Blogs from Villa Tunari, Cochabamba Department, Bolivia, South America

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We arrived in Villa Tunari following two journeys, the first a particularly bumpy, crappy and cramped bus journey through the night from Sucre to Cochabamba, the second a bumpy, crappy and cramped shared taxi ride for three more hours. Villa Tunari was not what I had pictured or hoped for, although in retrospect, I had been overly optimistic. In my head I pictured a beautiful secluded little town next to a national park, in my head, Villa Tunari was going to be Bolivia's equivalent to Thailand's Pai - my favourite of the few places I visited there. Instead we were dropped off in a town with little more than 2500 people, next to a major road. Despite my initial disappointment, the four of us found a nice hostel which had a pool that was most welcome ... read more
Cutter Ants
Spider Monkey
Attack!!!


VOLUNTEERING AT INTI WARA YASSI, PARQUE MACHIA, VILLA TUNARI THE JOURNEY TO VILLA TUNARI When we finally prized ourselves away from the comforts of Cochabamba to head off to the animal sanctuary, we expected a simple three hour trip in a microbus straight to Parque Machia. As you might expect by now, this wasn’t to be. About two and a half hours in, the micro pulled up at a queue of lorries, taxis and people outside a town called Cristal Mayu. Using our strong grasp of Spanish we deciphered from the driver that there was a roadblock but we simply had to walk for one kilometre until we would reach Villa Tunari where the park was located. Happy enough, we set off walking. And walking. And walking. After about 3km we were starting to realise that ... read more
Photo 13
Donny (Elizabeth) Steps
Amelia


Cant believe I wore only wore shorts knowing that I was going to the jungle. Ended up with a vast amount of mosquito bites all on my legs and havent been taking my malaria medication due to some lucid dreaming and advice from experts telling me its not required in Cochabamba. Well Chapare wasnt in cochabamba but more of on the outskirts of Villa TUNARI and was the farthest in the jungle I have yet to journey through. I even recall my host mom telling me its really hot you shouldnt bring your jeans. Oh by the way Mrs. GREEN, kevin hasnt been messing around here and if you were reading my previous blog there is a statement about Kevin getting ariselle pregnant which was all his idea and he wanted me to make a Joke. ... read more
Interesting BUG
COCA
Coca Farm


Well it was 545am when I first woke up then I decided against a shower and Slept in till like 6ish. Aw..Think Im late already I thought as I arose and glanced out my window at the darkness. Checking myself physically, and mentally I prepared for TUNARI. WEll I hadnt packed a lunch yet and wondered when and If Mirza was going to get up early and help me out. Guess Im not fully prepared to handle such a feat by myself. Well walking downstairs I found a piece of bread and started eating then decided against eating some and walked back upstairs and got my final preparation ready. I can literally probably write a whole book about this day but I fear it would run about a 100pgs or so I have to summarize the ... read more
EMELIO
HOlding the colorado flag
AT THE TOP


So we left Sucre with heavy hearts. We´d loved what is said to be Bolivia´s most beautiful city, one of its two capitals along with La Paz. We then embarked on one of the unpleasant Bolivian bus journeys from Sucre to Santa Cruz, which took about 15 hours overnight. We were the only gringos on the bus, travelling on the worse roads imaginable. Needless to say, we got no sleep, the bus smelt constantly of sweat and urine and the roads made it feel like being on a tame rollercoaster/bad airplane turbulance. Not fun. Santa Cruz was a bit of a disappointment, but in hindsight I guess it was because we didn´t explore it enough. It´s said to have the best shopping, nightlife and restaurants in Bolivia. We just didn´t venture far with little time to ... read more


Cochabamba - San Benito - Sanandita - … und irgendwann wieder Cochabamba Ich entscheide ziemlich spontan, gleich nach meiner Rückkehr aus Argentinien wieder in die Comunidad zu reisen. Am Sonntagmorgen mach ich mich mit einem Franzosen, Vincente und 2 Polen, Kate und Athur, die 10 Tage bleiben wollen, auf nach Sanandita. Die Reise ist diesmal ein bisschen ein unsicheres Projekt, da es seit 2 oder 3 Wochen keinen Kontakt mit Juanito in Sanandita gegeben hat und niemand in der Comunidad weiß, dass wir einreisen wollen. Alan meint, es ist kein Problem, da wir am Sonntag hinfahren, da ist Markt in San Gabriel und wir werden sicher irgendjemanden aus Sanandita dort treffen. Als wir nach 6 Stunden im Bus in San Gabriel ankommen stellt sich heraus, dass blöderweise genau an diesem Tag niemand aus Sanandita zum Markt ... read more
und Schüchternste...
die Kids beim Ansehen der Fotos auf der Digitalkamera
...


Sanandita 18. - 21. Juni 2009 Jetzt mach ich mich bereits zum dritten Mal auf nach El Chapare um 4 Tage in Sanandita zu verbringen. Diesmal fahr ich aber nicht als Tourist, sondern um Gespräche und Interviews mit den Gemeindemitgliedern zu führen. Wir sind zu dritt, Cynthia will sich mit dem Lehrer der Dorfschule und den Kindern unterhalten um ihr Alkoholpräventionprojekt vorbereiten zu können. Und in letzter Sekunde springt noch Adel, ein Ägypter, der in Australien lebt und für ein Jahr durch Lateinarmerika reist, auf unser Trufi auf. Ich bin ganz froh, dass auch ein Tourist mit ist, so kann ich gleich mit meinen Touristeninterviews anfangen. Prinzipiell ist die Zeit in Sanandita extrem chillig. Wir „müssen“ nicht an den „Touristenaktivitäen“ (Fischen, Waldtracks, etc.) teilnehmen, können aber mit den anderen gemeinsam zum Fluss gehen um zu baden, ... read more
der kleine Cousin von Paolo, dessen Namen ich mir leider nicht merken konnte :)
die Mädchen kümmern sich hier schon sehr früh um ihre kleinen Geschwister
Valeria mit den Kids


So meine Lieben, jetzt war ich zum zweiten Mal in der Gemeinde Sanandita beim unserem Tourismusprojekt. Diesmal bin ich mit 2 neuen Volontärs (Naila, 33 aus Kanada und Cynthia, 28 aus Deutschland) gereist. Da es für mich bereits das zweite Mal war, war ich für den Transport und Abwicklung zuständig. Alles hat ganz gut geklappt (der Transport von Cochabamba nach Sanandita ist immer ziemlich abenteuerlich, mit 12 Leuten im oder auf dem Taxi und Taxis, die aussehen, als würde sie gleich auseinander fallen, die Rückspiegel schauen auch schon mal in die falsche Richtung…) bis wir in San Gabriel, dem letzten Ort vor Sanandita angekommen waren. Dort hat sich dann herausgestellt, dass bis dato niemand aus der Gemeinde zu erreichen war (Juanito hat eigentlich ein Handy, aber in Sanandita gibt es keinen Empfang). Also warten wir 2 ... read more
Río Isiboro
der kleine Wicht is 2 Meter entfernt von mir neben der Cabaña gesessen!
eine der etwas groesseren Spinnen :)


So meine Lieben, die letzten Tage hab ich so unglaublich viel erlebt, dass ich gar nicht weiß wie, bzw. ob ich das überhaupt in Worte fassen kann. Ich versuche es einfach wieder von Anfang an (und hoffe, dass ich nicht zu sehr ausschweife...) Also: Am Sonntag um halb 8 Uhr morgen geht mein erstes Abenteuer „Turismo Dual“ in der indigenen Gemeinde Sanandita los. Zuerst mit einem Trufi (Kleinbus) 3 Stunden durch die wunderschöne Landschaft des Tieflandes. Dann wechseln wir in ein weiteres Trufi, dass uns scheinbar immer weiter weg von der Zivilisation Richtung Einöde bringt. Seltsamerweise sind unsere ständigen Begleiter riesige Coca Cola und Pepsi Banner. Nach 1,5 Stunden erreichen wir den nächsten winzigen Ort und wechseln dort in ein Taxi - das heißt, es können beliebig viele Leute zusteigen. Und wie ich schon in Costa ... read more
Río Isiboro - auf dem Weg zur Gemeinde Sanandita
Die Hütte von Juanito und Valeria
aus den Palmwedelstücken haben wir später eine Matte geflochten


On Boxing Day (wow I´m getting behind with this) I left La Paz for the second time and headed to Villa Tunari, a little jungle town in the middle of nowhere to volunteer in an animal refuge for two weeks. The organization is called Inti Wara Yassi (meaning sun, moon and star in the three indigenous languages of Bolivia respectively) which was started by one man and a group of street children he took in about fifteen years ago. Their idea was to rescue wild Bolivian animals that were being maltreated in captive situations and rehabilitate them as much as possible. The group now has three parks and the one I went to, Parque Machia, specializes in monos (monkeys). I was lucky enough to be able to work with basically all of the animal types in ... read more
Pedro!
Capuchinos!
Spider monkeys!




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