Purmamarca & Salta

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South America » Argentina » Salta
February 17th 2006
Published: April 29th 2006
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Purmamarca & Salta

The Painter's Pallete / La Paleta del PintorThe Painter's Pallete / La Paleta del PintorThe Painter's Pallete / La Paleta del Pintor

Behind the village of Maimará ********* Detrás del pueblo de Maimará
On the return journey from Iruya and on our way to Purmamarca, we passed by what is known as "The Painter's Palette". We could only take a semi-decent picture of this, not easy from a moving vehicle, but the bus didn't stop here. We stayed just the one night in Purmamarca to see "The Mountain of 7 Colours" in the morning, a unique rock formation where many different layers have been exposed by the forces of nature. This colourful mountain really is stunning to see, one can't stop looking at it and taking pictures, it looks almost impossible that nature could have created it so beautiful and harmonious.

The stopover in Purmamarca also helped to break up a long bumpy road journey from Iruya to Salta, where we headed to next.

The main reason why we had included Salta in our original plans was to take the "Train to the Clouds", which is considered to be one of the greatest (if not THE greatest) train journeys in South America. The journey starts in Salta and it's a real engineering feat thanks to its bridges, tunnels, viaducts, and zig-zags, including two complete circles, all to defy the difficult geography of the region. Whilst doing all this, the train climbs from 3,894 to 13,733 feet above sea level!!

So, yes, we were really looking forward to it, until we found out it wasn't running!! For two reasons: 1) it only runs April to November, so it was the wrong month anyway. Duh! 2) the company lost its license last year after the train broke down leaving 500 passengers stranded in the middle of nowhere in freezing weather! So they're in the process of finding another company to run the train again. Bad luck, we'll have to come back another time!

In any case, we had been told Salta was a nice place to spend a few days in, so we went anyway. And they weren't wrong, it is a lovely, clean city, which despite its modern appearance still has the special charm of times gone by in each of its many colonial buildings; some of them you can see in the pictures here.

When we arrived in Salta we decided that we needed a few quiet days to recharge the batteries, and after one night in a somewhat noisy hostel, we treated ourselves to some nice accommodation. We stayed in a private apartment in Los Balcones, really cosy and very well equipped including cable TV in the bedroom. It was good value too, at about £21 per night (we've paid more for hotel rooms). It was really nice to stay here because for a few days it reminded us of what it is like to have your own little nest, and provided us with a little bit of "normality", which from time to time we do miss having, believe it or not.

We wandered around Salta for a few days, but our last night there was the only one that gave us an interesting story...

We'd gone to a Peña (a restaurant with a live act) on our first night in Salta, but we'd arrived too early to see the dancing and since we were tired from the bus journey, we decided that instead of waiting we'd return another night to catch the full show.

And so we did. We returned the following Sunday and, with Monday being a bank holiday, the place was absolutely chock-a-block. Professional dancers were strutting their stuff, whilst a local band was playing music we actually quite liked (you're really tortured with dubious music on some of the long distance buses in South America), the guys had incredible voices and played their instruments really well. Maria went to have a chat with them when they stopped for a break, and she found out that they were going to get people to dance during the second part of the show. Mark started laughing that they would probably pick her, now that she'd made friends with the band. This left Maria a trifle worried.

However, about half an hour after we'd finished our meal, it was Maria who was laughing at Mark, who'd been asked to dance by one of the girls we'd seen dancing earlier. He tried protesting that he couldn't speak Spanish, but apparently that wasn't important.

Preparing to take the pictures of the century, Maria turned on the camera and shock, horror, the batteries decided to die on her just then!! Nooooooo!!! So unfortunately (although Mark was rather relieved by this) we do not have photographic evidence of this event and you will have to content yourselves with the description of the facts... Really sorry! In any case we doubt she would have been able to take any
Purmamarca: Strange Orange Hill / Extraña colina naranjaPurmamarca: Strange Orange Hill / Extraña colina naranjaPurmamarca: Strange Orange Hill / Extraña colina naranja

It looks like someone just planted it there ********* Parece como si alguien la hubiese plantado ahí en el medio
decent pictures as she could hardly see through her tears!

So anyway, 4 people were dragged to dance for the entertainment of the diners, each doing their best to follow the instructions of their professional dance partner. The highlight of the dancing was the "Fancy Footwork" section where the amateurs could do their own Michael Flatley impression.

For those of you who have been to one of Mark's old work dos, then we'd say Mark was doing a pretty good impression of his old colleague James Cook. For those who haven't been to one of those work dos, then try to imagine someone picking up a rag doll by its head and trying to shake its legs off (sorry, James).

At the end of the dance each of the amateurs were given a round of applause and Mark was shocked when the restaurant erupted in noise for "El Inglés". Thankful that the embarrassment was over, Mark tried to walk off the dance floor with the others, but his partner grabbed his arm to stop him and he was horrified to learn that the applause was actually their voting system to choose the best dancer and he now had to dance again in the final with 3 new victims. Another round of embarrassing dancing and another huge applause for "El Inglés" and at last the torture was over, or was it?

Mark tried to escape the dance floor, but he was dragged back yet again to do "The Winner's Dance". Maria at this point was struggling to breathe from laughing so hard (thanks for the support, love). With a bit more room on the dance floor for his final humiliation and a better grasp of the dance moves, Mark was able to take a few seconds to look around at the crowd that had emphatically voted him the winner. He was somewhat surprised to see some of them laughing so hard that they had tears running down their faces (so much for his delusions that he's a good dancer!), especially an old lady, who was seriously in hysterics. She later came over to our table later to congratulate him for being just a good sport, so that was nice.

And after all the embarrassment and hard work, Mark hoped that as a prize they would give him a drink to help him forget, but instead they gave him a t-shirt so that he can remember his humiliation in the years to come. The photo was taken on a different day after reviving the batteries.

And that's about it. We were very sorry to be leaving Argentina as after 3 months visiting different parts of the country it had really grown on us. It really is a great place and people are so friendly we felt very much at home here. We're sure we will return one day!

And with this we leave you until the next instalment. Our next destination was "the driest desert in the world". Don't miss it!


En el camino de regreso de Iruya y con destino a Purmamarca, pasamos por lo que se conoce como "La Paleta del pintor". Sólo conseguimos sacar una foto medio decente, nada fácil desde el auto en movimiento, pues el bus no hizo parada aquí.

En Purmamarca nos quedamos una noche para ver "El Cerro de los Siete Colores" por la mañana, una formación rocosa de diversas capas que han sido expuestas por las fuerzas de la naturaleza. Este cerro multicolor es realmente un regalo para los ojos, uno no puede
Salta: Güemes Monument / Monumento a GüemesSalta: Güemes Monument / Monumento a GüemesSalta: Güemes Monument / Monumento a Güemes

Martín Miguel de Güemes (1785-1821). Born in Salta. Leader of the "Gaucho War" (gaucho = inhabitant of the Argentinian Pampas), which stopped a Spanish advance in the north of the country in 1814-15. ********* Martín Miguel de Güemes (1785-1821). Oriundo de Salta. Líder de la Guerra Gaucha que frenó el avance español en el norte del pais en 1814-15.
dejar de mirarlo y sacar fotos, parece casi imposible que la naturaleza haya podido crear algo tan bonito y armonioso.

La parada en Purmamarca también sirvió para partir el largo trayecto hasta Salta, que es donde nos dirigimos después.

La principal razón por la que habíamos incluido a Salta en nuestros planes originales fue porque queríamos subirnos al "Tren a las Nubes", que está considerado como uno de los grandes (si no EL más grande) viajes en tren de Sudamérica. El trayecto empieza en Salta y es una verdadera obra maestra de ingeniería gracias a sus puentes, túneles, viaductos y zig-zags, incluyendo dos círculos completos, todo para desafiar a la agreste geografía de la región. Mientras pasa por todos estos sitios, el tren asciende de los ¡1.187 a los 4.186 metros sobre el nivel del mar!

Asi que sí, estábamos deseando hacerlo, ¡hasta que nos enteramos de que no estaba en funcionamiento! Por dos razones: 1) sólo sale entre abril y noviembre, así que llegamos en el mes equivocado de todas maneras. 2) la empresa perdió su licencia el año pasado cuando el tren se averió dejando a unos 500 pasajeros tirados en mitad de la nada
Salta: San Francisco Church / IglesiaSalta: San Francisco Church / IglesiaSalta: San Francisco Church / Iglesia

Main temple (left) was finished in 1796. The tower was built in 1870, and at 57 meters is one of the highest in South America. ********* El templo principal (a la izquierda), se terminó en 1796. La torre se construyó en 1870, y con sus 57 metros es una de las más altas de Sudamérica.
y con temperaturas ¡varios grados bajo cero! Así que están en medio de otorgarle la licencia a otra empresa. Mala suerte, ¡tendremos que volver otra vez!

En cualquier caso, nos habían dicho que Salta es un sitio muy majo donde pasar varios días, así que fuimos de todas formas. Y no estaban equivocados. Es una ciudad acogedora, limpia, que a pesar de su aspecto moderno aún conserva el encanto de tiempos pasados en sus muchos edificios coloniales, algunos de ellos plasmados en esta página.

Cuando llegamos decidimos que nos hacían falta unos días de descanso para recargar baterías, y tras una noche en un hostal algo ruidoso decidimos darnos un lujo y nos alquilamos un apartamento en Los Balcones (página web en inglés solamente, por motivos que ellos sabrán), una pocholada, muy bien equipado incluyendo televisión por cable en el dormitorio, y todo por sólo €30 por día. Fue un gusto porque nos recordó un poco lo que es tener tu propio nidito, y nos proporcionó un poquito de "normalidad", que de vez en cuando se echa de menos aunque no os lo creáis.

Estuvimos en Salta varios días, pero fue la última noche la que nos dió
Salta: Cathedral / CatedralSalta: Cathedral / CatedralSalta: Cathedral / Catedral

Building work started in 1858 and it took 24 years. Güemes is buried here, together with other heroes of the War of Independence ********* Se empezó a construir en 1858 y se terminó 24 años más tarde. Güemes está enterrado aquí, junto con otros héroes de la Guerra de la Independencia
una historia interesante que compartir con vosotros...

La primera noche que pasamos en Salta decidimos ir a una peña (restaurante con música en vivo) que nos habían recomendado, pero llegamos demasiado temprano para ver el espectáculo y como estábamos cansados del viaje en bus decidimos volver otro día. Y eso hicimos. Regresamos el domingo y, siendo el lunes un día de fiesta, el sitio estaba abarrotado. El grupo que tocaba esa noche, "Cantares", resultó ser verdaderamente bueno, los chicos tenían unas voces increíbles y tocaban muy bien.

Durante el descanso, me acerqué a charlar un rato con ellos, y me enteré de que después del intervalo unos bailarines que habían estado entreteniéndonos antes iban a sacar a bailar a algunos de los comensales. Cuando se lo dije a Mark empezó a bromear que ahora seguramente me sacarían a mí por haber hecho buenas migas con ellos y hasta se reía imaginándose la escena. Pero al poco rato era yo quien se estaba riendo, cuando una de las bailarinas fue derecha a él, y de nada sirvieron sus protestas de que apenas sabía hablar español y no iba a poder seguir las instrucciones.

Preparándome para sacar las fotos
Salta: Cabildo Histórico (Old Town Hall)Salta: Cabildo Histórico (Old Town Hall)Salta: Cabildo Histórico (Old Town Hall)

Originally built in 1582, but new parts were still being added in 1783. It houses Salta's municipal government and Museum of the History of the North ********* Comenzado en 1586, aún se le estaban añadiendo partes en 1783. Contiene el Museo Histórico del Norte y es asiento del gobierno municipal
del siglo, enciendo la cámara y horror de los horrores, las baterías deciden morirse en ese preciso momento, ¡noooooooo! Así que por desgracia (aunque Mark quedó muy aliviado) no tenemos constancia fotográfica del evento y os tendréis que conformar con la descripción de los hechos... ¡lo siento! De todas formas dudo que hubiese podido sacar ninguna foto decente pues apenas podía ver a través de las lágrimas, lo que me pude reír en ese rato.

En total fueron 3 las personas que sacaron a bailar. Cada uno hizo lo que pudo, y al final de la canción pidieron aplausos para votar al ganador. El aplauso más grande fue para "el inglés", que por supuesto no se había enterado de que era un sistema de votos, simplemente pensó que la gente estaba siendo amable. Cuando pararon los aplausos, el pobre inglés, con obvias ganas de esconderse, empezó a dirigirse hacia nuestra mesa, pero su pareja de baile le agarró por el brazo y le indicó que no, que tenía que quedarse para otro baile.

Así que todo cortado y más rojo que un tomate, se dispuso a competir con otras dos víctimas nuevas. El punto clave del baile era el "juego de piernas" que todos más o menos improvisaron en un esfuerzo de emular al bailarín irlandés Michael Flatley (que no se si conocéis pero si no, buscad "michael flatley video" en google para haceros una idea). O si no, imaginaos a alguien agarrando una gigantesca muñeca de trapo por la cabeza y sacudiéndola, con las piernas saliendo disparadas en todas direcciones. Pues así.

Termina el segundo baile y de nuevo la casa que se viene abajo con los aplausos dirigidos a "el inglés", y cuando éste ya pensaba que sería su último ratito de pasar vergüenza, se entera de que tiene que ofrecer a su público el "baile del ganador" junto a su compañera. Yo ya estaba que me caía de la silla solamente de verle la cara de apuro y confusión (sí, os parecerá cruel quizás, pero tendrías que haber estado allí para entenderme...). Con un poquito más de confianza en sus habilidades, Mark se tomó unos segundos para mirar a su alrededor, y así ver alguna de las caras que le habían votado como el ganador, y se quedó algo preocupado de ver a una señora en particular que parecía al borde de la histeria
Salta: La Candelaria Church / IglesiaSalta: La Candelaria Church / IglesiaSalta: La Candelaria Church / Iglesia

Built between 1873-1886 on the site occupied by an old chapel. The Tower is separated from the main body and was finished in 1908 ********* Construida entre 1873-1886 en el lugar de una antigua capilla. La Torre está separada del cuerpo y fue terminada en 1908
secándose los ojos con un pañuelo. Esta luego se acercó a la mesa para felicitarle por sus ganas de participar y por el buen humor demostrado. Qué maja.

Y tras el apuro, él esperaba que le dieran como premio un trago para olvidar el mal rato, pero lo que le dieron fue una camiseta para que pueda seguir recordando su humillación en los años venideros. La foto fue sacada otro día después de resucitar las baterías.

Y esto es todo. Nos dio mucha pena dejar Argentina, después de pasar 3 meses visitando varias partes del país. Realmente es una maravilla de país y la gente es tan cariñosa que nos sentimos como en casa. ¡Estamos seguros de que volveremos algún día!

Y con esto nos despedimos hasta la próxima ocasión. Nos vamos a visitar "el desierto más seco del mundo", ¡no os lo perdáis!

Additional photos below
Photos: 17, Displayed: 17


Salta: The Apartment / El ApartamentoSalta: The Apartment / El Apartamento
Salta: The Apartment / El Apartamento

Very comfy. And the picture is not a set-up ********* Muy acogedor. Y la foto no está preparada
Salta: The Apartment / El ApartamentoSalta: The Apartment / El Apartamento
Salta: The Apartment / El Apartamento

Neither is this one... honest (hmmm). Spent many hours lazying around just watching TV ********* Y tampoco lo está esta, de verdad (hmmm). Pasamos muchas horas haciendo el vago, sólo viendo la tele
Salta: Live act "Cantares" / Grupo "Cantares"Salta: Live act "Cantares" / Grupo "Cantares"
Salta: Live act "Cantares" / Grupo "Cantares"

This is Maria's only photo that night before the batteries died ********* Esta es la única foto que saqué esa noche antes de que se murieran las baterías

1st May 2006

Hey guys, looks absolutely amazing...really wish we were travelling again, we're both working in sydney but hey only 4 months and we're on the road again. Take care.
2nd May 2006

Spam Foot
What spam foot actually won something :oO No way man! You should have had your magic hat on ;oP
2nd May 2006

Well done on the dancing Acky. Did you do the dance that Rachid used to do when he was doing an impression of you? No wonder you won the booby prize. You needed the magic hat.
3rd May 2006

Groovy baby
Yet another day in the land of yogurt made so much more entertaining with your latest exploits :o) You wouldn't have been able to take any pictures Maria coz your couldn't have seen for the tears in your eyes! Beautiful mountain btw.

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