Blogs from Siberia, Russia, Europe - page 2

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Europe » Russia » Siberia June 14th 2019

Zur Abwechslung ist heute eine Bustour zum Baikalsee, dem größten und ältesten Süßwassersee der Erde, geplant. Um 10:30 holt uns unsere Reiseführerin Olga am Hotel ab und in einer etwa einstündigen Fahrt entlang der "Baikal-Autobahn" (eine eher einfache Straße) geht es zunächt zu einem Freilichtmuseum am Angara-Ufer. Hier wurden beim Anlegen des Irkutsker Stausees aus den später überfluteten Dörfern die historisch wertvollen Holzhäuser, die teilweise über 200 Jahre alt sind, mit den originalen Materialien wieder aufgebaut, um sie der Nachwelt zu erhalten. So erfahren wir einiges über die Lebensweise der Kosaken, die das Land für den Zaren erobert haben und über das Leben in einem sibirischen Dorf. Nach kurzer Weiterfahrt gelangen wir endlich zum über 600km langen und bis zu 1642m tiefen Baikalsee. Über einen ca. 20 minütigen steilen Anstieg geht es hinauf zu einem ... read more
Kosakenfort
Kosakenfort-Wachturm
Historische Schule

Europe » Russia » Siberia June 13th 2019

Um 11:00 startet die obligatorische City-Tour. Unsere Stadtführerin Ludmilla ist eine "wahre Wucht" und sie bringt uns ihre Heimatstadt mit viel Humor und Herzblut nahe. Wir erfahren vieles über die Stadtgründung durch Kosaken im Jahre 1616 und die Geschichte Sibiriens und von Irkutsk. Natürlich kommen wir auch auf die heutige Zeit zu sprechen. Die Gorbatschow- und Jelzin-Zeit, die bei uns wegen der deutschen Wiedervereinigung so positiv besetzt ist, wird in Russland mit Zerfall und wirtschaftlichem Niedergang verbunden. Wer skrupellos genug war und die entsprechenden Kontakte hatte, der ist heute Milliardär und besitzt im Mittelmeer gigantische Yachten und hat ein Apparment in St. Moritz, wenn nicht noch viel mehr. Das sind die sog. "Oligarchen", die sich beim Zusammenbruch der Sovietunion alles unter den Nagel gerissen haben, was wertvoll war. Klar, dass das für die Normalsterbli... read more
Traditionelle Holzhäuser
RTW Interview
Arnim steht Rede und Antwort

Europe » Russia » Siberia June 12th 2019

Der Transfer zum Flughafen von Krasnojarsk klappt perfekt, wir sind schnell durch den Sicherheitscheck und dann direkt am Flieger. Heute bilden wir mit der Cheyenne die "Vorhut" und starten als Erste planmäßig um 03:15z (10:15 local). Ein schöner Rückenwind bläst uns in FL 250 Richtung Osten und so drehen wir nach nur 2:15 Flugzeit auf das ILS 25 in Irkutsk (UIII) ein. Die Landung ist bei Wind auf der Bahn kei Problem für Bozi. Der Flughafen liegt relativ dicht an der Stadt und ein Taxi bringt uns in wilder Fahrt zum Hotel. Sofort fallen die vielen traditionellen Holz-Blockhäuser überall in der Stadt auf. Diese alten Häuser haben sich hier besonders zahlreich erhalten. Es ist "brülle-heiß" bei knalligem Sonnenschein; wer hätte im tiefsten Sibirien mit so etwas gerechnet. Aber das Klima ist eben "kontinental" und das bedeutet ... read more
Final 25 in Irkutsk
Irkutsk, Sibirien (UIII)
Gustl und Herbert

Europe » Russia » Siberia June 10th 2019

Die Karawane zieht wieder weiter. Heute haben wir eine etwas längere Strecke, nämlich bis nach Krasnojarsk (UNKL) zu überwinden. Wir rechnen mit etwa 3:15 Flugzeit (ohne Wind kalkuiert). Allerdings wird es starken Wind aus Norden geben, weshalb wir deutlich länger brauchen werden. Heute gehen wir mal rauf auf Flugfläche F270, um noch spritsparender unterwegs zu sein. Wir brauchen später für die über 1.000 Nm von Irkutsk (UIII) nach Yakutsk (UEEE) unbedingt eine echte "long range cruise" Einstellung der beiden Turbinen. Jetzt ist eine gute Gelegenheit zum Ausprobieren. Mitten auf der Strecke bekommen wir ein "Attitude Failure"-Alarm: Es gibt kein "Heading" (Richtungsinformation) mehr und der Autopilot stellt seinen Dienst ein. Jetzt kommt etwas Hektik auf, denn es muss spontan "per Hand" weitergeflogen werden. Das ist in der dünnen Luft übrigens gar nicht so einfach. Der ganz... read more
Omsker GAT-Apron
Warten auf die IFR-Clearance
UNKL Airport

Europe » Russia » Siberia » Irkutsk November 22nd 2018

Just be thankful you were not on this flight: From George Steer of TIME magazine: Passengers aboard Air France Flight AF116 to Shanghai were left stranded in Siberia for three days after their plane was forced to make an emergency landing and a replacement plane suffered a technical issue. “The crew of AF116 on a Boeing 777 from Paris to Shanghai decided to divert to Irkutsk in Russia after an acrid smell and light smoke appeared on board,” the French carrier told wire service Agence France-Presse. The plane landed safely, with no one on board hurt. When engineers realized the plane could not be fixed quickly enough, a second Boeing was dispatched by Air France from Paris to pick up the stranded passengers. It arrived the next day without a hitch – the passengers having spent ... read more
Get me home!!!!
Stuck in Irkutsk
How about the train instead?

Europe » Russia » Siberia » Krasnoyarsk October 22nd 2018

Our first taste of early winter on the south shore of Baikal was a real awakening. Following days of rain at lake level the mountains were covered in snow just above us. We think of ourselves as rather cold-hardy people and we have saddled up for some pretty bad weather over the years, but we still felt a sense of urgency to get rolling and not stop. Back in Chita, when we bought our return tickets to the States, we chose Krasnoyarsk as our departure city thinking that we would take a leisurely pace in the fall and make a few stops. We also knew from experience that the highway to and through Novosibirsk would be very busy, making Krasnoyarsk a fitting place to stop. But the winter in the Baikal region started to press ... read more
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Europe » Russia » Siberia » Lake Baikal September 11th 2018

A note to our readers: To see all of the images, scroll all the way down when you are finished reading and select pages 2 and 3. Enjoy! Maintaining a foreign language that you aquired abroad, while living in a mostly monolingual household, is not easy. Since we left Bishkek four years ago, we have tried hard to maintain the investment we made in our Russian language skills. We listen to Russian music, play with Cyrillic refrigerator magnets, wrestle our way through magazine articles, and strike up conversations with any willing party at work who we hear speaking the language. It is a bit taboo in the U.S. to speak a foreign tongue with a stranger simply because you think they might know what you are saying. After all, we are a multicultural nation and ... read more
Hello Russia
Across Border - Homeland
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Europe » Russia » Siberia » Ulan-Ude July 31st 2018

We arrived in Ulan Ude at 9-30am We were taken straight to a local hotel and allowed an hour there to have a shower and be ready for the day. Then it was off on a city tour. Ulan Ude is the capital of the Buryat Republic of Russia. It is one of three mainly Buddhist Republics and was originally settled by nomadic Mongols. So this has an Asian flavour but overdressed with Russian influence. This was clearly seen in our first stop at the city square. This square is dominated by a huge head of Lenin, the largest in the world. Surrounding the square are various public buildings, all built in the soviet style. It is a large space and quite attractive. We walked from there to another smaller plaza which had a dancing fountain ... read more
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Europe » Russia » Siberia » Irkutsk July 30th 2018

Saturday morning, after a sleep in and breakfast, we arrived in the city of Irkutsk at 10-45. We were met by our local guide, Larisa, who was to be with us for two days. We first drove across the river, Angara, and stopped at a beautiful park containing two churches and monuments to other saints and heroes. I immediately felt drawn to this place, it has a life and spirit to it that we had not seen in the other three cities we have visited along the way. St Saviour’s church was an imposing sight with a tall bell tower and icons painted as mosaics on the outer walls. In front was a memorial to people whose graves had been found when they rebuilt the church after its destruction by Communists during the Soviet era. Unfortunately, ... read more
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Europe » Russia » Siberia » Lake Baikal July 28th 2018

We left Irkutsk at 10-30 on a lovely sunny day. We drove into the countryside, heading for the largest fresh water lake in the world. Lake Baikal contains 20%of the world's fresh water and I was very excited to be able to see it. We reached the shore in about 45 minutes and stopped to take a group photo overlooking the water. Our first main stop was at the liminolgical museum, one which concentrates on the lake and its history and ecology. It was very crowded, with tour groups, not only from our train, but from China as well. LArisa took us through the different stages in the formation of the lake and then the ecology, explaining why the water is so so pure and the different organisms essential in its ecology. As we went through ... read more
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