Cajas National Park and “Futbol”!!

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January 28th 2008
Published: January 28th 2008
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January 26, 2008

On Saturday, a group of students from our school went on a tour to Cajas National Park. In Spanish, “Cajas” translates to “boxes”, and the small lakes in the park are characterized as “box lakes”. The park is about 45 minutes drive west of Cuenca. There were about 10 of us from the school, and a few others on the bus for a total of about 13 people. Cajas park is part of the Andes chain of mountains. The park area could be described as mountains and valleys, with lots of pothole lakes. Our guide told us there are well over 200 lakes in the park. In fact, much of Cuenca’s fresh water comes from that area. The park spans the continental divide, so water from the park flows both to the Pacific Ocean, and to the Atlantic Ocean via the Amazon River. The altitude of the park varies from about 3000 meters in the valleys to about 4500 meters on the highest peaks. Because the park is so high, the weather can change dramatically and quickly. It can be windy, and fogged in with clouds. The temperature is generally cool, ranging from slightly below freezing
From Tres CruzesFrom Tres CruzesFrom Tres Cruzes

This was the high point of our trek, about 4250 meters or just under 14,000 feet
to about 18 (Celcius). The high altitude and equatorial sun means that you need good protection from the sun - hats and sunscreen lotion. The altitude can also make it difficult to exert yourself.

We arrived in the park around 9:30 in the morning and spent half an hour or so getting the group through the registration process at the park gate. This was essentially buying a park pass. For us gringos, the pass costs $10. If you are an Ecuatoriano, the cost is $2. From the park gate, we drove up to a fairly high point, which I believe was about as high as the road goes on its way to Guayaquil (Tres Cruces). We parked in a roadside lot, and started a hike up to a viewpoint. It was a short hike, only about half an hour, which took us to the top of a mountain that sat right on the continental divide. The altitude at the top of the peak was 4250 meters, or just under 14,000 feet. The guide later told us that it was a “trial” hike to see how everyone in the group performed at altitude. The next hike would be much longer.
Andianista / BlogaderoAndianista / BlogaderoAndianista / Blogadero

The blogmeister at the summit of Tres Cruzes, about 14,000 feet. Don't be impressed, we started hiking at about 13,000 feet.
I found the initial climb not too bad. Slow and steady was the rule. I was certainly breathing heavily on my way up, but took short steps, and stopped periodically to take pictures. The trail was mostly bare, moist dirt, and could be slippery. I watched my footing carefully without looking up much, and before I knew it, I was at the summit. Lots of pictures were taken by all before we started down.

One thing that surprised me about the entire park was how much vegetation existed at those high altitudes. I guess it is the year-round growing season that facilitates this. In the Rocky Mountains in Canada for instance, you don’t find much vegetation over 2500 meters, but then the growing season is only a few months a year.

After the initial hike, we got back on the bus, and headed to a new trailhead for a longer hike. This next hike would take us about 2 ½ hours, and explored some of the terrain around the mountains and lakes. Much of the terrain in the park is covered with “Pichul”, which is a type of grass that grows in clumps. Pichul is very important to
Descent from Tres CruzesDescent from Tres CruzesDescent from Tres Cruzes

You can see the road down below from where we started.
the park, both in the valleys and on the peaks as it helps to prevent erosion and to retain moisture. Our trek took us around lots of small lakes, over streams, and at one point into a forest of Quinua trees. The trunk of the trees is a ruddy brown colour with white features, and the leaves are a dark green. The trunks are very tangled, and make opportune handholds as we negotiated the trail through some very rough terrain. At one point, the trail passed through a cave. At one point, our trail joined up with what was once the “Inca trail”. This is a trail that was created by the Inca to join the areas of their conquest in South America. While the Inca empire only lasted for about 70 years or so in the 15th century, they did create this long trail, and established hostels along the way for travellers to stay in, and for the people who maintained the trail. Ingapirca and the town of Cuenca (then known as Tomebamba) were also located on this trail. The language of the Inca, Quechua, is still spoken today by the majority of the indigenous people. Apparently the language
Lakes in Cajas ParkLakes in Cajas ParkLakes in Cajas Park

Our next trek on Saturday was lower in the valleys, probably around 3200 meters on average. The park is characterized by lots of small lakes. As you will see!
varies greatly between regions of the country, and outside Ecuador into Peru and Chile.

One of the things that surprised me about the park was the lack of wildlife. The area purportedly contains a lot of wildlife, things like birds, deer, rabbits, pumas, skunks, and various mice. We did see one Llama at the side of the road, but that was about it. Oh, and a couple of ducks from great distance. Eventually the trail brought us back to the highway, and the bus was waiting for us there.

We then proceeded to have lunch that was included in the trip. They took us to a very nice restaurant in the park (Chorreras?) that had a glass roof so you could see the mountains. We mostly had fresh trout which is the specialty in that area. Not only do many of the lakes have trout in them, but the trout is also farmed in the area. I order the trout steamed, and it was delicious. After my experience at Ingapirca, I just ordered water to drink (instead of the beer that left me woozy at the high altitude there).

After lunch, we descended to a lower area of the park (Zurochcho) and did a shorter walk for an hour and a half or so that took us mostly through what I would characterize as a rain forest that surrounded a lake (Lagos Llaviucu). This walk was apparently a good one to see birds, but we were skunked again, except for the duck on the lake at great distance. I cranked out my 400mm telephoto and got a shot of it that still turned out to be not much more than a dot in the picture.

The trail took us by an old monastery used by monks years ago. Apparently the remoteness of the area, and the abundant availability of a wild hallucinogenic plant drove the monks mad and the facility fell into disrepair and was abandoned.

That ended our day of trekking, and we headed back to Cuenca.


That evening, I experienced a new cultural experience by attending a soccer game (“futbol”). The Cuenca team were playing the Ecuador national team. A group of us from the school bought tickets in the “general” area for $4 each. The general area is behind the net at one end of the stadium. It was probably the most interesting area of the stadium based on the activities going on there. This game was apparently the start of a new season, and much time was taken at the start of the game to introduce the players. After the players were introduced, a great fireworks display began. What was interesting about this was that the mortars that were launching the fireworks were only about 30 feet away from us, and the explosions were happening right overhead. The expended cordite was falling all around us. As it turned out the game was a bit of a bore. We had poor seating location, plus the fact that after two hours of play, there were only two goals scored (tie game). I would have spend the $4 just to see the fireworks.

The fans were something else. Red is the colour of the team, and the stadium stands were a sea of red. A team jersey could be bought on the street outside the stadium for $3. When the team entered the field before the game, the fans went wild. Some guy in front of me was carrying a big, what looked like, fire extinguisher. I couldn’t figure out what he was doing with it. There were some fans about 30 feet to my right that had a big fire going on the concrete seating area, burning paper streamers that were used to celebrate various events during the game (throwing them towards the field). I thought perhaps he was there in case the fires got of hand. No. When the team arrived on the field, he pulled the pin and sprayed a thick red fog into the air. When I arrived home late after the game, the thighs of my pants were red!

We were separated from the field by a tall chain-link fence with barb-wire on top of it. People were lobbing water balloons over the fence at anyone that strayed close. This included the policemen on the field and the people organizing the fireworks. Continuous noise and cheering, someone had a couple of big bass drums that they pounded out the cheers with. Hawkers continually went through the stands selling all manner of stuff. My favourite were the big bottles (750ml) of beer that were $2. This was a bad price, I had one of the same bottles across the street before the game for $1. The group from the Cajas trek earlier in the day were mostly at the game, and we went for pizza and beer beforehand. The tab for 10 people for pizza and beer all around was $34.

After the game, we split up and went our separate ways. The stadium is only a 10 minute walk from where I am staying, so I was soon home and in bed. A long, eventful day. I’m sure I was asleep moments after climbing into bed.

¡Cajas National Park y “ Futbol ”!!
El 26 de Enero de 2008

El sábado, un grupo de estudiantes de nuestra escuela fue de paseo turístico para Cajas National Park. En español, “ Cajas ” traduce para “ cajas ”, y las lagunas en el parque son caracterizadas como “ lagos de la caja ”. El parque es a eso de 45 minutos conducen al oeste de Cuenca. Hubiera alrededor de 10 de nosotros de la escuela, y algunos otros en el autobús para un total de aproximadamente 13 personas. El parque Cajas es de la cadena de montañas de Andes. El área del parque podría ser descrito como montañas y valles, con montones de lagos del bache. Nuestro guía nos dijo allí esté bien sobre 200 lagos en el parque. De hecho, mucho del agua dulce de Cuenca viene de ese área. El parque se extiende a lo largo de los continentales dividen, así es que agua de los flujos del parque ambos para el Océano Pacífico, y para el Océano Atlántico por el río Amazonas. La altitud del parque varía de aproximadamente 3000 metros en los valles para aproximadamente 4500 metros en los picos más altos. Porque el parque es tan alto, el clima puede cambiar dramáticamente y rápidamente. Puede estar ventoso, y empañado adentro con nubes. La fiebre es generalmente estupenda, ir ligeramente debajo de congelarse para aproximadamente 18 (Celcius). La altitud alta y sol del ecuatorial quieren decir que usted necesita buena protección del sol - los sombreros y la loción del bloqueador del sol. La altitud también puede dificultar ejercerse.

Llegamos al parque alrededor de 9:30 en la media hora matutina y gastada o poco más o menos haciendo el grupo pasar a través del proceso de inscripción en el portón del parque. Esto esencialmente compraba un paso del parque. Para nosotros gringos, el paso cuesta $10. Si usted es un Ecuatoriano, el costo es $2. Del portón del parque, llegamos en coche para un punto medianamente alto, cuál creo estaba casi tan elevado como la vía va camino hacia Guayaquil (Tres Cruces). Estacionamos en un lote al lado de la carretera, y pusimos en marcha una caminata a un punto de vista. Fue una excursión corta, sólo cerca de la mitad de una la hora, que nos llevó a la cima de montaña que estaba a la derecha sentada sobre los continentales divida. La altitud en lo alto del pico fue 4250 metros, o simplemente debajo de 14,000 pies. El guía más tarde nos dijo que fue una caminata “ de prueba ” ver cómo actuó todo el mundo en el grupo en la altitud. La siguiente caminata sería muy más larga. Encontré la subida inicial no demasiado mala. Despacio y el novio fue la regla. Ciertamente respiraba pesadamente en camino arriba de, pero tomé pasos cortos, y me detuve periódicamente a fotografiar. El rastro fue en su mayor parte suciedad desnuda, húmeda, y podría ser resbaladizo. Observé mi cimiento cuidadosamente sin buscar mucho, y antes de que lo conociese, estaba en la cima. Montones de cuadros estaban prendados todo adelante empezamos abajo.

Una cosa que me asombró acerca del parque entero fue cuánto la vegetación existida en esas altitudes altas. Especulo que es la estación usable todo el año que crece que facilita esto. En las Montañas Rocosas en Canadá por ejemplo, usted no encuentra mucha vegetación sobre 2500 metros, pero entonces la estación creciente es sólo algunos meses al año.

Después de la caminata inicial, regresamos en el autobús, y nos encaminamos a un trailhead nuevo para una caminata más larga. Esta siguiente caminata nos tomaba aproximadamente 2 ½ horas, y exploró una parte del terreno alrededor de las montañas y los lagos. Mucho del terreno en el parque es cubierto con “ Pichul ”, lo cual es un tipo de hierba que crece en aglomeraciones. Pichul tiene mucha importancia para el parque, ambos en los valles y en los picos como ayude a impedir erosión y retener humedad. Nuestra expedición nos llevó por montones de lagunas, sobre corrientes, y en una oportunidad en un bosque de árboles Quinua. El tronco de los árboles es un color moreno colorado con características blancas, y las hojas son uno verdeoscuro. Los troncos están muy enmarañados, y hacen handholds oportunos como negociamos el rastro a través de algún terreno muy áspero. En una oportunidad, el rastro atravesó una caverna. En una oportunidad, nuestro rastro se asoció arriba con lo que fue una vez el “ rastro incaico ”. Éste es un rastro que fue creado por el inca para unírsele a las áreas de su conquista en Sudamérica. Mientras el imperio incaico sólo duró pues aproximadamente 70 años o poco más o menos en el siglo 15, ellos crearon este largo rastro, y establecieron hostales por el camino adelante para viajeros para quedarse dentro, y para las personas que mantuvieron el rastro. Ingapirca y el pueblo de Cuenca (entonces conocido como Tomebamba) estaban también ubicados en este rastro. El lenguaje del inca, el quechua, es todavía hablado hoy por ahí la mayor parte de las personas indígenas. Aparentemente el lenguaje varía en gran medida entre regiones exterior del país, y Ecuador en Perú y Chile.

Una de las cosas que me asombraron acerca del parque fue la falta de fauna silvestre. El área supuestamente contiene a una buena cantidad de fauna silvestre, a las cosas les gustan las aves, el ciervo, los conejos, los pumas, las mofetas, y los ratones diversos. Nosotros vimos a una Llama al borde del camino, pero eso fue sobre ella. Oh, y un par de patos de gran distancia. Eventualmente el rastro nos trajo de vuelta a la carretera principal, y el autobús nos estaba esperando allí.

Entonces procedimos a tener almuerzo que fue incluido en el viaje. ¿ Nos llevaron a un restaurante muy bonito en el parque (Chorreras?) Eso tuvo un techo del vaso así es que usted podría ver las montañas. En su mayor parte tuvimos a la trucha fresca que es la especialidad en ese área. No sólo muchos de los lagos tienen a trucha en ellos, pero la trucha es también cultivada en el área. Le mando a la trucha tratada al vapor, y fue deliciosa. Después de mi experiencia en Ingapirca, acabo de mandarle agua para beber (en lugar de la cerveza que me dejó vertiginoso en la altitud alta allí).

Tras almuerzo, bajamos hasta un área más bajo del parque ((Lagos Llaviucu) Zurochcho) e hicimos un paseo más corto por una hora y una la mitad o a fin de que nos condujo en su mayor parte por lo que caracterizaría como un bosque pluvial que rodeó un lago. Este paseo fue aparentemente uno buen para ver a las aves, pero fuimos skunked otra vez, excepto por el pato en el lago en gran distancia. Produje uno tras otro mi telefoto del 400mm y tuve un disparo de ella que el silencio apagó para no ser mucho más que un punto de actualidad.

El rastro nos tomó de un viejo monasterio usado por monjes años atrás. Aparentemente la lejanía del área, y la disponibilidad abundante de una manada alucinógena salvaje de la planta los monjes disgustados y la instalación se averiaron y fueron abandonados.

Tan finalizado nuestro día de hacer un viaje difícil, y nosotros nos volvimos atrás para Cuenca.


Tan de la noche, que experimenté una experiencia cultural nueva asistiendo a un partido de fútbol (“ futbol ”). El equipo Cuenca jugaba contra el equipo nacional Ecuador. Un grupo de nosotros de la escuela le compraron los boletos en el área “ general ” al $4 cada uno. El área general está detrás de la red a un extremo del estadio. Fue probablemente el área más interesante del estadio basado en las actividades siguiendo allí. Este juego fue aparentemente el principio de una estación nueva, y mucho tiempo fue tomado en el principio del juego para introducir a los jugadores. Después de que los jugadores fueron introducidos, un gran despliegue de fuegos artificiales comenzó. Lo que era interesante acerca de esto fue que los morteros que lanzaba los fuegos artificiales fueron sólo aproximadamente 30 pies fuera de nosotros, y las explosiones ocurrían directamente gastos fijos. La cordita expendida caía a todo nuestro alrededor. Como resultó el juego fue un poquito de un aburrido. Tuvimos al hombre pobre colocando fijamente en su lugar posición, y el hecho que luego de dos horas de obra teatral, hubo sólo dos metas anotados (el juego de la corbata). Tendría gasta el $4 simplemente para ver los fuegos artificiales.

Los aficionados no fueron algo si no. El rojo es el color del equipo, y los puestos del estadio fueron un mar de rojo. Un tejido de punto del equipo podría ser comprado en la calle fuera del estadio para $3. Cuando el equipo entró en el campo antes del juego, los aficionados se salieron de control. Algún amigo enfrente de mí llevaba uno grande, lo que miró, el extintor de fuego. No podría sacar en claro lo que él estaba desempeñándose con eso. Hubiera algo de abanicos acerca de 30 pies para mi directamente ese tuvieron un fuego grande yendo por el área concreto de distribución de los asientos, quemando serpentinas del escrito que se usaron para celebrar acontecimientos diversos durante el juego (tirándolos hacia el campo). Pensé quizá él estaba allí en caso que los fuegos llegaron de mano. No. Cuando el equipo llegó en el campo, él jaló el alfiler y roció una niebla roja gruesa en el aire. ¡Cuando llegué a casa tarde después del juego, los muslos de mis pantalones fueron rojos!

Fuimos separados del campo por una cerca alta del enlace de cadena con alambre de púa encima de ella. Las personas lanzaban en trayectoria elevada globos de agua sobre la cerca en alguien que se desvió del rumbo cerca. Esto incluyó a los policías en el campo y las personas organizando los fuegos artificiales. El ruido continuo y haciendo una ovación, alguien tuvo un par de bombos grandes con los que golpearon fuera de las alegrías. Los vendedores ambulantes continuamente pasaron a través de los puestos vendiendo toda clase de cosas. Mi favorita fuera las botellas grandes (750ml) de cerveza que fue $2. Éste fue un precio malo, tuve una de las mismas botellas al otro lado de la calle antes del juego para $1. El grupo de la expedición Cajas tiempo atrás en el día estuviera en su mayor parte en el juego, y fuimos por pizza y cerveza de antemano. La etiqueta para 10 personas para pizza y la cerveza de en todas partes fueron $34.

Después del juego, nos divorciamos y fue de nuestras caminos aparte. El estadio es sólo un paseo de 10 minutos de donde me quedo, así es que fui pronto de la casa y en la cama. Un día largo, azaroso. Estoy seguro fui los momentos dormidos después de subirme a cama.

Additional photos below
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29th January 2008

Cuando monos vuelven de mi culo
Bro: I must say the elevations are pretty impressive and your handling them well! I felt ill-dizzy at 12k in switzerland and was only at that elevation for a short time. Those local indigenous peoples look like they're short little bulldogs with barrel shaped lungs --built for the mountains! Your having a nice adventure to be sure!! Gibbar Big Cheet and Hasta la vista.
29th January 2008

To see and actually walk any part of the Inca Train is totally amazingly awesome. Do you know anyone from home who has done it? I do :)... What a fantastic piece of history to experience! How about poisionous snakes and spiders - any around? I AM impressed that you are standing and breathing at 14K feet. What very, very cool things to be doing!
30th January 2008

Dad, you're such a dirty hippie. Love, Mego
30th January 2008

Hi John I see you are having a super adventure. Just got back from Mexico (from +28 to -40)and I beleve the coment on the drivers there wild. Cheers and have a cervasa for me. TTFN
4th March 2008

My website: you can find information about Cajas National Park.

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