Bianca Mertens

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Bianca Mertens

I’m Bianca Mertens and I come from the German speaking part of Belgium. I just finished my PhD in historical linguistics of Romance languages and now I’m dedicating my life to the things I’m most passionate about: discovering the world, meeting new people, getting to know their culture and volunteering.
Right now, I’m travelling around the world and I would be very happy if you would join me on my journey!

ConnAct - Discover. Connect. Act.



Asia » Cambodia February 21st 2019

Mittwoch den 13. Februar haben Stefan und ich uns von Laos verabschiedet und sind mit dem Minibus nach Siem Reap in Cambodia gefahren. Es war eine ziemlich lange Reise : wir sind um 8h30 mit einem Boot zum Festland gestartet (wir waren auf Don Det, einer der 4000 Inseln), um 9h30 ging es dann mit dem Minibus zur Grenze und um 11h30 ging es von der anderen Seite der Grenze (Cambodia Seite) dann mit dem Minibus nach Siem Reap wo wir gegen 18h30 ankommen würden. Wir hatten online bei AVT (Asian Van Transfer) gebucht, das beste Unternehmen mit dem man diese Reise antreten kann, und wir waren sehr zufrieden damit : der Minibus war angenehm, der Fahrer war gut und sehr nett und wir haben mehrere kurze Toilettenstops gemacht. Wir haben ungefähr eine Stunde gebraucht um ... read more
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Asia » Cambodia February 21st 2019

On Wednesday, February 13, Stefan and I left Laos and we went by minibus to Siem Reap in Cambodia. It was a very long trip : we started at 8:30AM with a ferry to the main land (we had been on Don Det, one of the 4000 islands), at 9:30 we had a minivan to the border and at 11:30AM another minivan from the border (Cambodian side) to Siem Reap where we would arrive at 6:30PM. We had booked directly with AVT (Asian Van Transfer), the best minivan company to do this trip and we really liked it ; the van was comfortable, the driver good and very friendly and we did several short toilet breaks. It took us about 1 hour to cross the border from Laos to Cambodia and we can only confirm what ... read more
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Asia » Laos » South » Don Det February 13th 2019

Donnerstag, den 7. Februar haben Stefan und ich den 13h30 Bus von Vang Vieng zur Hauptstadt von Laos genommen, Vientiane. Die Busfahrt war ganz okay und zum Glück hielt der Bus nicht weit von unserem Hostel an, so dass wir nicht noch einen Tuk Tuk nehmen mussten, sondern ein paar Minuten zu Fuß laufen konnten. :-) Unser Hostel, das Barn 1920, war ein ziemlich cooler Ort : der Empfang, der Gemeinschaftsraum und das Kaffee im Hostel waren alle im Style der 20iger Jahre dekoriert und das Personal trug 20iger Jahre Kleidung. Auch die Zimmer waren super : jedes Bett hatte einen Vorhang und ein Schließfach, die Betten waren gemütlich und es gab genügend Toiletten und Duschen. :-) Als wir gegen 19h ankamen waren wir ziemlich hungrig und so sind wir sofort nach dem einchecken zum Markt ... read more
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Asia » Laos » South » Don Det February 13th 2019

On Thursday, February 7th, Stefan and I took the 1:30PM bus from Vang Vieng to the capital of Laos, Vientiane. The bus ride was quite okay and fortunately the bus stopped close to our hostel so that it was only about 10 minutes walking. After 5h in the bus, we were happy we didn’t have to take a tuc tuc to the hostel but could walk a bit. :-) Our hostel, Barn 1920, was a really cool place. The common area and the caffee shop were decorated in 20s style, the staff was dressed in 20s outfits and the rooms were great : curtains and lockers for every bed, comfortable beds and enough showers and toilets. We were quite hungry, so after our check-in we immediately went to the small food market outside our hostel. They ... read more
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Asia » Laos » West » Luang Prabang February 3rd 2019

Montag Morgen, den 28. Januar, habe ich Chiang Mai verlassen und habe meine Reise nach Laos in einem Minibus begonnen. Die Fahrt würde 3 Tage dauern : 1 Tag zur Grenze, 1 Tag um die Grenze zu überqueren und um mit dem Slowboat nach Pakbeng zu fahren, 1 Tag um mit dem Slowboat von Pakbeng nach Luang Prabang zu kommen. Der Minibus war komplett voll und weil ich erst am Schluss abgeholt wurde bekam ich natürlich einen der schlimmsten Sitze ; ich war eingezwängt zwischen einem Haufen Rucksäcke und Miguel aus Spanien. Die Reise war sehr lang und ich war froh über die lange Mittagspause die wir machten ; vor allem war ich glücklich als Lawrence, Richard und Jeff in Chiang Rai ausstiegen und ich für die nächsten 2 Stunden Fahrt einen besseren Sitzplatz bekam. :-) ... read more
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Asia » Laos » West » Luang Prabang February 3rd 2019

On Monday morning, January 28th, I left Chiang Mai by Minivan and started my journey to Laos. The journey would take 3 days : 1 day to the border, 1 day to cross the border and to go by slow boat to Pakbeng, 1 day by slow boat from Pakbeng to Luang Prabang. The minivan was completely full and being picked up as one of the last people, I got a very shitty seat, squeezed in between a bunch of bagpcks and Miguel from Spain. The journey was long and I was grateful for the lunchbreak we had and, most of all, when Lawrence, Richard and Jeff left the minivan in Chiang Rai and I got a better seat for the next 2 hours to Chiang Khong, the town closest to the border where we would ... read more
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Asia » Thailand » North-West Thailand » Chiang Mai January 28th 2019

Mittwoch, den 23. Januar habe ich den 18h Direktflug von Mandalay (Myanmar) nach Chiang Mai (Thaïland) genommen, wo ich dann gegen 20h ankam. Der Flug mit Air Bangkok war überraschend gut gewesen und diese Fluggesellschaft ist wirklich gut. Beide Flughäfen waren ziemlich klein und überschaubar, was mich absolut nicht gestört hat! :-) Ich war ein bisschen nervös in Thaïland die Grenze zu überqueren, denn mein Reisepass ist fast voll (nur 2 1/2 Seiten frei) und ich hoffte der Beamte am Schalter wäre nett und würde den Stempel auf eine Seite tun wo noch Platz frei ist, aber auch wenn die Dame ganz nett war, so hat sie den Stempel dann doch auf die 1/2 freie Seite gesetzt wo ich eigentlich gehofft hatte Laos und Cambodia stempeln zu lassen... Naja, wir werden sehen wie weit ich mit ... read more
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Asia » Thailand » North-West Thailand » Chiang Mai January 28th 2019

On Wednesday, January 23rd, I took the 6PM direct flight from Mandalay (Myanmar) to Chiang Mai (Thaïland) where I arrived about 8PM. The flight had been with Air Bangkok and this flight operator was surprisingly good. Both airports are pretty small and I can’t say that that bothered me. :-) In Thaïland I was a bit nervous to cross the border because my passport is almost full (2 1/2 pages left) and I was hoping the immigration officer would be nice and put the stamp on one of the pages where there is still some free space but even though she was nice, she put it on the half page where I had hoped would fit my stamps of Laos and Cambodia ... Well, we’ll see how far I can make it with my passport... ^_^ ... read more
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Asia » Burma January 23rd 2019

Dienstag, den 8. Januar, kamen Iver, Thereza und ich mit dem Nachtbus von Hpa-An in Nyaung Shwe (Inle lake) an. Es war eine sehr lange Busfahrt gewesen (Abfahrt 19h, Ankunft 9h30), aber ich habe ganz gut geschlafen und war daher relativ gut ausgeruht - ganz im Gegensatz zu Iver und Thereza die sehr schlecht geschlafen hatten da die Straße sehr schlecht war und sie beide im Bus immer krank werden. Nach den erlebnisreichen letzten Tagen/Wochen und der langen Busfahrt wollten wir alle an diesem ersten Tag nur chillen und nichts tun und das Wetter kam uns da ganz entgegen : es regnete den ganzen Tag in Strömen. Also blieben wir im Hostel, haben Wäsche gewaschen, am PC gearbeitet, Bilder sortiert und neue Leute kennengelernt, wie Bianca aus São Paulo. In Hpa-An war ich zufällig an einem ... read more
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Asia » Burma January 23rd 2019

On Tuesday, January 8th, Iver, Thereza and I arrived with the night bus from Hpa-An to Nyaung Shwe (Inle lake). It had been a very long bus trip (departure 7PM, arrival 9:30AM), but I had slept very well in the bus and I was quite rested - quite the opposite from Iver and Thereza who hadn’t slept well at all because they always get sick in buses and the road had been a bit shaky. After the exhausting last days and the long bus ride, we didn’t want to do anything that first day and it was raining anyway, so we stayed in the hostel, resting, doing laundry, working on pictures (Iver) and meeting new people like Bianca from São Paulo. In Hpa-An I had by chance come by a Vivo shop where I had seen ... read more
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