Bhutan, Legends and Dragons


Advertisement
Bhutan's flag
Asia » Bhutan
January 11th 2008
Published: January 12th 2008EDIT THIS ENTRY

After Nepal, Bhutan was a real breath of fresh air much needed. From the first minute after I have left Tribhuvan Intl Airport I knew that I wont regret my hasty decision. The Flight rewarded me with beautiful views of the Himalayan range, the peaks Mt Everest, Lhotse, Makalu and Kanchendzonga stood in the sunshine while we flew over Sikkim and Darjeeling. If I tell you that Bhutan is different, you will say, oh yeah you've said that in every single country you have visited so far... and you are right, But this time it is something really special tho. Even the airport is different. Just as every building I have seen in the Kingdom the airport too has been built bhutanese style whitewashed with beautifully painted wooden windows and ornaments .
Upon arrival Airport employees are greeting us dressed up in their Gho, the national dress code for Men. (The Women wears Kira ).
After few minutes of paperwork I'm cleared in and on my way to get a glimpse of this special country. Tshering my guide and Karma my driver waits for me outside and off we go to the National History Museum to soak up some knowledge.
To understand Bhutan, you have to forget everything you know and learned. Just like in Tibet , stop try to find logic and stop questioning just sit back relax and submerge in the fairytale...
Bhutan is a mixture of old and new Tradition and technology . While in their life everything is moving around religion ( fables and supersticions) they also have the latest technology in cellphones and in the evening after office hours most Bhutanese changes their Ghos and Kiras to Jeans. (Tshering told me that the Gho is uncomfortable, because the belt is very tight.
The Bhutanese have these wonderful fables and legends about flying Tigers, Evil Spirits subdued by saints and converted to Deities, Reincarnations of Lamas performing miracles, Monks gaining water from rocks with the power of their meditation and prayers... you can see these legends pained on monastery walls, written in holy scriptures and painted in houses around town.
Tshering tells me that the next day we will visit a Holy Place perched on a cliff named Taktshang Monastery, Padmashambava the 2nd Buddha who borne out of a Lotus in Pakistan flew to this place on a Tigress and meditated in the cave for 3 months. He tells me all this matter of factly...
2008 is a big year in Bhutan. Not only the Monarchy will be 100 years old, but also this is a year when the 4th King will cede the Crown to the Crown Prince.
2008 will also be the first year of Democracy in Bhutanese history. I ask Tshering if the democrats will change the law of wearing the Gho and Kira during the day and on the streets.... the answer is no. The democratic party will do nothing to upset the beloved King. The Bhutanese love and admire their King . I must say that he has the smallest and by far the most modest Palace I ever seen ( and I have seen a couple of palaces...) He also led in person the army when the Kingdom was threatened by Indian rebells who hid in the forrest alongside the border in 2003 and attacked the people passing between the 2 neighboring countries. Everyone who come to this country has to respect the King and the Religion, as Religion plays a very important part of daily life and the bhutanese take it very seriously.
Sometimes it is hard to keep a straight face when you hear some legends.
In the above mentioned Taktshang Monastery ( Taktshang means Tigers Nest) in the coffe shop I have found some awkward memorabilia... I asked Tshering what is it? surely is not what I think! Is It???
so He tells me the story of a Lama Drukpa Kuenlay also called the Divine Madman who with his erect penis subdued the demons and evil spirits... the memorabilia is a copycat made of wood and peolple put it on their doorsteps or the roof of their houses to scare the spirits away. If there is an epidemic in between animals you can hang them in the cows neck so that the evil can't get close to that particular cow...
(in some houses there are a painted penis doing the same job. ) He also tells me that there is a temple where the you can get a blessing with the Arrow, Bow and Penis of the Saint. ( naturally we have included in our itinerary) it is said that women comes here for blessing and pray for fertility.
The food is spicy. Very spicy but very tasty too. I have tried some green beans ( or I thought that they were green beans) in cream resulted to be green chilly peppers in cream. and if that is not spicy enough you can have some pickled chilly peppers to spice it up...
The capital is Thimpu and it is where the King ( and the future democratic party ) rules the country.
We have visited the Dzong ( Fort) where the offices of the King and the administration are (and saw the Queen - the Mother of the future King- from 100m : )))))
The 4th King has 4 wives -sisters from the same family- and 10 children. Poligamy and Polilandry is permitted in the country, but not many people can afford it ( I never understood anyway why would anyone want to wash, cook, clean for 2 or more husbands...)
the following day we visited the Punakha Dzong, old Capital of Bhutan and the Wangdue Dzong a very nice Fort in a picturesque setting. The weather was great and I must say that I am very lucky for visiting this time of the year,It's low season and I have the whole country for myself. I have seldom seen any other tourist, but Tshering tells me that this is not the case in high season. I will be back for the coronation, and tell you more of this amazing Kingdom which with its kindness and simplicity robbed my heart. I don't know if it's just me but Bhutan made me want to be a better person.... Kadenchi La

Az első pillanattól fogva miután a Druk Air gépe kigördült a Tribhuvan Intl repülőtérről tudtam, hogy helyesen döntöttem, amikor Bhutánt felvettem a kívánságlistámra. A 45 perces repülőúton megcsodálhattam felülnézetből az Everest, a Lhotse, a Makalu és a Kanchendzonga hófedte csúcsait, ahogy zordan meredeztek a napsütésben mialatt átsuhantunk Sikkim és Darjeeling felett Ha most azzal nyitok, hogy Bhután különleges és más, joggal mondhatjátok, hogy eddig minden országról ugyanezt állítottam. (és igazatok van.... ) de Bhután mégis más, mint a többi. Már a reptér is különleges, a tipikus Bhutáni stílusban felhúzott épületeivel fehér falak és díszesen festett fából készült ablaktáblák és díszítések. Egy csapat férfi fogad bennünket, ahogy kiszállunk a gépből, fürdőköpeny szerű Népviseletben ( ez a Gho, mint később meg tudtam és kötelező ezt hordani napközben. A Nők Kírát hordanak, felette egy kis kabáttal ) Pár perces regisztrálás után hivatalosan is belépek Meseországba... Tshering az idegenvezetőm és Karma a sofőröm várnak rám a reptér előtt egy Jeep- pel és egy tüzes ebéd után körbevezetnek Paro főbb nevezetességein, majd megbeszéljük a programot . Ahhoz hogy megértsd, Bhutánt el kell felejtened mindent, amit eddig tanultál és logikával vagy realitással kapcsolatos. Csakúgy, mint Tibetben, itt is el kell lazulni és hagyni, hogy a mesék világa elnyeljen.... Bhután az újdonságok és a tradíció kecses egyvelege. Míg a közéletben minden a legendák és vallás körül forog és közéleti személyek egymást követik reinkarnálódás folyamán, ugyanakkor este a fiatalok a kényelmetlen Gho-t es Kira-t felcserélik a farmerre és legutolsó modellű mobiljaikon tárgyaljak ki a legújabb mozifilmeket. ( Tsheringtől tudom, hogy a Gho elég kényelmetlen a szorosra kötött öv miatt.) A Bhutáni történelem tele van érdekes legendákkal repülő tigrisekről, önmagát félelmetes madárrá változtató szentekről, legyőzött démonokról, kiknek büntetésként védőszentté kellet válniuk, Szentek , Lámák és Papok csodatevéseivel találkozhatunk úton útfélen kolostorok , templomok falairól köszöntenek ránk avagy thankák (festmények) adnak tanúvallomást a csodás történetekről, de rengeteg ház falán is találkozhatunk óvó szentekkel állatok formájában. Tshering közli velem, hogy másnap egy szent helyet látogatunk meg. Egy kolostort egy sziklafalon 900 méter magasan, a Paro Völgye felett a hely neve Taktshang Kolostor és arra a helyre épült ahol Padmashambava ( a 2 Buddha ki egy Lótuszvirágból született 7 évesen Pakisztánban) 3 hónapig meditált miután odarepült egy tigrisnőstényen. Mindezt rezzenetlen arccal közli. Meg sem kell kérdeznem, hiszi ezt az, amit mond. Tudom, hogy igen. 2008 nagy év Bhutánban. A Monarchia 100 éves és ez alkalommal a 4. Király átadja koronáját idősebb fiának. Úgy gondolom ez nagyon példás cselekedet; átadni a stafétabotot a fiatalságnak, és nem sok helyen találkozhatunk e jelenséggel. Tshering erre azt válaszolja, hogy a Király látni akarja miként boldogul a fia még eletében, hogy ha esetleg nem válna, be le tudja cserélni. Idén szintén idén először Bhután történetében kikiáltják a demokráciát. Kérdezem erre, hogy vajon a demokraták megszavazzák-e a kényelmetlen Gho kötelező viseletet. Határozott nemet kapok válaszként. A Demokraták semmi olyan döntést nem hoznak, amivel a szeretett királyt magukra haragíthatnák. Ők, is mint a Trónörökös Próbaidősek.
A bhutániak istenítik a királyt. Nem találkoztam olyan Bhutánival ki ne beszélt volna róla őszinte tisztelettel és szeretettel róla. Be kell vallanom, hogy a király a legszerényebb és legkisebb palotában ( én inkább háznak nevezném) lakik melyet valaha is láttam. ( pedig én már láttam pár palotát..) a Thimpu Dzong mellet - hol az ország nagyjai hozzák meg a nagy döntéseket- eltörpül és szinte észre sem lehet szinte venni. az is elősegítette népszerűségét hogy 2003-ban az indiai gerillák ellen -kik a határon bújtak meg az erdőben és megtámadták a legtöbb határon átkelőt- maga vezette a hadsereget, mondván az nem fair hogy o otthonról nézi, míg más védi az országát. A vallás hatalmas szerepet játszik a mindennapi életben. Néha elég nehéz komoly arccal végighallgatni egy egy történetet.
A fentebb említett Taktshang Kolostornál levő kávézóban furcsa emléktárgyakra bukkantam a souvenir boltban. Csak nem? De hát az nem lehet... biztos ez valami más, mint amire gondolok... megkérdeztem Tsheringet mi az az izé??? Idegenvezetőm máris mesélte a következő legendát, miszerint Drukpa Kuenlay Láma, ismertebb nevén az Őrült Szent (Divine Madman) az álló nemi szervével győzte le a gonosz szellemeket. Az emléktárgyak kirakva a kávézóbeli souvenir shop kirakatában pedig a gonosz szelleműző ereklye másolatai. A bhutániak kirakják eme tárgyakat az ajtajuk fölé, illetve a háztető sarkaira 4 irányban hogy távol tartsák így a háztól a démonokat. a kisebbeket pedig, mutatott a kisebb tárgyakra a tehenek nyakába akasztják, amikor járvány van az állatok közt így oltalmazva a tehenet a betegségtől. Némely ház falára festve van az ereklye nem éppen kis méretben... (Nem vicc fotó is van róla) Tshering szintén megemlíti, hogy a Divine Madman-nek van temploma is ahol megáldjak az ember az eredeti ereklye fából készült hasonmásával és a szent íjával és nyilával. rengeteg Bhutáni keresi fel ezt a helyet, hogy áldást kapjon többnyire a meddőség es a terméketlenség gonosz szellemei ellen. Természetesen mondtam is Tsheringnek hogy e szent helyet meg szeretném tekinteni (no, nem mintha babázni szeretnék a közeljövőben)
A bhutáni konyha tüzes, de ízletes. megkóstoltam némi zöld hegyes paprikát tejszínes szószban (azt hittem zöldbab) erősen meglepődtem... És ha nem lenne elég erős, akkor ízesítheti az ember kis összetört chilli paprikával. Én elhűlve nézem, ahogy Tshering megcsilizte a csilit...
A Királyság fővárosa Thimphu. Innen irányítja a Király (és a demokrata kormány a közeljövőben) az országot. Hétvége lévén meglátogattuk a Tashichho Dzong-ot ahol a király és az ország adminisztrációs irodája van és végignéztük 100 méternyi távolságból láttuk a Leendő király édesanyját, ahogy az irodából kijőve minden ceremónia nélkül beszállt Bhután 6 rendszámú fekete Toyota LandCruiserebe. Még megállt beszélgetni ráérősen az őrökkel a Pirinyó Palota kapujában. Itt döbbentem rá mennyire biztonságos ez az ország. a mi világunkban nemhogy egy király, de még egy híresség sem tudna ilyen természetesen beszélgetni fényes nappal az utcán. A 4. - jelenlegi - Királynak 4 felesége van kik testvérek és 10 gyermekkel áldották meg őfelségét. Poligámia- többnejűség és Poliandria-többférjűség megengedett az országban, de Tshering azt mondta, hogy általában egy növel, beéri a legtöbb férfi, meg aztán nem is tudnak többet eltartani. (én személy szerint nem értem miért akarna bármely nő több férjre mosni, főzni, takarítani...)
Meglátogattuk punakha dzong-ot, a volt fővárost, hol a Shabdrung trónolt még a monarchia előtt. (a Shabdrung egyféle vallási vezető. Az első Shabdrung egyesítette az országot és közkedveltségnek örvend a mai napig. A Shabdrung reinkarnálódik, s a 4 királyné állítólag a Shabdrung családjának leszármazottai.
El sem tudom mondani mennyire szerencsés, vagyok, hogy télen jöttem ide, hisz így a legtöbb helyen egyedül vagyok turista, s enyém az egész ország ; ))))
Tshering mondta, hogy szezonban mindenhol tömeg van és nincs meg ez az eldugott isten háta mögötti érzés... Úton útfélen Tibet jut eszembe és akaratlanul is arra gondolok, hogy Tibet most ugyanilyen sármos meseország lehetne, ha a Kínaiak nem " szabadítottak volna fel"...((((
Úgy döntöttem, a koronázásra mindenképpen visszajövök, mert szerintem az igazán különleges ünnep lesz és meg szeretném nézni, hogy, ünnepel az ország apraja nagyja . Ezenkívül szeretnék még többet megtudni erről a fantasztikus különleges országról mely a természetességével, kedvességével és egyszerűségével rabul ejtett....Kadenchi La








Additional photos below
Photos: 136, Displayed: 32


Advertisement



14th January 2008

gratulálok,
izgalmas, gyönyörq utazást teszel, nagyon szépek a fotóid, sok szerencsét kívánook at út további szakaszára is. Üdvözlettel Éva
12th February 2008

bhutan..
hope u like.. bhutan much better when u come here next time round.. found ur blog while surfing.. very good.
16th February 2008

I love Bhutan
I hope I didn't sound otherwise in my journal Kat
10th April 2008

ABC Rocks
I could have not enjoyed Bhutan as much as I did, without a great Guide and Driver who with their knowledge and humor made my time remarcable and unforgettable. Kudos for the boys at All Bhutan Connection or ABC. and a sincere thank you from servidor : ) If you want to check out more about Bhutan you can do it on their website at www.abc.com.bt Kataline
25th June 2008

praktikus tanacsokat
szeretnek kerni Bhutanrol - hova irhatok Neked? Koszonom es gratulalok a fantasztikus elmenyekhez! Kata

Tot: 0.166s; Tpl: 0.019s; cc: 12; qc: 28; dbt: 0.0373s; 28; m:apollo w:www (50.28.60.10); sld: 2; ; mem: 6.5mb