EXPO 2. Cinco villas y un concierto. Five villages and one concert.


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December 8th 2008
Published: December 9th 2008
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Cinco Villas


Sos del Rey CatólicoSos del Rey CatólicoSos del Rey Católico

Panorámica desde el parador Panoramic from the parador
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26 de julio de 2008. Sábado

Poco más o menos, nos levantamos todos a la vez. Con ganas de desayunar y hacer algo en el nuevo de día. Todos menos Pedro, que se levantó con bastante mala leche. Y eso, parece ser que era precisamente por mi culpa. Laura y Javi dormían en la habitación grande, la de la cama de matrimonio, Paco dormía solo en una cama turca en el salón y en otra habitación dormíamos Pedro y yo. Pedro es de sueño ligero, y al dormir en cama extraña, mi cuerpo no se acababa de acostumbrar. Aunque dormí largo y tendido lo hice dando de vez en cuando vueltas. Con tanto ruido de sábanas, Pedro no se pudo concentrar para dormir. Sumado a eso, también me oyo respirar fuerte, o roncar (no me quedó claro). Yo de verdad que no sé lo que hago cuando duermo, pero Paco salió en mi defensa y afirmó que yo no roncaba. Muchas gracias.
Poco a poco a Pedro se le fue diluyendo la mala hostia, y cuando por fin introdujo algunos nombres en el GPS y se sentó al volante para llevarnos de excursión a la
TausteTausteTauste

La bien plantá the well erected
comarca de las cinco villas, se le veía ya feliz.

Nuestro plan era visitar las cinco villas que dan nombre a la comarca más grande de todo Aragón y regresar por la noche a Zaragoza para ver los conciertos de la expo.
Al primer pueblo, Tauste llegamos sin ningún contratiempo gracias a que no seguimos las indicaciones del GPS. Agradezco a Pedro que me hiciera más caso a mi que a ese cacharro diabólico al que tanto aprecio tiene. Tauste no es que sea un pueblo muy bonito, pero la torre mudéjar de la iglesia está muy bien. La llaman la bien plantá.
La segunda villa es Ejea de los Caballeros, capital y pueblo más grande de la comarca. De bonito, pues, ejem, ejem. Sabía que de las cinco villas, empezando por Tauste, el grado de pintoresquismo iba aumentando, pero Ejea de pintoresco no le encontré nada. Tiene unas iglesias que no están mal pero poco más.
Al ver el panorama Javi y Laura se quedaron sentados en un banco y Pedro, Paco y yo nos fuimos a dar un paseo. Cuando regresamos Javi nos comentó que preferían irse a Zaragoza, pero como les dijo un señor que tendrían
TausteTausteTauste

Torre mudéjar de la iglesia Mudejar tower of the church
que esperarse un rato para tomar el autobús siguieron la excursión con nosotros. Es que más que poco encanto, Ejea les pareció feo y se desanimaron.
Menos mal que la tercera villa, Sádaba era mucho más interesante. Tiene un compacto castillo bastante vistoso muy bien restauradito y un centro agradable.
La cuarta villa, Uncastillo, era más bonita que Sádaba y mucho más que Tauste y que Ejea. El paisaje cambiaba también, algo más fresco y agradable que la agostada y monótona llanura, el secarral del Ebro, donde están las otras tres.
Uncastillo ya se veía que era un pueblo diferente de los otros que habíamos visitado. De los bonitos, bonitos, y grande.
Lo primero que hicimos es agarrar las bolsas de supermercado y sentarnos a la orilla del riachuelo cementado y comer. Estábamos bajo un arbolito que nos protegía del sol, bien, a gusto, pero algo me olía raro. Según íbamos comiendo y hablando de nuestras cosas, me iba oliendo más raro todavía. Antes de terminar me levanté y contemplé lo que finalmente me imaginaba que podía ser: mierda, una mierda de perro. Me había sentado encima e incluso caló en el forro del pantalón. Con razón me olía mal.
Ejea de los CaballerosEjea de los CaballerosEjea de los Caballeros

Iglesia de San Salvador
Por suerte llevaba en mi mochila todo la ropa que tenía: dos mudas completas y media.
Javi y Laura se quedaron viendo el tour de Francia mientras Paco, Pedro y yo nos dimos un buen garbeo por el pueblo: varias iglesias y palacios, castillo, plazas, calles empedradas, casas de piedra y una judería.
A Laura y a Javi les encontramos un rato después junto al coche, refugiados en una minúscula sombra, y con ganas de marcharse. Parece ser que a un ciclista español le había ido bien, y en teoría, sin doparse.

De aquí ya marchamos al plato fuerte del día, a la que se suponía la mejor villa de las cinco: Sos del rey católico. Lo primero que hicimos en el pueblo fue comernos dos helados. Sos no es que sea mucho más bonito que Uncastillo, pero sí más compacto, y con más vida, pero eso seguro que era por ser la hora de la tarde que era y por ser uno de los "pueblitos" (de domingueros) más visitados de Aragón. A comparación con Sos, Uncastillo estaba desierto.
Sos se encuentra sobre una peña que domina un valle de trigos segados cerrado por verdes montes al norte y
Ejea de los CaballerosEjea de los CaballerosEjea de los Caballeros

Tablas del retablo de San Salvador. Pieces of the San Salvador altarpiece.
al sur. Esta toda cercada por una muralla en la que se abren siete puertas, y dentro del recinto amurallado todo son casas de piedra y palacetes con sus puertas y ventanas góticas y renacentistas. El palacio más destacado es el Palacio de Sada, donde nació el rey Fernando el Católico. Su madre, Juana Enríquez, estaba en plena guerra de Navarra y sintió ganas de dar a luz. Quiso que su hijo no naciera en territorio navarro, así que acudió al pueblo aragonés más cercano, es decir a Sos y allí parió. Ahora el palacio es oficina de turismo y centro de interpretación, con sus paneles luminosos y audiovisuales. Muy emocionante.

Y una vez visto todo el pueblo y descartada la posibilidad de tomar un refrigerio en el parador deshicimos los kilómetros andados para volver a Zaragoza. Directamente a la expo, y allí en el aparcamiento de fuera del recinto de la exposición nos adecentamos un poco.
La venta de entradas nocturas de la exposición comienza a las 22:00, y a las 22:00 empezaban los espectáculos nocturnos, así que muy malamente pudimos ver el espectaculo del iceberg, por más que corriesemos para llegar a verlo (bueno más bien Javi
Ejea de los CaballerosEjea de los CaballerosEjea de los Caballeros

Portada románica de San Salvador Romanesque portail of San Salvador church
empezó a correr y los demás le seguimos para no perderlo entre toda la marabunta). Cuando llegamos ya había empezado el espectaculo. Se trataba de proyecciones sobre unos bloques de hielo articulados que habían puesto en la otra orilla del Ebro. Como gasto multimillonario estaba muy bien, como espectáculo, desde mi punto de vista, con perdón y hablando en plata, me pareció una mierda soberana, quizás en parte, he de reconocer, por las miles de personas y los miles de flashes.

Todo el recinto se había convertido en un mar de gente que iba y que venía. Nosotros basicamente estábamos allí por los conciertos, y ya el anfiteatro al aire libre donde tocaban se había llenado. No quedaba hueco por ningún lado, y menos para cinco personas. No nos hubiera importado quedarnos de fuera de pie, pero era un anfiteatro con una acústica tan estudiada, que fuera de él no se podía escuchar nada.
Fuimos a probar suerte a otro espectáculo, el hombre vertiente, pero teníamos que esperar hora y media para llegar a tener la posibilidad, no la certeza, de poder verlo. Como eso atentaba contra nuestra dignidad, volvimos al concierto. Cantaba Susana Baca, y luego cantaba Lila
Ejea de los CaballerosEjea de los CaballerosEjea de los Caballeros

Iglesia de Santa María
Downs. En un huequito por un lateral podiamos escuchar algo de una manera bastante incómoda.
Yo ya no podía más, estaba agobiado, y aunque Lila Downs me gusta mucho, dejé a los cuatro allí y me fui a buscar mi propia experiencia de la expo. Algo frustrante, por cierto, porque no encontraba nada. Sólo restaurantes y bares abiertos. Para consolarme me compré un helado. Y en eso estaba cuando se empezó a escuchar una música muy agradable que iba subiendo de volumen. Me acerqué: era un trio electrico! ¡Toda una banda de músicos brasileños tocando y cantando encima de una carroza! Casi no creía mi suerte. Se me iba a solucionar la noche.
Les seguí como estaban haciendo otras decenas de personas. ¡Sólo decenas y no centenas y miles como en el resto de la expo! Llegamos a un espacio abierto y Paco me llamó al móvil.
-Me es igual que tengais sitio, ¡que he encontrado una carroza de brasileños como en el carnaval!
Al trio electrico se juntó un grupo de mulatos musculitos y de mulatas voluptuosas que rediooss, como meneaban el esqueleto. Me quise hacer unas fotos, pero me dio vergüenza pedirselo. Unos cuantos nos animamos a bailar con todos ellos algunas de las canciones que más me emocionan en esta vida: del filho maravilla al taj mahal.
Unos que bailaban muy bien y sabían capoeira se animaron y se quedaron en tórax. Yo estuve tentado, pero por respeto a los presentes no me quité la camiseta. Una chica de entre el público también bailaba entusiasmada mientras que el novio le sujetaba aburrido el bolso y al final, en la última canción de despedida, ya estabamos bailando al menos cincuenta. Nos enseñaron una coreografía muy fácil pero muy resultona que aún me gusta poner en práctica en los eventos sociales a los que acudo.

Ya de vuelta al anfiteatro, había comenzado el concierto de chambao, la razón principal por la que vinimos a la expo. El concierto fue muy bueno, pero no atendí mucho, pues mi mente estaba aún en un país tropical. ¡Quiero ir al sambódromo, a Salvador o a Pernambuco!¡Quiero ir al carnaval!








26th july of 2008. Saturday

More or less, everyone got up at the same time, looking forward to having breakfast and doing something. Everyone but Pedro, who looked like having bad blood. And that was my own faul, it seemed. Laura and Javi were staying in the big bedroom, the one with the big bed. Paco slept alone in the living room on a bed that folded and Pedro and me in another bedroom. Pedro is a light sleeper, and me, sleeping in a strange bed, my body didn´t get used to the new mattress. So though asleep, I rolled and rolled on the bed all night long. Because of the noise of the sheets Pedro couldn´t focus and hardly slept. Besides I breathed strong or snored a little bit. He wasn´t clear on that matter, and I can´t tell for I don´t waht I do when asleep. Paco was on my side and told him that I never snore. Thank you very much.
Gradually Pedro lost his bad temper and when seated at the steering wheel he introduced some names of villages in his GPS, he was fully happy.

Our plas was visiting the five villages that give the name of a county north west of Zaragoza, next to the boundary with Navarra. After visiting the villages we would go back to Zaragoza, to the expo, the world fair, for some concerts.
To the first
SádabaSádabaSádaba

Desde el castillo From the castle
village, Tauste, we could easily arrive thanks we didn´t take into consideration of the GPS (to Pedro displeasure). Thank you Pedro anyway for giving me more credit. Tauste is not a nice village, but the mudejar tower of the church is quite impressive. It is called "la bien plantá", more or less would be "the well erected" the tranlation.
The second village was Ejea de los Caballeros, the biggest one and capital of the county. Speaking on beauty, Ejea doesn´t actually have it. We knew anyway that the first two weren´t the nicest, and the other three were much better, so we didn´t discourage. the churches were ok anyway. Javi and Laura didn´t like Ejea at all and asked somebody for buses back to Zaragoza. As they had to wait for I don´t know how long, they preferred stay with us.
The third village, Sádaba, was really more picturesque. There is compact castle well restored and several nice streets by the church.
The fourth village, Uncastillo, was better than the other three together. The landscape also changed for better, fresher and hillier, not so hard as the landscape sorrounding Tauste, Ejea and Sádaba: the dried and burnt Ebro flats, that
SádabaSádabaSádaba

Antiguo frigorífico Old refrigerator
looks like a desert.
From the car Uncastillo already looked like one of those very nice quaint villages. And it was big.
The first thing we did one we arrived was taking the supermarket bags and seated under the shadow of a little tree next to the concrete of the canalisation of a tiny river. The sandwiches were good and a strange smell was coming into my nostrils. As we were eating that smell became thicker. It seemed that nobody but me was smelling that. With fear I stand up and saw what I didn´t want: shit, one dog´s shit! Luckily I had in my bag all my stuff: I could change clothes at least twice.
Javi and Laura didn´t walk much, and prefered seating in a bar watching the tour de France on television. Pedro, Paco and me wandered all around the village for a while: several romanesque churches and palaces; castle, squares, cobbled streets, stone houses and a jewish quarter. Soon after we meet Laura and Javi waiting by the car in a tiny shadow, and looking forward to leaving the place. It seemed that a spanish cyclist was doing well, and apparently without doping.

From here
Sádaba Sádaba Sádaba

Castillo Castle
Pedro drove us to the last village, the one supposed to be the nicest of them all: Sos del rey católico. The first thing we did there was eating a couple of ice creams.
Sos is not more beautifull than Uncastillo, but it is compacter and more lively. That is perhaps because of the time, well passed the afternoon whereas our visit in Uncastillo was during the siesta time. Sos is also a more perfect spot for daytrippers. Actually it must be one of the villages in Aragón that gets more visitors.
The location of Sos is also more impressive: perched on a rock with broad views over a valley of golden wheat fields after the harvest and close to the north and south by green hills.
The villages is sorrounded by walls in which seven gates still open and inside the walls you will find cobbled streets, stone houses and palaces with gothic and renaissance doors and windows. The most outstanding palace is the Palacio de Sada, where the king Ferdinand the Catholic was born. His mother, Juana Enríquez, was at war in Navarra, and she felt as giving birth. She didn´t want his son to be born in
SádabaSádabaSádaba

Interior de la iglesia Inside of the church
Navarra territory, so she came to the closest village of the kingdom of Aragón.
Nowadays, the palace is an tourist office and visitor´s center, with its collection of lighted panels and audiovisuals. Thrilling.

Once we walked all the five together around the village and didn´t have a drink in the national parador (very expensive hotel) after taking it in consideration, back in the car and back to Zaragoza, this time for the expo, the world fair.
The night entrance tickets were sold at 22:00, and the concerts and shows started also at 22:00, so it was rather impossible to be punctual after queing and walking all way up to the spot. For the iceberg show we had to run, not because we were so highly interested, but Javi started running and we have to follow him among the crowds not to lose him. When we arrived there, of course the show had long started. We managed to find a little coin from where we could take a glimpse of it. The shows basically consisted of several articulated blocks of ice set on the other side of the river Ebro on which some projection were shot. Maybe in part because
SádabaSádabaSádaba

Interior de la iglesia de Santa María Inside of Santa María church
of the thousand of peoples and the thousands of flashes that the iceberg seemed to me like just shit.

The world fair was crowds and crowds of people coming and going. We were there basically for the concerts, but the open air amphitheatre was fully packed. We wouldn´t have minded to be stood, but the acoustics were so damn good that nothing could be heard from the outside.
We tried in anorher show, but we had to wait for one hour and a half for just a chance, there was no certainty, of having a seat. We have our dignity and left the qeue.
Back at the concert, Susana Baca was singing, and after her, Lila Downs was coming. We found a little of room on one side, so there we stayed. I started to find that spot quiet oppresive and although I like Lila Downs pretty much, I couldn´t bear it and I left alone.
I looked but didn´t find anything interesting. Only bars and restaurants. I had an ice cream feeling frustrated. While I was licking I heard some music pretty nice that was getting louder and louder. I went to the source and much to my surprise
SádabaSádabaSádaba

Iglesia de Santa María Santa María church
I found out it was a trio electrico!!!! A band of brazilian musics playing and singing on a coach. And they were my favorite songs!! My night was saved. I followed them as other tens of people were doing, tens and not thousands! You see!?
We got to an open space and Paco phoned me:
"I don´t care if we can sit at the concert, I´ve found carnival brazilians!"

To the trio electrico joined a group of muscled young men mulattos and sensual mulatto ladies, and oh my goodness, how they shaked the body!!!
I wanted to be taken a picture with them, but I was ashamed to ask.
Some, including me, danced. A couple of young men who knew capoeira took out their shirts, and I was tempted in doing so, but I prefered that everything kept on beautiful. A lady danced, while her boyfriend holded annoyed her purse, and many more joined us, from filho maravilla to taj mahal we were dancing for a good while. At the end they even taught us a choreography, very easy but divine. It´s a choreography that I still dance in social events.

Back in the amphiteatre, the concert of chambao, our main reason for coming here, had already started. It was a good concert, but I didn´t listen much, for my mind still was in a tropical land. I really want to go to the sambodromo, Salvador or Pernambuco! I want to go to the carnival!



Additional photos below
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UncastilloUncastillo
Uncastillo

Desde el aparcamiento From the park slot
UncastilloUncastillo
Uncastillo

Castillo e iglesia Castle and church
UncastilloUncastillo
Uncastillo

Calle de la judería Street in the jewish


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