Blogs from North Central Coast, Vietnam, Asia

Advertisement


The whole point of heading north to Huế was to eventually make our way to Nha-Kẻ Bàng National Park and one of Asia's largest cave systems. Our homestay was in Cu Nam, a rural village surrounded by rice paddies, about 180km north of Huế near the Laotian border. Cu Nam is off the beaten path and the tourist industry is pretty undeveloped so the people we met were extra-friendly and curious. The following morning we were picked up early for the 90 minute drive to the caves and met our fellow trekkers which included an experienced caver and photographer from Calgary named Joseph. Just our luck as Matt doesn't have a tripod and knew that the low light situation in the caves would make photography challenging. Luckily Joseph most generously gave us permission to use some ... read more
Leashed Cattle
Ready to Go!
Roberta descending into the first Cavern

Asia » Vietnam » North Central Coast » Thua Thien - Huế » Hué March 31st 2014

From Huế we bussed north toward Phong Nha-Kẻ Bàng, with a stop at the Demilitarized zone that formerly divided Vietnam between north and south. There we stood on a bridge over the Ben Hai river and visited the war museum and some of the underground tunnels the North Vietnamese lived in during the war. Such a complicated mythology surrounds the Vietnam war in America; my generation has grown up with the questions it raised. It entered our popular culture, especially through films and books written by ex-POWs and men that fought there. And we have family members and close friends that served during that war. Decades after it ended pundits still discuss the repercussions and legacy of American's involvement; we are immersed in it. So much so that when we first arrived in Vietnam we weren't ... read more
Ho Chi Minh
Ben Hai River
Inside the tunnels at Vịnh Mốc

Asia » Vietnam » North Central Coast » Thua Thien - Huế » Hué March 29th 2014

hue unter erbarmungsloser sonne. nach ausgezeichnetem frühstück mit riesiger obst-auswahl, alles was das herz begehrt, machen wir uns auf den weg, ein moped für den tag zu mieten. das ist hier irre billig und nachdem markus bereits bekanntschafft mit dem wuselig-unorthodoxen verkehr machte, ist es ihm ein leichtes uns durch hue zu schaukeln. unser plan ist, zwei der berühmten grabmäler der nguyen dynastie zu besichtigen. was laut plan anfangs ganz einfach schien, erweist sich aber mangels genauer straßenkarte als äußerst hoffnungslos. völlig ahnungslos treffen wir dann aber unter dem fahren auf eine einheimische bäuerin mit unglaublichen (für vietnam…) englisch-kenntnissen, welche gleich neben einem der gräber wohnt. wir folgen ihr also auf aufforderung durch den hektischen morgenverkehr, vorbei an ganzen familien auf einem moped (die kinder sind zeitweis... read more
Minh mang
Inside farm house
Khai dinh

Asia » Vietnam » North Central Coast » Thua Thien - Huế » Hué March 28th 2014

früh morgens geht es heute vom gemütlichen pepperhouse homestay mit dem bus über die dmz-tunnel nach hue (wird wie das englische “way” ausgesprochen). die dmz-tunnel sind mehrere kilometer lange, 1,6-1,8m hohe und etwa 90cm breite schächte unter der erde, in denen 300-600 menschen bis zu 2 ½ jahre während des american war gelebt haben. 17 kinder wurden darin geboren, es gab eigene wasser- und belüftungssysteme. mit einem guide steigen wir einige meter unter die erde und drängen uns für 20 minuten in die erschreckend kleinen tunnel. ich bin ja schon wirklich klein, komme aber nicht umhin über die gesamte strecke den kopf einzuziehen, der markus haut sich kopf und schultern mehrmals an den engen gängen auf. bereits nach wenigen minuten lässt sich erahnen, was das geheißen haben musste - jahrelang ohne licht, ohne privatsphäre, ohne die ... read more
rice cake
veggie market
meat market


vietnam von unten, ist das tages thema von heute. wir haben neue freunde: esther aus vorarlberg und ben aus neuseeland, die jetzt in schottland leben. zu viert mieten wir uns zwei mopeds um unter strahlend sonnigem vietnamesischen himmel eine tour zu zwei weiteren höhlen zu machen. vietnam lässt sich ja angeblich am besten via moped erkunden und unterwegs wird uns klar, warum. es fahren ohnehin beinahe ausschließlich mopeds, was es zum puren vergnügen macht, über die breiten straßen und ohne störende autos zu cruisen. rechts und links weitreichende reisfelder, kleine dörfer und immer die wundersamen berge in unmittelbarer nähe. nach kurzer strecke erreichen wir den nationalpark, zahlen völlig zurecht eine kleine gebühr, um dann durch irre grüntöne, entlang von türkisen flüssen und beeindruckenden kalkfelsen zu kurven. die straße ist in bestem zustan... read more
paradise cave
paradise cave II
paradise cave III

Advertisement


heute zeigt sich vietnam so, wie man es sich vorstellt. mit endlosen reisfeldern unter durch eine milde brise durchbrochener schwüle und abwechselnd bewölktem himmel. in aller frühe kommen wir mit unserem open bus in dong hoi an und stärken uns gleich mal mit wunderbrau frisch gebrautem vietnamesischen kaffee. dieser wird in eigenen kleinen aufsetzen direkt in die gläser gefiltert und schmeckt herrlich karamellig. mit händen und füßen verständigen wir uns mit dem cafe-inhaber und schlussendlich bringen wir ein zielführendes telefongespräch mit unserer homestay lady zu stande. wir werden abgeholt und durch herrlich grünes landleben zum pepperhouse homestay gebracht. das sehr authentische homestay (betten sind nur durch vorhänge getrennt) inmitten von pfeffer, reis und bananenfeldern ist unter vietnamesisch-australischer führung (die chefin hat einen austra... read more
höhlen impressionen
höhlen impressionen II
river road

Asia » Vietnam » North Central Coast » Thua Thien - Huế » Hué March 23rd 2014

It's Matt's (and his twin sister Kristin's) birthday! So the celebratory trip was his choice. He decided we should spend a few days in Huế, then tour the The Demilitarized Zone between North and South Vietnam before continuing on to Phong Nha-Kẻ Bàng National Park to tour its caves and grottos. A place we are sure to encounter leeches again. Sigh. We took a bus to Đà Nẵng and then the Reunification Express train north to Huế. Queuing for tickets was as stressful as we expected - in Vietnam the person that pushes, prods or otherwise tramples his way to the front of the line gets served first, so people don't hesitate to force their way in front of you, even thrusting money around you to the clerk and calling out destinations from behind. There is ... read more
Nhu Y River Bridge
Cyclist crossing Moat
Koi in the Palace Pond

Asia » Vietnam » North Central Coast » Thua Thien - Huế » Hué March 21st 2014

When our 'Driver' forced his way between a group of cone hatted Vietnamese female pedestrians, nearly swiping one of them, Karen and Karlie let go with a cry and I told the driver to get us into nearby Hue' and leave us there. Our long planned return to the Ashau had not panned out as we had hoped. On our last trip to Vietnam we had been mesmerized during a tour of the beautiful Ashau Valley and so when we knew we were coming back we looked forward to revisiting the spot. An American acquaintance of ours who lives in Danang told us that he could arrange for car rental and would act as our guide/ driver. We agreed. Silly us. We planned on a six day trip and in the end we barely completed two. ... read more
Ao Dais
Cyclo Cabs
John T McDonnell

Asia » Vietnam » North Central Coast March 11th 2014

HUE’ Friday 28th February Our next port of call is the old capital of Vietnam called Hue (whey). It was the home of the Nguyen (phonetically the ‘win’) dynasty. The trip passed ‘China Beach’ (now called Lang Co Beach by the Vietamese). The Chinese are not well liked by the people of Vietnam so whilst China beach is on the South China Sea, the Vietnamese only recognise the Eastern Sea and not the South China Sea. It’s all very complex. As we pressed on we found ourselves in the Hai Van Pass and entering a 6 klm long tunnel built by the Japanese. From this mountain range we were able to see the ocean waterfront and inland freshwater lake... read more
Hue Citadel
Emperor and Empress of Hue
Dragon Fly

Asia » Vietnam » North Central Coast March 10th 2014

HOI’ AN’ The drive from Da Nang lasted about half an hour. After checking in we met for dinner at one of the restaurants at our hotel (Anantara). The hotel is very central to the town but about 5klm from ‘China Beach’. We will visit there in a few days. Once again we were served a huge meal. Discretion overcame valour and again a lot of food was left ‘for the cook’. Bed time again, and, boy were we ready! Wednesday 26th February Well, we love the food, and today we are going to find out how to select the ingredients and learn how to prepare a meal for ourselves. At 8.45am the lined us up a... read more
Peanuts!  This is how they grow.
Pluck a duck
Hoi An market




Tot: 0.264s; Tpl: 0.011s; cc: 11; qc: 60; dbt: 0.1021s; 60; m:apollo w:www (50.28.60.10); sld: 2; ; mem: 6.4mb