Vacaciones en la Carretera Austral: Aysén, Parque Aiken del Sur y Laguna San Rafael / Holidays in Chile's Carretera Austral: Aysén and San Rafael lagoon


Advertisement
Chile's flag
South America » Chile » Aisén » Carretera Austral
December 25th 2009
Published: June 4th 2012
Edit Blog Post

Este es un blog en español e inglés. / This is a blog in Spanish and English (the English version is at the bottom).



Al día siguiente (25 de Diciembre) nos levantamos relativamente temprano y nos fuimos en bus desde Aysén a Puerto Chacabuco a buscar las bicis para llevarlas a Aysén. Antes de ir a buscar las bicicicletas, pasamos por el hotel "Loberías del Sur" para preguntar por los horarios de salida de los "Catamaranes del Sur", los cuales hacen salidas por el día a la laguna San Rafael y para el cual habíamos hecho reservaciones para el día siguiente.

La distancia entre Chacabuco y Aysén es aproximadamente 25km, por lo cual fue "sólo un paseo" en bicicleta (sin bolsos y con camino pavimentado), excepto por algunas subidas y bajadas.



En el camino paramos en el parque Aiken del Sur, en donde Poli había trabajado como guía turística por alrededor de 4 meses y donde se hizo muy amiga del guardaparques (don Ponciano) y especialmente de su señora (doña Carmen). Ella nos recibió en el quincho del parque (el cual estaba cerrado ese día por ser día festivo) y nos ofreció pisco sour mientras preparaba un pavo al horno. Demás está decir lo emotivo que fue el reencuentro entre Poli y la señora Carmen, casi con lágrimas. Después de conversar un rato y mientras la señora Carmen terminaba de cocinar el pavo, Víctor y yo fuimos a dar una vuelta con Poli, quien obviamente nos hizo el tour por el sector. El parque es espectacular; hay un mirador no muy alto, cerca del quincho, desde el cual hay una gran vista del parque. Desde ahí partimos.

Desde el mirador nos fuimos a la cascada "Barbas del Viejo", lo cual nos tomó como 25 minutos en llegar. La cascada, debido a la gran cantidad de lluvia esos últimos meses, tenía un caudal enorme y pese a que llegamos como a 20 metros de la cascada, terminamos completamente mojados; los videos y fotos que sacamos ahí son una maravilla, realmente disfrutamos el paseo.

Después nos fuimos de vuelta al quincho y una vez que el pavo estuvo listo, nos dirigimos con la señora Carmen a su casa, en donde almorzamos con su familia, con quienes pasamos una tarde muy agradable. Estaban sus hijos, nueras y nietos, todos muy hospitalarios, como es usual con la gente del sur de Chile. Antes de entrar a la casa estábamos tan mojados que terminamos almorzando con polera y a "pata pelaá".

Terminado el almuerzo, agarramos las bicicletas nuevamente y nos fuimos hasta Aysén. Al llegar al puente a la entrada de Aysén, paramos a sacar fotos. El día estaba nublado, pero entremedio de los nubarrones pasaban algunos rayos de sol, dando una imponente vista desde el puente. Desde ahí fuimos a la casa de un oficial de la Armada, Ricardo Cárcamo a dejar las bicicletas y algunos bolsos que no íbamos a ocupar durante las primeras semanas de la travesía, y que pasaríamos a buscar unas 2 semanas después.



El sábado 26 de Diciembre nos despertamos bastante temprano y como a las 07:00 nos pasó a buscar Gaivi, uno de los hijos de doña Carmen para llevarnos hasta el Hotel "Loberías del Sur" en Puerto chacabuco y de ahí al puerto para embarcarnos en "Catamaranes del Sur", que hacen el trayecto entre Puerto Chacabuco y la Laguna San Rafael.

Este era uno de los lugares que yo no conocía (los otros dos ya habían ido) y, aunque había visto muchos otros ventisqueros antes, el ventisquero "San Valentín" es un lugar que valió la pena conocer; desde la navegación por los canales, hasta el desembarco en botes de goma para poder apreciar el ventisquero de cerca.

Nuevamente, Poli hizo de las suyas con los contactos, ya que ella había trabajado acá también y tuvimos trato "VIP"; nos fuimos solos en la cubierta superior, mientras el resto de los pasajeros iban en la cubierta de abajo. Mientras navegábamos por los canales rumbo a la Laguna San Rafael, nos fuimos a meter al puente a conversar con el Capitán, Víctor Soto y aprovechamos de ver las cartas de navegación y sacar algunos videos. El cielo estaba bastante despejado, pero nos tocaron algunos chubascos y hacía bastante frío afuera. Al llegar a la Laguna San Rafael, nos bajamos en botes para acercarnos al ventisquero, el cual realmente vale la pena conocer. Hay una gran cantidad de deshielos flotando de colores azules intensos. Terminada la vuelta en bote, nos devolvimos a Aysén, pero esta vez con bar abierto y karaoke. Yo me encargué de poner a música en el computador y Poli y Víctor se adueñaron del micrófono, en gran parte influenciados (incluyéndome) por el bar abierto y en un caso particular, por el licor de menta. Voy a aprovechar de mencionar acá a un guatón "vaca", mayor de edad, que no hizo nada más en el viaje que jugar con algún juego electrónico y que estaba ahí, lo más probable que "obligado" por sus padres; ni ahí con el ventisquero.

Fue un excelente día y un gran comienzo de las vacaciones. Al día siguiente partiríamos a Coyhaique a arrendar un 4x4 para comenzar a recorrer todo el sector sur de la Carretera Austral. Pasamos la última noche en Aysén, nuevamente en el Hostal Marcela. En las noches, comprábamos comida hecha y cervezas (ya que no podíamos cocinar en el hostal).



Quincho Parque Aikén Sur





Cascadas "Barbas del Viejo"





Catamaranes del Sur y Laguna San Rafael









-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------



The next day (December 25th), we woke up relatively early and took a bus from Aysén to Puerto Chacabuco to get the bikes and ride them back to Aysén. Before picking up the bicycles, we went to the "Loberías del Sur" hotel, to enquire about the departing schedules of the "Catamaranes del Sur", that do daily trips to the "Laguna San Rafael" glacier and we made reservations for the next morning.

The distance between Chacabuco and Aysén is only about 25km, so the bike ride was only "a walk in the park" (apart from a few small hills), with paved roads and no extra gear on the bikes.

Along the way we stopped in a park called "Aikén Sur" where Poli had worked as a tour guide for a few months and where she became a good friend of the park ranger (Ponciano) and his wife (Carmen). Carmen was expecting us in a "quincho" (roofed space that can be open or close to cook, especially barbeques) - I couldn't find any translations for this. That day, because it was December 25th, the park was closed and we had it for ourselves. She offered us pisco sour (a very typical Chilean aperitif) while she cooked a turkey in the oven. Needless to say, the meeting between Poli and Carmen was very emotive for both of them, almost with tears. After chatting with Carmen for a while and while she finished cooking the turkey, the three of us went for a walk. Of course Poli led the way and the first thing she did was take us to a lookout where we had an excellent view of the park. From the lookout we went to a waterfall called "Barbas del Viejo" (Old Man's Beard). The waterfall, due to the big amount of rain in the area the previous months had a huge flood and despite us being about 20 meters from it, we ended up completely soaked. We took some really good photos ans videos and enjoyed the walk a lot.

Shortly after we went back to see Carmen and then, when the turkey was done, the 4 of us went to Carmen's house to which we were invited for lunch with her family. Before going into the house, we had to take off shoes, socks and sweaters becasue they were completely soaked, so we ended up having lunch barefooted.

The people in the south of Chile are very welcoming and will go to great efforts to make guests feel at home. We had a very pleasant lunch with sons, daughters in law, grandchildren and her husband.

After having had lunch, we grabbed our bikes again and rode the rest of the way back to Aysén. We stopped in the bridge that's at the entrance of the town to take some photos. It was a cloudy day, but there were a few spaces in which rays of light shone through, giving way to a magnificent sight. From there we went to the house of a friend of ours, Ricardo Cárcamo, a Chilean Navy officer, in whose house we left our bicycles, saddles and a few bags that we weren't going to use for the next couple of weeks.



The next morning (Saturday 26th) we woke up at around 07:00 and we were picked up at the hostel by Gaivi, one of Carmen's sons in his taxi. He took us to the Hotel "Loberías del Sur" in Puerto Chacabuco, (the owners also own the park we were in the day before and the speed boats that go to the "Laguna San Rafael", to see the "San Valentín" glacier). In the hotel we waited for a van to take us to the dock and we embarked in a speed boat called Chaitén of the company "Catamaranes del Sur" to go to the glacier.

This was one place Víctor and Poli had been before, but I hadn't and didn't want to miss out on it. I had seen many glaciers before, especially in the Beagle Channel in the very south of Chile, but this tour was totally worth going; from the navigation the Patagonian canals, between green islands and fjiords to the desembarkment in small tenders to get to the foot of the "San Valentín" glacier in the "San Rafael" Lagoon.

The boat was fully booked for that day, but Poli had also worked in this boats and had lots of contacts still, so she got us in the boat in the upper deck, in the lounge area (where there are no passengers allowed so we were there by ourselves) and had a totally VIP treatment. While underway through the canals, we went to the bridge to chat with the Captian, Víctor Soto and we took the time to look at the navigation charts and take photos and videos.

The sky was pretty clear with only a few clouds, but we had ocassional rains and it was cold outside. Upon reaching the lagoon, we went in small tenders to get a closer look of the glacier. The colors of the chunks of ice floating were a deep blue, an amazing sight. When the tour was over, we went back on the boat and navigated the 125NM back to Puerto Chacabuco, but this time with an open bar and karaoke. I took control of the computer and started playing music and Víctor and Poli took charge of the microphone, all three greatly influenced by the open bar (in one case in particular, specifically influenced by mint liquor).

It was an excellent day and a great start of our holidays. The next day we would go to a town called "Coyhaique" to rent a 4x4 and start covering the southern part of the "Carretera Austral". We spent our last night in Aysén, again in the hostel "Marcela". During the nights that we spent there we had to buy prepared meals because we couldn't cook in the hostel.


Additional photos below
Photos: 56, Displayed: 30


Advertisement



Tot: 0.151s; Tpl: 0.058s; cc: 7; qc: 23; dbt: 0.0265s; 1; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 3; ; mem: 1.2mb