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June 28th 2016
Published: June 28th 2016
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Estes Park, Colorado, 28 juin



Après toute cette route, me voilà enfin au pied des Rocheuses! Les derniers jours ont cependant offert de belles découvertes depuis les rives du Missouri jusqu’aux collines des Black Hills et le célèbre mont Rushmore, en passant par le parc national des badlands. Le lac Oahe, créé par un barrage sur le Missouri, offre un paysage saisissant au milieu de la prairie et par moments on se croirait presque au bord de la mer, en plein centre du continent nord-américain! J’ai croisé en ces lieux la tombe du chef Sioux Sitting Bull, perchée sur un joli promontoire dominant le lac. La traversée de la prairie m’a ensuite menée vers les badlands, ces « mauvaises terres » où l’érosion des sédiments argileux a formé un paysage lunaire tout à fait singulier. Puis, tout au bout de la prairie, les collines des Black Hills apparaissent et offrent enfin un peu de relief dans le paysage! Les forêts de pins qui couvrent la région ont donné le nom aux collines et l’odeur dégagée par ces conifères embaume l’air de la plus suave façon! C’est là, près du petit village de Keystone, (600 habitants mais des milliers
Mobridge, South DakotaMobridge, South DakotaMobridge, South Dakota

La tombe de Sitting Bull.
de touristes!) que l’on aperçoit les visages des présidents américains sculptés par Gutzon Borglum au sommet du mont Rushmore. Le lieu est hautement symbolique et évidemment envahi par les visiteurs. Malgré tout, la visite vaut le coup car force est d’admettre le talent de l’artiste et la majesté de l’œuvre. La controverse persiste toutefois car cette montagne est sacrée pour les peuples autochtones et le monument peut être perçu comme un symbole de la domination blanche sur le territoire. Le pharaonique projet du monument Crazy Horse (toujours en construction quelques kilomètres plus loin) vise d’ailleurs à affirmer la présence amérindienne dans l'histoire du pays. Je suis donc ce matin à l’entrée du parc national Rocky Mountain et je me promets de belles balades en haute montagne dans les prochains jours. Tourlou!


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Route 63, South DakotaRoute 63, South Dakota
Route 63, South Dakota

Perdu dans la prairie!
Forest river, South DakotaForest river, South Dakota
Forest river, South Dakota

Le lac Oahe, en fait la rivière Missouri!
Lac Oahe, Pierre, South DakotaLac Oahe, Pierre, South Dakota
Lac Oahe, Pierre, South Dakota

Belle fin de journée!
Badlands national park, South DakotaBadlands national park, South Dakota
Badlands national park, South Dakota

Dégradé de couleurs, magnifique!
Badlands national park, South DakotaBadlands national park, South Dakota
Badlands national park, South Dakota

Beau et chaud dans les Badlands!
Wind Cave national park, South DakotaWind Cave national park, South Dakota
Wind Cave national park, South Dakota

Je ne suis pas descendu dans les grottes du parc, mais en surface ça pullule de bisons!
Wind Cave national park, South DakotaWind Cave national park, South Dakota
Wind Cave national park, South Dakota

... et de chiens de prairie!
Mount Rushmore national monument, South DakotaMount Rushmore national monument, South Dakota
Mount Rushmore national monument, South Dakota

Au détour d'une courbe, surprise!
Mount Rushmore national monument, South DakotaMount Rushmore national monument, South Dakota
Mount Rushmore national monument, South Dakota

Pas évident de faire un selfie à cinq quand les quatre autres gars sont accrochés dans la montagne! ;^)


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