Blogs from Kiev, Ukraine, Europe

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Europe » Ukraine » Kiev » Lukyanivska March 1st 2022

You know the story by now. I was invited to visit Ukraine back in 2014, when I was traveling on the Trans Siberian Railway. A nice American lady invited me to join her on a side trip to Kiev. I declined, even though it sounded interesting, and despite the fact she offered to pay. I just knew it was not for me. Now, refugess are pouring into eastern European countries, many places where I have visited. And they are probably not prepared for this onslaught. In fact, many countries have a standard of living not that much better than Ukraine, when it was comparatively peaceful. Per Business Insider (MSN):Ukraine's neighbors are preparing for a surge of refugees as a possible Russia... read more
A similar sight in Beirut

Europe » Ukraine » Kiev » Lukyanivska February 9th 2022

When I was on the Trans-Siberian Railway in 2014, I was offered a "free" trip to Kiev, Ukraine. I met several Americans on the first part of my journey. We drank bad vodka, warm beer, and bad food each evening. A lady from Michigan was kind enough to share her car and driver from my hotel in downtown Vladivostok to the train station. After four or five days, we arrived in Irkutsk, the gateway to Lake Baikal. It turns out we were scheduled to share the car and driver, as well as same hotel. After having a few more meals together, and an excursion around Baikal, she asked me if I wanted to travel to Kiev, after we arrived in Moscow. I think you know my answer, but you must read the entire story. She proceeds ... read more
A good hiding and sheltering spot?

Europe » Ukraine » Kiev September 4th 2021

Mezhyhirya Residence of the Fled Ukrainian President. The Mezhyhirya Residence is in the village of Novi Petrivtsi, north of Kiev. The massive estate (340-acre) was the home of former President Viktor Yanukovych, who fled the country during the 2014 Ukrainian revolution. Of all the pieces of opulence found onthe golden loaf became the most famous token of the corruption that fueled the rebellion, key chains and fridge magnets of the loaf were sold on Kiev’s Independent Square as mementoes of the revolution and its promise to make politicians stop stealing from the people. The estate was transferred back to state ownership that spring, and was officially a museum by the end of the year. The central feature is the luxurious “Honka” clubhouse. Yanukovych decorated the house and property with outlandishly decadent possessions, including a piano modeled ... read more

Europe » Ukraine » Kiev August 29th 2021

Kyiv Cave Monastery from a distance looks like a standard Orthodox Church but it is built on top of a huge and very complex system of narrow underground tunnels. In the 11th century, an orthodox monk Anthony founded the monastery searching for solitude in the Ukrainian wilderness. He excavated a cave within the hillside where he lived a modest life. One by one monks began to join him and a community evolved. The complex is split into two parts. One above ground and one below. The caves were the beginning of a detailed excavation in which monks created a labyrinth of underground caves and catacombs. We were unable to go inside the caves but Olga had a recording on her iPad which she was able to show us. What an amazing experience to be able to ... read more

Europe » Ukraine » Kiev August 20th 2021

Wer eine Geschichte Kievs haben will, soll selber nachlesen. Aber ich bin doch etwas überrascht über den Zimmerservice hier im Lande. Die Zimmer werden nämlich nicht gemacht. Zuerst hatte ich das nicht gemerkt, weil ich eh nur eine Nache blieb. Aber dann in Lutsk war ich verblüfft, weil ich zwar vier neue Handtücher bekam aber das Bett nicht gemacht war. Hier im Ibis war dann die Steigerung: keine Handtücher, kein Bett gemacht, kein Abfalleimer ausgeleert, der Seifenspender war immer noch leer. Wenn wenigstens der Weg zu den Mülltonnen ausgeschildert wäre, dann könnte ich ja den Abfalleimer selbst leeren.... Interessante Gedankenspiele: was passiert, wenn Mal einer drei Wochen bleibt????? Ich bin mit der Metro gefahren und war in mehreren Kirchen, die jetzt ein Museum sind - in allen Fällen braucht man eine Karte. Kassenhaus, lange Schlange, kein ... read more
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Europe » Ukraine » Kiev August 19th 2021

Heute war ein Fahrtag, aber ich bin trotzdem ganz zufrieden. Die ersten 50 km waren sehr gemischt, vierspurig, zweispurig, glatte Fahrbahn, horrende Schlaglöcher. Dann kam Rivne, die Straße war davor wieder vierspurig und ging dann mitten durch den Ort durch. Ungefähr so, wie die Mühldorfer Autobahn, die fast übergangslos in die Prinzregentenstrasse mündet. Es war dann auch der entsprechende Stau, was Zeit bot zum sightseeing. Endlich hat sich dann auch mein Wunsch erfüllt, es gab nämlich an einem Platz einen Panzer als geschmackvollen Blickfang. Ich finde die Idee so abartig, dass mir schier die Worte fehlen. Und weil heute mein Gluckstag war, sah ich dann später in Kiev noch einen Panzer. Ich stell mir das in Gauting recht hübsch vor..... Dann kam der Verkehr fast zum Erliegen, so dass mir Zeit blieb, den Umgang der Ukraine ... read more
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Europe » Ukraine » Kiev » Maidan Nezalezhnosti January 7th 2020

4 janvier Tranquillement, mon décalage horaire se réajuste et m'ouvre les yeux à l'heure honorable de 7h15 ce matin. Six des huit lits sont vacants dans le dortoir: le corps sous le linceul de l'autre couchette semble endormi depuis mon débarquement sur Kiev, c'est-à-dire depuis plus de 36 heures. Comme un vampire, ce dernier semblera se réveiller que pour revivre des nuits blanches sur la capitale ukrainienne jour après jour. Le ciel s'ambre difficilement avant 8h00am en cette saison. ¨ Why so early? ¨ que me demande Viktoria l'hôtesse, les yeux à demi levés de derrière l'horizon de son comptoir. ¨ I want to go to Lavra ¨ que je lui répond. ¨ Ohhhhhh Lavrrrra. Lavrrrra beautiful in summer. Flowerrrrs everrrrywherrrre ¨ qu'elle me relance, regard brillant, en se dessinant un croquis de sourire. ¨ And ... read more

Europe » Ukraine » Kiev » Chernobyl January 7th 2020

5 janvier J'ai eu du mal à dormir la nuit passée. Un mélange d'excitation et de nervosité me retenait de perdre conscience. Voyez-vous, voilà 48 heures, je signais ma présence à un Tour inhabituel à une agence de Kiev: on m'a offert de passer une nuit à Chernobyl, question d'explorer les environs de la plus importante catastrophe nucléaire de l'humanité (ça se passait le 26 avril 1986). L'impact radioactif (dit-on) équivalait alors de 30 à 40 X les bombes d'Hiroshima et de Nagasaki. L'agence y envoie des voyageurs depuis plus de vingt ans. Clairement, je ne serai pas le premier ni le dernier astronaute à visiter l'endroit. Chernobyl aurait reçu 10 000 touristes en 2015 m'a-t-on dit… puis 70 000 en 2018... et plus de 100 000 cette année (merci à la série d'HBO). … Devant ... read more

Europe » Ukraine » Kiev » Maidan Nezalezhnosti January 2nd 2020

2 janvier Il est plus ou moins 15h30 lorsque j'apparait à l'aéroport Borispol de Kiev. Caché sous mon manteau d'hiver, je me laisse guider par une vague de voyageurs dévêtus qui presse le pas vers les écrans des transits. Beaucoup d'indiens m'ont accompagné durant le vol d'Ukraine International Airlines: la compagnie lowcost est certainement la moins coûteuse pour rejoindre Delhi à partir de Toronto. Peut-être survêtu (la suite me prouva que non), j'esquive la masse en correspondance et rejoint les cordons de foule de la douane ukrainienne seul, suant dans mon parka. Une douanière translucide étampe mon passeport: Welcome to Ukraine. Elle me sourit. Je serai peut-être le seul touriste canadien de mon vol à entrer à Kiev aujourd'hui. Le silence aéroportuaire s'étire jusqu'à ma sortie où m'accueille un froid qui changera mes mots en buée. ... read more

Europe » Ukraine » Kiev » Chernobyl October 16th 2019

Today we’re taking a guided tour of Chernobyl, together with Olena, our Ukrainian hostess. We board our minibus in Kyiv and are issued with permits and a Geiger counter before setting off for the exclusion zone. Upon arrival at the 30 km exclusion zone, we are provided with dossimeters and told not to eat or drink anything we find in the forest. We proceed to the town of Chernobyl where 2500 people still live and work on a shift basis, staying in dorms and spending half of each month outside the zone to decrease their radiation exposure. Following the fall of communism, Chernobyl is the only Ukrainian town to retain a Lenin statue in the main square. Presumably it’s too radioactive to mess with. Our tour guide is quite bossy and a little crazy. We have ... read more
Angel memorial
Firemen’s memorial
Robots used to deal with debris




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