Back to my father's homeland (Quảng Ngãi - Part 1)

Vietnam's flag
Asia » Vietnam » South Central Coast » Quang Ngai » Quang Ngai
August 12th 2012
Published: August 12th 2012
Edit Blog Post

My 6-year-old nephew at Sa Huỳnh beachMy 6-year-old nephew at Sa Huỳnh beachMy 6-year-old nephew at Sa Huỳnh beach

My cute nephew is standing at Sa Huỳnh beach (60km south of Quảng Ngãi city). We went to this place after visiting my father's home village and grandparents graves.
This is Part 1 of my 7-day trip to the Central Vietnam (from 3 Aug to 9 Aug 2012). On this trip I traveled with my parents, sister and nephew to Quảng Ngãi province and visited the village where my father was born. It has been a long time since my last visit, so things have changed. My father was born in a wealthy family in the Central Vietnam and many poor people in the village worked on my grandfather’s land. However, my grandfather was a good man and he followed the communist party. In 1954, when my father was 19 years old, he traveled on a Polish ship to the North for training, hoping he would go back home as a cadre two years later. The Vietnam war happened and it lasted 21 years (from 1954 to 1975). During 21 years my father didn’t have any contact with his family, as Vietnam was divided into the North and the South. One of my father’s brother was also a communist, while another one was fighting for the Southern government. It is possible to say that in this war brothers in a family were standing on the opposite sides and they were
Sa Kỳ port (21km from Quảng Ngãi city)Sa Kỳ port (21km from Quảng Ngãi city)Sa Kỳ port (21km from Quảng Ngãi city)

This is the place where I took a boat to Lý Sơn island.
fighting against each other. It happened in many families of Vietnam during the war time. Fortunately, none of my father's brothers was killed in the war.

My father stayed in the North and traveled to Russia for study, then he came back to Vietnam and married my mother who is a Hanoian. My name “Red River” was given in memory of Hanoi and my sister was given a name in memory of my father’s home land. My father also decided to spend the rest of his life in Hanoi and worked as a water resources engineer. When the country was reunified on 30 April 1975, my father traveled back to his home land. He needed a permit in order to cross the former border line of the North and the South (Bến Hải river). It was difficut to move around at the time and he said he even saw burning tanks on the way. My father told me that if he had stayed in his home village, as a communist he would be the first one to be killed. Quảng Ngãi province used to be one of the most severe places during the war. Every year we celebrate the
My nephew in Mộ Đức districtMy nephew in Mộ Đức districtMy nephew in Mộ Đức district

My nephew is standing at his grand grandparents house in Mộ Đức district, Quảng Ngãi province.
reunification day, my father tell us “Remember that thanks to this day I had the chance to see your grandparents again”. At least, my father was lucky as he was safe in the North despite American bombing and could see his parents again. On the other side of a medal, four million Vietnamese died in the American war. Many people had to leave the country by boats after the war and they lost their lives in the sea.

Friday 3 Aug 2012 - We decided to fly from Hanoi to Chu Lai airport instead of traveling by train. Then we traveled by bus (45km) to Quảng Ngãi city. We were happy to meet our relatives again and had a big party. In the afternoon, I went to the Quảng Ngãi museum near my uncle’s house. There are many interesting things relating to the Champa kingdom, soil graves of the ancient civilization, traditional dresses of some ethnic minority groups (H're, Cadong and Cor) living in the mountain region, models of boats used for fishing and patrol on the sea during the 16th and 19th centuries, and sugar production (one of the local specialties in Quảng Ngãi is sugar). After visiting
Sunset over Mỹ Khê beach Sunset over Mỹ Khê beach Sunset over Mỹ Khê beach

I visited this beach on the first day of the trip. It's located about 20km away from Quảng Ngãi city.
the museum, I went to Mỹ Khê beach with my relatives and enjoyed a great sunset over the sea.

Saturday 4 Aug 2012 – We rented a car and traveled to Mộ Đức district for visiting Vân Hà village where my father was born. My grandfather passed away some years ago at age 102. I can say that he is a witness of history as he used to live in the Franch war, was tortured in the American war, and lived a simple life of a farmer after the wars. When I was a little girl, my grandparents house was so large and made of soil and wood. Now all the houses in the countryside are brick built and smaller. We passed by sugar cane trees and walked toward our ancestors graves. After burning incense sticks, my father said some words to the deceased people. This is the most important part of our trip.

We left the village and headed south to Sa Huỳnh beach (60km south of Quảng Ngãi city). I missed the chance of taking photos of great salt fields on the way. I should have stopped the car and got out of it for taking
Salt fields in Tịnh Hòa communeSalt fields in Tịnh Hòa communeSalt fields in Tịnh Hòa commune

I missed the chance of taking photos of the salt fields in Sa Huỳnh, so when I returned from Lý Sơn island, I asked my motorbike taxi driver to take me to a salt field. He then took me to the salt fields in his village near Sa Kỳ port.
photos but I didn’t. Sa Huỳnh is not only famous for great beaches and salt fields, but also for the discovered artifects relating to the Vietnamese civilization.

Tuesday 7 Aug 2012 – After visiting Lý Sơn island, I was back to Sa Kỳ port. I hired a local motorbike taxi driver and traveled to Sơn Mỹ vestige site. You may have known the Mỹ Lai massacre. 504 Vietnamese people at different age in Tư Cung village were killed by American soldiers on 16 March 1968. In the display room there are pictures and remaining things after the locals were killed and their houses were burned down. There are also a memorial statue, grounds of destroyed houses, models of shelters and ditch around the village. Next to the site there is a new hospital built by the Americans.

I moved on to the Ấn mountain and enjoyed a great view of the city. Then I got a mini bus on Highway No. 1 and traveled up north to visit Dung Quất oil refinery factory. The government planned to build up this area as an industrial park. Next day I moved on to Đà Nẵng city and visited Cù Lao
Sea snails, peanuts, chilli & vegetablesSea snails, peanuts, chilli & vegetablesSea snails, peanuts, chilli & vegetables

At a restaurant in Sa Huỳnh town (Món Ốc xào cay tại Sa Huỳnh)
Chàm island.

The photos in this blog were taken in Quảng Ngãi city, Mỹ Khê beach, Mộ Đức district, Sa Huỳnh beach, Ấn mountain, Sa Kỳ port, salt fields in Tịnh Hòa commune, Sơn Mỹ vestige site, Dung Quất oil refinery factory, Vạn Tường town and Khe Hai beach. I decided to put photos of Sơn Mỹ vestige site at the end as some people may not want to see them. I think I have seen many places in Quảng Ngãi province on this trip. Next time if I go back to this province, I will go to Ba Tơ district and visit villages of the H’re ethnic minority people in the mountain region. My next blog will be about Lý Sơn island with more great photos.

Travel tips: Vietnam Airlines flies from Hanoi/Sai Gon to Chu Lai airport (one hour flight). There is free bus from Chu Lai airport to Quảng Ngãi city (45km). You also can go to the city by train, or by high quality bus (Mai Linh bus) from Đà Nẵng (135km, VND 90,000) or from Quy Nhơn. Quảng Ngãi is still off the beaten path for tourists, so food are cheap. However, taxi is expensive. There are only two taxi companies in the city, so the taxi fare is still high. Phạm Văn Đồng square is the center area of the city and you can find some hotels in this area.

Other blogs about the same trip:

Lý Sơn island (Quảng Ngãi - Part 2)

An Bình island (Quảng Ngãi - Part 3)

Cù Lao Chàm island

Quảng Ngãi – Ngày 3/8 đến ngày 7/8/2012

Đây là Phần 1 của chuyến đi 7 ngày của tôi đến Miền Trung Việt Nam (từ ngày 3/8 đến ngày 9/8/2012). Trong chuyến đi này, tôi đi cùng gia đình về thăm quê hương Quảng Ngãi là nơi cha tôi đã được sinh ra. Đã rất lâu rồi kể từ chuyến đi lần trước của tôi về thăm quê, nên mọi thứ đã thay đổi nhiều. Cha tôi sinh ra trong một gia đình giàu có ở Miền Trung. Ông nội của tôi là địa chủ và có nhiều người làm công trên đất đai của ông. Tuy nhiên, ông là người tốt và theo cách mạng. Năm 1954, khi cha tôi 19 tuổi, ông tập kết ra bắc trên một chiếc tàu của Ba Lan. Khi ra đi, mọi người đều hy vọng là 2 năm sau
Preparation of offerings on the altarPreparation of offerings on the altarPreparation of offerings on the altar

My dad, mum, sister and uncle are putting fruits onto a tray as offerings and burning incense sticks in front of the altar of my grandparents in Mộ Đức district.
sẽ trở về và làm cán bộ. Nhưng chiến tranh xảy ra và trong suốt 21 năm của cuộc kháng chiến chống Mỹ, đất nước bị chia cắt thành Miền Bắc và Miền Nam. Trong suốt thời gian 21 năm đó, cha tôi không có bất kỳ tin tức hay liên lạc gì của gia đình ở phía bên kia chiến tuyến. Một trong những người em trai của ông cũng hoạt động cách mạng, trong khi người khác thì phải gia nhập quân đội của chính quyền Việt Nam Cộng hòa. Đúng như người ta thường nói “Huynh đệ tương tàn”, anh em trong cùng một nhà đứng ở hai phía đối lập và chống lại nhau. Điều này xảy ra ở nhiều gia đình tại Việt Nam, nhưng cũng may là trong gia đình cha tôi không có ai hy sinh trong cuộc chiến tranh này.

Cha của tôi sống ở Miền Bắc và sang Nga học tập, sau đó ông quay trở lại Việt Nam và cưới mẹ tôi là một người sinh ra ở Hà Nội. Cha tôi cũng quyết định sống tại Hà Nội và công tác trong ngành thủy lợi. Cha mẹ đặt
Bánh xèo pancakes at Mỹ Khê beachBánh xèo pancakes at Mỹ Khê beachBánh xèo pancakes at Mỹ Khê beach

Pancakes and vegetables are put into rice papers and rolled on. Sauce is used for eating this food. (Bánh xèo đặt vào bên trong bánh đa nem cùng với rau rồi cuốn lại và ăn cùng nước chấm).
cho chúng tôi những cái tên gắn liền với Hà Nội và Nghĩa Bình (tên cũ của tỉnh Quảng Ngãi) để kỷ niệm cho quê hương của họ. Khi đất nước được giải phóng vào ngày 30/4/1975, cha của tôi quay trở về quê hương để thăm lại cha mẹ của mình. Khi đi qua sông Bến Hải, ông phải xin giấy phép. Khi đó việc đi lại rất khó khăn và ông nói là nhìn thấy cả xe tăng bốc cháy ở trên đường. Cha tôi thường nói rằng nếu ở lại quê hương thì ông sẽ là người đầu tiên bị giết chết vì hoạt động cách mạng. Tỉnh Quảng Ngãi từng là một trong những nơi chiến tranh ác liệt nhất, nếu như bạn đã từng đọc Nhật ký Đặng Thùy Trâm (huyện Đức Phổ). Cha tôi cũng từng nói với chúng tôi rằng nhờ có ngày giải phóng mà cha tôi được về thăm lại ông bà. Ít nhất, cha tôi vẫn còn may mắn vì được an toàn ở Miền Bắc mặc dù quân đội Mỹ ném bom ác liệt và ông cũng được gặp lại cha mẹ của mình. Ở phía sau của tấm
My nephew in Mộ Đức districtMy nephew in Mộ Đức districtMy nephew in Mộ Đức district

Next to a jackfruit tree in the garden.
huy chương là 4 triệu người Việt Nam đã chết trong cuộc chiến tranh này và nhiều người đã phải rời bỏ đất nước trên những chiếc thuyền mà không bao giờ đến được miền đất mà họ mong muốn.

Ngày 3/8/2012, cả gia đình chúng tôi bay từ Hà Nội đến sân bay Chu Lai của Tam Kỳ. Lần này, chúng tôi quyết định đi bằng máy bay chứ không đi bằng tàu hỏa. Sau đó, chúng tôi đi bằng xe ô tô 45km về TP Quảng Ngãi. Hôm nay là ngày giỗ bác của tôi, nên gia đình và họ hàng tập trung đông đủ. Buổi chiều, tôi đi thăm Nhà trưng bày của tỉnh Quảng Ngãi. Ở đây có nhiều hiện vật liên quan đến Vương quốc Champa, những chiếc mộ nồi bằng đất được tìm thấy ở Lý Sơn và các điểm khảo cổ học khác, những hiện vật của nền văn minh cổ đại tại Sa Huỳnh, những bộ trạng phục của người dân tộc H’rê, Cadong và Cor sống ở vùng núi, mô hình chiếc thuyền buồm của Hài đội Hoàng Sa thế kỷ 18-19 và ghe câu đưa binh phu đi tuần
Salt fields in Tịnh Hòa communeSalt fields in Tịnh Hòa communeSalt fields in Tịnh Hòa commune

August is the month when the sun is very strong, so it's good for making salt.
ở Hoàng Sa và Trường Sa vào thế kỷ 16 đến 19. Ở đây cũng có mô hình công đoạn sản xuất đường. Quảng Ngãi nổi tiếng về việc làm đường và có 6 loại đường là đường cát thường, đường bông, đường phèn, đường phổi, đường bát và đường hạ theo như thông tin ở Nhà trưng bày. Sau đó, tôi đi cùng mọi người ra biển Mỹ Khê và ngắm nhìn mặt trời lặn ở đây.

Ngày 4/8/2012, cả gia đình thuê xe ô tô đi về huyện Mộ Đức và thăm thôn Vân Hà là nơi cha tôi đã được sinh ra. Ông nội của tôi mất mấy năm trước và cụ thọ 102 tuổi. Có thể nói rằng ông là một nhân chứng của lịch sử vì đã từng sống dưới thời Pháp thuộc trước cách mạng, bị tra tấn dưới thời Mỹ ngụy, và sống một cuộc sống giản dị của một người nông dân sau khi đất nước giải phóng. Khi còn nhỏ, tôi về thăm quê vài lần. Căn nhà của ông nội tôi rất rộng lớn và làm bằng đất và gỗ. Bây giờ thì tất cả những ngôi nhà ở
"Don" oyster soup in Quảng Ngãi city"Don" oyster soup in Quảng Ngãi city"Don" oyster soup in Quảng Ngãi city

"Don" is very tiny oysters. Rice crackers are used when eating this soup. VND 10,000 (50 US cents) for a bowl. (Don giống như con hến rất nhỏ, ăn cùng bánh đa tại TP Quảng Ngãi, giá 10.000 đồng/bát).
vùng nông thôn đều được xây bằng gạch và nhỏ hơn. Xung quanh nhà vẫn có sân vườn, chuồng lợn, đụn rơm, giếng nước. Chúng tôi đi ngang qua những cánh đồng mía để đến khu vực phần mộ của gia đình. Cha tôi nói một vài lời với ông bà tổ tiên, rồi chúng tôi thắp nén nhang lên trước mộ. Trời nắng gay gắt vào lúc 10 giờ sáng ở ngoài cánh đồng. Việc thăm mộ và làm cơm cúng các cụ là phần việc quan trọng nhất của cả gia đình trong chuyến đi này.

Chúng tôi ăn trưa rồi đi về hướng nam để đến thăm bãi biển Sa Huỳnh (cách TP Quảng Ngãi 60km). Sa Huỳnh thuộc huyện Đức Phổ và trên đường đi dọc theo Quốc lộ 1, chúng tôi đi ngang qua con đường dẫn tới nơi xây dựng trạm xá Đặng Thùy Trâm. Tôi bị bỏ lỡ mất cơ hội chụp ảnh những cánh đồng làm muối ở trên đường đi khi gần tới Sa Huỳnh. Đáng lẽ tôi phải dừng xe và chạy sang bên đường để chụp ảnh, nhưng tôi đã không làm như vậy, nên về sau tôi
Processing fishes at Sa Kỳ portProcessing fishes at Sa Kỳ portProcessing fishes at Sa Kỳ port

This is logistic area of the port. Fishes are put into basket and pulled up from boats to this place. These women will scale weight of fishes before transferring to a truck. (Cân và ướp lạnh cá trước khi chuyển lên xe tải tại cảng Sa Kỳ)
cảm thấy tiếc. Sa Huỳnh không chỉ nổi tiếng về muối mặn và những bãi biển đẹp, mà còn là nơi phát hiện ra những hiện vật liên quan đến nền văn minh của người Việt cổ.

Ngày 7/8/2012, sau khi thăm đảo Lý Sơn, tôi quay trở lại cảng Sa Kỳ. Tôi thuê một ông xe ôm chở tôi đi thăm khu chứng tích Sơn Mỹ. Đây là nơi xảy ra vụ thảm sát chấn động thế giới. 504 người dân ở thôn Tư Cung đã bị lính Mỹ giết chết vào ngày 16/3/1968. Bên trong phòng trưng bày có các bức ảnh và hiện vật còn sót lại sau vụ thảm sát. Ngoài trời là đài tưởng niệm, nơi rung chuông tưởng niệm, nền nhà còn sót lại sau khi bị đốt cháy, mô hình hầm tránh pháo, hào nước bao quanh làng, có cả mô hình trâu bò chảy máu. Ngay cạnh khu chứng tích Sơn Mỹ là một bệnh viện trông còn khá mới do người Mỹ xây tặng.

Tôi đi tiếp đến đỉnh núi Ấn thăm mộ Cụ Huỳnh Thúc Kháng và chùa Thiên Ấn rồi ngắm cảnh thành phố từ đây.
Dung Quất TV tower in Vạn Tường townDung Quất TV tower in Vạn Tường townDung Quất TV tower in Vạn Tường town

Dung Quất is located 45km northeast of Quảng Ngãi city. It's famous for the oil refinery factory. (Tháp truyền hình của Đài truyền hình Dung Quất tại thị trấn Vạn Tường.)
Sau đó, tôi bắt xe đò đi tới Ngã ba Dốc Sỏi để buổi chiều thăm Dung Quất. Xe đò ở miền trung Việt Nam luôn là một trong những thứ mà tôi rất sợ, vì xe lèn chặt người, phóng nhanh, vượt ẩu trên đường Quốc lộ 1, trong khi công an thì làm ngơ. Buổi chiều, tôi thuê xe ôm đi thăm nhà máy lọc dầu Dung Quất, thị trấn Vạn Tường và bãi biển Khe Hai. Đứng ở bên ngoài nhà máy lọc dầu Dung Quất có thể nhìn thấy lửa cháy ở phía trên một đường ống và những bình to màu trắng để chứa dầu. Tôi nghỉ lại một đêm ở Dốc Sỏi rồi ngày hôm sau tôi đi về Đà Nẵng để thăm Cù Lao Chàm.

Các bức ảnh trong blog này được chụp tại TP Quảng Ngãi, bãi biển Mỹ Khê, huyện Mộ Đức, bãi biển Sa Huỳnh, núi Ấn, cảng Sa Kỳ, cánh đồng muối ở xã Tịnh Hòa gần càng Sa Kỳ, khu chứng tích Sơn Mỹ, nhà máy lọc dầu Dung Quất, thị trấn Vạn Tường gần Dung Quất và bãi biển Khe Hai. Tôi sắp xếp những bức
My nephew in Quảng Ngãi cityMy nephew in Quảng Ngãi cityMy nephew in Quảng Ngãi city

He loved to play with fishes in this place. This shot was taken at my uncle's house in Quảng Ngãi city.
ảnh về khu chứng tích Sơn Mỹ ở phần cuối cùng vì có thể một số người không muốn xem. Trong chuyến đi lần này, tôi đã đến thăm những nơi quan trọng nhất của tỉnh Quảng Ngãi. Lần sau nếu quay trở lại Quảng Ngãi thì tôi sẽ đến thăm huyện Ba Tơ và đi sâu vào khu vực miền núi để thăm các buôn làng của người dân tộc H’rê. Blog tiếp theo của tôi sẽ là về đảo Lý Sơn với nhiều ảnh đẹp hơn nữa.

Ghi chú: Vietnam Airlines bay từ Hà Nội hoặc Sài Gòn đến sân bay Chu Lai của Tam Kỳ. Từ sân bay về TP Quảng Ngãi có xe buýt miễn phí với khoảng cách là 45km. Bạn cũng có thể đến Quảng Ngãi bằng tàu hỏa hoặc xe chất lượng cao của Mai Linh từ Đà Nẵng (135km, 90.000 đồng) hoặc từ Quy Nhơn. Quảng Ngãi vẫn có ít khách du lịch nên giá đồ ăn rất rẻ. Tuy nhiên taxi thì rất đắt vì chỉ có hai hãng taxi ở đây. Xe ôm trong TP cũng hơi khó kiếm. Quảng trường Phạm Văn Đồng là khu trung tâm của
Quảng Ngãi museumQuảng Ngãi museumQuảng Ngãi museum

Model of a fishing boat which was also used for sea patrol during the 16th to 19th centuries (Mô hình ghe câu đưa binh phu đi tuần ở Hoàng Sa & Trường Sa thế kỷ 16-19)
thành phố, nhưng buổi tối ở đây cũng khá vắng vẻ. Quanh khu vực quảng trường có một số khách sạn.

Các bài viết khác về chuyến đi:

Lý Sơn island (Quảng Ngãi - Part 2)

An Bình island (Quảng Ngãi - Part 3)

Cù Lao Chàm island

Additional photos below
Photos: 60, Displayed: 37


A type of rice cake in my father's villageA type of rice cake in my father's village
A type of rice cake in my father's village

Sticky rice cakes with green bean inside are put in the middle of rice crackers (Một loại bánh ở thôn Vân Hà, huyện Mộ Đức là quê của cha tôi. Bánh có nhân đậu xanh kẹp giữa bánh đa)
Gate to Dung Quất oil refinery factoryGate to Dung Quất oil refinery factory
Gate to Dung Quất oil refinery factory

Only people working for the factory can go through the gate. As a visitor I had to stand outside the gate and took this photo. However, I could see fire from a pipe. (Cổng vào nhà máy lọc dầu Dung Quất. Từ đây có thể nhìn thấy lửa cháy lên ở phía trên một đường ống).
Quảng Ngãi museumQuảng Ngãi museum
Quảng Ngãi museum

Traditional clothes of the Cor ethnic minority people.
Sa Huỳnh beachSa Huỳnh beach
Sa Huỳnh beach

The beach is located 60km south of Quảng Ngãi city.
An old man on the Ấn mountainAn old man on the Ấn mountain
An old man on the Ấn mountain

He looks like my grandfather. This old man is taking care of grave of Mr. Hùynh Thúc Kháng (former minister & president of Vietnam in 1946) on the Ấn mountain. (Cụ giá này trông coi mộ của cụ Huỳnh Thúc Kháng trên núi Ấn)

12th August 2012

Interesting account
Thanks for the comments about your family history Hong Ha. You always make me want to go to the places you write about. Last trip I planned to go to Quang Ngai to see the museum of the My Son massacre but I couldn't find a bus to get there. Your information will make it possible next trip. It was a very sad event but made a big difference to the course of the war as thousands of Americans were so horrified they stopped supporting the American war and ca Led for the US to withdraw from Vietnam.
13th August 2012

Hi Hong Ha, It is wonderful to read your travel blog to your father's birth place. It was very sad to have Vietnam divided & families separated during war. However, it is great to move ahead now as a country after unification. Your nephew seemed to have a great time at the beach :)
13th August 2012

thanks for sharing such a personal blog with us ... well written and very interesting thanks

Tot: 0.922s; Tpl: 0.103s; cc: 11; qc: 35; dbt: 0.0352s; 1; m:saturn w:www (; sld: 1; ; mem: 1.5mb