Vacaciones en la Carretera Austral, 420km en bicicleta parte 1: Aysén hasta Villa Amengual / Holidays in Chile's Carretera Austral, 420 km of mountainbiking part 1: Aysén to Villa Amengual


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South America » Chile » Aisén » Carretera Austral
January 8th 2010
Published: September 14th 2012
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Este es un blog en español e inglés. / This is a blog in Spanish and English (the English version is at the bottom).



Y finalmente comenzó el recorrido en bicicleta por la Carretera Austral. No sabíamos qué se nos venía por delante, ya que ninguno tenía experiencia previa en un viaje así. De hecho, no habíamos probado las bicicletas con toda la carga, así que no quedaba más que aperrar.



Nos levantamos temprano ese 8 de Enero y comenzamos a cargar las bicicletas. El día estaba con chubascos así es que nos pusimos la ropa impermeable que andábamos trayendo.

No fue fácil la partida, ya que andábamos con harto peso y no estábamos acostumbrados a andar con las bicicletas tan cargadas. Al salir de Aysén, vimos un Regimiento en cuya entrada estaba escrito "Los obstáculos son para vencerlos". No podíamos pedir por una mejor frase para comenzar el viaje.

El camino era pavimentado, lo cual ayudó bastante. Al poco andar, íbamos ajustando las parrillas y las alforjas y estibando la carga para mayor comodidad. Cada 10km íbamos parando para decansar y comer algo (andábamos trayendo hartos dulces, frutas secas y barras de cereales, etc. Además nos íbamos hidratando constantemente.

Como a los 15km de salir de Aysén hay que tomar la bifurcación "Viviana", que es la que hay que tomar.

En un momento comenzó el camino de ripio y la diferencia se nota bastante, es mucho más cansador y difícil.

Como a los 50km de Aysén llegamos a nuestro primer destino: Villa Mañihuales. Una pequeña villa que tiene lo básico: alojamiento, algunos restoranes, almacenes e internet. Ahí nos quedamos en el hospedaje más barato que encontramos: piezas con paredes de cholguán (5.000 por persona). Aprovechamos de comer bien en la tarde y fuimos a un restorán por ahí cerca.

En la noche estábamos molidos, a mí las rodillas no me respondían. Hay que mencionar también que nos había tocado lluvia gran parte del día y ocupamos los pulpos que andábamos trayendo en las bicicletas para colgar la ropa en la pieza y rápidamente transformarla en "favela". Después, a dormir temprano.

A la mañana siguiente comimos un desayuno liviano y partimos rumbo a Villa Amengual. La carretera era parte ripio y parte pavimentada. Al igual que el día anterior, parábamos cada 10km más o menos para descansar. Nos demorábamos como 1 hora en hacer los 10km (en ripio). Los paisajes son muy bonnitos y pasamos montañas nevadas, cascadas, etc. De vez en cuando pasaban autos y muy rara vez vimos ciclistas, casi todos extranjeros. Casi 2km antes de llegar a Villa Amengual, se me rajó el neumático trasero. Yo no sabía, pero una de las pastillas del freno trasero estaba desalineado y en vez de tocar la llanta, tocaba el neumático cada vez que frenaba. No me di cuenta hasta el final del viaje. No me acuerdo por qué no pude cambiar el neumático ahí y tuve que caminar con la bicicleta los últimos 2km hasta llegar a Villa Amengual, donde cambié el neumático. Estaba lloviendo y no fue muy agradable esa caminata al final del día.

Por mientras Poli y Víctor habían llegado y buscaron un hospedaje barato para pasar la noche. Encontraron uno bastante bueno, por sólo 3000 pesos por nuca. La hostería además tenía un minimarket, por lo que comimos "a la carta" (un tremendo plato de puré con carne, huevos fritos y tomate). Después, en las piezas, colgamos la ropa con los pulpos y nuevamente las convertimos en "favelas". Después del segundo día estábamos bastante más cómodos con las bicicletas.

A la mañana siguiente nos tocaba el trayecto más largo y difícil; más de 7km, incluyendo la cuesta Queulat, subida de aproximadamente 9km y 500 m.s.n.m.





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And so we finally started our 420km track on the Carretera Austral. We didn't know the challenge we had ahead of us, due to the fact that none of us had experience in such a trip. We hadn't even had the chance to try out the bikes with full gear, but we were determined to reach our destination no matter what.

We got up early on that January 8th and we started to gear up the bikes. There was a mild sporadic rain so we put our waterproof clothes on.

We didn't have an easy start. We were carrying more weight than we thought and we still had a few kilometers to get used to the bikes. Right after going out of Aysén we saw a military base which had this phrase on its entrance: "Los obstáculos son para vencerlos" (Obstacles are meant to be beaten). Talk about motivational phrases.

At first we had paved road, which helped a lot. The first kilometers we stopped a lot, adjusting the racks and panniers and rearranging the equipment and slowly getting used to the weight of the bikes. We stopped every 10km or so to rest for a few minutes and eat something (we were carrying cereal bars, dried fruits and candy) and we were hydrating ourselves constantly.

About 15km from leaving Aysén, there's a junction that must be taken which is called "Viviana".

At one point the pavement ended and the gravel road started. The extra effort we had to do was notorious.

About 50km later we arrived to our first destination: Villa Mañihuales. It's a very small village, but it had everything we needed: a place to stay the night, a few restaurants, minimarkets and internet. We stayed in the cheapest place we could find (definitely not fancy, but only 5000 CHP per person). In the afternoon we went to a restaurant and had a good hot meal.

At night we were demolished, my knees were really sore. We had rain most of the day and we used the bungee cords we were carrying to hang our wet clothes in our rooms, which were quickly turned into a sort of gypsy camp. After that, we went to sleep.



The next morning, a light breakfast and we rode to Villa Amengual, about 60km from Villa Mañihuales. The road was part pavement and part gravel and we stopped every 10km to take a breather. It took us about 1 hour to ride 10km (in gravel). The landscapes are beautiful and we passed snow caped mountains, waterfalls, etc. Along the road we saw the ocassional car and very rarely, bikers as well, mostly from other countries.

About 2km before arriving to Villa Amengual, my back tire ripped. I didn't know it then, but the rear break was misaligned and instead of touching the metal rim it was touching the tire (I didn't realize this until the end of the trip). I can't remember why, but I somehow couldn't change the tire until I got to Villa Amengual, so I had to walk the last 2km with the bike. It was raining as well, so I really didn't enjoy the last part of the day.

In the meantime, Poli and Víctor arrived to Villa Amengual and found a cheap place to stay. It was a modest hostel that cost us 3000 CHP each (it was far better than the one we had stayed at the previous night) and it also had a minimarket, so we had dinner "à la carte".

That night we hanged our clothes in our rooms and again transformed them into "gypsy camps". After the second day we were feeling much more comfortables with the bikes.



The next day we had the longest and most difficult stage of the trip; more than 70km, including the dreadful "Cuesta Queulat": going uphill about 9km, the highest point being about 500 meters above sea level.


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