Vietnam - Cambodia - Laos


Advertisement
Vietnam's flag
Asia » Vietnam
December 9th 2013
Published: December 9th 2013
Edit Blog Post

Pha That Luang stupa, LaosPha That Luang stupa, LaosPha That Luang stupa, Laos

Pha That Luang stupa in Vientiane capital city at the sunset - This was my second visit to this famous site of the city. I made the first trip to Laos in January 2004.
I returned to Vietnam from Australia in mid September and spent two months in Sài Gòn (aka Hồ Chí Minh city). I also traveled to Cambodia (11 to 14 Nov 2013) and Laos (19 to 22 Nov 2013) and flew back to Hanoi from Huế city. I was very sad when I had to leave Sài Gòn and my nephew Kevin. It has been 9 months (from Feb to Nov 2013) since I was away from home in Hanoi. During that time, I spent 6 months in southern Vietnam and 3 months in Australia.

2013 was an interesting year as I had the chance to get different experiences in my life, see many new places as well as going back to Cambodia and Laos which I visited 10 years ago. This was my 3rd trip to both countries. There are so many cars in Phnom Penh now and it was quite dusty on my recent trip, even though it was just the beginning of the dry season. A protest was going on and it caused serious traffic jam. I was lucky to see fireworks by the Mekong river in Phnom Penh at the end of a 3-day national holiday. The
Vietnamese royal dish, Huế city, VietnamVietnamese royal dish, Huế city, VietnamVietnamese royal dish, Huế city, Vietnam

One of the dishes following royal style in the old days on a set menu at Tịnh Gia Viên restaurant in Huế city, central Vietnam.
fireworks lasted 30 minutes and it was quite slow. Siem Reap has changed a lot since my last visit. In December 2002, it was just a small quiet town and my motorbike taxi driver took me to a small stadium in the evening where I saw people playing some games. The town looks absolutely different now as a major tourist destination with a busy night market and bars with loud music opened through the night. There were so many tourists at Angkor Wat temple. It rained 3 times on the day I visited and my Canon camera didn’t work. My tuk tuk driver in Sieam Reap was a very nice Cambodian guy. He reminded me of my motorbike taxi driver in Phnom Penh I met 11 years ago.

I returned to Vientiane (capital of Laos) on another trip and this time I chose to see Vang Vieng which was new for me. On my last two trips I went to Vientiane, Luang Prabang, the Plain of Jars in Xieng Khuang and Savannakhet. It was interesting to see how Vientiane has changed. Same as Phnom Penh, there are many cars in the city now, however it was difficult to find
My Vietnamese Swedish nephew in Sài GònMy Vietnamese Swedish nephew in Sài GònMy Vietnamese Swedish nephew in Sài Gòn

My nephew Kevin started walking when he was 11 months old in October. I had seen him growing up during my 6 months in Sài Gòn (HCM city), Vietnam. I was so sad to leave the city. I cried and my nephew also cried when he saw me leaving him.
a taxi. You have to bargain price first and the taxi drivers may request for more money at the end of the ride. The Mekong river bank is much better now compared with my last trip in January 2004. There are people doing exercises in late afternoon. I went to the Lao National Theater hoping to see the dancing show again, but the theater looks very old now and it was closed, so I’m not sure if the show is still going on or not. There is a night market by the Mekong river with lots of shops selling souvenirs which are cheaper than the shops at the tourist sites.

Vang Vieng is located 150km north of Vientiane. It’s a popular place for young westerners who want to do kayaking, visiting caves and tubing. I chose to visit two villages of the H’mong ethnic minority people near Vang Vieng town. Their houses look quite different with the houses of the H’mong people in Vietnam. The countryside landscape is really beautiful. One of the problems you may face with when traveling in Laos is that there are many local people who don’t speak English well. At times it’s difficult to
The water puppet theater in Hanoi, VietnamThe water puppet theater in Hanoi, VietnamThe water puppet theater in Hanoi, Vietnam

It has been a long time since my last visit to this theater. There are some differences now in the show.
talk with drivers and waiters working at the restaurants.

I made my 24th trip to Huế city in central Vietnam. This used to be the capital of Vietnam in the old days. November is not a good time for visiting the city as it often rains or it’s hit by typhoons. Our air plane (Vietjet Air) was shaking in the heavy rain and the foreign pilot had to fly around for an hour because of poor visibility before landing. Everyone on the plane applauded him when the landing was successful. On the way from airport to Hương Giang hotel I felt like the taxi was floating in a flood and later on the water got into the car. Some parts of the Imperial Citadel was flooded so tourists had to walk in the water. The front side of the citadel was under renovation so there was a scaffolding. One of my favorite things to do in the city is to enjoy local food. You can see some photos of the royal food in this blog which have very nice decorations.

I was back to Hanoi in mid November and met my family again before making the second trip
Angkor Thom temple, CambodiaAngkor Thom temple, CambodiaAngkor Thom temple, Cambodia

I was standing at Angkor Thom temple in Siem Reap, Cambodia. It rained after I left the temple. This was my second visit to the site. My last visit was in December 2002.
to Australia. Now I am in Australia on a 6 month multi entry visa. I will be here for 5 months and go back to Hanoi in mid April 2014.

Hành trình 3 nước Việt Nam – Campuchia – Lào (Tháng 11/2013)


Tôi rời nước Úc và quay trở lại Việt Nam vào giữa tháng 9. Tôi dành 2 tháng ở Sài Gòn, sau đó tôi đi Campuchia và Lào, rồi bay về Hà Nội từ thành phố Huế. Thực sự tôi cảm thấy rất buồn khi phải chia tay với Sài Gòn, đặc biệt là phải chia tay với cháu trai Kevin tròn một tuổi của tôi. Đã 9 tháng trôi qua kể từ khi tôi rời khỏi Hà Nội (từ tháng 2 đến tháng 11/2013). Trong khoảng thời gian đó, tôi đã ở miền Nam 6 tháng và ở nước Úc 3 tháng.

2013 là một năm thú vị vì tôi được đến thăm và sống ở những vùng đất khác, có những trải nghiệm mới, cũng như có cơ hội được quay trở lại Campuchia và Lào là 2 nước mà tôi đã đến thăm 10 năm trước. Đây là lần thứ 3
Hoàn Kiếm lake in Hanoi, VietnamHoàn Kiếm lake in Hanoi, VietnamHoàn Kiếm lake in Hanoi, Vietnam

I returned to Hanoi after 9 months away from home (from Feb to Nov this year). I spent 6 months in southern Vietnam and 3 months in Australia.
tôi đến thăm 2 nước này. Hiện giờ ở thủ đô Phnom Penh đã có rất nhiều xe ô tô và nhiều đường phố khá bụi, mặc dù mới là đầu mùa khô. Một số khu vực bị cấm đường do có biểu tình gây nên tắc nghẽn giao thông. Bên bờ sông Mekong có bắn pháo hoa vào buổi tối cuối cùng của kỳ nghỉ lễ 3 ngày. Pháo hoa ở đây bắn rất chậm rãi và kéo dài 30 phút. Kết thúc pháo hoa không có cao trào. Lượng người xem bên bờ sông cũng thưa thớt nên không phải chen lấn như ở Việt Nam. Thành phố Siem Reap đã thay đổi rất nhiều kể từ chuyến đi lần đầu tiên của tôi vào tháng 12 năm 2002. Khi đó, Siem Reap chỉ là một thị trấn nhỏ và vắng vẻ. Cậu bé lái xe ôm của tôi lúc đó đã đưa tôi đến một sân vận động nhỏ và tôi nhìn thấy mọi người tham gia các trò chơi. Thành phố Siem Reap hiện giờ đã hoàn toàn thay đổi. Đây là trung tâm du lịch lớn nhất cả nước với rất nhiều khách sạn, khu
BBQ in Siem Reap, CambodiaBBQ in Siem Reap, CambodiaBBQ in Siem Reap, Cambodia

Squid, chicken, fish & beef BBQ at a street side restaurant in Siem Reap, Cambodia. There is a night market for tourists in the town.
vực chợ đêm và các quán bar mở nhạc inh ỏi cho khách du lịch vui chơi suốt đêm, Tại khu vực đền Angkor Wat có rất đông khách du lịch. Hôm đó trời mưa 3 lần và máy ảnh Canon của tôi bị hỏng, nên tôi không chụp được nhiều ảnh. Lái xe tuk tuk của tôi ở Sieam Reap là một cậu bé rất dễ thương và tốt bụng. Cậu gợi cho tôi nhớ tới anh lái xe ôm mà tôi gặp ở Phnom Penh 11 năm trước đây.

Tôi quay trở lại thủ đô Viêng Chăn trong một chuyến đi khác. Lần này, tôi kết hợp thăm Vang Vieng là một địa danh mới đối với tôi. Trong 2 chuyến đi lần trước, tôi đã đến thăm thủ đô Viêng Chăn, cố đô Luang Prabang, Cánh đồng chum ở tỉnh Xieng Khuang và Savannakhet ở vùng Nam Lào. Viêng Chăn đã thay đổi rất nhiều kể từ chuyến đi đầu tiên của tôi vào tháng 1/2004. Hiện giờ, thành phố có rất nhiều xe ô tô giống như ở Phnom Penh. Tuy nhiên, rất khó để tìm được taxi. Khi đi taxi thì không có công
View of Angkor Wat temple, CambodiaView of Angkor Wat temple, CambodiaView of Angkor Wat temple, Cambodia

I was sitting by a pool outside Angkor Wat temple before sunset.
tơ mét mà phải mặc cả giá và kết thúc hành trình tài xế hay yêu cầu trả thêm tiền. Bờ sông Mekong hiện giờ cũng khác xưa. Dọc bờ sông có nhiều người tập thể dục vào buổi chiều dưới ánh hoàng hôn. Tôi đến Nhà hát Quốc gia Lào để xem lại show trình diễn ca múa nhạc dân tộc, nhưng hiện giờ Nhà hát trông cũ kỹ và xuống cấp. Họ cũng đóng cửa nên tôi không biết show trình diễn này còn tiếp tục hay không. Dọc bờ sông Mekong có chợ đêm với nhiều cửa hàng bán đồ lưu niệm với giá rẻ hơn nhiều so với các cửa hàng ở khu du lịch. .

Vang Vieng cách thủ đô Viêng Chăn 150km về phía bắc. Đây là điểm đến yêu thích của các khách du lịch phương Tây trẻ tuổi, vì ở đây có các hoạt động như chèo thuyền kayak, thăm quan hang động hay bơi lội trên sông. Tôi chọn đến thăm 2 ngôi làng của người H’mong ở gần thị trấn Vang Vieng. Những ngôi nhà của họ trông rất khác với nhà của người H’mong ở Việt Nam. Phong
Sunset over the Mekong river, LaosSunset over the Mekong river, LaosSunset over the Mekong river, Laos

Sunset over the Mekong river in Vientiane, Laos.
cảnh làng quê ở đây rất đẹp. Một trong những vấn đề mà bạn có thể gặp phải khi đi du lịch ở Lào là số người nói tốt tiếng Anh không nhiều. Đôi khi bạn sẽ gặp khó khăn khi phải giao tiếp với lái xe hoặc nhân viên phục vụ nhà hàng.

Chuyến đi lần thứ 24 của tôi đến Huế là một trải nghiệm hoàn toàn khác. Máy bay của hãng Vietjet Air hạ cánh trong cơn mưa tầm tã và phi công đã phải bay trên bầu trời suốt gần một tiếng đồng hồ. Một phương án tính đến là phải bay vào Đà Nẵng để tiếp nhiên liệu rồi quay trở lại Huế, nhưng phi công vẫn kiên nhẫn chờ đợi. Trời mưa to làm giảm tầm nhìn của phi công. Máy bay nhiều lúc rung lắc dữ dội. Khi phi công người nước ngoài hạ cánh thành công xuống sận bay Phú Bài, mọi người trên máy bay đã vỗ tay để cảm ơn ông. Trên đường từ sân bay về khách sạn, xe taxi như trôi trên dòng nước và sau đó thì sàn xe bị ngập nước. Tháng 11 không phải
My chubby nephew Kevin in Sài GònMy chubby nephew Kevin in Sài GònMy chubby nephew Kevin in Sài Gòn

Kevin was one year old at the end of November. Now he can happily walk around by himself.
là thời gian tốt để đến Huế vì thường hay mưa bão. Một số nơi trong Đại Nội bị ngập nước nên khách du lịch phải lội nước. Mặt trước của Đại Nội với kiến trúc đồ sộ nhất hiện giờ chỉ còn phần giữa nguyên vẹn. Hai bên là những giàn giáo và công việc trùng tu đang được tiến hành. Một trong những việc yêu thích của tôi khi đến Huế là thưởng thức ẩm thực. Lần này, tôi quay trở lại nhà hàng Tịnh Gia Viên với những món ăn cung đình được trang trí đẹp mắt và những món bánh Huế ở ngay gần khách sạn Hương Giang.

Tôi quay trở lại Hà Nội vào giữa tháng 11 và gặp lại gia đình trước khi đến nước Úc lần thứ hai. Hiện giờ tôi đang ở nước Úc với visa ra vào nhiều lần trong vòng 6 tháng. Tôi sẽ ở nước Úc trong vòng 5 tháng và sẽ quay trở về Hà Nội vào giữa tháng 4/2014. .


Additional photos below
Photos: 40, Displayed: 31


Advertisement

Souvenir from LaosSouvenir from Laos
Souvenir from Laos

At a souvenir shop inside Patouxay Victory Gate building in Vientiane, Laos.
The imperial citadel in Huế city, VietnamThe imperial citadel in Huế city, Vietnam
The imperial citadel in Huế city, Vietnam

At some parts of the citadel tourists had to walk in water. It was caused by heavy rain after a typhoon. This shot was taken in mid November this year. It was my 24th trip to Huế city, but this was my first ever experience with flood inside the citadel.
Water puppets in Hanoi, VietnamWater puppets in Hanoi, Vietnam
Water puppets in Hanoi, Vietnam

Water puppets on sale at the Thăng Long water puppet theater
The Temple of Literature in HanoiThe Temple of Literature in Hanoi
The Temple of Literature in Hanoi

There was a get-together day for excellent students in Hanoi at this temple. There were many students wearing traditional dresses.
Vietnamese spring rolls, Huế cityVietnamese spring rolls, Huế city
Vietnamese spring rolls, Huế city

At Tịnh Gia Viên restaurant in Huế city, central Vietnam.
Pha That Luang stupa area, LaosPha That Luang stupa area, Laos
Pha That Luang stupa area, Laos

Statue in front of Pha That Luang stupa in Vientiane, Laos
The Temple of Literature in HanoiThe Temple of Literature in Hanoi
The Temple of Literature in Hanoi

A nice Bonsai inside the temple
Xieng Khuan Buddha park, LaosXieng Khuan Buddha park, Laos
Xieng Khuan Buddha park, Laos

The Buddha park is located 25km south of Vientiane and near the Friendship Bridge (Lao - Thai border).
Patouxay Victory Gate, Vientiane, Laos.Patouxay Victory Gate, Vientiane, Laos.
Patouxay Victory Gate, Vientiane, Laos.

Back to this place after nearly 10 years of my fist trip
Vietnamese royal food, Huế cityVietnamese royal food, Huế city
Vietnamese royal food, Huế city

At Tịnh Gia Viên restaurant in Huế city, central Vietnam.


9th December 2013

Amazing Impressions,.
Thank you for all your work. The Photographs give a very good impression of what these countries are like and help prepare me for when I would like to visit in the future.
9th December 2013
My Vietnamese Swedish nephew in Sài Gòn

Congratulation!
Mừng cháu khỏe mạnh so với tuổi.Bác cháu cố liên lạc thường xuyên cho đỡ nhớ nhé.
9th December 2013
Pha That Luang stupa, Laos

Super traveler!
Your travels are amazing! How lucky that you got to visit these beautiful places before the invasion of tourists changed their characters. I love your photos, especially this pagoda that you caught in perfect lighting. Happy travels!
10th December 2013

Hi, great to read your blog :) Your nephew is so cute & cubby:) The weather in Kuala Lumpur is not good this time of the year & flooding on the east coast of Malaysia since last Monday:( Take care :)
19th December 2013

Snowing Around Sapa & Ha Kiang Area
Dear Hong Ha, I read in the news & saw photos of snowing around Sapa & Ha Kiang area last Sunday. The local officers distributed blankets to residents & about 80000 people affected by the cold :(. The snow was about 5 to 10cm thick & causing traffic jam as tourists flocked to view the scenery. That all. Take care. Leah

Tot: 4.545s; Tpl: 0.069s; cc: 40; qc: 198; dbt: 0.2029s; 3; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 1; ; mem: 2mb