Vacaciones en la Carretera Austral: Año Nuevo "Wild On" con los huemules / Holidays in Chile's Carretera Austral: Wild On "Tamango" National Park for New Year


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South America » Chile » Aisén » Carretera Austral
December 31st 2009
Published: June 24th 2012
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Este es un blog en español e inglés. / This is a blog in Spanish and English (the English version is at the bottom).



El día 30 de Diciembre nos despertamos en el hostal "Los Coigües" en Puerto Bertrand, una localidad de unas 300 personas a la orilla del río Baker, en donde se puede practicar pesca deportiva y otros deportes como kayak y rafting. Ese día seguiríramos a Cochrane y posteriormente a la Reserva Nacional Tamango, que queda al lado de Cochrane. Después del desayuno (incluído con el alojamiento), fuimos a dar una vuelta por Puerto Bertrand y a ver el río Baker, el más caudaloso de Chile. Estuvimos como una hora caminando y sacando fotos de los paisajes y después volvimos al hostal a buscar la camioneta y seguir hacia Cochrane. En el camino hacia Cochrane se puede apreciar en un sector, la confluencia de los ríos Baker y Nef, con un gran contraste de colores entre los dos, con el Baker de un azul intenso y el Nef de un color celeste - verdoso, característico de los ríos formados por deshielos. Como a las 11am llegamos a Cochrane, sacamos unas fotos en la entrada del pueblo, cargamos la camioneta con combustible y después fuimos a la plaza, donde dejamos la camioneta y fuimos a dar una vuelta. Cochrane, me atrevería a decir, que es el pueblo más grande de esa zona y tiene todo tipo de servicios, como un supermercado relativamente bien abastecido, cajeros automáticos, restoranes, etc. La plaza era bastante grande y gran parte del comercio se encontraba alrededor de ésta.

Víctor y yo, ambos oficiales de la Armada, estábamos embarcados ese año en la fragata FF-05 "Almirante Cochrane", por lo cual, dado el alcance de nombre, enviamos desde Cochrane una postal a nuestro buque (http://www.armada.cl/prontus_armada/site/artic/20090701/pags/20090701014248.html). Después compramos algunas cosas en el supermercado y posteriormente fuimos a buscar un lugar donde almorzar. Terminamos almorzando en un lugar que se llamaba "El Fogón" y después de almuerzo, antes de ir a la Reserva Nacional Tamango, fuimos a un mirador desde el cual se puede ver todo el pueblo y que es donde se encuentra una de las principales atracciones de Cochrane: un letrero tipo Holywood con el nombre de Cochrane, en el cual obviamente nos sacamos fotos también. Después de la sesión fotográfica, nos dirigimos a Tamango, que queda como a 5 - 10 minutos en auto desde el centro de Cochrane.



En Tamango teníamos pensado pasar una noche ahí y después pasar el año nuevo en Tortel (ninguna razón específica para esto, era sólo lo planeado). Llegamos a un sector en donde hay que dejar estacionados los autos y donde está la oficina de Conaf. Ahí preguntamos por Francisco Melinao, quien tenía la concesión de las cabañas y los campings que hay en el parque. Este dato nos lo dio Milton Ramos, el chef del hostal "El Puesto" cuando nos acompañó a hacer kayak en las Cavernas de Mármol en Puerto Río Tranquilo. Milton nos aseguró que era el mejor dato y que tratáramos de quedarnos más de una noche.

En la oficina hicimos el papeleo correspondiente (pagar la cabaña, $25.000 por día, la entrada al parque, $1.500 y anotar nuestros nombres) y después de eso nos subimos a un bote de madera junto con Francisco Melinao y su hija que lo estaba acompañando. Para llegar al sector de las cabañas hay que ir en bote por el río Cochrane y se llega en más o menos 15 minutos. Si es que uno camina, es como 1 hora y media (acarreando mochilas, comida, etc.). Mientras navegábamos por el río, íbamos conversando con Francisco Melinao, quien nos aseguró que estaba emparentado con el futbolista Marcelo Salas Melinao, nos contó algo de su vida como botero, etc. El agua del río Cochrane, que alimenta el lago Cochrane es totalmente cristalina y se ve claramente el fondo a unos 4 o 5 metros. La reserva, cuyo nombre proviene de los cerros Tamango y Tamanguito de 1.722mts y 1.485mts respectivamente, tiene unas 7.000 hectáreas y cuenta con grandes bosques y cordones rocosos. El mayor atractivo es la población de unos 50 huemules (animales en extinción) que viven ahí libremente.

Mientras navegábamos por el río, nos gustó tanto el lugar, que ahí mismo decidimos pasar otra noche ahí, por lo que pasaríamos el año nuevo en Tamango.

Casi al llegar al sector donde nos íbamos a quedar, vimos un huemul en un cerro y paramos para sacarle fotos. Unos 10 minutos después llegamos a la cabaña y dejamos las cosas ahí. Éramos los únicos en el sector y quedamos relativamente aislados de todo. Le pedimos a Francisco Melinao si nos podía comprar cerveza y carne en Cochrane y le pasamos las llaves de la camioneta para que también nos llevara una botella de champaña que habíamos dejado y que nos llevara todo al día siguiente a lo cual accedió sin ningún problema; pura buena voluntad.

La cabaña no tenía electricidad y el baño no funcionaba, por lo cual ocupamos el baño del camping y en vez de ducha nos bañábamos en el río. El agua era muy fría y no se podía estar más de 3 - 4 minutos. Sumergirse completamente daba dolor de cabeza de lo fría que estaba. La cabaña estaba a unos 10 metros de la orilla del río y donde nos bañábamos era un sector del río en que se formaba un pozón. Había un bote varado en el orilla, al lado de un muelle chico que ocupábamos para tirarnos piqueros y para secar ropa. Las "ducha consistían en meterse al agua y nadar unos 15 - 20 metros ida y vuelta, salir, jabonarse y meterse nuevamente al agua para sacarse el jabón. El sólo hecho de salir del agua hacía que el cuerpo se calentara rápidamente.

La cabaña constaba de una cocina - comedor, un baño y una pieza con dos literas. Teníamos un quemador portátil a gas y una lámpara a gas que andábamos trayendo que sirvió bastante.
Afuera de la cabaña había una parrilla metálica que pusimos sobre unas piedras para hacer una fogata. Esa tarde, estábamos tomando unas cervezas a la orilla del río y vimos un par de huemules corriendo por la orilla, los cuales pasaron bastante cerca de nosotros, casi para una toma estilo National Geographic. Es una sensación especial estar en ese tipo de lugares, sin más gente alrededor, totalmente desconectado y con esos paisajes; es muy recomendable quedarse al menos un par de días en ese lugar - la decisión de quedarse un día más fue perfecta.



A la mañana siguiente, 31 de Diciembre, fuimos a recorrer el parque por el sendero "Los Coigües" que comenzaba literalmente al lado de la cabaña. Dejamos una nota pegada en la puerta de la cabaña para Francisco Melinao, por si es que llegaba mientras estábamos afuera. El trekking que hicimos fue uno de los mejores del viaje. Nos tocó un poco de lluvia durante la caminata, pero era esporádica, por lo cual había que andar poniendo y sacándose capas a cada rato. Estuvimos recorriendo un par de hora por un sendero de interpretación. El sendero mismo no tiene mayor dificultad excepto por el hecho de que en algún momento se pierde el rastro del sendero. El sendero que seguimos es imponente, con una vista desde lo alto al río Cochrane y al lago del mismo nombre, con mucha vegetación y terreno rocoso.

Un poco antes de perder el sendero, pudimos ver el bote de Francisco Melinao desde lo alto y nos dimos cuenta que nos andaba buscando. En un momento vio a Poli, ya que era fácilmente identificable con su impermeable amarillo tipo "Forestín" de Conaf y a grito pelado nos partió deciendo que buscáramos un sendero que daba hacia la playa más abajo y nosotros le respondíamos a grito pelado de vuelta que no encontrábamos el sendero. Este personaje (y lo digo en el mejor sentido de la palabra) dejó el bote varado en la playa y subió el cerro hasta encontrarnos y nos llevó de vuelta al bote. En el bote vimos que nos tenía la carne, la botella de champaña, las cervezas y una bolsa con tortas fritas que nos había hecho su señora (las tortas fritas son una especie de sopaipilla muy típicas de esa zona del sur) y que nos fuimos comiendo en el bote. Además nos trajo dos tarros con hilo para pescar. El señor Melinao nos dijo que apenas vio la nota en la puerta salió a buscarnos pensando en que nos podíamos perder y nos contó de dos profesoras que se habían perdido hace poco tiempo atrás y que tuvieron que pasar la noche a la interperie. Lo más probable es que hubiésemos podido llegar de vuelta a la cabaña siguiendo el contorno del lago, pero fue mucho más fácil llegar de vuelta a la cabaña en bote.

Esa tarde nos bañamos en el río y tuvimos tiempo de hacer los preparativos para el año nuevo y dejamos la parrilla lista para la noche. Teníamos bastante carne, más la cerveza (que no teníamos suficiente), la botella de champaña, un cyalume verde (nuestros fuegos artificiales improvisados) y música en los respectivos reproductores mp3/Ipods, etc. Sin duda va a ser uno de los años nuevos más particulares que he tenido y uno que no se me va a olvidar. Después de las 12 de la noche, abrazos, etc., nos quedamos en el río tratando de pescar algo, sin suerte. Como a la 1 o las 2 de la mañana estábamos durmiendo. "Wild on Tamango".



Navegando en el río Cochrane





Preparativos de año nuevo







Trekking por el Parque Nacional "Tamango"





Saludos de año nuevo









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We woke up the morning of December 30th in a small hostel called "Los Coigües" in Puerto Bertrand, a small town located at the river bank of the "Baker" river, where it's common to practice recreational fishing and other sports such as kayaking and white water rafting. That day we were on our way to a town called "Cochrane" and from there to a national park called "Tamango", which is right next to Cochrane. After having breakfast (which was included in the price for the accomodation), we went for a walk around the town and to take a look at the river, which has the highest water flow rate of all the rivers in Chile. We spent about an hour there, took some photos and then went back to the hostel, geared up the 4x4 and shortly after, we were on our way to Cochrane. Along the way, there's a spot on the road were the confluence of the Baker and the Nef rivers can be seen. There's great color contrast between both rivers, with a deep blue color coming from the Baker and a turquoise color from the Nef, mainly due to it being formed by melting ice from the Nef glacier. Around 11am we arrived in Cochrane, we took a few photos at the entrance of the town, filled the 4x4 with gas and then drove to the town square, where we left the Toyota and then took a walk. Cochrane is probably the largest town of that area and has pretty much whatever a traveler needs, including a decent supermarket, gas station, restaurants and ATM. The town square was fairly big and most of the shops were located around it.

Víctor and I are navy officers and we were both embarked in the same frigate that year, the Type-23 FF-05 "Almirante Cochrane" (http://www.armada.cl/prontus_armada/site/artic/20090701/pags/20090701014248.html). As the town had the same name as our ship, we decided to send a postcard to the officers' mess from that town.

After that we went to look for a place to have lunch in. We ended up in a restaurant called "El Fogón" and after having lunch and before heading to "Tamango", we drove up a small hill that has the name of the town in a very "Hollywood" style sign, which is quite funny and we obviously took photos there. After the photo shoot we finally went to "Tamango", which only took about 5-10 minutes to get to.



The initial plan was to spend only one night in the park and then go to a small coastal town called "Tortel" to spend New Year there (there was no specific reason to spend it there really). We got to a parking lot where we had to leave the Toyota and then go to the CONAF office (acronym for Chile's national forestry service). In the office we asked for a man named Francisco Melinao who had the franchise of the cabins and campings of the park. We were given this information by Milton Ramos, the chef of the hostel "El Puesto" in Puerto Río Tranquilo, with whom we went kayaking in the marble caverns. Milton had assured us that it was totally worth to spend more than one night in the park.

In the CONAF office we got our names registered, we payed the entrance fee for the park (1500 CHP each) and for the accomodation (25000 CHP was the cost of a small 4 person cabin per day). After the paperwork was done, we hopped on a wooden boat with Francisco Melinao and his daughter. To get to the camping area, it's about a 15 minute boat ride down the "Cochrane" river. Walking is the other option and it takes about 1 1/2 hour (considering carrying bags and food, etc).

As we navigated down the river talking with Francisco and his daughter, he told us about his life in the region working on boats and that he was related to a Chilean pro soccer player, Marcelo Salas.

The water of the Cochrane river is crystal clear and the bottom is totally visible from the surface at about 4 - 5 meters. The park gets its name from two hills, the "Tamango" and the "Tamanguito" and covers about 7000 acres. The main attraction are the southandean deer or as they're known in Chile, the "huemul" ("huemules" is plural). About 50 of those endemic specimens live freely in the park.

We really liked what we initially saw in that 15 minute boat ride and without discussing it, we reached the unanimous decision to stay an extra night before even looking at the place we were going to stay at: which meant we were going to be spending New Year there.

Almost upon reaching our destination, we saw a huemul in a hill and we stopped to take some photos (it's not that common to see them). About 10 minutes later we were in the cabin. We were the only ones staying in the park, pretty much isolated and it was just for ourselves to enjoy. Before leaving, we gave Francisco Melinao some money and asked if he could buy us beers and meat for next day. We also gave him the keys to the 4x4 because we had a bottle of champagne that we had been saving for New Year. He agreed without hesitation.

The cabin had no electricity and the toilet and shower didn't work, but we didn't really care. Instead of the cabin toilet, we used the ones in the camping area (which if we looked on the brightside meant no funky smells in the cabin) and instead of the shower, we bathed in the river. The water was extremely cold and we got headaches if we fully submerged. The max time we could be in the water wasn't more than 3 - 4 minutes.

The cabin was about 10 meters from the river's edge and we bathed in an area in which a natural pool was formed in the middle of the river. There was a small boat aground in the shore from where we dove into the water and used it to lay clothes to dry out. The "showers" consisted on diving into the water, swim for 15-20 meters and back, get out of the water, soap up and geting in shallow water to get the soap off again. The mere fact of getting out of the water was enough to rapidly start warming up the body again.

The cabin had a kitchen that ran on wood, a small table to eat, one room with two bunk beds and a bathroom. We had brought a portable gas lamp (which was very useful) and there was a small portable gas stove as well. Outside there was an old metalic grill which we put over stones for an improvised barbecue place. That evening, as we were having beers by the riverside, we saw a couple of huemules running past the the riverside, pretty close to where we were; almost like a "National Gegraphic" moment.

It was a very special feeling being in the outdoors in that park with no one but us, totally disconnected from the modern world with such spectacular landscapes. I totally recommend staying in that park at least a couple of days. The decision we had made on the spot to stay there was perfect.



The morning after, December 31st, we went to do a trek in the park, through a trail called "Los Coigües", which started literally outside our cabin. We left a note outside our door for Francisco Melinao in case he showed up while we were gone (we were expecting him to arrive with the things we had asked him to buy for us). The trek we did was one of the best ones we did during those holidays. We had a little bit of rain that morning, but it was sporadic. The path isn't difficult to walk, but the problem is that it's not very easy to follow at times; it blends into unmarked territory. The views are stunning, with a great birdeye's view to the river "Cochrane" and the lake of the same name. There's a lot of vegetation and the path is pretty much all rock.

Some time before loosing sight of the trail, we saw Francisco's boat from above and we realized he was looking for us. He spotted Poli's bright yellow rain overcoat and started shouting to us to find a path that would take us down the hill and onto a small beach so he could take us to the cabin. We shouted back that we couldn't find the path. This went on for about 30 minutes and then Francisco took his boat to shore, left it there and started walking up the hill to get us. We finally got to him and he took us down to his boat and from there we had a nice cruisy boat ride back to the cabin.

Francisco had kept his promise and had the meat, the champagne, the beers and also fried pastries (called "tortas fritas" or "fried cakes") that his wife had made for us (that's how cool and hospitable people in the south are). We were pretty hungry by then and by the time we got to the cabin, the pastries were gone. Francisco also brought as two tin cans with fishing lines and bait to kill time.

Francisco told us that when he got to our cabin and as soon as he saw the note, we went to look for us, fearing we could get lost. He said that not long before, two teachers that were on holidays there were lost and spent the night outdoor before he found them.I'm guessing that by following the river, we would've made it back to the cabin, but getting back by boat was far better anyway.

That evening we bathed in the river and we started getting ready for our New Year party; I made a fire and left the grill ready. We had plenty of meat and some beer (which wasn't enough), the bottle of champagne and one green glow stick (our "firework") and wach had music in our mp3 players. Without a doubt, one of the best New Years that I've had and one that I won't remember. After midnight we finished the beers and the champagne while trying to fish using the glow stick as additional bait, but unsuccesfully. About 1 or 2 we were already sleeping - "Wild On Tamango".


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