Blogs from Siberia, Russia, Europe

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Europe » Russia » Siberia » Lake Baikal March 3rd 2020

Imagine my shock when an executive editor of Conde Nast Magazine says that she hates traveling solo. Trying to make sense of her comments, I realize that she has a family, obviously a female, and a seasoned traveler. Much of her anxiety seems to stem from making well intentioned plans, then backing out as the opportunity presents itself. She does her research, much like you or I might do. She would find the latest "hot" restaurant, must see museum, or hippest neighborhood. Was she dodging empowerment, or simply did not know how to be alone? She goes on to say that it is painful work. Most of you know that I take trips by myself. Probably the most formidable was the Trans Siberian Railway, across all of Russia (from Vladivostok to Moscow). ... read more
Veuve Clicquot in Reims
On the Serengeti with my camp mate

Europe » Russia » Siberia » Krasnoyarsk January 25th 2020

When we flew away from Krasnoyarsk after our last bicycle tour, something felt unfinished. We had made a few friends and become comfortable with the neighborhood. We knew where to go for a nice run, a beautiful hike, the cities best espresso machiatto, and the best bowl of noodles we have ever had in Russia....maybe anywhere. Fate doubled down on our departure anxiety with a two hour delay on the tarmac. We waited in a long queue with the seatbelt light on trying to think about anything besides urinating. Finally, one of us rushed the bathroom and used the "I'm a girl in a chivalrous country" ploy, while the other nearly overflowed an empty bike bottle under an in-flight blanket. One would think that a couple of weeks in a smoggy, Siberian city would leave ... read more
Lit up night skiing right from our door
Krasnoyarsk from Bobrovy Log
Our cozy flat

Europe » Russia » Siberia » Lake Baikal January 5th 2020

We hunkered down on the narrow, snow covered train platform, and turned our backs to the frozen blast that the train pushed ahead of it. The east bound freighter rolled past at full speed a meter away as we sat on our bags and held on to our child. Had we known the exact nature of the Baikalsk rail station, we would have booked our tickets to Krasnoyarsk from Irkutsk and taken the morning bus back to the city. The cashier that sold us our tickets in Irkutsk two weeks prior had assured us that we would simply be able to load our bags into the baggage wagon, and then take our seats. But as Andre (taxi driver and Baikalsk native) drove us to the voxal, and we ran our plans by him, he became ... read more
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First ski in Russia
Angara River.

Europe » Russia » Siberia October 25th 2019

As someone who spent a lot of time as a kid reading atlases and geography facts books, I always expected I'd like Lake Baikal; it being the world's oldest, deepest and most voluminous lake (30 million years, 1642 m deep, 20% of the world's unfrozen freshwater), with the world's only freshwater seal (the nerpa, one of which we caught a glimpse for a few seconds) and an endemic salmon-like fish called an omul (delicious smoked for breakfast). Definitely worth the 4 weeks we'd spent on trains, boats and buses to get this far. The “Asian” Russia part of the trip was completely arbitrary (though it’s useful for dividing what would be a long Russia blog!) as nothing actually changes when you cross the Ural Mountains; the scenery doesn’t vary much all the way across Russia and ... read more
Shamanic totems on Olkhon Island
Stolby National Park, Krasnoyarsk
Khuzhir, Olkhon Island

Europe » Russia » Siberia » Irkutsk August 18th 2019

Lake Baikal - Water, water everywhere and most of it to drink! Day 21 to 23 of 80 Irkutsk is a fairly compact city. Thursday and Friday we were able to walk from sight to sight without stretching ourselves too much at all. After our self orientation on Thursday we had booked, for Friday, a free walking tour. We use these quite a lot, and most are very good, but we do get the occasional bummer. Friday's was not one of the best. Our tour guide, Maria, a primary school teacher of special needs children, was doing this - her first season - during the summer break. Her English was OK. .. whilst it was on script. I know, we can't speak Russian, but nor are we getting paid for our Russian language skills. Add to ... read more
130th District repurposed house
A wooden houses problem - fire.
Monument to Firefighters

Europe » Russia » Siberia » Lake Baikal August 5th 2019

Here are some good reasons to take the train, instead of flying: 1.They're fast. If you think France's TGV trains and the London-Paris Eurostar are the only high-speed rail routes in Europe, you are way behind the times. Europeans have been developing high-speed routes all over the continent for the past few decades. Depending on the route, high-speed trains in Europe travel 125 to 200 mph. Here's a list of the major high-speed networks in Europe. 2. They can even be faster than flying. While jets are still a lot faster than trains, and thus more time-efficient for trips longer than about 600 miles, there are many city-pairs where it's actually faster to take the train when you consider total travel time – i.e., getting to the airport early for heightened security checks; travel time to ... read more
Gare du Nord, Paris
Busy Shinjuku station
Toronto Union station

Europe » Russia » Siberia June 16th 2019

Heute ist für uns von der Cheyenne N520CS planmäßig der letzte "Ruhetag" ohne Flugbewegung. Das nutzen wir zum Kräftesammeln. Um 11:00 startet die obligatorische Citytour. Diesmal steht der Besuch eines Permafrost-Museums an und dann soll der "Heilige Berg" der Yakuten angeschaut werden. Der Untergrund ist hier seit 1,5 Mio. Jahren aufgrund eiszeitlicher Ereignisse bis in eine Tiefe von etwa 1500m tiefgefroren. Im Sommer taut die oberste Schicht bis etwa 2m Tiefe auf. Darunter ist ewiges Eis. Das macht natürlich besonders für den Bau von Gebäuden und Straßen große Probleme. Alle Bauten stehen auf Stelzen, die bis zu 30m in die Tiefe gerammt werden müssen, um die Last aufnehmen zu können. Dafür muss der Untergrund punktuell mit Wasserdampf aufgetaut werden. Alle Wasser- und Abwasserleitungen verlaufen oberirdisch und müssen im Winter permanent beheizt werden. Auf meine Fra... read more
Untertage im Permafrost
Gut eingepackt ist es zu ertragen
Alle Gebäude stehen auf Stelzen

Europe » Russia » Siberia June 15th 2019

Heute geht es weiter nach Yakustk (UEEE), der Hauptstadt von Yakutien. Sie gilt als die kälteste Großstadt der Welt( ca. 300.000 Einwohner). Aktuell ist dort glücklicherweise Sommer und es wird heißes Sonnenwetter erwartet. Auf die besonders lange Etappe (ca. 2.000 km / 1.050 Nm) haben wir uns gut vorbereitet und die richtige Einstellung für "long range cruise" erflogen. Der Unsicherheitsfaktor bleibt der Höhenwind. Wir erwarten zunächst etwas Rückenwind, auf der Hälfte der Strecke soll der Wind auf Seitenwind drehen und in der letzten Stunde ist leider mit einem kräftigen Gegenwind zu rechnen. Wir kalkulieren eine Flugzeit von gut 5 Std. bei einer Reichweite von ca. 6:30. Wir haben also genug Reserven. Der Transport zum Flugplatz und die Kontrollen laufen dank "streamline" gewohnt unkompliziert. Kurioserweise müsen wir am International Terminal einchecken. Das war zunä... read more
Die Lena begleitet uns
Sogar mal ein Schiff in dieser Wildnis
Anflug auf Yakutsk (UEEE)

Europe » Russia » Siberia June 14th 2019

Zur Abwechslung ist heute eine Bustour zum Baikalsee, dem größten und ältesten Süßwassersee der Erde, geplant. Um 10:30 holt uns unsere Reiseführerin Olga am Hotel ab und in einer etwa einstündigen Fahrt entlang der "Baikal-Autobahn" (eine eher einfache Straße) geht es zunächt zu einem Freilichtmuseum am Angara-Ufer. Hier wurden beim Anlegen des Irkutsker Stausees aus den später überfluteten Dörfern die historisch wertvollen Holzhäuser, die teilweise über 200 Jahre alt sind, mit den originalen Materialien wieder aufgebaut, um sie der Nachwelt zu erhalten. So erfahren wir einiges über die Lebensweise der Kosaken, die das Land für den Zaren erobert haben und über das Leben in einem sibirischen Dorf. Nach kurzer Weiterfahrt gelangen wir endlich zum über 600km langen und bis zu 1642m tiefen Baikalsee. Über einen ca. 20 minütigen steilen Anstieg geht es hinauf zu einem ... read more
Kosakenfort
Kosakenfort-Wachturm
Historische Schule

Europe » Russia » Siberia June 13th 2019

Um 11:00 startet die obligatorische City-Tour. Unsere Stadtführerin Ludmilla ist eine "wahre Wucht" und sie bringt uns ihre Heimatstadt mit viel Humor und Herzblut nahe. Wir erfahren vieles über die Stadtgründung durch Kosaken im Jahre 1616 und die Geschichte Sibiriens und von Irkutsk. Natürlich kommen wir auch auf die heutige Zeit zu sprechen. Die Gorbatschow- und Jelzin-Zeit, die bei uns wegen der deutschen Wiedervereinigung so positiv besetzt ist, wird in Russland mit Zerfall und wirtschaftlichem Niedergang verbunden. Wer skrupellos genug war und die entsprechenden Kontakte hatte, der ist heute Milliardär und besitzt im Mittelmeer gigantische Yachten und hat ein Apparment in St. Moritz, wenn nicht noch viel mehr. Das sind die sog. "Oligarchen", die sich beim Zusammenbruch der Sovietunion alles unter den Nagel gerissen haben, was wertvoll war. Klar, dass das für die Normalsterbli... read more
Traditionelle Holzhäuser
RTW Interview
Arnim steht Rede und Antwort




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