Vacaciones en la Carretera Austral, el comienzo / Holidays in Chile's Carretera Austral, the beginning


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December 22nd 2009
Published: June 1st 2012
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Mapa de la Carretera AustralMapa de la Carretera AustralMapa de la Carretera Austral

Desde Coyhaique hasta Villa O'Higgins
Este es un blog en español e inglés. / This is a blog in Spanish and English (the English version is at the bottom).



A mediados del año 2009, un campañero de curso, Francisco M., me propuso recorrer la Carretera Austral en bicicleta. Ninguno de los dos tenía experiencia previa en un viaje así y no conocíamos la zona, por lo cual la idea era bastante ambiciosa. A fin de año, Francisco "se bajó", pero se sumaron otros dos amigos: Víctor P. y Paola A. (Poli), con quienes formamos un excelente grupo. Antes de partir relatando el viaje, hay que tener presente que los 3 somos profesionales, por lo cual pudimos darnos ciertos gustos durante el recorrido de la Carretera Austral, aprovechando de incluir actividades extras, como distintos tours, un día en termas, etc. No fue un recorrido de full lujo, pero tampoco andábamos al 3 y al 4; todo esto, para dar una idea del viaje que hicimos.



El principal motivo de escribir esto (ya han pasado más de dos años desde que hicimos el viaje), es principalmente como bitácora personal, por lo cual tiene mucho detalle y por otro lado, si es que alguien lo lee, más de algún dato le podrá interesar si es que tiene la intención de hacer un viaje similar. Para reconstituir estas vacaciones, tomé las notas de Poli (que como buena periodista se encargó de escribir diariamente) y las más de 4.000 fotos que tomamos entre los 3.

Previo a partir, toda la planificación del viaje, leer datos en blogs, comprar los accesorios para las bicicletas (alforjas, parrillas, etc.), ropa liviana, etc., fue hecho en 4 fines de semana.

En total, desde que salimos de Con Con (Quinta Región), hasta que llegamos de vuelta, fueron 28 días.

De los 3, el único que estaba en un estado físico muy bueno antes de partir, era Víctor. Poli y yo fuimos sin mayor preparación, pero dispuestos a aperrar como fuera. Como el tiempo de preparación fue corto, no alcanzamos ni siquiera a probar una sola vez las bicis equipadas completas antes de partir, por lo cual había bastante incertidumbre, pero siempre con la confianza de que todo iba a salir bien. El único "entrenamiento" que hicimos fue un recorrido de 40km sin peso en las bicis. Así partimos el viaje.



Por la duración de las vacaciones (4 semanas), no pudimos realizar la Carretera Austral completa en bicicleta (ya que teníamos la intención de ir parando en distintos lados) y, antes de partir describiendo el viaje, voy a resumirlo en pocas líneas: primero, desde Con Con hasta Puerto Montt en auto (lo dejamos en esa ciudad). Desde ahí en ferry hasta Puerto Chacabuco con las bicis. Dejamos las bicis en Aysén y arrendamos una camioneta en Coyhaique. Recorrimos en camioneta la parte sur de la Carretera Austral en 11 días, ida y vuelta, hasta Villa O'Higgins. Al volver a Coyhaique, devolvimos la camioneta y recorrimos en bici desde Aysén hasta Chaitén en 10 días. Desde Chaitén tomamos un ferry de vuelta a Puerto Montt, subimos las bicis al auto y nos devolvimos a Con Con.



Día 1, 2 y 3 (22 y 23 y 24 de Diciembre).

Partimos el martes 22 de Diciembre a las 06:15 desde Con Con en auto con las 3 bicicletas y pasamos la noche en Osorno, en el fundo "Aurora" de uno de los mejores amigos de mi padre, Alejandro Martínez quien nos recibió muy bien, junto con Quimi, su señora. Durante esa tarde, lo acompañamos mientras ayudaba a una yegua que había parido hace poco y que no estaba bien. Después de eso le ayudamos a acarrear fardos. De vuelta en la casa, aprovechamos el tiempo para descargar el auto y armamos las bicis con las alforjas, carpas y demás cosas que tendríamos que acarrear, por primera vez y sólo para probarlas. Debo reconocer que el peso era más de lo que había considerado y no sabía cómo iba a lograr andar en esa bici por más de 400km. Mientras tanto, Alejandro miraba el espectáculo.

En la noche comimos con los dueños de casa y tuvimos tiempo para conversar, lo cual fue muy agradable.





Al día siguiente después de levantarnos y tomar un buen desayuno, partimos a Puerto Montt, que queda como a una hora y media de Osorno. Ahí dejamos el auto en la casa de unos conocidos (más vale tener amigos que plata parece, por que hubo bastante gente que nos ayudó en el camino). En la tarde tuvimos tiempo de ir a recorrer la ciudad y a comprar algunas cosas; como algo para comer para Navidad, al día siguiente, ya que llegábamos a nuestro próximo destino alrededor de las 10 de la noche del 24.

Como a las 20:00 tomamos el ferry "Magallanes" desde Puerto Montt, en el cual nos llevamos las bicis. El ferry iba con su capacidad de pasajeros completa y fue un viaje de 24 hrs. entre Puerto Montt y Puerto Chacabuco, el cual se hace bastante tedioso, pero los paisajes que se ven durante la navegación por los canales de esa zona son espectaculares. Las imágenes valen más que 1.000 palabras, por lo cual la descripción será en gran parte en base a las fotos que fuimos sacando.

En el ferry teníamos un camarote de 2 literas, por lo cual, existía la posibilidad de que se sumara una cuarta persona. Poli tiene un blog en el cual escribe sobre distintas experiencias que ha tenido, por lo que el link que sigue, es ad hoc a la continuación de este párrafo: http://secuenciadeimagenes.blogspot.com.au/2012/01/sexo-negro-en-la-blanca-patagonia.html.

De las otras cosas que me acuerdo del ferry, era el árbol de pascua y un tipo (turista europeo) que andaba siempre con un traje rojo completo (una mezcla entre viejo pascuero y teletubbie).



Llegamos la noche del 24 de diciembre a Puerto Chacabuco, como a las 23:00. Dejamos las bicis ahí y partimos a Aysén con los bolsos, en taxi. Pasamos la navidad en el hostal "Marcela" (calle Sargento Aldea), comiendo unos sandwichs y cervezas que compramos en Puerto Montt. No había nadie más en el hostal, aparte del dueño y su familia, quienes estaban pasando la navidad en el primer piso (nosotros nos quedamos en el segundo). El dueño fue lo suficientemente amable de cocer un paquete de salchichas que habíamos traído (parte de la cena navideña). En el hostal, cada uno tenía su pieza y el baño era compartido; como lugar para dormir era suficiente. Fue un buen comienzo y quedaba mucho más por venir.



Cena Navideña







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Se agradecen los comentarios!





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During the year 2009, a classmate of mine, Francisco M., had the idea to travel Chile's "Route 7" by mountainbike. It's known locally as "Carretera Austral", or "Southern Highway" (http://www.chile.travel/en/where-to-go/patagonia/northern-patagonia/site/carretera-austral.html). Neither of us had previous experience in a trip like this one and we weren't familiar with the area, so therefore the idea was pretty ambitious. At the end of the year, Francisco declined on the trip, but I was already planning it and two other friends joined me: Víctor P. and Paola A. (Poli), who turned out to be excellent travel partners. Before I start narrating this journey, take into account that the 3 of us are professionals (around 30 years of age), and so we could indulge ourselves in certain parts of the trip, doing some tours, spending one day in a very nice "hot springs hotel and spa", etc. It wasn't a luxurious trip, but it also wasn't a hardcore budget trip; it had a lot of variation in this sense. All this to give a general idea on our situation during the trip.



The main reason to write about this trip (it's already been more than 2 years since we did it) is to keep it as a personal journal and because it may be helpful to someone who's planning to visit the Carretera Austral. To reconstitute the trip, I took Poli's notes (as a good journalist she wrote a few lines daily as we were travelling) and the more than 4000 photos the 3 of us took.



Before starting the trip, the whole planification, reading blogs, buying accesories for the bikes (saddles, etc.), get the right clothing, etc., was done in 4 weekends.

It took us 28 days in total, since we left Con Con (the town where we live), until we got back.

Of the 3 of us, Víctor was the only one in really good physical condition. Poli and I went without much preparation, but willing to endure the trip no matter what. As the time to prepare was brief, we didn't even have time to try the bikes with full gear, so there was some uncertainty about whether we were going to be capable of doing this, but trusting that everything would work out fine. The only "training" we had was a 40km track on our bikes, but without any gear. That's how we started.

Víctor and I only had 4 weeks of vacations, so we were restricted by time to do the whole Carretera Austral by bike (because we had the intention of stopping along the way and doing other activities) and before I start describing the trip, I'll summarize what we did in those 4 weeks in a few lines: from Con Con by car to Puerto Montt (we left the car in that town). Then we took a ferry from there to Puerto Chacabuco with our bikes. We left the bikes in Aysén and rented a 4x4 in Coyhaique. From there we did all of the southern part of the Carretera Austral in 11 days and back to Coyhaique. Back in that town, we left the 4x4, grabbed our bikes and started to ride up north. It took 10 days to get to Chaitén and from there we took a ferry back to Puerto Montt. The next day we took the car and drove back to Con Con.



Days 1, 2 and 3 (22nd - 24th of December)

We left our homes Tuesday 22nd of December at 06:15am from Con Con by car with the 3 bikes. We spent the night in Osorno, in a farm that belongs to one of my father's best friends, Alejandro Martínez, who with his wife Quimi Costa, gave us a superb welcome. During that evening we went with him to aid a female horse that had recently given birth. Back in the house, we took the spare time we had to unload the car and we geared up the bikes for the first time with the saddles, tents, food, sleeping bags, etc. to try them out. I've got to admit that the weight was more than I thought it would be and I started getting sceptical about whether or not we were going to able to ride those bikes for more than 400km. Meanwhile, my father's friend watched the show, which wasn't far from "the 3 Stooges".

That night we had very pleasant dinner with Alejandro and Quimi and then off to bed.



The next day, after a good breakfast, we went to Puerto Montt and we left the car there at some friends' house (seems like it's better to have friends than money). In the afternoon we had time to walk around the town and buy a few things, like food for our Christmas meal, considering we were arriving to our next destination (Puerto Chacabuco) about 10pm the night of the 24th.

Around 8pm we left on board the ferry "Magallanes", in which we took the bikes. The ferry was at full capacity with passengers and it was a 24 hour navigation between Puerto Montt and Puerto Chacabuco. The navigation can be quite tedious, but the landscapes of Chile's channels and fjords are spectacular. There are a few images in this post which speak for themselves.

In the ferry we were sleeping in a cabin of 4. It was us 3 and a Colombian girl who was "visiting a cousin" for Christmas. Most likely she was a working girl going to one of the towns in that part of the the south of Chile, which has become a fairly common destination for these girls. Poli wrote about this encounter in her blog (it's in Spanish): http://secuenciadeimagenes.blogspot.com.au/2012/01/sexo-negro-en-la-blanca-patagonia.html.

A few other things I remember about the ferry was the big X-Mas tree in the dining room and a European tourist who was wearing a red overall which gave him an odd look between a teletubbie and Santa Claus.



We arrived the night of the 24th in Puerto Chacabuco, at around 11pm. We left the bikes there and then took a taxi to Aysén (25km away) to spend the night (and X-Mas) in a small hostel ("Marcela") in Sargento Aldea St. There weren't any other customers in the hostel and we ended up having our X-Mas meal with the stuff we had bought in Puerto Montt (a 6 pack, sandwiches, chips and sausages). In the hostel we each had our own room and shared bathroom. As a place to sleep, it was more than enough. In all, it was a good start and there was a lot more to come.



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