Blogs from Turkmenistan, Asia

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Asia » Turkmenistan » Dashoguz May 26th 2014

Darvaza The Darvaza gas crater is probably the best attraction in Turkmenistan. The government has been trying to close it for years, but has not yet succeeded. The Russians were drilling for gas in 1971 and the ground collapsed, leaving a large crater. Gas was escaping, so they decided to burn it off. It has been burning for forty years or so. The temperature was 110 F abandnd the road was poor. There were lots of camels and lots of nothing along the way. At least we were allowed to drive out of Ashgabat. We spent a hot night camping in the desert so we could see the crater in the dark. The following day was only 106 F. It was escape from Turkmenistan day. The three best things about Turkmenistan are the gas crater, the ... read more

Asia » Turkmenistan » Ashgabat May 24th 2014

Ashgabat The drive from Turkmenbashi to Ashgabat was two hundred miles of really bad road, and one hundred sixty of pretty good road. The temperature was above 100 F most of the day. The country side looked more like the Mojave Desert than I could believe. It has the same hills and vegetation. I bottomed out the suspension a few times, scraped the center stand once, and shook the mirrors loose. The main attraction of Turkmenistan is the price of fuel, about 31 cents/liter ($1.20/gallon). We had to pay a foreigner fuel tax on entry, but it is still cheap. Getting yo our hotel was a real problem that started with the planned route blocked for construction, followed by a bunch of street closures because the president was on his way to his palace. Unfortunately. the ... read more

Asia » Turkmenistan » Turkmenbashi May 22nd 2014

Turkmenbashi There were 18 other tourists on an overland adventure tour on the ferry. They are on a 6 month excursion on a big converted truck. The ferry trip across the Caspian took 14 hours. We anchored a little after noon to wait for the previous rail ferry to clear the dock. The ferry docked at 6:30, and we unloaded at 9:30. Then the fun began. The Turkmenistan entry process is incredibly slow, tedious, and incomprehensible. Everything is written by hand and stamped several times. Wehad to visit 10 different windows, some several times, make 4 different payments in two different currencies, and collect up 14 different documents (all filled in by hand). We set a new record. Into customs at 9:30 PM and out at 7:00 AM. Nine and one half hours just to get ... read more

Asia » Turkmenistan December 15th 2013

So here I am standing at the gates to Turkmenistan. Instantly as I leave Iran the faces of the people change; now people start to look more Asian, specifically more Mongolian. As I come up to the immigration counter all talking is done in Russian, luckily there is a crew of ladies removing their headscarves that help me go through immigration. It is quick and painless, I was expecting Chinese type quarantine with jabs and blood tests and the like, nope if you have a VISA just pay your entrance fee and you're in. Waiting for me is my guide (actually driver) Mashad, the guy who will become a good friend even though he speaks next to no English. One of the conditions of getting a tourist VISA is a mandatory guide wherever you go, keeping ... read more
Arch of Neutrality, Ashgabat
Turkmenbashi Statue, Ashgabat
Camel Crossing, Karakum Desert

Asia » Turkmenistan » The Silk Road of Asia May 27th 2012

The blog wıll not let me ınput the correct country so here we are for real, ın Istanbul... We love Istanbul! It ıs so refreshıng and clean ( a stark contrast from Egypt, where garbage ıs all over the place). The weather ıs pleasant and we are meltıng ınto the crowds a bıt more, as opposed to beıng hassled at every turn for money, as was the case ın Caıro. Our host Basak, ıs great!!! She ıs refreshıngly frıendly and so helpful. She set us up for tourıng the cıty wıth ease. She lıves wıth her whole famıly ın an apt. bldg. - parents downstaırs wıth her 30 year old brother and she (34) lıves upstaırs - we are ın a really nıce and spacoıous spare room on the second floor wıth her - nıce to ... read more

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Asia » Turkmenistan May 1st 2012

Getting our visas You’ve got to be a lucky chuck to get a Turkmenistan visa. We had no intention to get a tourist one as too many obstacles in receiving it. So we aimed for a transit visa, normally issued to cross the country in 5 days. It did not sound too little. We applied for one in Teheran, Iran. We handed in copies of our passports along with Uzebekistan visa copies, and had collected it in Masschad, northern part of Iran, very close to the border with Turmenistan. Unfortunately we had to speed our crossing the country as recently it happens to be 3 but not 5 days rule. We still count ourselves to be luckier, as hitching still a quicker process than cycling. Couple of dutch cyclists intend to do it in the same ... read more

Asia » Turkmenistan » Ashgabat March 25th 2011

Lokasi : Old Nissa, Ahal Province, Turkmenistan Tarikh lawatan : 12 March 2011 Hari sabtu, selalunya aku masih lagi bergelimpangan enak diatas katil empuk didalam apartment yang disewa oleh syarikat untukku, namun pagi itu aku ketepikan segala keinginan untuk terus berselimut dan tidur sehingga tengahari. Awal pagi aku sudah bersiap kerana aku telah berjanji dengan rakan2 sepejabat untuk melawat sebuah kota peninggalan sejarah yang terletak 18 km dari Ashgabat. Kota yang dimaksudkan adalah Old Nissa iaitu salah sebuah kubu lama yang ditinggalkan dan telah pun diwartakan oleh UNESCO sebagai World Heritage Site. Masa yang diambil untuk kesana tidaklah lama memandangkan jalan yang menghubungkan Ashgabat dan Old Nissa agak moden dan selesa. Untuk pengetahuan semua, kota ini terletak tidak jauh dari sempadan Iran dan apa yang aku perhatikan, terdapat sebuah surau yang dinamakan Iran Mosq... read more

Asia » Turkmenistan » Turkmenbashi October 6th 2010

Will man normalerweise mit einer Fähre fahren, so schaut man im Fahrplan, geht dann an den Fahrkartenschalter und kauft sich ein Ticket. Da wir uns in Turkmenistan befinden, läuft dies etwas anders. Erstens, es gibt keinen Fahrplan, zweitens, niemand weiss Bescheid und drittens, niemand tut sich darum, Bescheid zu wissen. Für alle Informationen muss man grundsätzlich wissen, bei wem man diese holen kann. Im Normalfall sind dies nicht „Infoschalter“ sondern jemand der irgend so herumlungert, aber eben der richtige ist. So nun alles der Reihe nach: Es kommen regelmässig Fähren, die anlegen. Eine angelegte Fähre ist schon mal gut. Jedoch muss man dann warten, bis bekannt wird, ob auf die Fähre Zugwagen mit entzündlicher Flüssigkeit (Benzin, Diesel) verfrachtet werden. Ist dies der Fall, kann man nur mit viel Schmiergeld mitfahren, Passagiere sind auf diesen Fähren verboten. ... read more
Im Hafen von Turkmenbaschi
Unser Fährschiff Mercuri im Hafen von Turkmenbaschi
Die aserbaidschanische Flagge auf der Mercuri

Asia » Turkmenistan » Ashgabat October 5th 2010

Mit diesem Titel wollen wir der nervigen Rubrik aus einer Schweizer Gratiszeitung nicht Referenz erweisen. Uns ist jedoch vieles in Turkmenistan (schreibt sich selbst übrigens "Türkmenistan") spanisch oder eben ziemlich absurd vorgekommen. Hier folgt nun eine Sammlung aus Fakten, Beobachtungen und Vermutungen aus einem Land, das auf der Topten-Liste der Despotenstaaten zwischen Nordkorea und Weissrussland liegt. Einiges über die Wirtschaft Ausserhalb der staatlich gesteuerten Wirtschaft, gibt es kaum nennenswerte wirtschaftliche Aktivität. Nach dem Öl- und Gas-Sektor folgt die Textilbranche an dritter Stelle. Auch diese ist staatlich kontrolliert und primär exportorientiert. Interessant ist übrigens, wer sich so um Gas und Öl tut. Öl wird primär von Petronas abgebaut, der staatlichen Öl-Firma aus Indonesien. Gas geht primär in zwei Pipelines – eine nach Russla... read more
...die Ideale Stadt aus europäischem Marmor
Türkmenbaschi aus Gold vor einem verschwenderischen Brunnen
Soviel Abwechslung ist erlaubt

Asia » Turkmenistan October 4th 2010

Der Gaskrater ist ein sehr eindrückliches Spektakel, besonders mit der gewaltigen Hitzeentwicklung, die noch einige Meter vom Kraterrand heisser ist als einem lieb ist. Auch wenn Bilder nur beschränkt die Eindrücklichkeit des Kraters vermittlen können, so geben sie wenigstens einen Eindruck vom Schauspiel. Während Alec die Zelte aufstellte, Feuer entfachte, bereitete Angela einen armenischen Salat vor. Nach dem wunderbaren Znacht und einigen Schluck Wodka, schliefen wir vorzüglich auf den dünnen Matten. Am nächsten Morgen beobachteten wir vom Frühstück aus die Wüstenversion der Murmeli bevor wir uns weiter auf den Weg machen. Wir machten Halt bei einem Schlammkrater, einem Blasenkrater (bubbling crate) und schliesslich in einem Turkmenischen Dorf mitten in der Wüste. Die Verkostung von fermentierter Kamelmilch war besser als erwartet. Kamelmilch soll ja so gegen etwa alles ... read more
Hier ist Allrad Pflicht
Und ewig brennt die Sonne...
Angela, unser "Angel" (wie sie selbst meint)




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