Cần Thơ (Mekong Delta - part 1)


Advertisement
Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Mekong River Delta » Can Tho
September 30th 2009
Published: September 30th 2009
Edit Blog Post

At Mỹ Khánh village, Cần ThơAt Mỹ Khánh village, Cần ThơAt Mỹ Khánh village, Cần Thơ

Two local girls are preparing fruit for tourists. They wear traditional shirts of south Vietnamese women with black trousers.
24, 27 and 28 September 2009 - I was back in Cần Thơ city, which is the biggest city in the Mekong Delta, and it was my 3rd visit to this city. On this trip I would go further south through 4 provinces and reach the southernmost point of Vietnam. I decided to book a 5-day tour with a travel agent in Hanoi (Vietran Company) and the tour cost VND 3.9 million (US$200). If I traveled on my own, this amount would be enough for only air tickets (round trip) to/from Hanoi and Cần Thơ, so it was cheaper to travel with a travel agent. There were 22 Vietnamese on the tour and 18 of them were women, so it was quite noisy but fun. I was lucky as the agent arranged an old woman to share the room with me, so I didn't have to pay extra money for a single room.

As you may know the Mekong Delta is the southernmost region of Vietnam. The fertile land and rivers are great natural resources for cultivation and fish raising. There are 2,500 rivers and canals in the region and people move around by boats. You can see floating markets
Ba khía (little crabs)Ba khía (little crabs)Ba khía (little crabs)

The little crabs are brought from Cà Mau (the southernmost province of Vietnam) and sold to the local restaurants in Cần Thơ. They can be fried with salt or tamarind. This is favorite food of local men when drinking rice wine.
in the early hours of the morning and simple houses along the rivers. The Mekong River is known in Vietnamese as the Nine Dragons (Sông Cửu Long). The Mekong originates high in the Tibetan plateau, flowing 4,500km through China, between Myanmar and Laos, through Laos, along the Lao - Thai border, and through Cambodia and Vietnam on its way to the East Sea. When entering Vietnam, the Mekong splits into two main branches: the Tiền Giang (upper river) and the Hậu Giang (lower river). The rivers then split into 9 branches and flow into the sea.

When our plane was going to land at Cần Thơ airport, we were flying right above the Hậu Giang river and I loved the great view of both river and small houses along it. The old name of this airport was Trà Nóc. It used to be a military airport during the American war. Vietnam Airlines started operating daily fights between Hanoi and Cần Thơ from 1 January 2009, that's why we could get cheaper air tickets and it also saved much time to travel, as we didn't need to go via Sài Gòn (160km from Cần Thơ, including a ferry).

We
Name of some southern foodName of some southern foodName of some southern food

At Mỹ Khánh village (12km from Cần Thơ), we visited a fruit garden and saw this board with names of some food in southern Vietnam (beef, rat and fish).
spent a half day in Mỹ Khánh village, which is 12km away from Cần Thơ. There is a 103 year old traditional house of southern Vietnam. The house is made of wood same as the furniture. Our tour guide showed me some money of the old southern government inside a cupboard. At the village we visited a fruit garden and saw various trees of jackfruit, mango, mangosteen, durian etc. In other areas, we can participate in such activities like pig racing or crocodile catching. Some products made of crocodile leather are also sold, for example, belts, shoes and wallets. We enjoyed local fruit at the end of the visit.

One of the popular tourist destinations in Cần Thơ is Cái Răng floating market. I've been to this market 3 times as I traveled on Sinh cafe tours on my previous trips. Last time I visited the market at 7:30am so there was not much to see. This time I woke up early and at 5am we departed and cruised along the river for 30 minutes to the market. My photos were taken at 5:30am, so they look very dark. A small boat approached our boat to sell mango. At
The city at night - February 2013The city at night - February 2013The city at night - February 2013

I returned to Cần Thơ city in February 2013 on a 6-day trip to the Mekong Delta.
this time of year, the locals sell mango, grapefruits and longan. You can guess what they sell based on the fruit hanging on the poles on front side of their boats.

The last night in Cần Thơ before we flew back home in Hanoi, I was invited by the guide and driver to have some drinks with them after they finished the duties. As I was traveling alone on the tour, the guide and driver always cared about me and I was very touched by their kindness. Not only they helped me whenever I needed, they also recommended me the best local food in every province. A couple on the tour also joined us and at 10pm, 5 of us went to a local restaurant by taxi. Ba Khía (little crabs from Cà Mau, the southernmost province of Vietnam) is favorite food for local men when drinking wine. I also enjoyed other seafood and for the first time I tried "finger sea snails". I didn't drink alcohol, so I watched 3 men drinking. At 11pm we went back to the hotel and a few hours later we met again for the trip to the floating market. So the view
Phủ thờ (worshiping place)Phủ thờ (worshiping place)Phủ thờ (worshiping place)

A model of worshiping place in southern Vietnam is set up at Mỹ Khánh village for tourists to see.
of the Mekong river from plane and spending time with new friends were the highlights of my time in Cần Thơ.

Travel tips: Sinh cafe in Sài Gòn organizes daily tours to the Mekong Delta. I've traveled with them 3 times on their one, two and three day tours. You can view my blog about The Mekong Delta (Sinh cafe tours) which was published last year (October 2008). To go as far as Cần Thơ, you need to be on a two or three day trip, as it takes time to go by bus and ferry across the Mekong river. In March 2010, the Cần Thơ bridge will be completed, so the time for traveling between Sài Gòn and Cần Thơ will be shortened. An international airport is going to be built in Cần Thơ to assist the farmers in directly exporting local products.

Other blogs about this trip:

Sóc Trăng (Mekong Delta - part 2)

Bạc Liêu (Mekong Delta - part 3)

Mũi Cà Mau - the southernmost point of Vietnam

Thành phố Cần Thơ - Ngày 24, 27 và 28/9/2009

Đây là lần thứ ba tôi đến thành phố Cần Thơ. Lần đầu tiên là cách đây đúng 10 năm (tháng 12/1999) và tôi cũng vừa mới đến Cần Thơ vào tháng 10 năm ngoái. Trong
In front of Phương Đông Hotel in Cần ThơIn front of Phương Đông Hotel in Cần ThơIn front of Phương Đông Hotel in Cần Thơ

This is how I look like when traveling. Often I carry a backpack (7kg in weight) and a small bag to keep my camera, passport, air ticket etc. We traveled by this 30 seated bus for 5 days through 4 provinces of the Mekong Delta. The driver painted his name "Thành Tây" on front side of the bus.
những chuyến đi lần trước, tôi đi theo tour 2 và 3 ngày của Sinh cafe. Lần này tôi quay lại Cần Thơ để đi Sóc Trăng - Bạc Liêu - Mũi Cà Mau trong tour 5 ngày của Công ty Vietran book từ Hà Nội. Giá tour là 3,9 triệu đồng. Nếu tôi đi du lịch một mình thì số tiền này chỉ đủ để mua vé máy bay chứ chưa nói đến khách sạn, ô tô và cano di chuyển đến nhiều địa danh như vậy. Từ tháng 1/2009, Vietnam Airlines mở đường bay thẳng Hà Nội - Cần Thơ, nên nhiều công ty du lịch bắt đầu khai thác tour này. Cũng nhờ có đường bay thẳng này mà chúng tôi có thể tiết kiệm thời gian không phải đi qua Sài Gòn, mất thêm 160km đi đến Cần Thơ mà trong đó thời gian qua phà và đi ô tô cũng mất đến 3 tiếng đồng hồ.

Đoàn của chúng tôi có 22 người thì 18 người là phụ nữ, trong đó có một bà cụ đã 85 tuổi nhưng rất khoẻ mạnh và cụ đã đi theo suốt hành trình. Khi máy bay chuẩn
At Mỹ Khánh villageAt Mỹ Khánh villageAt Mỹ Khánh village

A traditional house in southern Vietnam is preserved at the village for tourists to learn how the locals lived in the last century. This house is 103 years old.
bị hạ cánh xuống sân bay Cần Thơ (tên cũ là sân bay Trà Nóc là sân bay quân sự cũ của Mỹ), tôi nhìn qua ô cửa sổ và thấy mênh mông biển nước của dòng sông Hậu Giang. Máy bay bay ngay trên dòng sông và tôi có thể nhìn thấy rõ những căn nhà nhỏ dọc bờ sông. Đây là một trong những cảnh ấn tượng nhất mà tôi đã nhìn thấy từ trên máy bay. Những lần trước tôi đến Cần Thơ bằng đường bộ, nên không có cơ hội được ngắm phong cảnh tuyệt đẹp này.

Buổi tối đầu tiên ở Cần Thơ, chúng tôi ăn tối trên du thuyền và đi dọc theo bờ sông ngắm nhìn những toà nhà thắp đèn màu dọc bến Ninh Kiều. Trên tàu cũng có phục vụ ca nhạc với hai sân khấu mà một trong số đó có đặt cả một chiếc xe đạp cạnh ca sĩ đứng hát. Chúng tôi cũng dành nửa ngày đến thăm làng Mỹ Khánh, cách Cần Thơ 12km. Đây là nơi khách du lịch có thể thuê bungalow để nghỉ ngơi, xem đua heo, câu cá sấu, đạp xích lô
At Mỹ Khánh villageAt Mỹ Khánh villageAt Mỹ Khánh village

Altar inside the 103-year-old house at the village. The house is made of wood, same as the furniture.
vòng quanh khu làng, thăm vườn cây trái và ngôi nhà cổ điển hình của Nam Bộ đã 103 năm tuổi. Bên trong căn nhà đồ đạc toàn bằng gỗ. Anh hướng dẫn viên chỉ cho tôi xem đồng tiền của chính phủ Sài Gòn cũ bên trong tủ chè và đây là lần đầu tiên tôi được nhìn thấy đồng tiền đó.

Một trong những điểm thăm quan nổi bật ở Cần Thơ là chợ nổi trên sông Cái Răng. Chợ này họp vào lúc sáng sớm tinh mơ, từ 5 giờ đến 7 giờ sáng. Người dân chèo thuyền bán các loại hoa quả và rau củ. Có thể biết họ bán gì dựa vào chiếc cọc ở đầu mũi thuyền. Hai lần trước khi tôi đến chợ này thì đều vào lúc 7 giờ hơn nên trời sáng rõ và ảnh chụp đẹp hơn. Thời gian này là vào cuối mùa hoa quả nên chỉ thấy bán xoài, bưởi và nhãn.

Ngoài view nhìn sông Hậu Giang từ trên máy bay thì điều thứ hai mà tôi thích nhất khi ở Cần Thơ là buổi tối đi nhậu cùng anh lái xe (người Cần Thơ)
Cần Thơ city - February 2013Cần Thơ city - February 2013Cần Thơ city - February 2013

The road near the city bus station.
và anh hướng dẫn viên (người Vĩnh Long). Các anh rất thân thiện và chăm sóc tôi chu đáo suốt mấy ngày hành trình. Nhìn thấy tôi đi một mình nên các anh rủ tôi và một cụ già 77 tuổi cũng đi một mình tham gia vào mâm cơm hàng ngày, một anh nữa trong đoàn cũng nhập hội và chúng tôi trò chuyện rất vui vẻ. Buổi tối cuối cùng ở Cần Thơ, sau khi kết thúc xong công việc vào lúc 10 giờ, các anh rủ tôi và hai anh chị trong đoàn cùng đi nhậu và ăn ba khía (một loại cua nhỏ rất nổi tiếng ở Cà Mau). Chúng tôi đi bằng taxi đến nhà hàng và các anh gọi những món ăn hải sản. Có hai món ba khía là ba khía rang muối và rang me. Lần đầu tiên tôi được thử món ốc ngón tay rất lạ. Tôi không uống bia rượu nên nhờ nhà hàng mua hộ một cốc sâm bổ lượng là món đồ uống yêu thích của tôi mỗi lần đến phương Nam. Chúng tôi quay trở về khách sạn lúc 11 giờ đêm và chỉ ngủ vài tiếng
View of the Mekong river View of the Mekong river View of the Mekong river

View of one of the branches in the Mekong river system in southern Vietnam. This shot was taken when our plane was going to land in Cần Thơ, which is the biggest city in the Mekong Delta.
đồng hồ trước khi khởi hành đi thăm chợ nổi Cái Răng, sau đó ngắm thành phố Cần Thơ từ tầng 8 của một khách sạn và ra sân bay để bay về Hà Nội.

Đồng bằng sông Cửu Long là nơi có nguồn tài nguyên dồi dào và sông ngòi đất đai màu mỡ rất thích hợp với việc trồng lúa, trái cây và nuôi thuỷ hải sản. Ở đây có đến 2.500 con sông và kênh rạch, không có núi, dân số chỉ có 17 triệu người. Người dân chủ yếu đi lại bằng xuồng ba lá, ghe tam bản hoặc ghe bầu để chở gạo dọc theo sông, kênh, rạch và xẻo (nhánh nhỏ hơn của kênh rạch). Có 13 tỉnh ở vùng Đồng bằng sông Cửu Long mà trong đó Cần Thơ là thành phố lớn nhất và cũng là một trong 5 thành phố trực thuộc Trung ương. Khi cầu Cần Thơ hoàn thành vào tháng 3/2010, việc đi lại giữa Sài Gòn và Cần Thơ sẽ dễ dàng hơn vì rút ngắn thời gian không phải đi qua phà. Sân bay quốc tế tại Cần Thơ cũng sắp được thi công để thuận
Products made of coconutProducts made of coconutProducts made of coconut

Vases, tea pots, pictures, boxes are made of coconut.
lợi cho việc xuất khẩu trực tiếp hoa quả và hải sản ra nước ngoài.

Lần sau nếu quay lại Cần Thơ, tôi sẽ kết hợp đi thăm Hà Tiên và đảo Phú Quốc của tỉnh Kiên Giang. Nếu đi từ Sài Gòn đến Hà Tiên thì khoảng cách là 350km, nhưng nếu đi từ Cần Thơ thì chỉ có 120km. Từ Hà Tiên, tôi có thể đi bằng tàu cao tốc ra đảo Phú Quốc mất một tiếng rưỡi, hoặc bay từ Rạch Giá, nhưng từ Hà Tiên đến Rạch Giá cũng đã là 90km.




Additional photos below
Photos: 30, Displayed: 30


Advertisement

Pig racing with bonusPig racing with bonus
Pig racing with bonus

Pig racing is a traditional game which is now organized at Mỹ Khánh village, twice a day, at 9:30 and 14:00.
Pig racing area at Mỹ Khánh villagePig racing area at Mỹ Khánh village
Pig racing area at Mỹ Khánh village

This is the place where the pig racing is organized. There must be lots of fun here.
Cruising river in Cần ThơCruising river in Cần Thơ
Cruising river in Cần Thơ

The first night in Cần Thơ, we had dinner on boat while cruising along the river. I felt quite funny to see a bicycle on the stage next to the singer.
Xe lôi (rickshaw)Xe lôi (rickshaw)
Xe lôi (rickshaw)

This rickshaw used to be very popular in the Mekong Delta in the old days. 10 years ago when I first visited the area, I did try a motorized rickshaw. However, this vehicle was banned a few years ago. This shot was taken at a hotel in Cần Thơ where we could view the city from the 8th floor.
Gate into Mỹ Khánh villageGate into Mỹ Khánh village
Gate into Mỹ Khánh village

The village is located 12km from Cần Thơ city's center. This is the place where tourists can catch fishes in the canals same as the southerners in the countryside do, or watch pig racing, catch crocodiles, and visit fruit garden and old houses.
Fish hot potFish hot pot
Fish hot pot

One of the enormous natural resources in the Mekong Delta is fish. We ate fish hot pot in almost every meal. The southerners make excellent soup (sweet and sour). I like it all unless it's spicy (I don't eat spicy food).
Fruit garden at Mỹ Khánh villageFruit garden at Mỹ Khánh village
Fruit garden at Mỹ Khánh village

In this area we can see some popular trees in the Mekong Delta like jackfruit, durian, mango, mangosteen etc.
Cái Răng floating marketCái Răng floating market
Cái Răng floating market

We woke up at 5am and traveled by boat for 30 minutes along Cái Răng river to the floating market, which takes place every morning from 5-7am. A small boat was approaching our boat to sell mango. It was 5:30am, so my photo is dark.
The last dinner in Cần ThơThe last dinner in Cần Thơ
The last dinner in Cần Thơ

A singer and guitar player are performing traditional songs (đờn ca tài tử) at the restaurant where we had the last dinner in Cần Thơ.
River way travel serviceRiver way travel service
River way travel service

After visiting Cái Răng floating market, we stopped at An Bình market and went back to hotel by bus. I saw this board outside An Bình market and it provides telephone number of a river way travel agent.


30th September 2009

Cần Thơ city
Dear Ms. Ha, Thanks for your detailed story and beautiful photos of the city, where any Japanese tours do not cover. Regards Kob
30th September 2009

Once again thanks for a very well written and informative blog. One of the Sydney newspapers ran a story last weekend about Cần Thơ and tours on the Mekong, but it was not as informative as your blog. Lorenza and I will probably visit Vietnam again in February 2010, so your blgs are very helpful. Take care!

Tot: 2.414s; Tpl: 0.07s; cc: 39; qc: 189; dbt: 0.1077s; 1; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 4; ; mem: 2mb