Blogs from Orkney Islands, Scotland, United Kingdom, Europe

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Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Stromness September 30th 2019

We took the ferry from Scrabster to Stromness in the Orkney Islands, an island archipelago consisting of about 70 islands about an hour and a half ferry ride north off the coast. Mom was really into genealogy and she had been able to trace our ancestors from Orkney during the 1700-1800’s. She also had DNA testing done which shows Danish and Norwegian reference populations, making perfect sense when you look at a map or are familiar with Viking/Scottish history. The Orkney Islands have been continuously inhabited for about 8500 years making it an archaeological treasure trove earning it the name “Egypt of the North,” however most of it’s sites are twice as old as the pyramids. Orkney has over 160 archaeological sites ranging from standing stones to burial cairns to settlements. The islands are covered in ... read more
All  certified!
Stromness cemetary

Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Kirkwall August 26th 2019

Orkney. Italian Chapel, St Margaret’s. 47miles. 650m ascent. Breakfast at Pomona again at 8am. Great food and good service. Off into the mist until 11.30 following the coast, although unfortunately we could hardly tell. We had lunch at the Fossil Heritage Centre, Museum and cafe at Burray which I can recommend. As the skies brightened the Italian Chapel came into view across the causeway where luckily there were not many people viewing it. The chapel was built in a Nissan hut from 1941 until 1945 by 500 Italian POW’s captured in N Africa. They lined the inside and covered it with tiles and decorated it to a very high standard with several classic murals. Some of these were then sent to Skipton in Yorkshire before eventual repatriation in Italy. Further south Past the Fossil Heritage Centre ... read more
St Magnus Cathedral
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German Ship.

Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands August 25th 2019

Orkney. Rousey and Kirkwall. 52 miles (including 8 on ferry). 850m ascent. At the Broch of Gurness I was speaking to the warden and commenting on what a good day it was turning out to be. He said, ’Yes it is, we had one like this 2 years ago.’ Very dry humour, but it was the best weather so far and the first time I have exposed my bare legs - now that’s a pretty sight. Gurness is only 2,500 years old as opposed to Scara Brae at double that. It was built in the Iron Age and has a central tower and very small houses surrounding it and encircled by a moat or cutting. It appears to have been quite a civilised place. Earlier a quick visit was made to the Click Mill on the ... read more
Water wheel
Broch of Gurness.

Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Kirkwall July 19th 2019

Erster Stop des Tages war - nach einem kleinen Hafenspaziergang - das Stromness Museum. Neben ganz viel Marinegeschichte (u.a. die deutsche Kriegsmarine in Scapa Flow im Ersten Weltkrieg), Walfang und dem Entdecker Dr. John Rae von der Hudson Bay Company gab es auch zahlreiche ausgestopfte heimische Vogelarten zu bewundern. Besonders interessant fand ich die vielen Artefakte aus aller Welt (z.B. von den Inuit, Indianern, Chinesen, Inkas...), die von den Seefahrern Orkneys zurück nach Hause gebracht wurden. Wie absolut international Orkney damals war! Zweiter Stop des Tages war die Italienische Kapelle auf einer Insel hinter den Churchill Barriers. https://de.m.wikipedia.org/wiki/Italian_Chapel Die Barriers sind Zementblöcke, die im Zweiten Weltkrieg von italienischen Kriegsgefangenen gebaut wurden, um deutsche U-Boote abzuwehren. Die Italiener bekamen zwei Wellblechbaracken (Niss... read more
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Stromness


Weiter geht’s auf Orkney! Der erste Stop des Tages war das legendäre Skara Brae, ein neolithisches Dorf, das noch älter ist als die Pyramiden von Gizeh. https://de.m.wikipedia.org/wiki/Skara_Brae Absolut unglaublich! Jedes Haus war praktisch gleich aufgebaut und enthielt neben einer Feuerstelle auch einen Schrank und Betten aus Stein. Ich frage mich, wie groß die Menschen damals waren, denn die Häuser waren sehr klein. Neben den Originalen haben sie noch ein Haus in etwas größer nachgebaut, in das man reingehen konnte. Leider war es wieder sehr voll. Das hätte ich von Orkney nie erwartet, so weit weg von allem es liegt. Skaill House, das Zuhause des Lairds, der damals die ersten Hinweise auf Skara Brae gefunden hatte, konnten wir auch noch besuchen. Weiter ging es zum Broch of Gurness, einer Eisenzeitsiedlung. https://de.m.wikipedia.org/wiki/Broch_von_Gurness Da... read more
Skara Brae
Skara Brae
Broch of Gurness


Die Landschaft auf Orkney Mainland ist so anders als die Landschaft auf Skye. Skye hat Gebirge und dramatische Klippen, Orkney ist sehr sanft und hügelig. Sehr viel Landwirtschaft. Die ganzen Feldfrüchte bewegen sich wellenförmig im Wind, sodass ein grünes Meer von blauem Meer eingerahmt wird. Heute Morgen haben wir Stromness zu Fuß erkundet, bevor wir nach Maeshow gefahren sind. https://de.m.wikipedia.org/wiki/Maes_Howe Wir hatten sehr viel Glück bei unserem Besuch. Der Hügel ist nur mit einem Tourguide zugänglich und da ein MSC Schiff vor Anker liegt, waren alle Touren des Tages ausgebucht. Die nette Dame an der Kasse hat aber festgestellt, dass ein Bus nur 14 statt 17 Personen bringt und hat uns in diese Tour hereingeschoben. Der 5000 Jahre alte neolithische Hügel war spektakulär. Die Menschen konnten damals schon perfekt regendicht bauen. Wahrscheinlich haben sie... read more
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Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Stromness July 16th 2019

Heute ging es los mit Castle Fraser (hat nichts mit Outlander zu tun, das sind andere Frasers). https://de.m.wikipedia.org/wiki/Castle_Fraser Wir hatten eine äußerst interessante einstündige Führung. Dabei haben wir unter anderem von der zu Marketing Zwecken erfundenen Geisterlegende gehört und gelernt, dass die Frasers aus der Erdbeeranbauregion Frankreichs stammen (la fraise = Erdbeere) und ihren Namen daher ableiten. Nach dem Mittagessen sind wir nach Aberdeen gefahren und haben auf der Fähre nach Kirkwall (Orkney) eingecheckt. Die Fahrt dauert sechs Stunden. Basislager der nächsten Tage ist Stromness. ... read more
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Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Orkney July 23rd 2018

Vanochtend konden we een beetje rustig aan doen, want de eerste ferry naar Papa Westray vertrok pas om 09:45. Het was ongeveer 20 minuutjes lopen vanaf het hotel, en onderweg hebben we nog wat boodschapjes gedaan. Eenmaal bij de pier zagen we geen enkel bord of andere indicatie dat er een ferry vertrok, maar we hadden hem gelukkig wel snel gevonden. Er ligt hier ook een zeilboot van 3 Nederlandse gasten die een wereldreis aan het maken zijn, een van hen en zijn ouders (zijn op bezoek) gingen ook met de ferry naar Papa Westray vandaag, daar hebben we een kort praatje mee gemaakt. Ze vertelden dat ze zaterdag orka's, dolfijnen en walvissen rond het eiland hadden gezien, dus met een beetje geluk zouden we die vandaag ook kunnen spotten (ik vertel het maar alvast, dat ... read more
Oudste woonhuis van Europa
Oudste woonhuis van Europa
Zeehonden

Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Kirkwall July 22nd 2018

Dag 5 Vandaag is er niet zo veel gebeurd. In de ochtend werden we door iemand van het hotel bij de ferry afgezet, vanwaar we weer teruggingen naar Tingwall, waar we de bus namen naar Kirkwall. Bij het hotel bleek helaas pas dat we om 14:30 pas konden inchecken, dus we moesten ons nog even buiten vermaken (het was 11:00). Gelukkig konden we wel de bagage achterlaten. Kirkwall is de enige stad hier van enige proportie, dus gelukkig hadden we wel wat te doen. We hebben een beetje rondgeslenterd en geluncht, en toevallig was er in het gemeentehuis een kleine hand craft fair waar we leuke schaapies hebben gekocht. Je kan aan het hotel zien dat het vroeger (100 jaar geleden) luxe is geweest, helaas hebben ze het sinds die tijd ook niet meer opgeknapt. De ... read more
wandelroute
Westray
Papegaaiduiker

Europe » United Kingdom » Scotland » Orkney Islands » Orkney July 19th 2018

Dag 4 alweer! Nog steeds prachtig weer, blauwe lucht, geen wind en geen regen, max temp iets onder de 20 graden. Zelfs de lokale bevolking is verbaasd. Vandaag stond de eerste fietstocht op het programma. Na het ontbijt werden we door een medewerker van het hotel naar een boerderij even verderop gebracht, waar we de fietsen konden huren. De eigenaar vroeg aan ons of we ook helmen wilden hebben, waarop we "nee" zeiden, en toen zei ze: "ahh, you're Dutch!" (locals zien we hier trouwens ook niet met helmen). De fietstocht ging over de rondweg (en tevens enige weg) rond het hele eiland, dus er kon weinig fout gaan. Hij was maar 24 km, maar werd wat zwaarder omdat we veel moesten stijgen (soms hebben we valsgespeeld en zijn we gaan lopen). Voordeel is dat daarna ... read more
Loods om cairn
cairn
cairn




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