Hà Giang - Part 1 (Quản Bạ & Yên Minh)


Advertisement
Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Northeast » Ha Giang
April 22nd 2012
Published: April 22nd 2012
Edit Blog Post

Dzao women at Quản Bạ marketDzao women at Quản Bạ marketDzao women at Quản Bạ market

These women are of the Dzao ethnic minority group as their dresses have red and black color. (Trang phục của người Dzao áo dài tại Hà Giang)
I’ve just come back home from Hà Giang province after traveling over 1,000km overland on a 5-day tour (14/4 to 18/4/2012). Hà Giang is the northernmost province of Vietnam which has 274km border line with China. The province is home to 22 ethnic groups (mainly ethnic minority people) and it’s famous for the best mountain scenery in Vietnam. This is my second trip to the province. Eight years ago I traveled to Hà Giang on a business trip. My impression on the trip was the red color of dust over houses and trees along Highway No. 2, as the road was under construction. After meeting with the leaders of the province, I traveled with a Japanese manager to the Vietnam – China border gate (22km from Hà Giang city) and we visited a market on the Chinese side. I had planned to go back to Hà Giang over the past few years, but couldn’t find any travel companion to share the car rental. This year I decided to book a tour. I don’t like tours, but I had no choice. My 5-day tour cost US$180. This is much cheaper than traveling on my own (renting a car with driver would cost at least US$400).

April is the good time for visiting the mountain region as the sun shines and it’s good for photography. I was also excited to reach the northernmost point of Vietnam on this trip. It was an interesting coincidence as my both tours to the northernmost point of Vietnam (in 2012) and the southernmost point (in 2009) were organized by the same travel company (Vietran Tour). Everything on this trip was good except a problem with our mini bus.

The first and the last days of our trip were spent traveling from Hanoi to Hà Giang city. The distance is 320km one way and it often takes 6 hours to travel by bus. There are 7 tourists on our tour, plus a local guide, and we traveled in a 16 seater mini bus. We stopped several times on the way for visiting temples, had lunch in Tuyên Quang province then swam in a hot spring. Our real adventure began from the second day of the trip and we traveled along the Happy Road from Hà Giang city up north. For 3 days we only saw mountains, villages and ethnic minority people. Other than Hà Giang city,
View from Highway No. 4CView from Highway No. 4CView from Highway No. 4C

The mountain in the background is very famous in Quản Bạ. (Ảnh chụp từ Quốc lộ 4C. Phía sau là Núi đôi cô tiên của Quản Bạ)
we also visited 6 out of 10 districts of the province. As I have taken hundreds of photos on the trip, I cannot put them all into one blog. I decided to make separate entries about each section I have traveled on. You can refer to the map and my route in photo No. 42.

Day 2 (15/4/2012) – Quản Bạ & Yên Minh (two districts of Hà Giang province)

Possibly speaking, Highway No. 4C (Hà Giang – Đồng Văn – Mèo Vạc) is the most difficult and dangerous road which was built in Vietnam, It is called “the Happy Road” because after completion it opened an opportunity of better life for the ethnic minority people living in the remote region. 1,000 volunteers participated in building the road from 1959 to 1965. It even took 11 months for building one km of Mapileng pass (total length of 7km) as it was the most difficult section.

On the second day of our trip, we traveled toward Đồng Văn old town and on the way we passed by the Heaven Gate and the Fairy Bosom (two smooth karst cones) in Quản Bạ. It was Sunday so we had the chance to see a market of the ethnic minority people. The market is held once a week (on Sunday) and the locals bring their own agricultural products and animals to sell over there. I must admit that I couldn't know which ethnic minority groups the locals at the market belong to based on their colorful dresses, unless I asked them. Our next destination was Lũng Tám weaving village. We then had lunch in Yên Minh before moving on to Phố Cáo and Sủng Là (villages of H’mong people) which I will write about in the next blog. From Yên Minh onwards it is the Frontier Area.

Travel tips: To get to Hà Giang city, you can go by high quality bus (available for both day and night) from Mỹ Đình bus station in Hanoi. See the map in photo No. 42. Our route on this trip is Hà Giang - Quản Bạ - Yên Minh - Phố Cáo - Sủng Là - Đồng Văn - Lũng Cú flag tower - Mèo Vạc - Khâu Vai - Mèo Vạc - Yên Minh - Hà Giang. The distance is Hanoi – Hà Giang (320km), Hà Giang – Đồng Văn (144km), Đồng Văn – Lũng Cú flag tower (22km), Đồng Văn – Mèo Vạc (22km) along Mapileng pass (7km pass), Yên Minh – Phố Cáo (14km), Mèo Vạc – Yên Minh – Hà Giang (150km). The road is in good condition and you can travel by motorbike or by car. The best time for visiting Hà Giang is in dry season (March to May) in my opinion. During the rainy season, there may be landslide. In the winter it’s very cold and misty. Some people may find it interesting to visit during the harvest (yellow rice terrace paddies) in September, or flower seasons in February or November.

Blogs about other parts of the trip:

Hà Giang - Part 2 (Phố Cáo & Sủng Là)

Hà Giang - Part 3 (Đồng Văn & Lũng Cú)

Hà Giang - Part 4 (Mapileng pass & Mèo Vạc)

Quản Bạ & Yên Minh – Ngày 15/4/2012

Đây là lần thứ hai tôi đến Hà Giang. Chuyến đi lần đầu tiên của tôi là vào năm 2004, tức là cách đây 8 năm. Khi đó, tôi đi công tác. Suốt dọc đường Quốc lộ số 2, bụi phủ màu đỏ lên các ngôi nhà và lá cây vì đường đang thi công. Sau khi họp với các lãnh đạo tỉnh, tôi đi cùng sếp người Nhật qua cửa
Yên MinhYên MinhYên Minh

I am standing on a rice terrace paddy. A woman on the tour was car sick so we stopped here for a few minutes.
khẩu biên giới Thanh Thủy, cách Hà Giang 22km. Chúng tôi đi qua cửa khẩu là hai chiếc barrier đơn giản và thăm chợ ở bên Trung Quốc. Những năm gần đây, tôi rất muốn quay trở lại Hà Giang và đến thăm vùng cực bắc của Tổ Quốc, nhưng tôi không tìm được bạn đồng hành để thuê xe ô tô hoặc đi bằng xe máy. Năm nay, tôi quyết định đặt tour 5 ngày (từ 14/4 đến 18/4/2012) đến thăm Hà Giang. Trong tour này có chợ tình Khâu Vai. Giá tiền tour 5 ngày là 3,7 triệu đồng (khoảng 180 USD). Một sự trùng hợp thú vị là cả hai chuyến đi của tôi tới điểm cực bắc vào năm nay và điểm cực nam của Việt Nam vào năm 2009 đều do công ty du lịch Vietran Tour tổ chức. Mọi việc trong chuyến đi này đều tốt, ngoại trừ sự cố hỏng xe trên đường đèo.

Đoàn của chúng tôi đi lần này có 7 khách du lịch, cùng một cậu hướng dẫn viên người dân tộc Tày ở Hà Giang. Xe chúng tôi đi là loại 16 chỗ, nên ngồi khá rộng rãi. Hành trình của chúng tôi trong 5 ngày là đến thăm một số ngôi đền ở Tuyên Quang, nghỉ hai đêm ở Hà Giang, thăm suối nước khoáng Thanh Hà, đi theo quốc lộ 4C đến Quản Bạ, Yên Minh, Phố Cáo, Sủng Là, Đồng Văn, cột cờ Lũng Cú, đèo Mã Pì Lèng, Mèo Vạc, chợ tình Khâu Vai (chỉ diễn ra một lần trong năm vào đêm ngày 26/3 âm lịch), và cuối cùng là bản của người Pà Thẻn ở huyện Quang Bình. Trong chuyến đi này, chúng tôi tới thăm TP Hà Giang (nằm trọn bên trong huyện Vị Xuyên) và 6 trong số 10 huyện của tỉnh Hà Giang. Tháng tư là thời điểm rất tốt để đến thăm Hà Giang vì trời nắng nên phong cảnh rất đẹp. Có thể nói rằng nếu xét về phong cảnh núi non thì Hà Giang đẹp nhất Việt Nam. Trong suốt 3 ngày của hành trình, chúng tôi chỉ nhìn thấy núi, ở đây có cả núi hình kim tự tháp và đặc biệt là rất nhiều núi đá ở vùng cao nguyên đá Đồng Văn. Không chỉ có vậy, Hà Giang còn rất giảu bản sắc
Thịt trâu gác bếp (buffalo meat)Thịt trâu gác bếp (buffalo meat)Thịt trâu gác bếp (buffalo meat)

Thịt trâu gác bếp (buffalo meat) is a local specialty in Hà Giang. The locals in the mountain region often dry pork, beef or buffalo meat in the kitchen and save it for a long time. It is cooked with vegetables (Thịt trâu gác bếp loại tái là một đặc sản của Hà Giang. Khi ăn thường xào với rau)
văn hóa vì nơi đây có đến 22 nhóm dân tộc sinh sống. Với 274km đường biên giới với Trung Quốc, Hà Giang là tỉnh cực bắc của Việt Nam chiếm một vị trí rất quan trọng trong công tác biên phòng.

Tôi đã chụp hàng trăm bức ảnh trong chuyến đi này và không thể đưa tất cả vào một blog. Vì vậy nên tôi quyết định sẽ viết về từng đoạn hành trình. Blog thứ nhất này là về Quản Bạ và Con đường Hạnh phúc bắt đầu từ Hà Giang đến Đồng Văn, qua đèo Mã Pì Lèng để đến Mèo Vạc. Đây là con đường khó nhất và nguy hiểm nhất. 1.000 thanh niên xung phong đã tham gia xây dựng Quốc lộ 4C từ năm 1959 đến năm 1965, trong đó chỉ riêng 1km đường đèo Mã Pì Lèng ở đoạn khó nhất đã phải mất đến 11 tháng. Sau khi hoàn thành, con đường này được đặt tên là “Con đường Hạnh phúc” vì đã mở ra cơ hội cho đồng bào dân tộc ở vùng xa xôi hẻo lánh tiếp xúc với thế giới bên ngoài.

Chúng tôi đi ngang qua Cổng trời Quản Bạ và Núi đôi cô tiên. Hôm nay là ngày chủ nhật nên chúng tôi có cơ hội đến thăm phiên chợ vùng cao ở thị trấn Tam Sơn. Rất nhiều người dân tộc mang các loại nông sản hoặc súc vật đến chợ để bán. Ở đây có rất nhiều người dân tộc mà tôi không thể đoán được họ thuộc nhóm dân tộc nào, trừ khi tôi hỏi họ. Vì tôi chỉ có nửa tiếng đồng hồ ở chợ, nên tôi phải chụp ảnh thật nhanh để kịp quay lại xe và theo đoàn đi tiếp đến làng dệt Lũng Tám và Yên Minh. Chúng tôi ăn trưa ở thị trấn Yên Minh. Đây là vùng thung lũng nên khá nóng. Trên đường đi tiếp về hướng bắc, tôi nhìn thấy tấm biển ghi "khu vực biên giới". Như vậy là khu vực biên giới bắt đầu từ huyện Yên Minh. Buổi chiều, chúng tôi đến thăm Phố Cáo và Sủng Là của huyện Đồng Văn. Tôi sẽ viết tiếp về hai điểm đến này trong Blog tiếp theo.

Ghi chú: Bản đồ ở bức ảnh số 42 có các điểm thăm quan chính
A little girl and her motherA little girl and her motherA little girl and her mother

She looks so cute and smiles when I take a photo of her.
của Hà Giang. Tuyến đường chúng tôi đi là Hà Giang - Quản Bạ - Yên Minh - Phố Cáo - Sủng Là - Đồng Văn - cột cờ Lũng Cú - Mèo Vạc - Khâu Vai - Mèo Vạc - Yên Minh - Hà Giang. Khoảng cách của các địa điểm như sau: Hà Nội – Hà Giang (320km), Hà Nội – Lũng Cú (500km), Hà Giang – Đồng Văn (144km), Đồng Văn – cột cờ Lũng Cú (22km), Đồng Văn – Mèo Vạc (22km) dọc theo đèo Mã Pì Lèng (7km đường đèo), Yên Minh – Phố Cáo (14km), Mèo Vạc – Yên Minh – Hà Giang (150km). Từ Mèo Vạc phải quay trở lại Yên Minh để đi tiếp đến Hà Giang. Hy vọng những thông tin này có thể giúp ích nếu bạn dự định đến thăm Hà Giang.


Additional photos below
Photos: 42, Displayed: 31


Advertisement

Fairy bosom in Quản Bạ (Núi đôi cô tiên)Fairy bosom in Quản Bạ (Núi đôi cô tiên)
Fairy bosom in Quản Bạ (Núi đôi cô tiên)

This is a famous site in Quản Bạ. The two smooth karst cones look like breasts.


22nd April 2012

Thanks for sharing a very interesting blog with great photos. take care.
23rd April 2012
Map of Hà Giang province & our route

Beautiful
Hi Hong Ha, Thank you for sharing your beautiful trip around Ha Giang with us. This area is just simply beautiful with colourful costume of the ethnic people, great village & mountain view. The river along Highway 4C looks beautiful. Can't wait for the rest of your blog & photos :)
29th April 2012

H'mong minority in Ha Giang
Thanks for the interesting story on your adventurous trip to the northernmost province. It's very interesting for me to have learned "white H'mong" in Ha Giang where the ethnic women wear skirts in white, while the other groups of H'mong people are respectively called "black H'mong", "flowery H'mong", "blue H'mong" "red H'mong" etc depending on women's skirt colours. I would speculate each group of H'mong is proud of their own color as a symbol.
12th April 2013
Sugar canes

Good information & nice pictures
You have a verry blog with useful information & nice pictures about Vietnam destinations. Thanks Luc Nguyen http://tripadvisorvietnam.net/

Tot: 3.366s; Tpl: 0.065s; cc: 36; qc: 188; dbt: 0.1365s; 3; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 1; ; mem: 2mb