Nha Trang - Tết 2012 (the Year of the Dragon)

Vietnam's flag
Asia » Vietnam » South Central Coast » Khanh Hoa » Nha Trang
February 1st 2012
Published: February 1st 2012
Edit Blog Post

Vũng Rô bay in Phú Yên provinceVũng Rô bay in Phú Yên provinceVũng Rô bay in Phú Yên province

I am standing on Đèo Cả pass. In the background you can see Vũng Rô bay which is a famous site in Phú Yên province. From the point where I am standing to Vũng Rô port the distance is 15km. (View nhìn từ Đèo Cả xuống Vịnh Vũng Rô của tỉnh Phú Yên. Từ đây xuống cảng Vũng Rô khoảng cách là 15km).
Tết 2012 (Vietnamese Lunar New Year) - the Year of the Dragon - I decided that it was time to go back to Nha Trang. It has been 12 years since my first trip to Nha Trang, so things have changed. Another reason for going back was that I wanted to see the sun and beaches. On my first trip to Nha Trang, I visited the major sites in the city and three islands, then traveled by bus to Đà Lạt highlands. This time I would like to see the Tết atmosphere in Nha Trang. Then I would go up north along the coastline to Tuy Hoà city as I would fly back home from there. This is my second visit to both Nha Trang and Tuy Hoà cities.

Nha Trang is one of the most popular tourist destinations in Vietnam. It's voted as the 29th beautiful bay in the world. There are 16 islands in the bay and they were given names. Two months before the trip, I booked my air tickets and they were pretty expensive (over US$100 one way) as only Vietnam Airlines flies this route. These days the number of Russian tourists is increasing, so the
Dragon decoration outside a hotel in Nha TrangDragon decoration outside a hotel in Nha TrangDragon decoration outside a hotel in Nha Trang

Dragon decoration outside Nha Trang Lodge Hotel.
directions at the tourist sites and "Happy New Year" words are written in 3 languages (Vietnamese, English and Russian).

The flight from Hanoi to Cam Ranh international airport takes one hour and thirty minutes. Our plane landed at 6:30pm and it was dark, so I couldn't see the scenery (Diamond Bay and the Long Beach) along the way from Cam Ranh to Nha Trang (40km). On my first night in Nha Trang, I walked to the night market in the city's center. Both locals and tourists were there for taking photos of a couple of dragons as 2012 is the Year of the Dragon. I came back to this area next morning and took photos of the 2-4 Square (in my understanding, 2nd April 1975 was the day when Nha Trang was liberated from the American War). Next to it is the tourist district and flower market. 22nd January was the last day of the old year, so people were in a hurry to buy flowers and food for the festival before the shops were closed.

In the afternoon I went by cable car to Vinpearl Land on the Tre island. A ticket costs US$19 (VND 400,000). Vinpearl
Hòn Tằm island (resort & spa)Hòn Tằm island (resort & spa)Hòn Tằm island (resort & spa)

This is the last island we visited on the one day tour. I went to this island 12 years ago and it's very different now.
is a complex of a 5-star resort, golf court, restaurants, indoor and outdoor games, underwater world and musical fountain show. Some overseas Vietnamese in Ukraine have invested billions of USD into the island and made it a great place for entertainment. I spent 6 hours on the island playing some games, watching 4D film and musical fountain show. There were many tourists at the site and they really enjoyed swimming and other activities.

I was back to the city’s center by taxi, but the night market was closed. A few hours later it would be the New Year’s Eve, so there were many people walking toward the 2-4 Square and waiting to see the fireworks over the sea. At 12pm I heard the sound of fireworks and the bells from pagodas and churches. This is the 7th Tết I was not at home as I chose to travel during the holiday. For me Tết is no longer important. Travel is much more fun than staying at home and eating food.

23rd January was the first day of the Lunar New Year. In the morning a group of young Vietnamese were beating drum on the street and they made
Flowers at a cross in Nha TrangFlowers at a cross in Nha TrangFlowers at a cross in Nha Trang

I am walking to the beach in Nha Trang city and passing by these flowers.
up like the “Lucky Gods”. They came into some houses with the New Year wishes and they got Lucky Money from the house owners. Some shops even hired a lion dance group. This is very different with the north where we avoid visiting other houses on the first morning of the New Year.

I planned to visit Yang Bay waterfall or Monkey island, but the tours were not available because of the holiday, so I decided to book a one day tour to visit 4 islands. I made the same boat trip 12 years ago, but at that time there were only 3 islands on the tour. It turned out to be a great day with lots of fun. The tour costs about US$12 (VND 250,000), however we had to pay entrance fees at the islands.

Trí Nguyên Aquarium on the Miếu island was built like a sailing ship and the view from the top of it was great. At the Mun island tourists could do snorkeling. We had lunch by the Một island. After lunch we enjoyed musical performances by some Vietnamese staff working on the boats. They sang songs very well in both English and Vietnamese.
A pass on the Highway No. 1A pass on the Highway No. 1A pass on the Highway No. 1

I was using this motorbike to travel 120km along the coastline from Nha Trang to Tuy Hoà.
Then three boats were moved into U shape. Our guide introduced a new game: “A lady boy from Thailand will stand on a floating bar. You will have to swim to his bar and get your wine”. A boy was standing on a floating board and moving his body same like sexy girls in the bar. Many western tourists jumped down from the boats and swam to his floating bar and got a cup of wine (photo No. 32). The music was loud and exciting. Both tourists swimming around the boy and tourists sitting on the boats really had fun. I am not sure whether this happens on the daily tours or not. Our guide said this was special because of the New Year but I guess he had joked. I also asked him about the boy standing on the floating bar. He said that boy is just a staff of the company and later I saw him operating our boat.

Our last destination on the tour was the Tằm island.12 years ago when I was there, I saw a long sandy beach and a statue of a mermaid. Now the island became a resort & spa. I spent
An outdoor game in Vinpearl LandAn outdoor game in Vinpearl LandAn outdoor game in Vinpearl Land

I also joined this game. When I got to the top of the pole, it moved very fast and I could see the view of Vinpearl Land.
time walking along the beach, visiting an old house and learning to splay golf for the first time. So it was my first day of the Lunar New Year with so much fun.

Next day I hired a local motorbike driver to take me to Tuy Hoà city. He said US$25 and I agreed. It’s cheaper and faster to go by bus, but I wanted to stop anywhere on the way for taking photos. I can say that this is one of the best sceneries in Vietnam that I’ve ever seen. We traveled 120km along the coastline and passed by the rice fields, beaches, fishing villages and mountain ranges. The view of Vũng Rô bay from Đèo Cả pass was stunning (see my first photo). I wish I could visit every site on the route (for example, Dốc Lết beach, Đại Lãnh lighthouse, Vũng Rô port), however from the National Highway No. 1 to the sites the distance would be 15-20km. That would be too much for me as I had to sit on the bike for a longer time.

When I got to Tuy Hoà city, I took a bus to the beach (3km from the center).
National Highway No. 1 in Nha TrangNational Highway No. 1 in Nha TrangNational Highway No. 1 in Nha Trang

I am going by motorbike from Nha Trang to Tuy Hoà along the National Highway No. 1. The landscape is so beautiful with beaches along the way.
The waves were so strong that none of the locals swam there. Lots of the locals were walking along the beach or drinking with their friends. There were so many great experiences in both cities and I enjoyed every moment of the 5-day trip. You can find more photos of Tuy Hòa in another blog: Tuy Hòa city

Travel tips: Vietnam Airlines flies 3 times daily between Hanoi and Cam Ranh, and more flights from HCM city. From 19th May 2012, Vietjet Air will start flying Hanoi - Cam Ranh. Minibuses from Cam Ranh int'l airport to Nha Trang (40km) are available with a ticket of VND 60,000 (about US$3). Open tour buses or train would be another choice. You can find many hotels along Hùng Vương street or Hoàng Hoa Thám street in Nha Trang. Both are just a short walk to the city’s center. Some travel companies still work on the first day of the Lunar New Year (the 4-island tour), however hotels may increase their room rates during the holiday. Motorbike rent US$6-7/day without gasoline.

One year later I was back to Nha Trang (March 2013) and did the Yang Bay waterfall tour:

Nha Trang beach city and Yang Bay waterfall

Hoa mai (Apricot blossom)Hoa mai (Apricot blossom)Hoa mai (Apricot blossom)

These yellow flowers are the symbol of spring in southern Vietnam.
Trang & Tuy Hòa – Ngày 21/1 đến 25/1/2012

Kỳ nghỉ Tết Nhâm Thìn năm nay kéo dài 9 ngày. Tôi quyết định quay trở lại Nha Trang, vì chuyến đi lần trước của tôi cũng đã lâu, cách đây 12 năm. Một lý do nữa là tôi muốn ra biển có nắng và ấm áp. Hai tháng trước chuyến đi, tôi đặt vé máy bay. Hiện nay chỉ có Việt Nam Airlines bay chặng này và giá vé máy bay rất đắt, hơn 2 triệu đồng một chiều. Tôi quyết định bay về từ Tuy Hòa vì vé rẻ hơn. Tổng cộng hai chiều bay của tôi là 3,7 triệu đồng. Sau đó, Vietnam Airlines lại tiếp tục tăng giá vé máy bay, nên vé máy bay Hà Nội – Cam Ranh hiện giờ khoảng 2,5 triệu đồng/chiều.

Đây là lần thứ hai tôi đến Nha Trang và Tuy Hòa. Khi máy bay hạ cánh xuống sân bay Cam Ranh thì đã gần 7 giờ tối, nên tôi không thể nhìn thấy vịnh Diamond Bay và Bãi Dài trên đường về Nha Trang. Từ sân bay Cam Ranh về Nha Trang, khoảng cách là 40km và giá
A model of dragon at the 2-4 SquareA model of dragon at the 2-4 SquareA model of dragon at the 2-4 Square

The words means "Happy New Year - Spring 2012 - The Year of the Dragon".
vé xe mini bus là 60.000 đồng. Buổi tối đấu tiên của tôi ở Nha Trang, tôi đi bộ ra khu trung tâm là Quảng trường 2-4. Tại đây có hình hai con rồng nên nhiều người chụp ảnh. Cạnh đó là chợ đêm bán các món đồ lưu niệm và đồ ăn. Nha Trang nổi tiếng là vịnh đẹp thứ 29 trên thế giới và có tổng cộng 16 hòn đảo được đặt tên. Hiện nay, có rất nhiều khách du lịch người Nga đến Nha Trang, nên tại các điểm thăm quan đều có ghi bằng 3 thứ tiếng là Việt, Anh và Nga.

Sáng 29 Tết, tôi đi dạo quanh khu vực chợ hoa, thăm Nhà thờ đá, quay lại khu vực quảng trường và đi dọc theo đường Hùng Vương, hay còn được gọi là Khu biệt thự của Tây ba lô. Buổi chiều, tôi mua vé đi thăm Vinpearl Land trên đảo Hòn Tre. Giá vé là 400.000 đồng và bạn có thể nhờ khách sạn đặt hộ, sẽ có người mang vé đến tận nơi. Tôi đi bằng cáp treo sang đảo. Lúc này đúng hướng nắng, nên view nhìn rất đẹp. Tôi
Countryside landscape along Highway No. 1Countryside landscape along Highway No. 1Countryside landscape along Highway No. 1

We went along the highway and passed by the rice fields, beaches, fishing villages and mountain ranges.
dành 6 tiếng đồng hồ ở đây, tham gia các trò chơi, xem thủy cung, xem phim 4D, khỉ biểu diễn và cuối cùng là nhạc nước màu vào lúc 7 giờ tối. Hàng tỉ Đô la Mỹ đã được đầu tư vào hòn đảo này và biến Hòn Tre thành một khu phức hợp bao gồm resort 5 sao, sân golf, nhà hàng và khu giải trí trên đảo lớn nhất Việt Nam. Khách du lịch rất thích thú với các trò chơi và họ vỗ tay reo hò với màn biểu diễn nhạc nước màu.

Tôi quay trở lại khu trung tâm bằng taxi. Chỉ còn vài tiếng đồng hồ nữa là đến giao thừa. Chợ đêm tối hôm nay đóng cửa. Rất nhiều người đi bộ ra khu vực quảng trường và chờ xem bắn pháo hoa vào lúc nửa đêm. Đúng 12 giờ, tôi nghe thấy tiếng pháo hoa và tiếng chuông chùa. Đây là cái Tết thứ 7 tôi không ở nhà. Tết với tôi bây giờ không còn quan trọng nữa và tôi chọn “chơi Tết” thay vì “ăn Tết”.

Sáng mùng một Tết, tôi nghe thấy tiếng trống ở ngoài đường.
Tourist boats & cable cars to VinpearlTourist boats & cable cars to VinpearlTourist boats & cable cars to Vinpearl

I am going to take a cable car to Vinpearl Land on the Tre island. You can see the white-painted word "Vinpearl" on the island.
Mấy cậu thanh niên ăn mặc như ông Thần Tài đến các gia đình. Sau một hồi múa may, các cậu nhận được lì xì của chủ nhà. Một số cửa hàng lớn còn thuê cả đội múa lân đến biểu diễn. Điều này rất khác với phương Bắc, nơi người ta thường tránh đến nhà nhau vào sáng ngày mùng một Tết. Chẳng biết làm gì vào ngày hôm nay, tôi quyết định đặt tour đi thăm quan đâu đó. Tour đi Đảo Khỉ thì không tổ chức được, còn tour đi thác Yang Bay thì đóng cửa nghỉ Tết một ngày. Ông xe ôm thì gợi ý đi thăm chùa Hòn Đỏ ở trên đảo, nhưng tôi thích phong cảnh thiên nhiên hơn. Cuối cùng, tôi quyết định đi lại tour thăm những hòn đảo mà tôi đã đến cách đây 12 năm. Hiện nay, tour này gồm 4 đảo là Hòn Miếu, Hòn Mun, Hòn Một và Hòn Tằm. Giá tour một ngày là 250.000 đồng, chưa bao gồm vé thăm quan phải trả tại từng hòn đảo, từ 10.000 đồng đến 100.000 đồng.

Sau khi đi tàu một lát, cả đoàn tới hồ cá Trí Nguyên trên đảo Hòn Miếu. Hồ cá náy được thiết kế theo hình chiếc thuyền buồm và từ trên vị trí cao nhất của chiếc thuyền có thể nhìn thấy những chiếc thuyền và biển xanh ở phía bên dưới. Khi đến Hòn Mun, chúng tôi lại lên bờ. Mọi người lấy áo phao và kính lặn để ngắm san hô. Khi tôi tới đây vào 12 năm trước, chúng tôi không được lên hòn đảo này mà chỉ ngồi ở trên tàu. Hiện nay, Hòn Mun trở thành khu bảo tồn. Tại đảo Hòn Một, ba chiếc tàu của Công ty du lịch Tứ Hải buộc vào nhau. Sau khi ăn trưa xong, chúng tôi thưởng thức chương trình biểu diễn ca nhạc của các nhân viên làm việc trên tàu. Họ vừa đánh đàn ghi ta và trống, vừa hát bằng tiếng Anh và tiếng Việt rất hay.

Sau đó là tiết mục đặc biệt. Ba chiếc thuyền di chuyển và xếp thành hình chữ U. Cậu hướng dẫn viên giới thiệu trò chơi “quán bar nổi” và có người chuyển giới từ Thái Lan đến biểu diễn. Một chiếc phao hình chữ nhật được thả xuống
Flower market in Nha TrangFlower market in Nha TrangFlower market in Nha Trang

Flowers are on sale or displayed along Lê Thánh Tôn street in Nha Trang.
và một cậu thanh niên đứng trên đó uốn éo người giống như các cô gái ở quán bar. Các khách du lịch (chủ yếu là người phương Tây) nhảy xuống nước và bơi đến chiếc phao nổi (ảnh số 32). Cậu thanh niên rót rượu vào những chiếc cốc nhựa và đưa cho họ. Nhạc được bật lên rất to với những bài hát sôi động như bài Lambada. Tất cả mọi người đều cười vui vẻ, cả khách du lịch bơi xung quanh quán bar nổi và cả khách du lịch đang ở trên tàu. Tôi nghĩ rằng đây là khoảnh khắc vui nhất trong ngày. Tôi không biết trò chơi này có trong tour hàng ngày hay không. Khi tôi hỏi cậu hướng dẫn viên về cậu thanh niên đứng trên phao. Cậu trả lời “Đều là nhân viên trong công ty” và lát sau thì tôi nhìn thấy cậu đang lái tàu ở trong khoang.

Điểm đến cuối cùng trong tour là Hòn Tằm. 12 năm trước khi tôi tới hòn đảo này, ở đây chỉ có một đường bờ biển dài và bức tượng nàng tiên cá. Hiện giờ Hòn Tằm được đầu tư
Martyr memorial stupa in Nha TrangMartyr memorial stupa in Nha TrangMartyr memorial stupa in Nha Trang

Tháp Trầm Hương - Đài tưởng niệm liệt sỹ tại Nha Trang.
thành một resort & spa cao cấp. Tôi đến thăm nhà cổ, đi dọc theo bờ biển và tập chơi golf trước khi ra tàu về lại đất liền.

Kế hoạch ban đầu của tôi là đi xe buýt Nha Trang – Tuy Hòa, rồi thuê xe đi vịnh Vũng Rô. Nhưng về sau, tôi lại quyết định thuê xe ôm đi 120km chặng đường Nha Trang – Tuy Hòa với giá tiền là 500.000 đồng, vì tôi muốn dừng xe ở bất kỳ chỗ nào trên đường để chụp ảnh. Chúng tôi đi dọc theo Quốc lộ 1, qua Ninh Hòa nổi tiếng với món nem chua và các con đường rẽ về hướng Dốc Lết, vịnh Vân Phong và thị xã Đại Lãnh. Từ trên Đèo Cả có thể nhìn thấy vịnh Vũng Rô ở phía xa xa. Đoạn đường từ Nha Trang đến Đèo Cả nhìn ra Vịnh Vũng Rô là một trong những đoạn đường có phong cảnh đẹp nhất Việt Nam mà tôi đã từng thấy. Xe đi dọc theo đường bờ biển, qua những cánh đồng lúa xanh biếc và những dãy núi trải dài. Tôi mong được đi kỹ hơn nữa từng địa danh như Dốc Lết, ngọn hải đăng Đại Lãnh, Ba Hồ, cảng Vũng Rô, nhưng các địa điểm này đều cách đường Quốc lộ 1 từ 15-20km và ngồi lâu trên xe máy thì rất mỏi, nên tôi sẽ để dành dịp khác quay trở lại.

Sau 4 tiếng rưỡi, chúng tôi tới Tuy Hòa. Buổi chiều, tôi hỏi đường đi ra bãi biển, cách trung tâm 3km. Mọi người chỉ cho tôi một chiếc xe buýt đi ra biển. Hôm nay sóng biển rất to nên mọi người không tắm biển được. Ở đây có nhiều người dạo chơi trên biển hoặc tụ tập ăn uống. Tôi hỏi mọi người là ở Tuy Hòa bắn pháo hoa ở đâu. Mọi người trả lời là trên đỉnh Núi Nhạn, nơi có ngọn tháp Chàm.

Chuyến đi 5 ngày của tôi kết thúc tốt đẹp, Trở về nhà với nhiệt độ 12°C âm u và lạnh buốt của Hà Nội, tôi rất nhớ những bãi biển xanh trong, những cảnh đẹp và những trải nghiệm mới trên từng bước đường mà tôi đã đi qua nơi phương Nam ấm áp. Tôi cũng hy vọng sẽ có dịp quay trở lại miền Nam trong năm nay.

Một năm sau, tôi quay trở lại Nha Trang vào tháng 3/2013 và đi tour thăm thác Yang Bay:

Nha Trang beach city and Yang Bay waterfall

Additional photos below
Photos: 74, Displayed: 37


Musical fountain show in Vinpearl LandMusical fountain show in Vinpearl Land
Musical fountain show in Vinpearl Land

There is only one show every night from 7pm to 7:25pm. Tourists enjoyed watching it so much that they applauded after every performance. (Biểu diễn nhạc nước màu tại Vinpearl Land).
Hòn Tằm island (resort & spa)Hòn Tằm island (resort & spa)
Hòn Tằm island (resort & spa)

I am walking along this trail before getting to the golf court.
Bánh trứng tráng (rice paper & quail eggs)Bánh trứng tráng (rice paper & quail eggs)
Bánh trứng tráng (rice paper & quail eggs)

This street food is sold in Nha Trang. A rice paper is baked over low fire and on its surface there are quail eggs, onion and sauce. It will then be folded. (Món ăn này bán trên đường phố Nha Trang. Bánh đa nướng trên than. Trên bánh là trứng chim cút, hành và nước sốt. Sau đó bánh được gập đôi.)
Lucky Gods visiting housesLucky Gods visiting houses
Lucky Gods visiting houses

On the first morning of the Lunar New Year in Nha Trang, these boys wear like Lucky Gods and they visit the houses/hotels and get some Lucky Money from the house owners. Other boys are beating drum. (Sáng mùng một Tết, những cậu thanh niên đánh trống và ăn mặc như Thần Tài đến các khách sạn, cửa hàng trên phố. Sau một hồi múa may, các cậu nhận được lì xì của chủ nhà).

1st February 2012

Great entry as Usual
Hey Ha I've made a mental note to add Nha Trang to my Vietnam trip.
1st February 2012

Chúc mừng năm mới - Great photos and comments of your trip (like always)
Always great to have news from you and your travels... Makes me remember those places I have been to. I'm missing the beautiful Bảo Đại pictures of you. Huge hugs from France to you
2nd February 2012

Happy Tet 2012
Hi Hong Ha, You are back :) The beach & water at Hon Mun look beautiful. Great write up :)
2nd February 2012
Vũng Rô bay in Phú Yên province

You and the scenery is as beautiful as ever. I'll be coming back to VN in March. I hope to see you. Warm Regards, Kent Converse Governor
3rd February 2012

Good efforts. All the best for future posts. I have bookmarked you. Well done. I read and like this post. Thanks. Seo Training Delhi http://www.seotraininginstitute.co.in
17th February 2012

Nha Trang - Tết 2012 (the Year of the Dragon)
Thanks for your explanation with beautiful photos. And I admire your photographing works have been substantially advanced recently.
13th May 2012

visiting Vietnam end of year for a month
Have just discovered your blogs. They are fantastic and so helpful whilst I am planning my trip later this year with my husband.

Tot: 0.343s; Tpl: 0.13s; cc: 12; qc: 36; dbt: 0.052s; 1; m:saturn w:www (; sld: 2; ; mem: 1.4mb