A flight from Switzerland to Kuala Lumpur can take 50 hours - or: a chaotic stopover in Bahrain


Advertisement
Bahrain's flag
Middle East » Bahrain » Manama
January 9th 2012
Published: January 24th 2012
Edit Blog Post

Finally, we were ready for a longer trip again. We were happy as hell! After having worked a lot in the last year, it was really time for us to leave our daily lifes in Switzerland for a while. Well, it was just for 2 weeks. But this is better than nothing. Having just made the first steps with our own company our budget and our time was limited. But we definitely needed a break and free our minds of all the business struggeling. Do not get us wrong, we love our business - but nothing can beat travelling.

From Bern in Switzerland we took a 1,5 hours train ride to the airport of Geneva. It was our first flight with Gulf Air ever. The flight from Geneva to Bahrain was quite comfortable and short. Happily we landed in Bahrain where we had to kill 6 hours till our ongoing flight to Kuala Lumpur, our final destination. The airport was quite ok, we had a nice dinner, browsed through some shops and tried to sleep a bit on one of the many benches. There were lots of delays and we were joking a bit about some really unpleasant delays of
at the airport in Bahrainat the airport in Bahrainat the airport in Bahrain

I think we know every single sign on this airport having spent so much time here (and it is not big!)
more than 6 hours. Well, we should not have done that - half an hour before boarding time (and both of us half asleep) we realised that also our flight was delayed. Instead of 2 am it would be at 8.30 am. Immediately we went to the Gulf Air desk. They were really kind and did not hesitate to offer us a hotel room. So off we went in a minibus through town to the hotel. We arrived there at 1.30 am only with our hand luggage - that meant, we had about 3,5 hours left to get some sleep and have a shower. That was definitely more pleasant than waiting at the airport. Early in the morning we had a short breakfast and went back to the airport realising that our flight was again delayed: expected time 9.30 am. Still also other flights were either cancelled or delayed. Slowly we were understanding what was going on. They had 2 or more planes with technical problems, one of them our plane to KL. Then, I caught up some arguing of an official of the airline with an arab passenger telling him, that our flight will definitely be cancelled. But he did not tell us about this. So I just kept asking this official very persistently about our flight till finally he told me the same and offered us to put us on the next regular flight the next night and pay for our accomodation, food and visa. That was a good deal! So we checked in for the flight one night later than planned and had the whole day and part of the night free for visiting Manama and getting some sleep - well, after waiting another hour at the airport till our luggage was found. We got a second visa for entering Bahrain twice on the same day and got a Minibus to our hotel. It was a different one than before. And it was incredably nice. We checked in and it was time for lunch. Woooooowwww, what a lunch! An arab style buffet - all paid by Gulf Air. The delay of our flight was unpleasant, but how we were treated was just amazing. We enjoyed this fabulous lunch and after that we started to discover the city. First we had a look around the part of town we were staying at: Jufair, with its beautiful Al-Fateh Grand Mosque. Than, we took a taxi to the center. First we walked around the recently built Financial Harbour. There are some really amazing buildings, all being still empty. This was kind of strange to us, as already new buildings are being constructed. It is all about monewy, money, money and prestige. Further on we went to Bab al Bahrain. Through this old building you can enter the Manama Souk. The souk itself was interesting but not really special as it is quite touristic and most parts of the old gold souk were closed (we did not know if it was closed because we came here at prayer time or if it was closed because it was sunday). Anyway, we got a really nice impression of the town and went back to our hotel to get some sleep and have dinner before we had to go to the airport again. Then, finally, at 2 am we were on the plane and on our way to Kuala Lumpur. So, in total, 50 hours after we left home we arrived in KL. We were pretty tired with only a few hours of sleep in all that time. But it was amazing to have such a cheap chance to see Manama. And we cannot complain about the service of Gulf Air - that was excellent.



Visit our website: http://www.holamundo.ch/ Become a fan on Facebook: http://on.fb.me/oRswdi Follow us on Twitter: http://twitter.com/#!/NinaundMarkus



DEUTSCH: Wir waren überglücklich - endlich stand unsere nächste Reise vor der Tür. Lange haben wir gezittert und gerechnet, ob wir überhaupt eine Reise machen können. Nachdem wir letztes Jahr 2 eigene Firmen aufgebaut haben und viel investiert haben, fehlte uns etwas das Geld und auch die Zeit. Aber wer uns kennt, der weiss: besser kurz als gar nicht. Wir lieben unseren Job, aber das Reisen ist einfach unser Leben und kann von nichts übertroffen werden. So kratzten wir das letzt Geld zusammen und genehmigten uns etwas mehr als 2 Wochen - und endlich ging es los nach Südostasien.

Von Bern aus fuhren wir 1,5 Stunden mit dem Zug nach Genf, wo wir mit Gulf Air losdüsten in Richtung Bahrain. Der Flug von Genf nach Bahrain war überraschend angenehm und kurz. Ich muss sagen, die
construction sites can be found everywhere in Manamaconstruction sites can be found everywhere in Manamaconstruction sites can be found everywhere in Manama

This was an our way to the airport early in the morning before the second delay
3-Sterne Airline Gulf Air ist nicht wirklich schlechter als die 5-Sterne Airline von Qatar. In Bahrain erwartete uns ein kleiner aber abwechslungsreicher Flughafen und 6 Stunden Wartezeit. Wir assen etwas, bummelten durch die Läden und versuchten, ein wenig auf einer Bank zu schlafen. Nachts um 2 Uhr sollte der Flug nach Kuala Lumpur weitergehen. Kurz vor dem Boarding dann der Schock: der Flug war verschoben auf 8.30 Uhr am nächsten Morgen (und dabei haben wir gerade noch Witze über andere Flüge gemacht, die eine deftige Verspätung hatten - jaja, der liebe Gott straft sofort). Also gingen wir an den Gulf Air Schalter und im Nu waren wir im Besitz eines Gutscheins für Visum, Transfer, Hotel und Uebernachtung. Wenigstens 3,5 Stunden blieben uns noch, um ein wenig in einem Bett zu schlafen, zu Duschen und zu Frühstücken. Dann wurden wir wieder abgeholt und zum Flughafen gebracht. Und die Ueberraschung, mittlerweile war der Flug auf 9.30 Uhr verschoben. Andere Flüge waren mittlerweile bereits gestrichen worden und hatten auch weitere Verschiebungen. Ein grosses Chaos am Gulf Air Desk. Mehrere Flieger hatten technische Probleme, so schien es uns. Nach langem Diskutieren und Argumentieren schnappte ich eine Bemerkung eines Offiziellen auf, dass der Flug eventuell verschoben wurde. Also kämpfte ich mich in der Arabischen Männerwelt durch und verschaffte mir ein Gehör, bis endlich jemand freundlich zuhörte. Und dann ging es ganz einfach. Wir konnten auf die nächste Nacht umbuchen, d.h. wir bekamen Plätze im nächsten Flieger um 2 Uhr nach KL, eine Tagesnutzung für ein neues Hotel, ein neues Visum (mittlerweile waren wir ja bereits wieder ausgecheckt), Transfer, Mittagessen, Abendessen. Perfekter Deal! Also bestanden wir noch darauf, dass unser Gepäck rausgesucht wurde. Wir hatten genug Reserveklamotten im Handgepäck, hatten aber Bedenken, dass unser Gepäck nach der Umbuchung verloren gehen könnte. Als wir alles hatten ging es ab zu einem neuen Hotel - und was für eines! Ein edler Schuppen mit einem sensationellen Zimmer. Wir sortierten uns kurz, schrieben schnell noch ein email an das Hostel in KL (um mitzuteilen, dass wir später kommen) und dann gabe es ein Mittagessen. Arabische Spezialitäten vom Buffet. Der Hammer! So langsam lohnte sich der Aerger mit dem Flug richtig. Danach erkundeten wir die Umgebung des Hotels in Jufair, zogen ein wenig Geld am ATM, besuchten die Al-Fateh Grand Mosque und nahmen dann ein Taxi, das uns ins Zentrum zum Bab Al Bahrein brachte. Hier erkundeten wir das neu gebaute und noch weitgehend leer stehende Finanzenviertel am Hafen und bummelten über den Manama Souq und den recht kleinen Gold Souq. Leider waren am Nachmittag sehr viele Läden geschlossen (oder war gerade Gebetszeit, oder wegen dem Sonntag?). Aber interessant war es allemal. Danach legten wir uns nochmals 3 Stunden aufs Ohr, bevor wir noch ausgiebig das leckere Abendessen genossen. Und schon war es wieder Zeit für den Flughafen. Mit 4 neuen Stempeln aus Bahrein im Pass sassen wir dann um 2 Uhr morgens pünkltich im Flieger auf dem Weg nach KL. Es war grandios - so einen günstigen, wenn auch anstrengenden Sotpover in Bahrain bekommt man nicht alle Tage. Wir können uns bei Gulf Air nur bedanken, der Service war sensationell.


Additional photos below
Photos: 23, Displayed: 23


Advertisement



Tot: 2.576s; Tpl: 0.058s; cc: 11; qc: 34; dbt: 0.0343s; 2; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 1; ; mem: 1.4mb