From Seattle to Vancouver along the scenic route / De Seattle a Vancouver por la ruta panorámica


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Canada's flag
North America » Canada
August 8th 2006
Published: February 10th 2007EDIT THIS ENTRY

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USA & Canada


We have placed this blog in Canada even though it starts and finishes in the US, but it made sense to keep it all together both geographically and chronologically - and we wanted to add another country to our map!

We landed in Seattle (Washington) and spent a couple of nights in a campsite trying to figure out whether to cross into Canada in a straight line and just see Vancouver, or whether to venture further afield. We had two weeks to make it back to Seattle and we obviously hadn't learnt a thing from our enjoyable Yellowstone detour, as we ended up doing another 2,000 km long loop back to Seattle. Ah well. It was worth it.

Our first stop after leaving Seattle was Glacier National Park in Montana, next to the Canadian border, where we went with the hope of finding... well, glaciers. The scenery in the park is absolutely stunning, but the only glaciers we found where a few thousand feet up on the mountain peaks, so we couldn't get particularly close, let alone walk on them!

Next we crossed into Canada (hoping to see some Moose along the way), and with nothing else to do on a Sunday (everything was shut), we spent a couple of hours at the local hospital having Mark being looked at by a doctor for a nagging ear pain that had been bothering him for a few weeks. With a hefty bill and some antibiotics pills to cure what was diagnosed as an ear infection (they didn’t work at all as he should’ve been given ear drops), we continued on to Waterton National Park in Alberta, which is exactly what you expect Canada to look like: beautiful tree covered mountains, big blue lakes and lots of wildlife. But we still saw no moose!

We thought we might be lucky enough to see one around Banff or Jasper (popular skiing destinations), particularly after Mark’s Aunty Sandra told us that when she visited Banff, she saw one going through the rubbish in somebody's garden! Also, the Canadian couple we met in Argentina (hi Gayle and Dale! sorry we missed you!) found a mother moose and her calf had spent the winter in their garden when they returned from their travels, and they don't live far from Banff either, so we were hopeful! But alas, it wasn't to be.

Never mind, the views in this part of the world just blew us away. Lake Louise was absolutely beautiful (if a bit crowded with bloomin' tourists!), we got to see our second black bear AND we walked on a glacier too. The bear was only about 25 metres from the side of the road, it was fully grown and absolutely enormous. But we could have easily missed him if it wasn't because we saw a car parked to one side and a guy taking pictures. The bear was busy foraging for berries (they need around 20,000 calories per day, so that's a lot of berries!) and did not give us a single glance, didn't even look in our direction once! We reckon he must have been deaf or something because within minutes a few cars had stopped next to us and entire families were out trying to see it and not being particularly quiet. We guess it was a bit foolish of us to stand so close to it as he could've turned and charged us in a second and we probably wouldn't have had time to run to our cars, but the temptation and fascination were just too great.

We next stopped near a glacier, but our walk on the glacier was a very short one, you're actually not allowed to go very far without proper equipment and a permit or a guide (just a few dozen metres in fact). A few warning signs tell of people who have fallen into cracks and died of hypothermia within minutes, often before help could reach them. And yet everyone wanted to have a go, some venturing a bit too near the cracks or a bit further than they should; same as with the bear, we think humans have an inherent desire to seek danger wherever they can!

The days were going by fast and we still had to cross half the country, so we made a dash for Vancouver and didn't even stop in the city itself, but took the ferry straight to Vancouver Island instead. One of the main reasons why we wanted to come here was to go whale watching - killer whale watching to be precise. After seeing just one miles away into sea when we were in Argentina, we had been left wanting for more, and Aunty Sandra kindly funded this boat trip for us (thanks again Sandra! Unlike the Everglades picture fiasco, we do have some pictures of the Orcas to show you!).

We were lucky enough to have a few small groups making their way past our boat, a few of the whales swam by really close to us, they were so beautiful! Others showed off by jumping right out of the water a bit further away. According to an informative sheet on the boat, this is called breaching: “At speeds of up to 35 km/h, orcas break the water surface, exposing 2/3 or more of their massive body. Re-entries can be a belly-flop or side flop. Breaching may occur during play, foraging or when disturbed”. It was great to see a few of them doing this, it's incredible to see something so huge coming out of the water like that! Ok, so we had already seen others doing it in Orlando, and very close up too, and although that was great, it just can't compare to seeing them doing it in the wild, and not as a circus act, doing it for a treat rather than by instinct. We also have a picture of one “spyhopping”, or “head viewing”. Apparently they do this to view the area and orientate themselves when travelling, but also when socialising with other orcas.

We quite liked Victoria, Vancouver Island's capital, very clean and colourful. Shame we didn't have time to visit the rest of the island, we were told it's beautiful wherever you go. But the truth is this time we really had bitten off more than we could chew, we seemed to spend the majority of our waking hours driving from one place to the next in our rush to make it back to Seattle in time for our next flight, which didn't leave us an awful lot of time to do as much sightseeing as we would've liked, or to go trekking in those beautiful mountains. Still, the good thing about this fleeting visit to Canada was that it gave us a taste for what the country is like and we now have a renewed wish to go back one day for a lot longer (and with a bigger budget!), as we fell in love with every corner.

Back in Seattle, we took a lift to the top of the highest tower (76 floors! though you can only go up to the 73rd) to enjoy a bird's eye view of the city. From so high up, the other skyscrapers looked small in comparison. For a big city, we thought Seattle was actually rather nice.

And so, before we knew it we were catching our last internal flight in the US headed for San Francisco. Maria was pulled aside for a thorough search of her hand luggage (and light frisking); as this was the third time this had happened, she was starting to take it a bit personally! She asked the girl carrying out the search why she thought she kept being picked on, and was told it was most likely because she was just taking one-way flights. But when Maria told her that Mark had taken exactly the same flights but hadn't been picked once, the girl just shrugged her shoulders. We think that she probably didn't want to say it might be her name or passport that triggered it, for fear of sounding racist. Though most likely it's because Maria looks so terribly dangerous!

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Hemos situado este blog en Canadá aunque empieza y termina en los EEUU, pero tanto geográfica como cronológicamente tiene más sentido hablar de
GLACIER PARK: The local hotel / El hotel localGLACIER PARK: The local hotel / El hotel localGLACIER PARK: The local hotel / El hotel local

Small "town" in the campsite ********* pequeño "pueblo" en el camping
estos sitios a un tiempo. ¡Y además queríamos añadir otro país a nuestro mapa!

Aterrizamos en Seattle (Washington) y pasamos un par de días en un camping planeando nuestros siguientes pasos, no sabíamos si cruzar a Canadá en línea recta y sólo visitar Vancouver, o aventurarnos a ir algo más lejos. Bien, evidentemente no aprendimos nada de nuestro desvío a Yellowstone, porque acabamos haciendo un círculo de XXX largos kms para regresar a Seattle.

Nuestra primera parada fue El Parque Nacional de los Glaciares en Montana (CORRECT??), pegado a la frontera canadiense, donde fuimos con la esperanza de encontrar... bueno, pues glaciares. Los paisajes dentro del parque son una autentica maravilla, pero los únicos glaciares que encontramos estaban varios cientos de kilómetros en la cima de las montañas, con lo que no pudimos acercarnos demasiado, ¡y mucho menos poner un pie en ellos!

Con lo que cruzamos a Canadá un domingo por la mañana, y sin otra cosa mejor que hacer (estaba todo cerrado), visitamos el hospital local para que le miraran a Mark los oidos, que le llevaban molestando varias semanas. Con una factura hefty y una receta de antibióticos para tratar lo que fue diagnosticado como una infección de oídos, continuamos viaje al Parque Nacional de Waterton, que resultó ser exactamente lo que uno espera de Canadá: montañas de laderas cubiertas de árboles, grandes lagos azules y montones de animales silvestres. ¡Pero seguíamos sin ver ningún alce!

Pensamos que quizás tendríamos la buena suerte de ver uno en los alrededores de Banff or Jasper (populares destinos para practicar esquí), especialmente después de que una tía de Mark nos dijera que cuando ella visitó Banff, vió uno husmeando un cubo de basura ¡en un jardín dentro del pueblo! No sólo eso, una pareja canadiense que conocimos en Argentina nos habían contado cómo descubrieron al regresar de sus viajes que una mamá alce había pasado el invierno en su jardín con su bebé. Y ellos viven también cerca de Banff, así que mantuvimos la fé. Pero qué se le va hacer, no pudo ser.

En fín, no importa, esta pequeña decepción se vió más que compensada por las vistas en esta parte del mundo, que nos dejaron sin habla. El Lago Louise es una auténtica preciosidad (aunque había demasiada gente - ¡puñeteros turistas!), y en el mismo día vimos un segundo oso negro Y nos paseamos por un glaciar. El oso estaba como a 50 metros de la carretera, y aunque era monstruosamente enorme nos lo habríamos pasado fácilmente si no fuera porque vimos un coche parado y un chico sacando fotos. El oso estaba comiendo bayas tan felizmente, no nos hizo el menor caso, en realidad ni siquiera miró en nuestra dirección así que ni le vimos la cara. Creemos que debía estar sordo o algo porque a los pocos minutos se había formado una pequeña muchedumbre a nuestro alrededor, familias enteras al borde de la carretera intentando verlo, y no se controlaron de hacer poco ruido precisamente. Sí, suponemos que fue algo arriesgado eso de pararnos a tan poca distancia de semejante animal ya que podría haberse dado la vuelta y echado a correr en nuestra dirección en un segundo, y probablemente no nos habría dado tiempo a meternos en el coche, pero la tentación y la fascinación que sentimos eran demasiado grandes.

El paseo en el glaciar fue algo corto, en realidad no está permitido ir muy lejos sin equipo y un permiso o sin guía. Hay varios carteles advirtiendo de los peligros, contando como ha habido varias personas que se cayeron en una de las grietas y murieron de hipotermia en cuestión de minutos, a menudo antes de que los equipos de rescate pudieran alcanzarlos. Y aún con esto todo el mundo quería darse un paseo por encima del hielo, algunos acercándose a las grietas un poco más de la cuenta, otros yendo más lejos de lo que deberían; al igual que con el oso, la verdad es que los humanos parecemos tener un deseo inherente de ir buscando peligro dondequiera que podamos.

Los días se nos estaban pasando en un suspiro, y aún teníamos que cruzarnos casi medio país, así que nos pegamos una paliza de coche y nos plantamos en Vancouver, pero ni paramos en la ciudad, nos subimos al ferry y nos fuimos a la Isla de Vancouver directamente. Una de las razones principales por las que queríamos venir aquí era para ver ballenas - ballenas asesinas para ser más precisos. Después de ver una a muchos kilómetros de distancia en Argentina, nos quedamos con ganas de ver otras algo más de cerca, y la tía de Mark nos funded la excursión.

Tuvimos la gran suerte de que varios grupos de orcas pasaran cerca del barco, uno de estos grupos nos pasó casi rozando, ¡qué maravilla! Otras se chuleaban saltando fuera del agua, aunque un poco más lejos de nosotros. De acuerdo con un poster informativo que había en el barco, a esto se le llama breaching: “las orcas rompen la superficie del agua a velocidades que pueden alcanzar los 35 kms por hora, exposing 2/3 o más de sus enormes cuerpos. Re-entries pueden ser de panza o de lado. Breaching sucede cuando están jugando, buscando comida o cuando se ven molestadas”. Fue una gozada ver a varias haciéndolo, ¡es increíble que algo tan grande pueda salir del agua tan ágilmente! Vale, ya habíamos visto a otras haciendo en Orlando y bien de cerca, y aunque también lo disfrutamos, no tiene punto de comparación con verlas haciéndolo en estado salvaje, por instinto y no como parte de un espectáculo de circo y para que les den una golosina. También tenemos una foto de una orca “spyhopping”, o “head viewing”. Al parecer lo hacen para echar un vistazo al área y orientarse cuando viajan, pero también cuando están socialising con otras orcas.

Nos gustó mucho Victoria, la capital de la isla, muy limpia y colorida. Es una pena que no tuviéramos más tiempo para visitar el resto de la isla, ya que hemos oído en más de una ocasión que es muy bonita. Pero la verdad es que en esta ocasión sí que habíamos sido demasiado ambiciosos, bitten off more than we could chew, acabamos con la impresión (muy acertada sin duda) de que habíamos pasado una barbaridad de horas metidos en el coche yendo de un sitio para otro, con prisas para volver a Seattle a tiempo de coger nuestro próximo vuelo, lo que no nos dejó mucho tiempo para hacer turismo en condiciones como nos habría gustado, o ir de marcha por esas montañas maravillosas. Pero lo bueno de esta visita relámpago a Canadá fue que nos dió a taste de cómo es el país y ahora tenemos ganas renovadas (y reforzadas) de regresar un día con mucho más tiempo (¡y un presupuesto más alto!), ya que nos enamoramos de cada rincón que visitamos.

De regreso en Seattle, nos subimos al ascensor del edificio más alto (¡76 pisos! aunque sólo te dejan subir al 73º) para ver la ciudad a vista de pájaro. Desde allí arriba hasta los otros rascacielos parecen pequeños en comparación. Para ser una metrópolis, la verdad es que Seattle nos pareció una ciudad bastante agradable.

Y así, antes de que nos diéramos cuenta ya estábamos en el aeropuerto para coger el que sería nuestro último vuelo interno en EEUU con destino a San Francisco. Una vez facturadas las mochilas, al pasar por seguridad yo me ví llamada a un lado para que me registraran el equipaje de mano detallada y detenidamente; como ésta era la tercera vez que pasaba, empecé a tomármelo como algo personal, de modo que le pregunté a la chica que me estaba registrando por qué creía ella que me elegían a mí siempre, a lo que me contestó que seguramente era porque había cogido varios vuelos sencillos (en vez de vuelos de ida y vuelta). Pero cuando le dije que Mark había cogido exactamente los mismos vuelos y a él no le habían registrado nunca, se limitó a encogerse de hombros. Creemos que quizás no quiso decir que podría ser mi nombre o mi pasaporte por miedo a sonar racista. ¡Pero seguramente fuera porque tengo esta pinta de ser tremendamente peligrosa!






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Photos: 33, Displayed: 33


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10th February 2007

Photos
So which web site do you steal these pictures from? :o) They are fantastic. Your never going to be able to settle once you get back!!!?
10th February 2007

Jealous!
Seeing the beautiful photographs of Canada mad us feel quite 'home sick' to re visit Canada. We also spotted the Black Bear just as you did and he ignored us as well so don't take it personal. Definately a place to re visit with plenty of money. A Canadian guy in Vancover asked if we knew how to spell 'Canada' - so we did. 'No' he said it is spelt 'TAX'. Which goes to show they must have a Gordan Brown as well as us.
12th February 2007

Beautiful
I've only been to Banff/Lake Louise for the skiing, but your pics totally re-confirm my need to do a spring/summer trip to Canada too - I sooooo want to do the Orca boat trip from Vancouver Island!!!

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