Peninsular Malaysia: 22/07-30/07: Georgetown -Penang


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July 30th 2012
Published: September 6th 2012
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Penang


As we didn't like Taman Negara we travelled to Georgetown at night by bus. We left Temeloh at 22h and arrived in Georgetown around 5h30am. We had already an address where to stay and shared a taxi with an italian couple.

We decided to spend our last week in Malaysia in Georgetown as it is a city full of history and positive energies. We spend some days discovering the city centre - Penang is linked to the Peninsular Malaysia via the longest bridge in Asia as well as the oldest cross-channel ferry service in the country which we took to go to Butterworth station where our night train will bring us to Thailand-Bangkok our next destination before heading to India.

Georgetown is an elegant colonial city, mixing modern skyscrapers and unique old city centre, declared a Unesco World Heritage Site in 2008.The city has tradition mansion and Chinese house, Hindu Temples, Chinese Temples... There is still a Dutch fort erected in 1786 used by the East India Company's first military and administrative base now used as an open-air amphitheatre, history gallery, café.

We visited the Penang Museum which is very interesting to understand the people living here today. The Indian, the Chinese and the Malays have an important history to Penang. A lot of Indian is Gold and textiles traders. Chinese are shopkeepers: food stall, café, market... and the Malays are into the administrative jobs.

Chinese are an important part of the population and there legacy is still here by some "kongsi" (Clan - secret Chinese house) full of beautiful carving and ornaments decorated with lanterns and furnished with antique furniture. Most of them where build for people of one family - clan and also for people with the same "name".

On Penang Hill seats Kek lok Si Temple: the largest Buddhist temple in Malaysia. The construction started in 890 and took more than 20 years. Some new addition is still in construction. the top is reached by a cable car resided over by a bronze statue of Kuan Yin, goddess of mercy.

We spend a day at the beach Batu Ferringhi - we follow the coast and arrived on a nice sandy beach. Low season so they were none on the beach. One thing we didn't think about: jellyfish - Marie has been stung savagely and we had to find quickly a clinic who tried to charge crazy money for drugs. Marie had 2 injections to calm down the burning and the allergy. Tip: put some Coca-Cola on the burns calm down the burning but if stung near the chest then a visit to the clinic is needed and urgent.

We also visited the Botanic Garden: nice green space with different house: orchid, bromeliad, cactus...and the famous cannon-ball tree which produces lush pink flowers. We discovered also cute monkeys. A lot of Chinese old men go here for their walk. They do keep fit!

The week is passed and we started our 22 hours journey on the train to Bangkok. We stop at the border to stamp our passport. We exit Malaysia and entered Thailand in 10 min. A bit chaotic as the train was waiting for us to continue the journey as we were buying food - cheaper than on the train.

They transform the sits into bed and at 10pm people were in bed! We woke up around 7am and at 8am the sits were back into sit position. The train gives the opportunity to catch some picturesque landscape. A bit rainy in the morning. Gives time to read
with our lovely waiter Raja at Kapitan rstaurantwith our lovely waiter Raja at Kapitan rstaurantwith our lovely waiter Raja at Kapitan rstaurant

the best tandoori chicken in town
and update the blog. A lot of customer did stop at Hua Hin to have access to some islands. It is difficult to be back in a country where we don't understand any signs. Few signs are translated into English. We have after 2 months of Bahia to switch to our basic Thai. Arrival time in Bangkok: 11h30!!




Comme nous n'avons pas aimé Taman Negara nous sommes allés à Georgetown dans la nuit en bus. Nous avons quitté Temeloh à 22h et sommes arrivés à Georgetown autour de 5h30 du matin. Nous avions déjà une adresse où résider et avons partagé un taxi avec un couple italien rencontré dans le bus.

Nous avons décidé de passer notre dernière semaine en Malaisie à Georgetown car c'est une ville pleine d'histoire et d'énergies positives. Nous passons quelques jours à la découverte du centre-ville - Penang est liée à la Malaisie péninsulaire par le plus long pont en Asie, ainsi que le plus ancien cross-canal ferry dans le pays que nous avons pris pour aller à la gare de Butterworth où notre train de nuit nous emportera en Thaïlande a Bangkok - notre prochaine destination avant de partir pour l'Inde.



Georgetown est une ville élégante coloniale, mélange unique de gratte-ciels et vieille ville, classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 2008. Pleine de tradition, de maisons chinoises, temples hindous, chinois ... Il y a encore un fort hollandais érigé en 1786 utilisé par la première Compagnie des Indes orientales base militaire et administrative maintenant utilisé comme un amphithéâtre en plein air, galerie d'histoire, et un café.

Nous avons visité le musée de Penang qui est très intéressant permettant de comprendre les gens qui vivent ici aujourd'hui. L'Indien, le chinois et le malais ont une histoire importante à Penang. Un grand nombre des Indiens font du commerce de l'or et du textile. Commerçants chinois sont en charge des restaurants, café, marché ... et les Malais sont dans les emplois administratifs.

Les Chinois sont une partie importante de la population et leur héritage est toujours là par certains "kongsi" (Clan - maison secrète chinoise), pleines de belles sculptures et ornements, décorées avec des lanternes et meublées avec des meubles anciens. La plupart ont été construites pour les personnes d'une même famille - clan et aussi pour les personnes ayant le même «nom».



Sur les hauts de la colline de Penang se trouve Kek Lok Si Temple: le plus grand temple bouddhiste en Malaisie. La construction a commencé en 1890 et a pris plus de 20 ans. Une nouvelle addition est encore en construction. Le sommet est accessible par un téléphérique - en haut réside la statue en bronze de Kuan Yin, déesse de la miséricorde.

Nous passons une journée à la plage de Batu Ferringhi - nous suivons la côte et arrivons sur une belle plage de sable fin. Basse saison donc personne sur la plage. Une chose que nous n'avons pas pensé: les méduses - Marie a été piquée sauvagement et nous avons dû trouver une clinique qui a essayé de charger un peu plus que recommandé pour les médicaments. Marie a eu 2 injections pour calmer la brûlure et l'allergie. Astuce: mettre un peu de Coca-Cola sur la brûlure calme mais si piqué près de la poitrine, une visite à la Clinique est nécessaire et urgente.



Nous avons également visité le jardin botanique: bel espace vert avec differents serres : orchidées, broméliacées, cactus ... et le fameux arbre "boulet de canon" qui produit des fleurs roses luxuriantes. Nous avons découvert aussi des singes mignons comme tout ! Beaucoup de vieillards chinois viennent pour leur marche quotidienne. Ills savent garder la forme!



La semaine est passée et nous avons commencé nos 22 heures de voyage en train - destination Bangkok. Nous nous arrêtons à la frontière pour valider notre passeport. Nous quittons la Malaisie et entrons la Thaïlande en 10 min! Un peu chaotique car le train nous attendait pour reprendre la route alors que nous achetions de la nourriture - moins cher que dans le train et meilleur. Faut faire attention avec la nourriture offerte par les porteurs dans le train ... on ne sait jamais.



Apres transformation des sièges en lit et nous étions au lit à 22 heures! Nous nous sommes réveillés vers 7h du matin et à 8h du matin retour position siège ! Le train donne la possibilité de capturer un paysage pittoresque et donne le temps de lire et mettre à jour le blog. Un grand nombre de voyageurs s'arrêtent à Hua Hin pour avoir accès à certaines îles. Il est difficile d'être de retour dans un pays où nous ne comprenons pas les signes.
Quelques signes sont traduits en anglais. Apres de 2 mois de bahasa nous devons repasser à notre basic Thaïlande. Heure d'arrivée à Bangkok: 11h30!


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16th February 2013

Greetings!
Hey guys, Just found your blog! We loved Georgetown too-that place had some of the best food we´ve ever found while travelling. Not like Brazil then... Speaking of which, looking forward to reading about your time in South America. Will Fluminense v Vasco get a look-in I wonder? Anyway, good luck with the rest of your trip :) Richard

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