Island paradise but purgatory on a bike (visiting Ilha de Boipeba)


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South America » Brazil » Bahia » Morro de São Paulo
May 21st 2014
Published: August 14th 2014
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My Dad and I woke up early and had breakfast on the beach: not a bad way to start the day! The best thing about getting up early (inBrazil!!!) is that it gives you plenty of time to do nothing for the rest of the day! You’d think that when you’re on a gorgeous Brazilian island, days go by slowly and leisurely. Well, almost… but not entirely for the Chirons on their bikes! We waved a fisherman’s boat over, lifted our bikes on board and crossed the river that separates theislandofTinhare(Morro de Sao Paulo) to that of Boipeba.

Good things don’t come easy: this could well be the motto for our entire bike adventure inBahia! We should have known as we disembarked in Boipeba that we would have to earn our time alone on a pristine beach, and that peace, smooth sand, clear water and quality ‘sun-kissing’ wouldn’t be easy to reach.

Boipeba in the winter offers a very relaxing setting: there are no cars on the island; people go by on foot or on horse carriages. Most men go away fishing early in the morning so the village is very peaceful. Apparently Morro de Sao Paulo, now so touristy (see my last blog entry) used to be like Boipeba 20 years ago. There are only a few restaurants and guesthouses in the center of Boipeba village but I think most of them were actually closed this time of year. We cycled around the island but we didn’t see many people at all.

Getting around Boipeba on a bike is merely impossible, unless you’re crazy or French, or worse, both! There is nothing else but sand on this island and the trails are made of sand, very fine sand too! It’s a good thing the island is not so big and the distances are not too long. But still, try to push a heavy loaded bike (30kg) in sand for 500m. Not easy, is it? Now try to push a bike up a steep sandy hill for 3km! This is what Boipeba looks like! We should have just hidden the bikes in the bush and simply walked to the beach. But we didn’t know how far it was (not a single road sign in Morro or Boipeba! Well, there is no road after all!) and whether or not we’d find another way to get back. As we were sweating (dying!) our way up, I kept on teasing my Dad that it was such a great idea to come toBraziland enjoy a relaxing holiday! And just like in Morro, normal people get to the nice beaches on big tractors that dig their ways through the sand and completely plough the sandy trails. So we were left with 50cm deep of sand and of course no grip whatsoever. We’d get lucky for 10 seconds when our wheel would hit harder soil and we could ride for 3 meters… Then? We’d lose balance, get off and push again!

But as always, we were rewarded for our efforts: we reached the very bottom of the hill and hit a magnificent beach of fine sand, absolutely deserted! It was like finding a hidden treasure! Even the sand was finally harder (wet) and we were able to ride (fast!) and enjoy this long stretch of pristine coastline! We dropped our bikes off by an abandoned cabana and jumped in the clear water. We were blessed by the weather (at last!) and spent the whole afternoon at the Praia de Morere: entirely ours! My Dad worked on perfecting his starfish impersonation… I cooked lunch (noodles) in the shade trying to imagine what this beach would look like in the summer time: it must be pretty busy here but busy means more tiny Brazilian bikinis too! Never mind summer or winter, I think I’ll come back to Boipeba.

We rode back to Boipeba village and expected to suffer once more up the sandy hill but second time’s a charm (didn’t try a 3rd!) and we managed to laugh at the difficulty of it all. We grabbed some tasty delicacies at the local bakery by the dock (we LOVE Brazilian bakeries!!!) and watched the sunset as fishermen and other horse carriages were all coming back into town. We played football on the town square with the local kids (yes, we still had energy and France won 3-0 against Brazil!) then had a big Brazilian dinner (great beef and fish steaks!) at a lovely terrace. Night came and it was time for us to cycle once again on a sandy trail outside of town to pitch our tent and enjoy a quiet night under the starry sky. And THIS is how the Chirons do it on holidays in Boipeba!



Quand vous êtes sur
Bom Dia!Bom Dia!Bom Dia!

on the way to the beach: lots of sand = hard to cycle!
une île déserte au Brésil, que faites-vous? La plupart des gens laissent leurs affaires dans un coin et vont tranquillement à pieds jusqu’à la plage la plus proche pour profiter du soleil et de la mer. Nous, ce qu’on fait avec papa ? on recherche les plages les plus éloignées du village possible, puis on prend nos vélos, chargés de toutes nos affaires, et on cherche à emprunter à bicyclette les chemins les plus pourris avec au choix : des montées ardues dans la jungle quasi-impossibles sur 2 roues (la boue étant un bonus apprécié), ou des chemins de sable (50cm d’épaisseur minimum; c’est la règle!), et ce, sur des kilomètres. Si on peut trouver des grosses montées couvertes de sable, alors là, c’est la journée parfaite! Et donc voici un petit résumé d’une journée d’extase pour les Chiron, père et fils, au Brésil!

Nous nous réveillons tôt (car le soleil se lève tôt en hiver au Brésil) et je prépare le café pendant que papa range les matelas et les duvets. On se débarrasse du sable fin qui s’est incrusté a l’intérieur de la tente avant de la plier. On attend ensuite un bateau de pêcheurs afin de
the perfect holiday!the perfect holiday!the perfect holiday!

beach in the land of football! Love Boipeba!
traverser le fleuve qui sépare les 2 îles de Morro et Boipeba. En attendant, on relie 2 tendeurs aux vélos en guise de fil à linge, et on profite du grand soleil pour faire sécher nos serviettes et maillots de bain (qui commencent à ne pas sentir la rose au fond des sacoches depuis plus d’une semaine!). On monte les vélos a bord du bateau; on fait quelques blagues avec le pécheur comme quoi on aurait pu nager avec les vélos sur le dos si jamais personne n’était venu nous chercher. On débarque et on demande a un jeune du coin quelle plage il recommande. On se met en selle et on traverse le village de Boipeba. Il est encore tôt et tout est fermé. Toutes les rues sont pavées (Paris-Roubaix….!), c’est bon pour l’échauffement. Puis dès qu’on sort du village, le chemin se transforme en piste de sable. On roule tant qu’on peut et puis au bout de quelques mètres, on met pied à terre et on pousse……….. On se fait doubler par des charrues trainées par des chevaux. Néanmoins, Boipeba est une petite île et on rejoint la première plage . Bonus: la forêt de chaque côté du chemin est dense mais il y a plein de lisières tranquilles où l’on pourra installer la tente ce soir. Pendant ce temps là, le soleil s’est caché (comme à son habitude depuis qu’on est arrivés au Brésil). On roule sur la plage: c’est agréable et paisible. Il n’y a pas un chat! Par contre il ne fait pas un temps à se baigner alors on continue plus loin et on explore la campagne sur des chemins mi-glaise, mi-sable.

Afin de rejoindre la plage de Morere dont on nous a dit beaucoup de bien, nous filons à l’ouest, loin de toute habitation. On ne compte plus le nombre de flaques d’eau énormes (et profondes!) qui jalonnent le chemin, mais après plusieurs km à tenter tant bien que mal de rouler (en côte bien sûr !) sur des saignées de sable fin, on se demande combien de bornes il reste jusqu’à cette fameuse plage…..Evidemment le soleil a refait son apparition alors qu’on est en plein effort. Les vitesses de papa ne passent plus….. Ma chaîne se bloque tous les 4 coups de pédale: parfait! On ne se plaint pas (en bons français!) puisque c’est nous-mêmes qui nous entêtons à rouler dans
haha! Star fish Dad!haha! Star fish Dad!haha! Star fish Dad!

The beach is entirely ours!
le sable ! Mais chaque effort est toujours récompensé…… nous arrivons donc à la plage et elle est merveilleuse ! Longue, dorée, ensoleillée, longée de palmiers, déserte et que pour nous : le rêve! On se jette à l’eau. On se fait bronzer. Petite sieste au soleil : papa fait une très bonne imitation de l’étoile de mer. Je prépare le déjeuner (on n’a pas traîné le réchaud à gaz et les casseroles pour rien!) à l’ombre dans une cabane qui fit certainement office de bar en été. On profite de cette belle tranquillité. Et dire qu’on pourrait être au travail…

Quelques heures plus tard, c’est chemin inverse et re-belote : la grosse montée dans la sable, à pousser les vélos, et une descente épique en flottant quasiment sur cette folle épaisseur de sable! On achète quelques pâtisseries en ville et on les savoure en regardant le coucher de soleil. Les pêcheurs et conducteurs d’attelage rentrent tous en ville vers 17h. Il va faire nuit très bientôt. Un petit match de foot sur la place centrale avec les gamins du coin (France 3 – Brésil 0!.....), un bon gros repas en terrasse, et nous voilà à nouveau à rouler sur le sable, à la nuit, pour aller piquer la tente dans la jungle. C’est bon d’être en vacances!


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visiting Boipebavisiting Boipeba
visiting Boipeba

quiet morning ride, colorful houses
on the way to the beach: sandy trail.on the way to the beach: sandy trail.
on the way to the beach: sandy trail.

This is Boipeba: sand everywhere!


14th August 2014
This is how we remember Boipeba

Cobblestones, sand and perfection
Glad you got those fabulous rewards of a perfect empty beach, warm water and a yummy dinner after all that work! What a great trip to do with your dad! Hope the next stretch is easier.
27th August 2014
THIS IS A HOLIDAY!

know you on the cover of Ielts speaking book
It may sound a little bit crazy. I am from Fujian. One of my colleagues showed me a picture of you on Ielts book. You look so attractive. My colleague (Mac) said he knows you. I am an Ielts teacher too. I am planning to buy the book. I read your blog. I love travel too. I traveled to Europe alone by myself two years ago. Best wishes for your relationship and your life. I will keep an eye on your Blog.

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