Visiting the capital of Scotland


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Europe » United Kingdom » Scotland » Midlothian
August 27th 2017
Published: September 16th 2017
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Who choose to spend their holidays in Scotland? Few reasons: it’s beautiful, you are fed up with summer heat in your town or you have lived here for a wee while and feel like going back. All three for me! We started and ended or trip in Edinburgh because it is easy to fly to and I really like this city.

At arrival, we jump into the ‘new’ tramway to the city centre. And the first thing we did when we got off was to rush into a nearby pub to eat a burger and drink a beer. We wanted to be near the Royal mile and the city centre so we rented one of the student flat. The university made them available to the public during summer break. If you want cheap(ish) accommodation and are not too demanding, this is a perfect deal!

Our fist afternoon, we walked to Arthur’s seat via the south face. From up there you get a very good view over the city and the firth of Forth. It was really windy up there so we didn’t linger. We made our way back down toward the north and the Palace of Holyroodhouse. From there we started walking up the Royal mile until we found a nice pub for a beer and some food.

Tonight, we went on a ‘scary’ tour: City of the Dead Underground city and graveyard tour. It sound more awful than it really is. Basically, the guide takes you to some place where you cannot got on your own, meaning in the vaults under the South Bridge and behind Greyfriars Graveyard into the Covenanter’s prison. The tour is based on historical facts that happened in the city: the dark and damp vaults have been used for poor people to ‘live and die’ away from the site of the rich, while the prison was use to hold captive Presbyterian after their rebellion. Our guide was excellent at telling fact and ghost stories. It really made is effect especially in the dark of the vaults…

We spend our second day visiting the Royal mile. We started by a tour of the Castle. It is well worth a visit, since it is huge well maintained and enclose a few small museum and the National War museum of Scotland. The visit took us about 2h and after a quick lunch we visited the Scotch whisky experience. I really like this exhibit since it takes you through the process of whisky crafting and explain the different characteristic of whiskies depending on their place of distillation. At the end, you get to choose which whisky you want to try. Alex took a whisky from Islay (very peaty) and I took one from Campbeltown. Since I don’t really like whisky, he ended up drinking both!

Finally, we went to the Real Mary King close. A close is a very narrow street the used to run from the Royal Mile down to (what is now) Princes Street garden. If you want to see above what the City Chamber is built you have to be on a tour (there is no free access). The City Chamber is built on the royal Mile and is levelled with it. However, on each side of the street the slope are quite consequent and houses were built following it. So, they used the walls of those already built houses as pillars and foundation for the City Chambers in the 18th century. They did not bother filling up the empty houses or street, so now part of them are open to the public. It’s a bit creepy. You feel underground when really you are just between the ground and a massive building. Another interesting visit.

All those visits took their toll on us. So after a meal and a beer we were ready for a good night sleep.





Qui choisit de passer ses vacances en Ecosse? Quelques raisons : c’est magnifiques, vous voulez fuir les chaleurs estivales, vous avez habité ici plusieurs années. Pour moi, ce sera ces trois raisons ! Oh et j’allais oublier, la bière est délicieuse !

Nous avons commencé et fini notre voyage à Edinburgh car c’est très facile d’accès depuis Genève. En arrivant, nous avons pris le nouveau tramway jusqu’au centre ville. Et la première chose que nous avons faites en descendant fut de rentrer dans un pub pour boire une bière et nous restaurer (premier burger du séjour). Ensuite, nous sommes allés poser nos valises. Nous voulions résider proche du Royal Mile et du centre ville, donc nous avons loué une chambre dans une résidence universitaire. C’est vraiment une bonne idée de la part de l’université de louer les chambres que les étudiants délaissent pendant les vacances d’été. En plus c’est relativement bon marché par rapport au prix des hôtels dans le même quartier.

Notre résidence se trouve au sud du Royal Mile, donc nous avons fait l’ascension de Arthur’s seat par la face sud. Depuis là-haut, on a une vue imprenable sur la ville, la baie du Forth et sur Fife de l’autre côté de la baie. Il y avait un sacré vent en haut, donc on est vite redescendu. Nous sommes passés par la face nord pour rejoindre le Palace of Holyroodhouse. On a ensuite remonté le Royal Mile jusqu’à ce qu’on tombe sur un pub sympas et qu’on s’installe pour une petite bière et le repas.

Ce soir, nous avons décidés de faire un tour organisé, un « ghost tour » dans les souterrains de la ville et le cimetière de Greyfriars. En fait, avoir un guide, c’est le seul moyen de voir certain endroits cachés de la ville comme les voûtes souterraine du South Bridge et la Covenanter’s Prison derrière le Greyfriars. Le tour est basé sur des faits historiques : les voûtes humides et sombres ont été utilisées pour loger/entasser les plus pauvres pour qu’ils puissent vivre et mourir loin de la vue des riches ; la prison fût utilisée pris enfermer des Presbyterien suite à leur rébellion au 17ème siècle.

Nous avons passé notre deuxième jour sur le Royal Mile. Nous avons d’abord visité le château. Ça vaut le coup, il est vraiment grand et en très bon état, il abrite aussi plusieurs petits musées et le National War Museum of Scotland. La visite nous a pris de bonnes heures. Après un lunch rapide, on a visité le musée du ‘Scotch Whisky experience’. J’aime bien ce musée car il montre le processus de fabrication du whisky et explique les caractéristiques de chaque région productrice. A la fin de la visite, on peut choisir le whisky que l’on veut déguster. Alex en a choisi un des iles Islay (très tourbé) et moi de la région Campbeltown. Comme je n’aime pas trop le whisky c’est lui qui a bu les deux.

Pour conclure notre journée de visite, nous sommes allés voir ‘The real Mary King close’. Ce que les Ecossais appellent un ‘close’ et en fait une ruelle étroite qui commence sur le Royal Mile et se termine en bas dans Princes street garden. En fait,
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They really make fun of everything!
si voulais voir sur quoi a été construit le City Chamber (la mairie), il faut prendre une visite guidée (pas d’accès libre). Ça vaut le coup, car quand ils ont voulu construire la mairie sur le Royal Mile ils voulaient que le bâtiment soit à plat au niveau de la rue. Or c’est sacrément pentu de chaque côté du Royal Mile, donc ils se sont servie des maisons déjà existante comme fondations et ont construit par-dessus. En fait, ça fait comme un toit. Et les gens ont pu habiter en milieu fermé jusqu’en 1900 (la mairie fut construite au 18ème siècle). Et maintenant on visite ces fondations un peu particulières !

Toutes ces visites nous ont bien fatigué, donc on a pris un bon repas, une bonne bière et hop au lit !


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Edinburgh castle prison Edinburgh castle prison
Edinburgh castle prison

daily food allowance...not bad!


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