JORDAN LETTERS 3. Umm Qais, Ajlun, Jerash


Advertisement
Jordan's flag
Middle East » Jordan » North
January 13th 2009
Published: January 13th 2009
Edit Blog Post

Total Distance: 0 miles / 0 kmMouse: 0,0

Amman, Umm Qais, Ajlun, Jerash, Amman


Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Basílica bizantina Byzantine basilica
See text in English below

Amman, 16/01/09

¡Hola Lou!
Te cuento que he ido de excursion organizada con el hostal hoy también. Lo he hecho asi por ganar tiempo, para tener la semana próxima algún día más en Petra o en Wadi Rum.
Tras dos horas de viaje hemos llegado a Umm Qais, la antigua ciudad romana de Gadara, perteneciente a la Decápolis. En una ocasión pasó por aquí Jesucristo, y dio la casualidad que había dos endemoniados en la ciudad. Jesus obró milagro y les sacó el diablo, que se reencarnó en unos cerdos. Los cerdos pasaban tan mal rato con el demonio dentro que se suicidaron al tirarse por el barranco.
Las ruinas de las ciudad son bonitas, no espectaculares. Una de las cosas que más me ha gustado es la vista que se tiene desde el borde del precipicio por donde se despeñaron los cerdos: se ve el mar de Galilea en Israel, los altos del Golan (sirios pero ocupados por Israel) y el valle del río Yarmuk, donde los musulmanes derrotaron al imperio bizantino en el 636, conquistando así toda Siria y tierra santa.
Luego hemos ido al castillo de Ajlun, construído por el sobrino
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

el teatro pequeño the small theater
de Saladino (1185) y uno de los pocos que protegía la región de los ataques de los pérfidos cruzados. Tiene unas vistas preciosas sobre los pueblos circundantes, campos y colinas de pinos y olivares. En el pueblo de Ajlun hemos comido un falafel, y me ha felicitado el que freía las albóndigas de garbanzo porque pronunciaba muy bien falafel.
Como última visita hemos visto las ruinas de la ciudad romana de Jerash, que al igual que Gadara, pertenecía a la Decápolis. La entrada es muy cara, pero la verdad que merece la pena porque son impresionantes.
Probablemente sean las ruinas que más me han impactado de las pocas que he visto hasta ahora: la plaza ovalada, la calle principal (cardo) de 800 metros y toda llena de columnas enormes con sus capiteles, un par de templos grandísimos, dos teatros completos, la fuente pública, las entradas triunfales por detrás y por delante y muchás mas piedras que ni idea tengo de lo que eran. Dos horas no han sido del todo suficientes.
Hoy en la excursión hemos estado básicamente los mismos de ayer, a excepción de Eric, uno de los americanos. En su lugar ha venido Felix, un alemán rubio de
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Escena del teatro
veintipocos años que llegó ayer a Jordania desde Alemania. Hemos estado los dos bastante tiempo juntos a lo largo del día. Como resulta que sus padres eran hippies, él ya ha tenido la oportunidad de viajar varias veces a la India y ahora que otra vez ha salido de Alemania, estarará un tiempo por Oriente Medio para volar dentro de un par de meses al sudeste asiático y regresar en septiembre a Alemania. Matt, el americano de los Estados Unidos, el que sí que ha venido a la excursión de hoy, ya lleva un par de años de viaje, y por lo menos seguirá estando otros tantos. Y el holandés es una persona a la que no se puede preguntar si ha estado en un sitio o en este otro país o en no sé qué lugar. Al holandés hay que preguntarle: "¿Cuántas veces has estado en Bangla Desh? ¿y en Mongolia? ¿y en Siberia? ¿Y en Costa Rica? ¿y en Mozambique?" Y él te responde que ha estado tres veces, cinco, cuatro, tres o lo más raro: "No, ahí sólo he estado una vez" La conversación con este señor la verdad que resulta de lo más ilustrativo e interesante.
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

el teatro pequeño the small theater

Así que con estos compañeros de viaje me ha resultado vergonzoso decirles que estoy en Jordania sólo por quince días y que me regreso después a España.

De vuelta en Ammán, hemos ido a cenar todos juntos al restaurante Al Quds y luego hemos ido a beber unas cervezas. Los bares estan un poco escondidos en las estrechitas callejuelas que salen de la calle principal (Al Malek Faisal). La cerveza cuesta 5 veces mas que la cocacola, ya sabes, ponen unos impuestos muy altos a las bebidas alcóholicas. Me ha llamado la atención que parasen la música del bar cuando el muezín desde la mezquitas llamaba a la oración. "¡¡Allahu Akbar, Allahu Akbar!!"
Bueno, pues me voy a duchar, a reposarme un poco y ya a la cama. Mañana he quedado con Felix para ir a Madaba.
Muchos besos,
Sergio





Letter in English

Amman, 07/01/16

Hi Lou!
Today I´ve also gone in a organised daytrip with the hostel´s van. I´ve done so, so that I will have more time for visiting Wadi Rum and Petra.
After a two hour trip we have arrived in Umm Qais, the old roman city of Gadara,
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Ninfeo o fuente pública Nymphaeum, or public fountain
that was part of the Decapolis. On one occasion Jesuschrist came to town, and he met here two chaps possessed of the devil. Jesus made it again and took the devil out of them. The devil, not finding a better place to go, possessed some pigs, and the pigs, as they felt so uncomfortable, they couldn´t bear it amd threw themselves down the cliff.
The ruins of the old town are nice, not spectacular. One of the things I´ve enjoyed most id the view from the edge of the cliff where the pigs threw themselves from: you can see the Sea of Galilee, the Golan Heights (Syrians but occupied by Israel) and the valley of the Yarmouk river, where the Muslims defeated the Byzantine Empire in year 636, conquering that way the whole of Syria and the Holy Land.
After Umm Qais we have gone to Ajlun castle, founded by Saladin´s nephew (1185) and it was one of the few fortresses that protected the region against the evil Crusaders. It has some very nice views over the sorrounding villages, fields and hills covered with olive trees and pines. In the village of Ajlun we´ve had a falafel, and I was
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Ninfeo Nymphaeun
congratulated by the chap who fried the chickpea balls because the way I pronounce "falafel".
Our last visit has been to the old roman town of Jerash, that like Gadara, was part of the Decapolis. The entrance fee was quite expensive, but worth it, the ruins were awesome. The most beautiful ruins that I have ever seen, that are not much, by the way. We´ve walked along the oval forum, the 800 meters long main street or cardo, packed with huge columns and capitels, the temples, the triumphal archs in the front and in the rear, two whole theatres, the public fountains and many things that I don´t know what they were... two hours time has been not enough.
In the day trip of today we were the same of yesterday but for Eric, one of the Americans. Instead of him, Felix has been with us. He is a German twenty few years old who has arrived in Jordan yesterday. We have spent quite a time the two together during the day, we get along well. As his parents were (and I think they still are) hippies, he has already been several times to India, and now, he will spend
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Decumano, la calle principal de este a oeste Decumanus, the main street from east to west
a couple of months in the Middle East, and after this time he is flying to Southeast Asia only for coming back home in September. Matt, the American from the United States who has come with us in this daytrip, has already been on the road for a couple of years, and he will be at least for another couple of years more. The Dutch is a person who can´t be asked if he has been in one place or in other. You should ask him instead how many times he has been in Mongolia, in Bangla Desh, in Costa Rica, in Siberia or in Mozambique. Then he will answer: three times, five, two, three and occasionaly: "There I have only been once" The conversation with this man is really interesting and illustrative.
With these trip pals, you can imagine I was quite ashamed when I´ve confessed that I am in Jordan for only fifteen days and then I am flying back home.

Back in Amman, we have had dinner together in the restaurant Al Quds, and afterwards we have gone for some beers. The bars are hidden in the narrow sidestreets around Al Malek Faisal. The price of
Umm QaisUmm QaisUmm Qais

Vista del mar de Galilea y de los altos del Golán al otro lado del río Yarmuk View over the Galilea sea and the Golan Heights on the other side of the Yarmouk river valley
the beer is five times the coke, you know, because of the taxes in the alcoholic drinks. In the bar, they have stopped the music when the muezzins led the call to pray from the mosques. "Allahu Akbar, Allahu Akbar"
Well, now I am going to take a shower, rest a little and go to bed. Tomorrow I am going to Madaba with Felix.
Take care. Kisses,

Sergio


Additional photos below
Photos: 40, Displayed: 28


Advertisement

Umm QaisUmm Qais
Umm Qais

Decumanus
Umm QaisUmm Qais
Umm Qais

Teatro Grande, pero mucho pero conservado que el pequeño The big theater, but much worse preserved than the small one
Castillo de Ajlun -- Ajlun castleCastillo de Ajlun -- Ajlun castle
Castillo de Ajlun -- Ajlun castle

Vistas desde el castillo Views from the castle
Castillo de Ajlun -- Ajlun castleCastillo de Ajlun -- Ajlun castle
Castillo de Ajlun -- Ajlun castle

Nos saluda Matt, americano de los Estados Unidos Matt says hello to us, American from the United States
Castillo de Ajlun -- Ajlun castleCastillo de Ajlun -- Ajlun castle
Castillo de Ajlun -- Ajlun castle

Vistas desde el castillo Views from the castle
JerashJerash
Jerash

Arco de Adriano. Arco triunfal erigido cuando el emperador Adriano visitó la ciudad en el 129. Arch of Hadrian. Triumphal arch erected when the emperor Hadrian visited Jerash in year 129.
JerashJerash
Jerash

El foro o plaza oval, el elemento más característico y peculiar de Jerash. The oval forum, the most peculiar feature of the ancinet town of Jerash.
JerashJerash
Jerash

Hipódromo. En verano se disfrazan de romanos y hacen carreras de caballos. Hippodrome. In summer they get in Roman fancy dresses and run horse races.


Tot: 0.1s; Tpl: 0.014s; cc: 7; qc: 46; dbt: 0.0437s; 1; m:domysql w:travelblog (10.17.0.13); sld: 1; ; mem: 1.1mb