Blogs from Baños, Centre, Ecuador, South America


South America » Ecuador » Centre » Baños August 5th 2020

As we complete our fifth month of quarantine I find that I am more reflective...looking inward, focusing on details. During my daily walks up the hill with CiCi, I notice each new bloom and there are bazillions of wildflowers and fascinating plants. Awed by and grateful for the ever-evolving natural world around me. My little lemon tree is producing prodigiously (I once counted over 70 lemons!) and I closely observe each blossom (future lemons!). This crop of lemons is taking awhile to get fully yellow but they are huge and juicy, sweet and luscious. I only need to squeeze 3 lemons to make a pitcher of sugar required! I'm told that they are Meyer lemons, the best of the best according to the locals. It is a joy to be able to gift 6 or ... read more
Lemons, present and future
Snowy Summit
Grey & Cloudy

South America » Ecuador » Centre » Baños May 24th 2020

Quarantine, coming from the Italian word quaranta (40) is Cuarentena in Spanish cuarenta (40) but here in Ecuador we’ve been in isolation for twice that amount of time with daily 2 pm to 5 am curfews, permission to drive a vehicle only one day a week (based on the last number of the license plate), and requirement to wear a mask in public and disposable gloves in the grocery store. There are road blocks at either end of town and provincial borders are closed around the country, allowing only food supply vehicles to cross. As of this writing all domestic and international flights are grounded. Those arriving on humanitarian repatriation flights undergo a mandatory 14-day quarantine at a government approved hotel. My friends who just got back to Quito were not even given a key to ... read more
Daily Scrabble Joy!
After the rain...
The Healing Power of Nature

South America » Ecuador » Centre » Baños April 2nd 2020

Well, this blog entry begins with sharing joy and friendship and ends in the place where we all find ourselves, hunkering down in quarantine, sheltering with loved ones in our homes as we watch and hope and pray the global virus will pass over us and begin to dissipate worldwide. Here in Ecuador we started a government-enforced quarantine on March 16th and it has gotten steadily more restrictive. More than two weeks in and no cases of the virus in my town of Baños. The major road in and out of town has been blocked off. Foreigners who chose not to ride out the quarantine here have been repatriated to their home countries. The streets have all been sprayed down with water & chlorine. Nationwide the curfew is now 2:00 pm to 5:00 am with strictly ... read more
Ceiling Installation
Finished Ceiling
Bamboo Blinds

South America » Ecuador » Centre » Baños February 28th 2020

First things first, the food. I tend to remember people and places by the nosh I consumed at the time, so here’s some of my Ecuadorian experiences; We like to venture into the gastronomic unknown. Sometimes one gets a semblance of what a menu item contains or how it might taste. In the case of Humida there were many unknowns on both fronts so I gave it a go, mistakenly as it turned out. Humida is like the steamed jam rolypoly you might remember from school, but without the jam. It has the consistency of masonry filler and in my opinion should only be used for this. Almueza is a ubiquitous lunchtime bargain treat here. Locals tend to eat out at lunchtime rather than evening and almuerza is the lunch menu of the day. For the ... read more
One of the many meals made of maize...named by us, "Corn blob"
A happy snap ......just before "the incident"......

South America » Ecuador » Centre » Baños January 25th 2020

Today we spent the whole day in Baños, which was a really fun experience. After spending the last two weeks in one location, it was nice to take a break and have some freedom to explore a new environment. This morning, five of us hiked up a mountain 2000 ft. to overlook the city. It was definitely a bit more than we bargained for, and we ended up going nine miles by the end of the hike, but it was really fun to bond within our group and to hike in the jungle. In the afternoon, the entire class went on a bus tour of various waterfalls and we hiked down to one waterfall called ‘El Diablo.’ I’ve hiked to several large waterfalls in my life, and just like all the others, this one was unique ... read more

South America » Ecuador » Centre » Baños December 31st 2019

Heute blieb Jan zuhause, währen Mathis, Margit und Ich einen Fahrradausflug machten. Wir mieteten in der Stadt 3 Fahrräder und fuhren dann an der Straße entlang in Richtung des großen Wasserfalls, an dem ich auch gestern schon gewesen war. Unterwegs fielen uns viele Gruppen von (vor allem Jungen) Leuten auf, die sich als Frauen oder als andere, oft gruselige Kreaturen verkleidet auf die Straße stellte, den Verkehr aufhielten und tanzten, vermutlich war das ein Silvesterbrauch. Bei einer Gruppe fuhr Margit auf die andere Straßenseite, weil sie dachte Sie würden sich ihr in den Weg stellen, und musste dann ihr Fahrrad über einen Grünstreifen auf ihre Straßenseite zurücktragen. Wir aßen unterwegs in einem kleinen Lokal Mittag, gegenüber war eine Orangenfarm. Nach dem Essen ging Margit sich kurz die Orangenfarm anschauen und kam gleich mit einem Sack voller ... read more

South America » Ecuador » Centre » Baños December 30th 2019

Heute mieteten mein Vater und Ich uns ein Quad, Mathis blieb im Hostel und Margit ging in die Stadt. Das Quad fuhr sich anders, als ich es erwartet hatte - es war ziemlich rustikal. So gab es z.B. keine Geschwindigkeitsanzeige, geschweige denn eine Drehzahlanzeige oder eine Anzeige, in welchem Gang man gerade ist. Um Gas zu geben musste man nicht wie beim Motorrad den Griff drehen, sondern einen kleinen Hebel der einem Gangschaltungshebel beim Fahrrad ähnelte drücken. Ich bekam eine kurze Anleitung, was was ist, dann fuhren wir los. Als erstes fuhren wir die Hauptstraße entlang, die durch das Tal führte und an vielen Wasserfällen vorbeiging. Wir merkten, dass Quads wegen des hohen Schwerpunkts und der geringen Radstandes sehr instabil sind - man musste in den Kurven relativ langsam fahren. Doch es machte Spaß. Wir blieben ... read more

South America » Ecuador » Centre » Baños December 29th 2019

Wir waren jetzt in Banos, einer kleinen Stadt / großem Dorf etwas weiter Südlich, in einem Tal zwischen den Bergen. Banos lag am Fuße eines über 5000m hohen Vulkan, dem Tungurahua, der erst 1999 ausgebrochen war und die evakuierte Stadt mit einer Ascheschicht bedeckt hatte. Außerdem floss ein Fluss an Banos vorbei, an dessen Verlauf es viele Wasserfälle. Es war heute etwas kühl, und so freute ich mich, endlich meinen Kuschelponcho, den ich vor ein paar Tagen gekauft hatte, anzuziehen. Mir war bewusst, dass er absolut schrecklich aussah, und so überlegte ich kurz, ob ich wirklich damit in die Stadt laufen wollte. Kuscheligkeit war mir jedoch schließlich wichtiger als meine Ehre, und so zog ich meinen blauen Kuschelponcho an, als wir losgingen. Wir gingen in die Stadt, bei einer Brücke die über den echt schönen Fluss ... read more

South America » Ecuador » Centre » Baños December 28th 2019

Heute machte ich vormittags mit meiner zu zweit einen Ausflug zu einem Indigenen Bewohner, während Mathis und Jan im Hotel blieben. Dieser zeigte uns ein paar Pflanzen und sein Haus, erklärte uns ein paar Dinge und führte schließlich eine Art Reinigungsritual an uns beiden durch. Dann zeigte er uns noch, woher Juka, etwas zu Essen das am ehesten einer Kartoffel ähnelt, herkommt, es ist die Wurzel eines Baumes, bei dessen Anblick ich irgendwie nicht erwartet hätte dass er essbare Wurzeln hat. Anschließend kehrten wir zum Hotel zurück, aßen zu mittag und machten uns dann auf den Weg zu unserem nächsten Ziel, einer Stadt namens Banos. Der Aufbruch verzögerte sich ziemlich, da wir erst lange auf einen Bus warteten. Dieser meinte, er sei voll, aber der nächste Bus würde in 5 Minuten kommen. Also warteten wir noch ... read more

South America » Ecuador » Centre » Baños December 4th 2019

¡ Un Milagro de Diós ! Amy arrived in Baños on a Wednesday evening. I had met her just once briefly during my work with Engineers Without Borders, but since she was coming down to Ecuador she agreed to bring my the renewed credit card. It’s not secure to send something so important through the mail, so Bob sent it to Amy in Colorado and she hand-carried it to me, making Baños her first stop after arriving. I met her at the bus terminal and we decided to go for a bite to eat, but even before we entered the restaurant I saw her face turn to panic as she searched her daypack for her wallet and came up empty. She had the stub of her bus ticket in her pocket and we went immediately to ... read more
CiCi Feliz!!
Unfurling Trumpet Flower
Pastel Button Frame

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