Blogs from Santa Cruz Island, Galápagos, Ecuador, South America - page 3

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isla plaza sur lockt uns heute trotz frühester zeit und entsprechend morgendlicher temperaturen, mit witzigen kakteen über purpurenen flechten. die kakteen mit rieisigen tellern voll weicher nadeln sehen aus wie von kindern gemalte bäume mit einzelnen großen blättern. quasi auf jedem stein sitzt ein land-iguana und man muss gut auf den boden schauen, sonst übersieht man sie leicht. es sind so viele, man könnte wirklich unabsichtlich auf einen treten. am anderen ende der insel fällt eine dunkle steinklippe schroff ab. entlang des abhangs haben möwenartige vögel ihr zuhause und versuchen mit dem viel zu starken wind genau ihre behausungs-löcher zu finden. sie müssen ganz, ganz genau zielen, weil der wind so stark ist, dass sie sich die beinchen brechen können, würden sie die wand und nicht das nest treffen. “el niños” naht, die warmwasserfront aus dem ... read more
vögel-heimat
another land-iguana
kickers rock


der heutige tag ist wieder einmal wirklich schwierig in worte zu fassen. zu unglaublich sind unsere erlebnisse. aber der reihe nach… norte seymour 1 ist unser morgendlicher landgang. die insel der vögel beheimatet blue footed boobies, frigatten und etliche land-iguanas. obwohl wir eigentlich beide keine großen vögelliebhaber sind, das spektakel ist grandios! inmitten der fast gänzlich weißen (weil zugekackten) steininsel leben sie, die blaufuß-boobies und haben natürlich blaue füße welche sie stolz während ihrer balztänze präsentieren. die männlichen frigatten entfalten ihre knallroten kropfsäcke vollstens, halten sie gen himmel und krächzen melodisch, um die über ihnen kreisenden weibchen zu beeindrucken. darwinfinken bauen ihre klitzekleinen nester geschickt inmitten riesiger kakteen und die gelbbekopften großen iguanas schleichen geduldig um die stacheligen bäume,... read more
sea lion family
waiting for the perfect wave
easy breezy super cheesy


wir beziehen heute, für die nächsten fünf tage, unser galapagos-schiff, die treasure of galapagos. dafür fahren wir erneut vom süden der insel, in dem puerto ayora liegt, bis hinauf in den norden und dann wieder auf die insel baltra. insgesamt werden wir sieben mal dieselbe strecke, gut 40 kilometer, quer über die insel zurück legen. durch kleine dörfer, dschungeliges hochland und abgebrannt trockene flächen am weitesten nördlich. treffpunkt der insgesamt 16 cruise teilnehmer ist der kleine flughafen baltras. nach ein paar verspäteten flügen sind wir endlich vollzählig. die endgültige anreise erfolgt und während wir auf das beiboot zum katamaran warten, spielt ein baby seelöwe direkt vor der anlegestelle, erprobt seine ersten fischfang-strategien und liegt dabei die meiste zeit auf dem bauch, beobachtet das meerestreiben unter ihm. dann beherzte tauchversuche und luftsc... read more
bug sicht
tortugas estan vegetarianas
anthropologen foto


nach einer eher unruhigen nacht in unserem kuhstall brechen wir früh auf und fliegen über guayaquil auf die galapagos-inseln. ganz verrückte fragebögen müssen wir ausfüllen. ob wir lebensmittel mitnehmen? ok, die frage verstehe ich noch. sand? schmutz? erde? ja, jede menge! bergschuhe? ja, sehr dreckige! es wird uns aber immerhin kein strick daraus gedreht. und dann ist es endlich soweit: ein weiteres highlight unserer reise ist erreicht. wir betreten das rollfeld von baltra, eine klitzekleine airport-insel nördlich von santa cruz, und wie durch eine wand empfängt uns warm-schwüle luft. der flughafen ist fast so winzig, wie die insel selbst und sogleich kann man den hier noch wichtigeren umweltschutz spüren. kein strom für gepäckfliesbänder, wenig wasser zum händewaschen. und: $100,- pro person sind gleich mal bei der einreise zu entrichten. weil ja quasi alle inseln zusam... read more
crab on the wall
iguana hot stone party
pelikane im baum


With a tedious travel day ahead of us, we finished packing up our gear and headed down for our last breakfast on board. A final zodiac ride returned us to the pier where we first saw the ship and we were bid farewell by a sea lion lounging on a wooden bench. Several people (including Lauren and John) attempted to pose for photos on the bench, but it was made quite clear that he was not interested in sharing. We later learned that one of the children who disembarked after us, a boy a bit older than Andrew, had gotten too close and gotten a bite taken out of him! Fortunately they were able to patch him up sufficiently that he could catch his flight. A short bus ride took us back to the airport where ... read more
Back to where we started: Baltra Island
Long travel day


Our last full day in the Galapagos was tortoise day. We had slept quite well on the boat for the first part of the week, but less so on Friday night with large swells rocking the boat where we were anchored in academy bay. Our outing was a single long excursion, with lunch on shore. We took the zodiac into Porto Ayora, the largest settlement in the Galapagos with approximately 16,000 people. We visited the Charles Darwin Station, a large research institution that advises the National Park Service. We mostly learned about the giant tortoises and the breeding program that the Darwin Foundation operates. The tortoises differ from one island to another and they are most actively trying to restore tortoise populations on islands decimated by humans (mostly during the 19th century when big ships would ... read more
Turtle faces
Yellow Warbler
Tortoise Breeding Program


The morning activity was a short hike on the island of Santa Cruz. The walk was mostly along a sandy beach where we saw ghost crabs. These little guys are very different than the Sally Lightfoot crabs we’ve seen elsewhere – they scurry much more quickly and are much more skittish. At the slightest provocation they vanish into the sand. This made the photography a bit more challenging, but we got a few good shots. They have an almost cartoonish appearance, with their eyes attached on stalks above their bodies, as if added as an afterthought. Our main objective was to visit a brackish pond hoping to find the Galapagos flamingos, and we weren’t disappointed. Three of the bizarre birds were working their way through the pool, filtering out the small salt-loving critters that they enjoy ... read more
Flamingos
Ghost crab
View from Santa Cruz


I'm sure when everyone thinks of the Galapagos Islands they get images of giant tortoises appearing in their head. And so did I until........ I discovered that they have flamingos here as well!!! So while I have nothing against spending swags of money to get to the most controversial island in the world to see strange creatures living very comfortably next to humans, it is when I found out this information that it became even more worthwhile. I have been wanting to see flamingos ever since I was 'knee high to a grasshopper' and saw a flock of them on the TV a million years ago. Problem was, I didn't know where in the world they lived and really just fluked finding them here! By the way, it's not just the distance and the money to ... read more
Some new friends
Cabin luxury
Don't find this catus anywhere else in the world!


Our plan for Galapagos was to divide our time between the island of Santa Cruz (5 days) and a boat trip (8 days) around the western and northern circuit of islands (Santa Isabela, Fernandina, Bartolome and Genovesa). In theory this would give us the best of both worlds - a chance to organise our own trips and diving whilst based on Santa Cruz and to maximise the diversity of wildlife we would see whilst we were on the boat. But first we had to get there... After an enjoyable morning basking in the bright sun of Alausi (and in my case the afterglow of the Championship play off final victory) and marvelling at Alausi's transformation from sleepy backwater to bustling market town we boarded a bus to Guayaquil. On the map it looked like it would ... read more
John and Penny consider going native in Alausi...
Tree lizard in Guayaquil
An extra helper at the fish market


Wednesday 1st We leave our hostel in plenty of time to catch the blue bus back to the airport. As we reach the main street we find that there's no traffic at all and the streets are all cordoned off and there's armed police in full riot gear everywhere ! The busses aren't going to run from the normal place and when we ask some locals they don't know where the busses will be. We walk about a mile through check points, with police all around us and armoured cars parked in the side streets. It's 1st May and a public holiday and they're expecting riots ! We can't find the bus so walk back to the hostel for a taxi. The only problem being we don't have enough currency and the ATM's are all boarded ... read more
Quito 2
Encantada
Marine Iguana Santa Cruz




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