Kota Kinabalu: 09/07 to 17/07 : 8 days


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July 10th 2012
Published: July 31st 2012EDIT THIS ENTRY

The journey in bus is about 5 hours from Sandakan to Kota Kinabalu.

KK - Jesselton is based on British settlement. The old name Jesselton comes from Sir Charles jessel, the Vice-Chairman of the British North Borneo Chartered Company (1899) (Independant Company) To liberate North Borneo from the Japanese during the WWII, the Allied forces bombed and completely destroyed Jesselton leaving only the Sabah tourism building, the Atkinson Tower and the former Lands and Survey building. The large cost of rebuilding pushed the Chartered Company to sell to the British Government. North Borneo was under British protectorate from 1882 to 1946. After the war it became a crown colony of Great Britain from 1946 to 1963: independance year - Jesselton was renamed Kota Kinabalu on September 1968 for the Mount Kinabalu - name coming from the guerillos.

KK has a good transport system: mini-buses from the suburb stop at the mini-buses station where there is the citybus to go around the city center. This is to avoid traffic-jam.
The jetty Jesselton also permits to take the ferry to Brunei or Sarawak. There is an airport with domestic and international destinations.

There is a mix of population: Chinese, Malays, Filipinos, expat. Filipinos are illegal immigrants and most of them live on Gaya island nearby on floating water house.

We stayed at North Borneo Backpackers in a dorm (a great place to meet other fellow travelers: American, English expat from Manila,..) next to Memo's hostel (our Mexicain friend from Sepilok)

We spend some days on Sapi island, part of Tunkun Abdul Park. The journey is made by speed boat which was quite bouncy on the way in (video).

Snorkeling and witnessing a great life under water with Nemo fish, cornet fish...........and watching a lizard eating piece of chicken (with Chinese sauce)! Others were by the BBQ facilities. Lizards are deaf and use their tongue as sensor. They mostly eat crocodile eggs. When full, they go back in the wild to digest. This can take weeks!

KK has got his beach - Tanjung Aru Beach (popular beach with lots of plastic bags) next to the water house creating a contrast with the 5 Star hotel Shangri-La's Resort. It can be shocking at first sight to see people living in those water house as there is a lack of hygiene, security and promiscuity but kids are lovely and "innocents".

For dinner, there is plenty of choice but the best is to head to the the night market : Barbecued Sting Ray ! And Coconut Pancake for desert...This is the cheapest option for diner in town and there is a great ambiance as locals and tourist get mixed.

We had the opportunity to met Adam and Zahari from Memo's hotel who are from Sarawak and they organized for us transport to go to the 7th Sabah Folk Festival located at Penampang (suburb of KK and a good 20 minutes drive). The festival features young kids performing a dance and competing with other groups. The music is from their tribes and villages and the dance can represent the sea or headhunter or value of the family...The costumes are fantastic and the kids learn the steps only 2/3 weeks ago.

On Sundays our street Jalan Praya gets very busy as it it transformed in a giant street market - you can buy your goldfish or cat/dog and some yummy food - of course there is the obvious tourist t-shirt etc...

KK was our last stop in Borneo and we were glad to leave and go to thepeninsular as life gets cheaper and easier. We didn't have the chance to visit Sarawak but this will perhaps be part of another trip!


Le voyage en bus est d'environ 5 heures de Sandakan à Kota Kinabalu.

KK - Jesselton est une ancienne colonisation britannique. L'ancien nom Jesselton vient de Sir Charles Jessel, le vice-président de la British North Borneo Company Chartered (1899) (Société indépendante) Pour libérer le Nord-Bornéo des Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces alliées ont bombardé et complètement détruit Jesselton ne laissant que le bâtiment du tourisme de Sabah, la Tour Atkinson et le batiment des terres et de recherche en construction. Le coût élevé de la reconstruction a poussé la compagnie à vendre au gouvernement britannique. Nord-Bornéo était sous protectorat britannique de 1882 à 1946. Après la guerre il est devenu une colonie de la Couronne de Grande-Bretagne de 1946 à 1963: année indépendance - Jesselton a été rebaptisé Kota Kinabalu en Septembre 1968 pour le Mont Kinabalu - nom provenant des guerillos.

KK a un bon système de transport: les mini-bus pour la banlieue s'arrete à la gare de mini-bus où il ya le citybus qui prend le relai pour faire le tour du centre-ville. Il s'agit d'éviter les embouteillages.

Le port de Jesselton permet de prendre le ferry pour Brunei ou Sarawak. Il y a un aéroport avec des destinations nationales et internationales.

Il y a un mélange de la population: Chinois, Malais, Philippins, des expatriés. Les Philippins sont des immigrants illégaux et la plupart vivent sur l'île voisine Gaya sur des maisons flottantes.

Nous avons séjourné dans une auberge de jeunesse " North-Borneo Backpackers" dans un dortoir (un endroit idéal pour rencontrer d'autres compagnons de voyage: américains, anglais expatriés de Manille, ..) à côté de l'auberge de Memo (notre ami Mexicain de Sepilok).

Nous avons passé quelques jours sur l'île Sapi, qui fait partie de Tunkun Abdul Park. Le voyage se fait en speed boat - 20 minutes assez mouvementées ! (vidéo).

Le corail et la vie sous-marine est assez incroyable: poissons Nemo, le poisson cornet ........... et rencontre avec un lézard manger du poulet (avec sauce chinoise)! D'autres étaient prés du barbecue. Les lézards sont sourds et utilisent leur langue en tant que capteur. Ils mangent surtout des œufs de crocodiles. Lorsqu'ils sont plein, ils retournent se cacher pour digérer. Cela peut prendre des semaines!

KK a également sa plage - Tanjung Aru Beach (plage populaire avec beaucoup de sacs en plastique) à côté du village aux maisons sur l'eau créant ainsi un contraste avec l'hôtel 5 étoiles Shangri-La. Cela peut etre choquant au premier abord de voir des gens qui vivent dans ces maison car il y a un manque d'hygiène, de sécurité et de la promiscuité mais les enfants sont charmants et "innocents".

Pour le dîner, il y a beaucoup de choix mais le meilleur est sur au marché de nuit: Raie au barbecue! Et crepe a la noix de coco pour le dessert ... C'est l'option la moins pour dîner en ville et il y a une bonne ambiance car les habitants et les touristes se mélangent.

Nous avons eu l'occasion de rencontré Adam et Zahari de l'hôtel de Memo qui sont de Sarawak et ils ont organisé pour nous le transport pour aller à la 7e édition du Festival Folk de Sabah situé à Penampang (banlieue de KK et un bon 20 minutes en voiture). Le festival présente des jeunes enfants -adolescents exécuter une danse et ainsi rivaliser avec d'autres groupes. La musique est de leurs tribus et de leurs villages. La danse peut représenter la mer ou des chasseur de têtes ou bien la valeur de la famille ... Les costumes sont fantastiques et les enfants apprennent les pas seulement 2/3 semaines a l'avance.



Le dimanche, notre rue Jalan Praya est très active car transformée en un marché de rue géant - vous pouvez acheter votre poisson rouge ou un chat / chien et une nourriture délicieuse - bien sûr il y a l'évident t-shirt touriste, etc ..



KK était la dernière étape à Bornéo et nous étions contents de partir et aller sur la peninsule Malaisie car la vie y est moins coûteuse et plus facile - en effet pas d'importation! Nous n'avons pas eu la chance de visiter Sarawak, mais ce sera peut-être l'opportunité pour un autre voyage!


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