Blogs from Ethiopia, Africa

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Africa » Ethiopia » Southern Nations Region July 3rd 2019

This morning’s visit to the Mursi tribe, the one whose women wear lip plates, was supposed to be a case of ‘leaving the best till last’, but in fact was a bit of a letdown. After yet another drive along a windy, corrugated dirt road, complete with potholes that were now filled with water after heavy overnight rain, we finally reached the Mursi village on the outskirts of the Mago National Park in just under 2 hours. It was a compact settlement comprising around three dozen grass huts, but very few people. Our guide advised that most of the men were out on cultivation jobs and children at school, so most of those we saw were older women. And of these, only one was wearing a lip plate (but not the bright shiny design you see ... read more
The is what the Mursi woman looks like in the glossy brochures ...
... and this is what the Mursi woman looks like in the flesh
... and this is how they look when they remove their lip plate

Africa » Ethiopia July 2nd 2019

I thought nothing in Ethiopia would surprise me any more but this morning managed to do just that on two occasions. We were advised that our next tribe visit to see the Dassanech village near Omerate, just over the Omo River, was a similar distance from Turmi to that of the Karo tribe the previous day, a journey which had taken around 2 hours along a windy, dirt road with its share of potholes, so we assumed much the same for this trip. To our total surprise, by the time we were just a few kilometres out of Turmi, we suddenly hit an almost straight, level bitumen road, marked on both sides and the centre, and with virtually not a single blemish the whole 80 kilometres to the village. Thus a potential two hour trip was ... read more
Chewing on a sorghum stem
Two old farts in a boat
Thriving cotton plantations on one side of the road ...

Africa » Ethiopia » Southern Nations Region July 1st 2019

Our third tribe visit took on quite a different approach - it was predominantly a photo stop. The Karo tribe live in a very isolated settlement overlooking the east bank of the impressive Omo River, with the 2 hour drive from our lodge at Turmi through pretty rough terrain and not passing through a single village or settlement. The main crops grown by them are sorghum, maize and beans. But their main claim to fame is their heavily painted bodies and faces, which was quite a change from the previous two tribes we visited, who had basically become westernised in their respective wardrobes. They prepare for ceremonies by painting themselves with chalk, which is mixed with yellow rock, red iron ore and charcoal to make its various colours. Face masks are worn occasionally as are clay ... read more
Huts in the Karo village
The group of 'apprentices' practicing their makeup skills
Sheltering in the shade beside the impressive Omo River

Africa » Ethiopia » Southern Nations Region June 30th 2019

Our first tour of the day was a brief 90 minute ‘cruise’ in a local fast boat on the nearby Lake Chamo to check out the local wildlife. That wildlife comprised half a dozen fresh water crocodiles (that we have often seen in Oz) and a few heads of hippos sticking out of the water (a poor relation of our sightings in Kenya), so I guess overall I would have to say it was pretty underwhelming, but this was all included in our travel package. Our second tribe visit was to the Konso village to learn about a tribe best known for its unique social life structure. It is built heavily on communities of which we were advised ... read more
They might be poor but they're happy
Example of a Waga belonging to a deceased chieftain
The Konso 'generation pole'

Africa » Ethiopia » Southern Nations Region June 29th 2019

We had some good fortune on the flight from Zanzibar to Addis Ababa. The scheduled four hour flight landed 55 minutes early (did you hear that, Qantas?). Despite the fact that we were seated half way down the aircraft, on landing we were required to catch a bus from the tarmac to Immigration and we just managed to be the last couple to squeeze onto the first bus. Now last on means first out, so we headed the queue at Immigration and given we had already obtained e-Visas, we went through pretty quickly. And lo and behold, guess whose bags were first off the conveyor belt? Add to that that the taxi office jumped us to the head of the taxi queue and we were in fact delivered to our pre-booked airport accommodation long before our ... read more
Happy Dorze kiddies
Communal gathering
As always, the women do the heavy lifting ...

Africa » Ethiopia » Harari Region March 26th 2019

25-26-27 mars "L'hyène pour la frapper, derrière l'âne tu dois te cacher" Proverbe Éthiopien (Enfin à Harar) Je me réveille dans un bel hôtel déniché à la va-vite dans mon Lonely Planet, tout juste avant mon parachutage sur Harar hier en fin d'après-midi: 30$ la nuit, et ce sera sans aucun doute le plus bel endroit où j'aurai dormi en Éthiopie. À Dire Dawa, les chauffeurs de mini-bus ont été particulièrement voraces. Le peu de touristes ici a visiblement affammé la cohorte de charognards. L'heure de transport séparant Dire Dawa (256 800 habitants) à Harar (196 000 habitants) a été particulièrement intérressante alors, qu'entassé à 20 dans la boîte mobile à moins de 50 Birr (moins de 2.50$ canadien chacun), une discussion envenimée a éclatée en amharique entre un regard fâché sous une burqa parfumée de ... read more
Fortification d'Harar
Vieille ville Harar
Perchoir à rapaces

Africa » Ethiopia » Dire Dawa Region March 25th 2019

23 mars (Toujours à Lalibela) J'embarque dans un avion à hélices d'Ethiopian Airlines (Bombardier Q400). Je retourne à Addis Ababa par les airs, ce qui me fera sauver 2 jours (!) de transport merdique dans les montagnes russes de l'Amhara. Visiter l'Éthiopie équivaut à de très nombreuses heures sur la route. Prendre des vols intérieurs permet donc de sauver beaucoup de temps (ce que je n'ai presque plus maintenant). Mon plan pour mes derniers jours éthiopiens est de rejoindre Harar (en route vers Djibouti), par train, à partir d'Addis Ababa. Mais comme il me reste moins d'une semaine ici, mon bond vers Harar devra s'organiser rapidement. ... Dès que je pose les pieds à l'aéroport Bole de la capitale, je mandate un taxi pour me déposer à la gare de train, dans le but de me ... read more

Africa » Ethiopia » Afar Region » Danakil Depression March 22nd 2019

15-16 mars "Il vaut mieux être le petit d'un chacal vivant que d'un lion mort" Proverbe Éthiopien Je quitte la mystifiante Aksum en matinée pour rejoindre Mékélé plus au sud, capitale de la région du Tigray. Pour faciliter mes déplacements d'aujourd'hui, je partagerai une mini-van privée avec un allemand et un espagnol. Après quelques arrêts à des églises perchées en flanc de montagnes.... on se pose en fin de journée à la grande Mékélé, là où transitent d'énormes camions débordant de roc ramené du bout des routes asphaltées. À partir d'ici, je m'organise une perçée au coeur de l'Afar, territoire hostile dans le nord-est de l'Éthiopie, tout près de la frontière avec l'Érythrée, là où le territoire s'accroche à la Mer Rouge. Pour y accéder, je n'aurai guère le choix de me joindre à un groupe ... read more
En route vers Mékélé
Pause désertique
Pause

Africa » Ethiopia » Afar Region » Danakil Depression March 22nd 2019

18 mars "Though i'm past one hundred thousand miles I'm feeling very still And i think my spaceship knows which way to go" Space Oddity, David Bowie Notre convoi de jeeps s'éloigne encore plus loin dans l'Afar... (4... 3... 2... 1... Liftoff) Toujours aussi aride, le décor hostile des environs crie famine. Les rares apparitions d'enfants le long de la route lèvent maintenant le bras pour quémander un peu d'eau. Après avoir passé une dernière hallucination de village, le paysage s'aplanit autour de nous et d'un coup, déroule un tapis granuleux de sel jusqu'à rejoindre le fil de l'horizon. Quelques fois, des bêches s'activent à y découper des blocs qu'ils transporteront à dos de dromadaires jusqu'au bout du désert. Les caravanes de sel au loin s'alignent comme de courts traits de crayo... read more
Caravane de Sel 1
Désert de Sel
Militaire sur Mercure

Africa » Ethiopia » Amhara Region » Lalibela March 22nd 2019

19 mars "Après que la hyène est passée, le chien aboie" Proverbe Éthiopien Dans une mini-van privée, en matinée, je quitte enfin Mékélé pour rejoindre Lalibela, village situé au creux d'une route mal de coeur en angle sur les hauts-plateaux. C'est avec une famille d'espagnol que je partagerai le prix du véhicule dans lequel je prend place. Assis tout à l'arrière, les 9 heures de manège presqu'équestre me secoueront profondément l'estomac. Endroit le plus visité d'Éthiopie, Lalibela demeure un petit patelin d'agriculteurs en altitude, pauvre et loin des routes asphaltées (la Chine n'a pas d'argent à faire ici). La journée complète de transport m'essouflera, particulièrement les trois dernières heures de gravier, qui solidement réussira à m'aveugler de ce panorama imprenable sur les vallées et les montagnes de l'Amhara. ... read more
Prière sombre
Portier
Priest




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