Bianca Mertens

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Bianca Mertens

I’m Bianca Mertens and I come from the German speaking part of Belgium. I just finished my PhD in historical linguistics of Romance languages and now I’m dedicating my life to the things I’m most passionate about: discovering the world, meeting new people, getting to know their culture and volunteering.
Right now, I’m travelling around the world and I would be very happy if you would join me on my journey!

ConnAct - Discover. Connect. Act.



Asia » Vietnam » Northeast March 14th 2019

Nach ein paar Tagen im Zentrum von Vietnam habe ich einen Nachtbus von Phong Nha nach Hanoi genommen, von wo aus ich dann meine letzten Touren im Norden von Vietnam machen würde : den Ha Giang loop und Castaways. Ich bin Dienstag den 5. März um 4h30 in Hanoi angekommen und habe mir mit Kurtis aus Australien und einem Freund von ihm ein Taxi zu meinem Hostel, dem VBH, geteilt. Zum Glück gibt es in diesem Hostel immer irgendwo bequeme Sofas und so konnte ich dann noch ein paar Stunden schlafen. Als ich dann irgendwann unsanft von den Putzfrauen geweckt wurde entschied ich die Free Walking Tour mitzumachen statt einfach nur im Hostel rum zu gammeln. Die Tour startete um 10h und dauerte 3 Stunden ; sie führte uns durch die Altstadt von Hanoi, war aber ... read more
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Asia » Vietnam » Northeast March 14th 2019

After a couple of days in central Vietnam, I took a night bus from Phong Nha to Hanoi. This would be the base of my travels in Northern Vietnam : Ha Giang and Castaways. I arrived there on Tuesday, March 5th, at 4:30AM and I shared a grab with Kurtis from Australia and with another guy to my hostel, VBH. Fortunately they always have some nice comfortable sofas somewhere and so I got another couple of hours of sleep. When I got up I didn’t want to just spend the day in the hostel and so I decided to join the free walking tour of my hostel from 10AM to 1PM. It was nice to get to know the Old Quarter of Hanoi, but the tour wasn’t great. We didn’t get any explanations and just walked ... read more
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Asia » Vietnam » Central Highlands March 5th 2019

Dienstag, den 26. Februar, musste ich mich um 16h von meinen Freunden in Da Lat verabschieden denn ich musste den Nachtbus nach Hoi An nehmen. Lustigerweise nahmen Pamela und André die mit mir die Canyoning Tour gemacht hatten auch diesen Bus und so sind wir zusammen gereist. :-) Es war eine lange, 15-stündige Fahrt, aber der Schlafbus war ganz bequem und ich habe überraschend gut geschlafen. So war ich frisch und ausgeruht als ich dann endlich in Hoi An ankam. :-) Ich hatte für diesen ersten Tag eine Fahrrad-Tour gebucht, aber als ich an der Rezeption nachfragte sagte man mir die Tour würde erst am nächsten Tag stattfinden und die Sonnenuntergang-Bootsfahrt würde höchstwahrscheinlich überhaupt nicht stattfinden. Also habe ich einen Kochkurst für 13h gebucht die eine Fahrt in einem Bambus-Boot einschloss. Meine Tour startete also um ... read more
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Asia » Vietnam » Central Highlands March 4th 2019

On Tuesday, February 26th, at 4PM I had to say goodbye to my friends in Da Lat because I was taking the night bus to Hoi An. Funny enough, Pamela and André who had done the canyoning with me were taking the same bus as me and we travelled together. :-) It was a long ride (15 hours), but the sleeper bus was very comfortable and I slept like a baby. This way I reached Hoi An and I was quite fresh and awake. :-) I had booked the bicycle tour for this day as well as the sunset tour, but when I reached the hostel they told me that the bicycle tour would only happen the next day and the sunset tour wasn’t confirmed for any day yet because there weren’t enough people to do ... read more
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Asia March 1st 2019

On Thursday, February 21st, I left Cambodia and flew to the last country on my bucket list for my trip around the world : Vietnam. It had been very stressful to get there because my passport was full and I had to get an emergency passport for this last country. It was very stupid : if Belgium could, like every neighbour country (Germany, Netherlands, France, Luxembourg) ask for an e-visa, then the half-page left would have been enough for the 2 stamps but since we can only get a visa on arrival, I needed 1 additional page that I didn’t have. :-(. It had been stressful because some websites say that Vietnam doesn’t accept the emergency passport and I wasn’t sure if the airline would accept it either : not every airline does... Fortunately, we have ... read more
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Asia » Vietnam » Southeast February 25th 2019

Donnerstag, den 21. Februar habe ich Cambodia verlassen und bin in das letzte Land auf der Liste meiner Weltreise geflogen : Vietnam. Es war sehr stressig gewesen dorthin zu kommen, denn mein Reisepass war voll und ich musste für dieses letzte Land einen vorläufigen Reisepass bekommen... Es war wirklich sehr blöd : wenn Belgien, wie alle Nachbarländer (Frankreich, Deutschland, Luxemburg, Niederlande) ein E-Visum beantragen könnte, dann hätte die halbe Seite die ich über hatte gereicht für die Stempel, aber da wir nur das « Visa bei Ankunft » bekommen können musste ich 1 1/2 Seiten frei haben und somit fehlte mir 1 Seite.... :-( Das stressige daran war, dass einige Webseiten behaupteten Vietnam akzeptiere den vorläufigen Reisepass nicht und ich war auch nicht sicher ob die Fluggesellschaft ihn akzeptieren würde... Zum Glück haben wir einen unglaublich ... read more
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Asia » Cambodia February 21st 2019

Mittwoch den 13. Februar haben Stefan und ich uns von Laos verabschiedet und sind mit dem Minibus nach Siem Reap in Cambodia gefahren. Es war eine ziemlich lange Reise : wir sind um 8h30 mit einem Boot zum Festland gestartet (wir waren auf Don Det, einer der 4000 Inseln), um 9h30 ging es dann mit dem Minibus zur Grenze und um 11h30 ging es von der anderen Seite der Grenze (Cambodia Seite) dann mit dem Minibus nach Siem Reap wo wir gegen 18h30 ankommen würden. Wir hatten online bei AVT (Asian Van Transfer) gebucht, das beste Unternehmen mit dem man diese Reise antreten kann, und wir waren sehr zufrieden damit : der Minibus war angenehm, der Fahrer war gut und sehr nett und wir haben mehrere kurze Toilettenstops gemacht. Wir haben ungefähr eine Stunde gebraucht um ... read more
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Asia » Cambodia February 21st 2019

On Wednesday, February 13, Stefan and I left Laos and we went by minibus to Siem Reap in Cambodia. It was a very long trip : we started at 8:30AM with a ferry to the main land (we had been on Don Det, one of the 4000 islands), at 9:30 we had a minivan to the border and at 11:30AM another minivan from the border (Cambodian side) to Siem Reap where we would arrive at 6:30PM. We had booked directly with AVT (Asian Van Transfer), the best minivan company to do this trip and we really liked it ; the van was comfortable, the driver good and very friendly and we did several short toilet breaks. It took us about 1 hour to cross the border from Laos to Cambodia and we can only confirm what ... read more
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Asia » Laos » South » Don Det February 13th 2019

Donnerstag, den 7. Februar haben Stefan und ich den 13h30 Bus von Vang Vieng zur Hauptstadt von Laos genommen, Vientiane. Die Busfahrt war ganz okay und zum Glück hielt der Bus nicht weit von unserem Hostel an, so dass wir nicht noch einen Tuk Tuk nehmen mussten, sondern ein paar Minuten zu Fuß laufen konnten. :-) Unser Hostel, das Barn 1920, war ein ziemlich cooler Ort : der Empfang, der Gemeinschaftsraum und das Kaffee im Hostel waren alle im Style der 20iger Jahre dekoriert und das Personal trug 20iger Jahre Kleidung. Auch die Zimmer waren super : jedes Bett hatte einen Vorhang und ein Schließfach, die Betten waren gemütlich und es gab genügend Toiletten und Duschen. :-) Als wir gegen 19h ankamen waren wir ziemlich hungrig und so sind wir sofort nach dem einchecken zum Markt ... read more
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Asia » Laos » South » Don Det February 13th 2019

On Thursday, February 7th, Stefan and I took the 1:30PM bus from Vang Vieng to the capital of Laos, Vientiane. The bus ride was quite okay and fortunately the bus stopped close to our hostel so that it was only about 10 minutes walking. After 5h in the bus, we were happy we didn’t have to take a Tuc Tuc to the hostel but could walk a bit. :-) Our hostel, Barn 1920, was a really cool place. The common area and the coffee shop were decorated in 20s style, the staff was dressed in 20s outfits and the rooms were great : curtains and lockers for every bed, comfortable beds and enough showers and toilets. We were quite hungry, so after our check-in we immediately went to the small food market outside our hostel. They ... read more
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