Blogs from Ha Giang, Northeast, Vietnam, Asia - page 3

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Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang April 22nd 2012

I’ve just come back home from Hà Giang province after traveling over 1,000km overland on a 5-day tour (14/4 to 18/4/2012). Hà Giang is the northernmost province of Vietnam which has 274km border line with China. The province is home to 22 ethnic groups (mainly ethnic minority people) and it’s famous for the best mountain scenery in Vietnam. This is my second trip to the province. Eight years ago I traveled to Hà Giang on a business trip. My impression on the trip was the red color of dust over houses and trees along Highway No. 2, as the road was under construction. After meeting with the leaders of the province, I traveled with a Japanese manager to the Vietnam – China border gate (22km from Hà Giang city) and we visited a market on the ... read more
Quản Bạ market
View from Highway No. 4C
Selling pigs at the market

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang September 26th 2011

Sorry for our delay in writing our next post, we haven't had any reliable internet access in the last week because of our remote locations, but please read on, we have so much to share. We can't say enough about beautiful Cat Ba Island and Ha Long Bay, we enjoyed a full week of sunning ourselves on beaches and eating fresh seafood. We met a fantastic British couple the night of our bonfire on the beach and we had several dinners and drinks with them a few days after. When they asked us how long our holiday was we felt proud to say "3 months" but soon choked on our words when they said they would be traveling for an entire year, taking in SE Asia, Australia, New Zealand, and South America and lots of other ... read more
Bungalow in Ha Gaing
This is Phuong
Bus stop in Ha Gaing

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang July 11th 2011

Halong Bay consists of hundreds of rocky island cliffs shooting up from the sea randomly like an obstacle course of floating islands from Avatar. A junk boat is a three or four story cruise ship that looks a lot like a pirate ship. Our junk boat was not junky at all, actually it was fit for kings and queens. The dining hall where they fed us extravagant 7 course meals had glass doors and windows all around. Our room had a/c, a full bath, nice beds and huge windows. On the top deck there were lounge chairs so you could relax like a guilty pirate taking in your fortune to be in such an unreal place. Halong Bay is petitioning to become one of the new 7 wonders of nature so the government is aggressively protecting ... read more
View of the Bay through the trees
Caves

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang July 9th 2011

My 6 week journey through South East Asia began in northern Vietnam. There are two big cities in Vietnam, Hanoi in the north (the capital) and Saigon in the South. Vietnam was divided during the French occupation and when the French left the Americans occupied the South. As an American, I call the war the Vietnam War but here it is called the American War. In 1975 Vietnam became united. More to come on that as I get schooled in Vietnamese history. The airport was easy. Getting a visa takes 5 minutes and all the signs are written in English, unlike in the city. Vietnamese used to be written in characters like other Asian languages but the French changed the written language to the latin alphabet with phonetic spelling during the 17th century. Driving through Vietnam ... read more
Intersection in Hanoi
Temple in the center of the lake
Bike Cabs

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang March 30th 2011

Monday 28th March 2011. Breakfast of bread, fried eggs and a red coloured jelly, which may be replica jam (sugar and E numbers, I guess). A steady run for 7km back to the bridge we crossed yesterday and turned left following the river and then started to rise over some stiff climbs. We stopped for lunch half way up a hill and the sun came out for the first time this trip making the temperature rise to 25-30 deg C and it was a hot afternoon. The van drivers made a good lunch on their burner and wok of chips with garlic accompanied with cucumber, tomatoes and warm tinned tuna. Due to the distance to go today we were picked up by the vans at 3.45 and taken over the Mia Pi Leng Pass to Dong ... read more
Lunchtime observers
Young boy on bridge
Our guide looking spotty

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang December 30th 2010

Nous reprenons la route en début d'après-midi. L'air s'est encore alourdi. Nous franchissons de nombreuses barrières de bambous au travers des chemins : elles délimitent les espaces pour les troupeaux. Nous entrons dans le territoire des Daos à tuniques. Le costume, partie intégrante de l'identité d'une ethnie, est le plus souvent porté par les femmes. Chez les Daos, il se compose d'une robe tunique noire bordée de rouge au niveau des manches, de la ceinture, du col et du bas du vêtement. Deux bandes rouges sont également présentes sur les côtés. Nous croisons un grand- père que le guide semble bien connaître. Il est fier de nous présenter son petit- fils qui porte un bonnet chargé de médailles censées le protéger du mauvais œil. Des jeunes filles Dao descendent de lourdes poutres de bois sur leurs ... read more

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang December 30th 2010

C'est parti. Après quelques centaines de mètres sur la route goudronnée, nous obliquons vers un chemin. La montée est rude, il fait chaud, quelque chose comme 36°C. De temps à autre un air de vent agite les palmiers et sèche un peu la sueur qui s'empresse de perler à nouveau quelques secondes plus tard. Le regard est attiré par les éclats de micas dont le sable rouge est parsemé, ils reflètent et amplifient les rayons filtrant des nuages et en renvoient une lumière intense et irisée. A la première halte, nous découvrons ce magnifique sourire qu'arborent souvent les jeunes filles et les femmes vietnamiennes. Celles-ci appartiennent à l'ethnie des Mongs bariolés que nous retrouverons un peu plus loin au cours de notre voyage. D'autres pauses désaltérantes permettent de mieux apprécier la beauté des paysages, de détailler ... read more

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang December 30th 2010

Les habitants d'Hanoï semblent avoir fait leur la maxime « La vie appartient à ceux qui se lèvent tôt ». En effet, dès le petit matin, les bords du lac se peuplent de sportifs de tout poil. Les uns sont adeptes du volant au pied ou du badminton et évoluent sur des terrains aux limites insoupçonnées en plein jour. Les autres leur préfèrent ce que nos yeux d'occidentaux apparentent à de la gymnastique : le Taï Shi Chuan. Abscons au premier abord, semblant se diriger vers des ombres invisibles, ces mouvements font en réalité partie d'un art martial, pratiqué autrefois par les guerriers pour développer leurs qualités de concentration, de calme et d'équilibre. Ce combat imaginaire se fait le plus souvent en musique, les gestes accompagnant en parfaite harmonie les rythmes des instruments traditionnels. Un peu ... read more

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang December 26th 2010

Le ballet des deux-roues chargés de marchandises ne s'est pas interrompu. Premier arrêt au cœur d'un petit marché sommaire où s'échangent vêtements et fruits entre des tas de détritus. Oranges, noix de coco et sa bogue verte, fruit du jacquier, dont l'épiderme est orné de petites aspérités triangulaires et régulières, pastèques mais également de nombreux légumes ornent les étals branlants. Un peu plus loin, halte salutaire pour estomac criant famine. Au menu : pousses de bambous et aubergines au vinaigre, porc grillé aux graines de sésame, morceaux de bœuf et ses oxalis, pousses de patates douces agrémentées d'ail, omelette aux herbes et riz. Pour la digestion, un thé vert particulièrement amer est servi mais il reste plus appétissant encore que l'alcool de riz contenu dans ces bocaux trônant sur l'étagère où barbotent cobras, scorpions ou autre ... read more

Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang December 26th 2010

Merci à Minh Anh Voyage qui a bien organisé notre voyage Malgré les mêmes costumes, il semble que cette ethnie soit particulièrement cosmopolite : les types de visage sont très différents, certains s'apparentent plutôt aux mongols ; d'autres sont métissés. Après deux heures, nous sommes passés sur l'autre versant, nous dépassons Bac Hâ pour rejoindre une maison d'hôte un peu à l'écart. Le temps est plus dégagé. C'est une région au climat plus tempéré, favorable à la culture maraîchère et à celle de pruniers. Leur floraison est terminée, c'est le stade petit fruit. Copieux dîner dans un restaurant de Bac Hâ, envahi par des motards hollandais : pommes de terre à l'ail et à la tomate, poulet aux champignons, porc grillé et ananas. Nous interrogeons Minh sur le pouvoir politique au Vietnam. Il semble que l ... read more




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