O Tannenbaum, O Tannenbaum!


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Europe » Germany » Saxony » Chemnitz
December 31st 2017
Published: January 17th 2018
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Chemnitz Christmas marketChemnitz Christmas marketChemnitz Christmas market

Mercadillo de navidad de Chemnitz
- It's called 'Rettungsgasse'

- Pardon, me?

- Yes, it means leaving space for the police and ambulances, just in case.

I was in awe... after about 15 years of coming to Germany at least once a year, I still discover new things and that's one of the best things about travel. We were trapped in a traffic jam and cars were driving over the hard shoulder line, leaving a big gap between the two actual lanes (Rettungsgasse literally means 'rescue lane'), something that I had never seen before and didn't know why they were doing, so it turns out that Germans are so organised that they make space for the police and ambulances, even if they are not coming. As a Spanish, I was so surprised by this level of organisation, as in Spain, it's more common to see cars trying to overtake others even in a traffic jam, than seeing them making space for 'just in case'.

We are lucky to live in Europe and having so many countries and different cultures at our doorstep so 'just' 12 hours of driving after we left our home, we found ourselves looking for our AirBnb house in
Chemnitz Christmas marketChemnitz Christmas marketChemnitz Christmas market

Mercadillo de navidad de Chemnitz
Chemnitz (with lots of rules to follow, as it couldn't be any other way). Ella was a trooper and didn't complaint once about how long we were in the car... she is a super star traveller!

The plan was to visit the Christmas market, play in the snow and spend the holidays with family and friends. Checked, checked and checked. First Christmas in Germany for Ella (second for me, lost count for Dax) and she was quite excited at the prospect of snow.

One of the best things about Christmas here are the decorations: Germans always take care of their houses and gardens but in Christmas it goes to another level and everything looks so beautiful. In this area, decorations are quite discreet, as most lights are white instead of different colours and many houses have the same kind of decoration: on the windows, a wooden arch with candles on top depicting a mining scene (this area used to be a mining area) and on the outside of the house, a multi-pointed star light. I actually love that the decorations are so similar as it looks more traditional than having houses with crazy light displays and rainbow flashing
Chemnitz Christmas marketChemnitz Christmas marketChemnitz Christmas market

Mercadillo de navidad de Chemnitz
lights.

The Christmas market was beautiful and most stalls were selling sausages, sweets and glühwein (similar to mulled wine), but also many were selling traditional Christmas decorations. Ella wasn't impressed, to be honest, but she was happy when we bought her cotton candy and caramel-coated almonds.

Friends and family had been telling us that it had been snowing during the weekends for the previous few weeks but, alas! it didn't snow at all when we were there so we had to chase the snow and go up the mountains. This meant driving for about one hour to Oberwiesenthal, near the Czech border and, for a while, we were driving next to a river that was the actual border, so we could see houses on our left that were actually in the Czech Republic; well, I'm a sucker for international borders but Ella didn't quite grasp the concept that those houses across the river, which looked exactly like the ones on our side, were in another country. Also, she didn't expect the weather to be so cold and, even though she enjoyed a snow fight, she was a bit disappointed that we couldn't do a snowman or snow angel
Chemnitz Christmas marketChemnitz Christmas marketChemnitz Christmas market

Mercadillo de navidad de Chemnitz
as the top layer of the snow was actually ice, for it was so cold.

After that, we went to a swimming pool with slides and water features (and an outdoor area in which we were for about 5 seconds!) and as we were driving back home she told me that it had been the best day of her life!

On Christmas day we went to a restaurant which was full of people, a sight I had never seen before, as traditionally, in Spain, everybody eats at home on Christmas day, it's unheard of to go out! It was so busy that they had two shifts: one at 11 am and another at 1.30 pm... I mean, in Spain we are just having breakfast at 11 am on Christmas day! I had one of the most delicious vegetarian dishes I've ever had, which was quite surprising, considering it was the only one in the menu!

Soon, the holidays were over and we drove back to UK, stopping for a night in Aachen, Germany (where we had the biggest hotel room we've ever had and Ella enjoyed the swimming pool so much she didn't want to get out)
Chemnitz Christmas marketChemnitz Christmas marketChemnitz Christmas market

Mercadillo de navidad de Chemnitz
and a day in Brugge, Belgium; Dax and I had been there before and enjoyed very much, however this time was packed with people and it was difficult to walk in the town centre, so we stopped for hot chocolate instead! What a beautiful town Brugge is, I'm not surprised it's so popular and eating fries by one of the canals is very enjoyable despite of the cold and the hundreds of people.

We are already dreaming of our next trip...


O Tannenbaum, O Tannenbaum!



- Se llama "Rettungsgasse"

- ¿Perdona?

- Sí, es dejar un espacio para la policía y las ambulancias, por si acaso.

Estaba alucinando... después de unos 15 años yendo a Alemania por lo menos una vez al año, sigo descubriendo cosas nuevas, lo cual es una de las mejores cosas que te pueden pasar al viajar. Estábamos atrapados en un atasco en la autopista y los coches conducían por el arcén, dejando un espacio en el medio de los dos carriles (Rettungsgasse significa literalmente "carril de rescate"), lo cual yo nunca había visto antes y no sabía por qué lo hacían, pero resulta que los alemanes son tan organizados que dejan ese espacio por si la policía o las ambulancias tienen que pasar, incluso si no vienen. Como española, me sorprendió mucho este nivel de organización ya que en España es más común ver coches intentando adelantar a otros y cambiar de carril incluso en los atascos, que dejando sitio para la ambulancia "por si acaso".

Tenemos mucha suerte de vivir en Europa y tener tantos países y culturas diferentes a nuestro alcance y "tan solo" 14 horas después de salir de casa, llegamos a nuestro piso de AirBnB en Chemnitz (con muchas normas que debíamos seguir, por supuesto). Ella fue una campeona y no protestó ni una sola vez por tener que estar tanto tiempo en el coche... ¡es una viajera nata!

El plan era visitar el mercadillo de navidad (muy típico en Alemania), jugar en la nieve y pasar tiempo con la familia y amigos: hecho, hecho y hecho. Fueron las primeras navidades en Alemania para Ella (las segundas para mi y para Dax hemos perdido la cuenta) y estaba muy contenta por la posibilidad de nieve.

Una de las mejores cosas sobre la navidad en Alemania son las decoraciones: los alemanes siempre
Miner-themed Christmas decorationMiner-themed Christmas decorationMiner-themed Christmas decoration

Decoración navideña con imagen minera
tienen las casas y jardines muy cuidados, pero en navidades se ponen a otro nivel y todo es precioso. En esta zona las decoraciones son bastante discretas, ya que la mayoría de las luces son blancas y cálidas en lugar de tener colorines, y la mayoría de las casas tienen la misma decoración: en la ventana un arco de madera con velas por encima representando una escena minera (ya que esta zona solía ser minera) y en la entrada de la casa una estrella con luz. Me encanta que las decoraciones sean tan similares ya que parece más tradicional que tener casas con luces de colorines parpadeantes.

El mercado de navidad era muy bonito y la mayoría de los puestos vendían salchichas, dulces y glühwein (vino con especias caliente), pero también los había vendiendo decoraciones navideñas y muchas más cosas. A Ella no le impresionó demasiado, pero se alegró cuando le compramos algodón de azúcar y almendras garrapiñadas.

La familia y amigos nos habían dicho que había estado nevando cada fin de semana durante las últimas semanas pero, por supuesto, no nevó cuando nosotros estuvimos allí, así que tuvimos que buscar la nieve en las montañas y fuimos
Smoking men, German christmas decorationsSmoking men, German christmas decorationsSmoking men, German christmas decorations

Fumadores, decoraciones de navidad alemanas
en coche hasta Oberwiesenthal, cerca de la frontera con la Rep. Checa y, durante un rato, condujimos por una carretera que seguía al río que hace frontera y las casas a nuestra izquierda, eran ya parte de la Rep. Checa; a mi me encantan las fronteras internacionales, pero Ella no ha entendido ese concepto todavía y no entendía que las casas al otro lado del río, que eran exactamente iguales que las que habían en nuestro lado del río, pertenecían a otro país. Tampoco sabía que en la nieve hace tanto frío y, aunque se lo pasó bien tirando bolas de nieve, no le gustó mucho no poder hacer un muñeco porque la capa de encima de la nieve estaba congelada de tanto frío que hacía.

Después del frío de la nieve, nos fuimos a una piscina cubierta con toboganes (con una zona descubierta en la que estuvimos unos 5 segundos...) y al llegar a casa Ella me dijo que había sido el mejor día de su vida...

El día de navidad fuimos a comer a un restaurante, que estaba lleno de gente, algo que yo nunca había visto antes, y donde comí uno de los platos vegetarianos
Ella was surprised at how cold it was!Ella was surprised at how cold it was!Ella was surprised at how cold it was!

Ella no esperaba que hiciera tanto frío
más ricos que he probado nunca, lo cual me sorprendió mucho, teniendo en cuenta que era el único que había en el menú.

Casi sin darnos cuenta se terminaron las vacaciones y condujimos de vuelta a Inglaterra, parando una noche en Aachen, Alemania (donde nos alojamos en la habitación de hotel más grande en la que nunca estuvimos y Ella disfrutó tanto de la piscina que no quería salir) y un día en Brujas, Bélgica; Dax y yo ya habíamos estado allí y nos había gustado, pero esta vez estaba llena de gente y era difícil caminar por el centro, así que nos paramos a tomar chocolate calentito. Brujas es una ciudad muy bonita y no me extraña que sea tan popular y comer patatas fritas al lado de uno de los canales se disfruta mucho a pesar del frío y los cientos de personas.

Ya estamos soñando sobre nuestro próximo viaje...


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Czech borderCzech border
Czech border

La frontera con la Rep Checa
Our hotel in AachenOur hotel in Aachen
Our hotel in Aachen

Nuestro hotel en Aachen
In BruggeIn Brugge
In Brugge

En Brujas
In BruggeIn Brugge
In Brugge

En Brujas
On the train to FranceOn the train to France
On the train to France

En el tren a Francia


22nd January 2018
Ella was surprised at how cold it was!

Wow
Ella is getting big. I feel like we've watched her grown up.
25th January 2018
Ella was surprised at how cold it was!

Wow
She is getting big too fast! It seems like two days ago she was a baby in my arms and now she will turn 5 next Monday... I still call her my baby but she keeps telling me 'I'm not a baby anymore'! Thank you for reading!

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