Seattle, Spokane - WA, Butte, Bozeman - MT, Yellowstone National Park, Gillette, Devil's Tower, WY - Mt. Rushmore, Rapid City, SD


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August 3rd 2013
Published: August 3rd 2013
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English version follows.

Jours 33 à 39, Seattle et Spokane, WA, Butte, MT, Bozeman, MT, Gillette, WY, Rapid City, SD

Jour 33 - jeudi, le 1e août, Seattle, WA - Une fois arrivée à Port Angeles, je file pour Seattle. Je dors dans un hôtel à budget à Kent, le genre d'hôtel qui se loue à la semaine et au mois. Parfait pour les travailleurs et camionneurs de la route. La chambre est équipée d'une petite cuisinette et est propre. C'est ce qui m'importe! Après une bonne nuit de sommeil, je quitte pour Spokane.

Jour 34 - vendredi, le 2 août, Spokane, WA - Je traverse ainsi presque tout l'état Washington. Les paysages sont très variés. Au début, montagnes et brume, le temps étant très couvert. Puis, après Elinsburg, ce sont de grandes étendues vallonnées avec des champs d'éoliennes. Ça donne un aspect vraiment désertique. Puis, je vois de grands champs d'agriculture : du maïs sucré, de la luzerne, des pommes de terres, et même du blé. Il fait un peu plus chaud, puis le temps pluvieux revient.

Je dois m'habituer à calculer en milles et en gallons! 😊 Il n'y a pas beaucoup de québécois sur la route, comme me le fait remarquer un monsieur à la station d'essence. Il était bien intéressé de savoir ce que je fais dans le coin. 😊

Les chambres d'hôtel sont assez rares à Spokane et encore plus rares à Cœur d'Alene (où j'avais pensé arrêter). Je réserve une chambre rapidement, via Expédia, vers 17h00, et réalise après coup qu'il faut que je rebrousse chemin pour m'y rendre. Au moins une demi-heure de route! Non, ça ne me tente pas! J'arrête donc dans un Motel 6 pour voir au cas où. Ouf, on me trouve une chambre. C'est l'une des dernières. J'appelle donc à l'hôtel où j'ai déjà une réservation. On accepte mon annulation de chambre mais il faut que j'appelle Expédia pour les aviser aussi. Quelle horreur! La jeune fille au téléphone est bien serviable mais ça prend au moins 25 minutes pour tout régler. Premièrement, elle appelle l'hôtel pour vérifier qu'il n'y aura pas de frais (plusieurs minutes d'attente), puis elle me revient pour me dire qu'il faut qu'elle m'envoie un courriel pour confirmer l'annulation. J'attend encore de longues minutes. Elle me revient enfin pour me dire qu'elle n'a pas le code d'annulation et doit rappeler
Le pays des chevaux sauvages ! Wild horses!Le pays des chevaux sauvages ! Wild horses!Le pays des chevaux sauvages ! Wild horses!

Entre Seattle et Spokane - Between Seattle and Spokane
l'hôtel. Encore de longues minutes à attendre! Et finalement, finalement, elle confirme que tout est ok. Que c'est long! Et je suis certaine que j'ai eu affaire à la même jeune fille avec qui j'ai parlé lorsque j'ai voulu changer une date de réservation lorsque j'était à Winnipeg. Trop de service, c'est comme pas assez. Un gros merci au jeune homme qui est au comptoir de l'hôtel, le Motel 6. Il m'a prêté son propre cellulaire pour que je puisse faire l'appel. Des minutes illimitées, contrairement à moi. 😊

La suite ? Je passe pratiquement toute la soirée à planifier mes trois prochains jours et nuits. Demain, je couche à Butte, Montana. 5 heures de route! Puis, ce sera Bozeman, toujours au Montana, mais avant de me rendre à l'hôtel, j'irai passer quelques heures au Parc Yellowstone au Wyoming. Comme je couche deux nuits à Bozeman, je pourrai retourner à Yellowstone pour une deuxième journée, plus longue cette fois-ci.

Jour 35 - samedi, le 3 août, Butte, MT

J'ai roulé 504 km aujourd'hui. Ce matin, j'étais dans l'état de Washington, puis, j'ai dîné dans le Idaho et ce soir, je dors à Butte, dans le Montana.

Entre Seattle et Spokane - Between Seattle and Spokane

Au début de la journée, j'ai roulé sur une route sinueuse et j'ai vu des montagnes recouvertes de conifères ou dénudées de tout verdure ou avec une sorte de petits arbustes jaune-vert. Puis, les montagnes se sont éloignées et la route est devenue droite et il y a des fermes de chaque côté. J'ai remarqué sur le flanc de quelques montagnes qu'il y avait des lettres immenses tracées avec de la pierre blanche. J'ai vu un F, un M, un L et beaucoup plus loin, un D. J'ai certainement dû en manquer plusieurs. Je me demande qu'elle en est la signification? Il va falloir que je fasse de la recherche sur le sujet. 😊

Contrairement à la route dans les Rocheuses où j'ai vu beaucoup de cyclistes, par ici, ce sont les motocyclistes qui occupent la route, en plus des gros camion-remorques. Lors d'un arrêt à une halte routière, près de Massouli, il y a d'ailleurs un groupe représentant l'association chrétienne des motocyclistes. Ils offrent le café, le thé, la limonade et des biscuits et peuvent bénir le motos, si désiré. Je bois une limonade, je leur dis que c'est bien apprécié et une dame m'offre alors un petit
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Entre Seattle et Spokane - Between Seattle and Spokane
cadeau, un porte-clé sous la forme stylisée d'un ange, avec une petite prière sur une carte. J'ai trouvé ça gentil! Pas de sermon, rien. Juste un sourire!

Je suis arrivée à Butte à 18h00, mais en réalité, il est 19h00. Nouveau fuseau horaire!

Mon hôtel est dans le centre-ville de Butte, dans un quartier plutôt délabré. Ma chambre est très propre et confortable. Autour, beaucoup d'édifices vieillots en briques rouges, plusieurs placardés. Je sors souper au restaurant Sparky's Garage, à 5 min. à pied de mon hôtel. Un décor très intéressant, de la bonne bouffe et un personnel sympathique. Je mange du porc effiloché avec sauce BBQ et des frites de patates douces. Miam!

Maintenant, il y a un lavage en cours et après, ce sera le dodo. Il est déjà 22h00 et demain, je veux me rendre au Parc Yellowstone pour quelques heures avant de me rendre à mon hôtel à Bozeman. L'hôtel est à une heure et demie du parc mais Bozeman est le seul endroit où il y avait des chambres à un prix raisonnable. Nous sommes en fin de semaine... Je serai dans un Super 8. Et lundi, je retourne au Parc pour
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la journée et revient à Bozeman pour une deuxième nuit dans un autre hôtel, voisin du Super 8.

ps. J'ai demandé à la dame au comptoir de l'hôtel la signification des lettres sur les flancs de montagnes. Elle me dit que c'est habituellement la première lettre de l'endroit où se situe la montagne. Une question de fierté pour Montana! Elle me dit aussi que Butte fut une ville minière prospère dans le temps. Maintenant, il reste peut-être une ou deux mines encore opérationnelles.

Jour 36 - dimanche, le 4 août, Parc National Yellowstone, WY et Bozeman, MT

Ce matin, je me dirige vers le Parc National Yellowstone. J'ai hâte d'y être, mais je prend mon temps quand même car la route pour s'y rendre est tout de même intéressante à mes yeux. Il y a de nombreux « ranchs » dont je vois surtout l'entrée, une arche en bois comme on en voit dans les films, avec le nom du ranch écrit dessus. De grandes terres et des troupeaux de vaches! Puis je vois des rivières et des lacs, des pêcheurs et j'aperçois même quelques chevreuils dans un champ.

Je m'arrête à un endroit où je

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vois des troncs d'arbres dans un lac. Bizarre! La raison? En 1959, dans la nuit, il y a eu un tremblement de terre près du Lac Hebgen qui a provoqué un éboulement massif de rochers (80 millions de tonnes) sur un terrain de camping et ensuite, il y a eu une montée d'eau en immenses vagues provenant du lac. Cette eau a recouvert les terrains de camping et a changé la géographie du Canyon Madison. Plusieurs personnes sont morts dans cette catastrophe et on appelle cette nuit, la nuit de la terreur. C'est assez impressionnant de voir ces troncs d'arbres encore debout dans cette grande masse d'eau bleu et de penser à tout ce qui peut se trouver sous l'eau, des voitures, des roulottes, et possiblement même des squelettes, qui sait?

Finalement, je rentre au Parc National Yellowstone vers 14h00, du côté ouest. On me conseille d'aller voir quelques attractions et de garder le Old Faithful et le Morning Glory pour demain. J'écoute donc les conseils de la dame «ranger» et je me dirige vers les «Artists Paintpots». Je ne sais pas trop à quoi m'attendre. En entrant dans le parc, je vois un jeune orignal, de loin. Ce sera le seul animal que je verrai aujourd'hui. Mais, on m'a promis que je verrais des bisons... On verra bien demain. 😊

Avant d'arriver aux pots de peinture, je m'arrête voir un petit geyser et il y a des vapeurs blanches qui sortent directement du sol. Bien spécial! Vous pourrez voir les photos, mais je ne peux vous expliquer l'odeur qui se dégage. Ça sent le souffre, beaucoup, et on ressent la chaleur qui se dégage. On voit l'eau pratiquement bouillir, et on entend les glouglous. Je m'arrête aussi faire quelques photos des chutes Gibbon, et enfin j'arrive aux pots de peinture. À cet endroit, il faut marcher sur un sentier de un kilomètre pour y arriver. Tous les sentiers sont d'ailleurs en bois ou presque et il est défendu de marcher sur ces terrains puisqu'on ne sait jamais quand il y aura une éruption d'eau chaude et de vapeur. Au bout du sentier, je vois des étendues d'eau bouillante, de la vapeur et de la vase blanche qui bouillonne. Les couleurs sont assez particulières, du bleu turquoise, du orangé (couleur rouille car il y a du fer dans l'eau) et la boue blanche. L'odeur et le bruit des
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Sparky's Garage, Butte, MT
glouglous complètent l'expérience!

Je vais aussi voir le Norris Geyser Basin où se trouve plusieurs geysers et surtout, le Steamboat geyser. La dernière éruption de ce geyser a eu lieu le 31 juillet dernier à 19h00. Maintenant, il y a une énorme colonne de vapeur blanche qui s'en échappe. La prochaine éruption pourrait avoir lieu n'importe quand. Dans 5 ans ou dans 50 ans? Qui sait? Le Old Faithful, lui, est plus régulier. 😊 L'eau de ces geysers à cet endroit est très acide et l'odeur du souffre est forte.

Après avoir pris tout plein de photos, je reprend la route pour la sortie du nord. Je passe près des Mammoth Hot Springs. Encore d'autres photos. De l'eau qui s'écoule sur une montagne étagée toute blanche (calcaires) avec quelques taches de couleur rouille. Encore une fois, je suis impressionnée! Et je reprend l'appareil photo!

Finalement, je sors du parc à 19h00, plus tard que prévu. J'ai encore un peu plus d'une heure de route pour arriver à Bozeman où j'ai une réservation. Je m'arrête souper et après avoir fait un petit détour pour trouver mon hôtel, j'entre dans ma chambre à 21h20. Belle chambre! Demain, je retourne
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Sparky's Garage, Butte, MT
au Parc Yellowstone! Il y a encore tant à voir! C'est impossible de tout voir mais je fais de mon mieux avec le temps que j'ai. 😊

Jour 37 - lundi, le 5 août, Parc National Yellowstone, WY et Bozeman, MT

Je n’entre finalement dans le Parc, par l’entrée Ouest, qu’à 14h00 de l’après-midi. J’ai quitté l’hôtel de Bozeman beaucoup plus tard que prévu et ça prend presque deux heures pour se rendre, sans compter les arrêts (photos et pauses dans les haltes routières). Je me dirige directement vers le Geyser Old Faithful. J’y arrive quelques minutes après l’éruption du geyser. Zut! Je dois attendre plus d’une heure pour la prochaine éruption, à 16h37. Je jase avec un couple de Texans en attendant. À 16h37 environ, l’eau commence à jaillir du geyser. Ça dure environ 5 minutes et ça monte assez haut! Après, je pars à pied sur les sentiers pour me rendre au « Morning Glory », une étendue d’eau bleu émeraude très profonde. J’ai vu des photos et je veux absolument y aller. 2,2 km à l’allée et 2,2 km pour le retour. L’étendue d’eau est moins grande que je croyais mais c’est de toute beauté. Ça fait de belles photos. 😊 Au retour au geyser Old Faithful, je réalise que ce sera bientôt la prochaine éruption, à 18h06, alors j’attend. Les photos sont encore meilleures car les gros nuages qui ont assombri le ciel la première fois sont partis. Et il y a un arc-en-ciel! Il est déjà près de 18h30 quand je quitte l’endroit, et comme je veux longer les vallées afin d’y voir des animaux, je m’engage sur le circuit prévu qui, je sais, va me prendre plusieurs heures à faire. Vers 19h00-20h00, c’est l’heure pour les animaux de sortir. Il y a plein de voitures qui s’arrêtent partout quand quelqu’un voit un animal. Je vois un magnifique élan avec de majestueux bois, et plus tard, une famille de d'élans dans la rivière, et finalement, je vois deux bisons au loin, très loin. Mais je les ai vus. Les photos ne sont pas excellentes à cause de la distance et aussi de la pénombre. Mais, tout ça prend du temps! Et il commence à faire noir.

Je sors finalement du Parc par l’entrée du Nord à 21h30, et je rentre à l’hôtel à 23h00. Ce fut un peu stressant de traverser le Parc à la noirceur car là, je ne veux pas en voir, des animaux. Et il n’y a pas de lumière dans le parc. Je ne suis heureusement pas tout à faire seule sur la route. À la sortie nord du parc, j’entreprends le retour à Bozeman. Il fait très noir. Je suis contente d’avoir fait cette même route hier car on ne voit absolument rien de chaque côté de la route qui est parfois très sinueuse, et les autos sont beaucoup plus rares. Mais, j’arrive sans anicroches.

Le signal Wifi n’est pas terrible dans la chambre ! Frustrant !

Jour 38 – mardi, le 6 août, Gillette, WY

J’ai conduit 600 km aujourd’hui. J’arrive à l’hôtel à 19h00. Je fais plusieurs arrêts pour me reposer car je ne dors pas de longues heures la nuit, et la fatigue vient assez rapidement. Quand j’arrête quelques minutes à une halte repos, ça me donne des ailes pour les prochains kilomètres. 😊

Ici, à l’hôtel, le signal Wifi est encore pire qu’hier. J’essaie de me trouver une chambre d’hôtel à Rapid City ou les environs pour demain soir. Ça me prend littéralement des heures via Internet! Tous les hôtels-motels de la région de Rapid City sont complets ou les chambres sont à plus de 300 $ la nuit. Pourquoi ? Et bien, j'apprend qu’il y a un rallye de motocyclistes dans la région, à Sturgis (50 km de Rapid City). Tout est « booké » partout. Les hôtels qui ont habituellement des chambres entre 70-80 $ la nuit se paient la traite ! Exemple : au lieu de 69 $ dans un hôtel en particulier, c’est plutôt 419 $. Incroyable! Finalement, je dois me résigner et je choisis une chambre dans un hôtel dont je ne connaîtrai le nom qu’après avoir réservé et payé. J’ai fait ça souvent pendant mon voyage et j’ai toujours été bien servie. Le coût de la chambre cette fois-ci? 183 $ plus taxes. Et c’est vraiment ce que j’ai trouvé de moins cher. Et je vous jure que j’ai cherché. J’ai l’habitude ! Une fois réservée et payée, j’apprends que la chambre est dans un hôtel 3 étoiles, le Grand Gateway, à Rapid City. Au moins, c’est là où je voulais rester.

Demain, je me dirigerai vers le Devil’s Tower (98 km de Gillette), puis je me rendrai au Mont Rushmore, à 210 km de là. Après, je n’aurai qu’à faire environ 38 km pour me rendre à mon hôtel à Rapid City. C’est de la route, mais ça se fera bien dans une journée, du moins je l’espère. Il faut calculer plus de 4 heures pour faire ce trajet selon Google Plans sans compter le circuit que j’aurai probablement à faire au Devil’s Tower. C’est ça l’aventure, du moins pour moi ! 😊 Et comme mon GPS ne fonctionne pas dans ce coin du pays (seulement le Canada et les États américains du nord), je dois me référer à Google Plans et aux bonnes vieilles cartes géographiques en papier.

Jour 39 – mercredi, le 7 août, Rapid City, SD

Aujourd'hui, je me rend voir le Devil's Tower dans le Wyoming. Une heure et demie de route de mon hôtel à Gillette. Je voulais absolument voir ce monument national naturel et pour ceux et celles qui se rappellent du film Rencontres du troisième type, sorti en 1978, et bien, c'est la montagne que le personnage incarné par Richard Dreyfuss est monté pour voir les extra-terrestres. J'ai bien aimé le site et j'ai fait de très belles photos. Il y a
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Yellowstone National Park
des centaines de motocyclistes sur la route. C'est assez impressionnant. Près du Devil's Tower, je prend même quelques photos de quatre bikers à qui je vais envoyer les photos. Et il y a aussi un groupe chrétien qui offre de l'eau froide à tous ceux et celles qui arrêtent. Je reçois donc une bouteille d'eau congelée et une petite bible gratuite... De gentilles personnes quand même! J'apprécie beaucoup l'eau en cette chaude journée d'été.

Puis, j'ai fait un autre deux heures et demi pour me rendre au Mont Rushmore, dans le Dakota du sud. Encore un très beau site. Beaucoup d'histoire pour les Américains. C'est tout de même un monument spectaculaire, fait de main d'homme. Malheureusement, la pluie est venue gâcher l'expérience et je ne reste pas trop longtemps. Mais, j'ai le temps de faire mes photos. 😊

Puis, c'est le retour à Rapid City pour trouver ma très belle chambre à 200$. Je trouve l'hôtel sans problème même sans GPS et avec seulement une adresse et quelques détails sur une carte. Je suis bien fière car comme plusieurs d'entre vous le savez, je n'ai aucun sens de direction. 😊

Demain, je me dirige vers Chicago. C'est plus de 1400 km de route que je ferai probablement en trois jours.

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Days 33 to 39, Seattle - Spokane, WA, Butte, MT, Bozeman, MT, Gillette, WY, Rapid City, SD

Day 33 - Thursday, August 1st, Seattle, WA - Once arrived in Port Angeles, I drive to Seattle. I sleep in a budget hotel in Kent, the type of hotel that people rent for a week or event months. And it's also for workers and truckers. The room has a kitchenette and is clean. This is what is important for me! After a good night sleep, I drive to Spokane.

Day 34 - Friday, August 2, Spokane, WA - I drive through most of Washington state. The scenery changes often. At first, there are mountains and fog, the sky being very cloudy. Then, after Elinsburg, there are large valleys with fields of wind turbines. And it's almost like a desert. After, I see crops of sweet corn, alfalfa, potatoes and even wheat. Then, a lot of trees! It's warmer but after a while, the cloudy skies come back. I drive through most of Washington State.

I must get used to calculate in mileage and in gallons! 😊 There are not a lot of Quebecers in this part of the country, at least that's what the man at the gas station tells me. He is very interested in knowing what I'm doing in these parts. 😊

Hotel rooms are rare in Spokane and even rarer in Cœur d'Alene (where I was thinking of stopping). Seeing this, I make a reservation quickly, through Expedia, around 5:00 pm, but realize afterwards that I must backtrack to get there. No way! So I stop at a Motel 6 that I see by the Highway just to see if they might have a room. They do! One of the last ones! I call the previous hotel where I made a reservation to cancel. No problem but I have to call Expedia to let them know. Horror! The young woman whom I talked to is very helpful, too much in fact. I think that she's the same one I talked to when I wanted to change a date when I was in Winnipeg. She puts me on hold to call the hotel to make sure that there won't be any penalty. Then, she comes back to me to say that she needs to send me an email confirming the cancellation. Another few minutes of waiting! She comes back to tell me that the system doesn't have a cancellation code since it's a same day cancellation so she needs to call the hotel again. Long minutes of waiting! Finally, finally, she confirms that everything is ok. 25 minutes on the line. The young man at the counter of Motel 6 was very kind to offer me his own personal cell phone for me to make the call. Unlimited minutes! Unlike me! 😊

What next? I spent most of the evening planning my next three days and nights. Tomorrow, I will sleep in Butte, Montana. 5 hours of drive! Then, it will be Bozeman, still in Montana, but before checking in, I will go spend a few hours at the National Yellowstone Park, in Wyoming. I will be spend two nights in Bozeman, in two different hotels, and will return to Yellowstone Park for a second day.

Day 35 - Saturday, August 3, Butte, MT

I drove 504 km today. This morning, I was in the state of Washington, I had lunch in Idaho and tonight, I'm sleeping
Gibbon FallsGibbon FallsGibbon Falls

Yellowstone National Park
in Butte, Montana.

Today, I drove on a winding road with mountains covered with conifers ou nothing at all or with a kind of yellow-greenish shrubbery. Then, the mountains receded and the road became straight and there were farms on each side. On some mountains, I noticed that there is a huge letter made of white rocks on the side of the mountain. I wonder what they are doing there. I first saw a F, then a M, a L and much farther, a D. I'm sure I must have missed some. I will need to do some research about this. 😊

Unlike the roads in the Rockies where I saw many cyclists, here, motorcycle bikers occupy the road, with the big vans. At one rest area, near Massouli, there is even a Christian association of bikers offering free coffee, tea, lemonade and cookies. And they can bless the bikes. I have a lemonade and tell them that it is appreciated. A lady offers me a gift, a key chain with a little angel, and a prayer on a card. Nice! No sermons, just smiles.

I arrive in Butte at 6:00 pm, but here, it's 7:00
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Yellowstone National Park
pm. New time zone - Mountain time.

My hotel is in the center of Butte, in a shabby neighbourhood. But my room is clean and comfortable. Around, I see many older red bricks buildings, many boarded up. I go out for dinner at the Sparky's Garage restaurant, a 5-min walk from the hotel. Very interesting decor, good food and nice personnel. I eat a pulled pork sandwich with BBQ sauce and sweet potatoes fries. Good!

Now, I'm doing some laundry and after, I will rest a bit and go to sleep. It's already 10:00 pm and tomorrow, I want to drive to Yellowstone Park for a few hours before going to my hotel in Bozeman. The hotel is about an hour and a half from the park and it was the only place where I could find a room with a reasonable price. It is the weekend after all! I will be in a Super 8. I plan to go back to the Park on Monday, and return to Bozeman for another night, in another hotel, right next to the Super 8, across the street. 😊

ps. I asked the lady at the counter of the hotel
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Yellowstone National Park
about the letters on the mountains. She tells me that it is usually the first letter of the place where the mountain is situated. There are many like this in Montana. It's a matter of pride! She also tells me that Butte was once a booming mining town. Now, there might be one or two mines still operational.

Day 36 - Sunday, August 4, Yellowstone National Park, WY and Bozeman, MT

This morning, I drive toward Yellowstone National Park. I can't wait to be there but I still take my time as the road to get there is also interesting to my eyes. There are numerous ranches along the way and you can see those wooden arches with the name of the ranch written on it. Like we see in movies. 😊 Lands and herds of cows! Then I see rivers and lakes, and fishermen. I also see a few deer in a field.

I stop at a place, along the way, where I can see tree trunks coming out of a lake. Weird! The reason? In 1959, during the night, there was an earthquake near Lake Hebgen. It brought down about 80 million tons of rocks on a camping ground and then, there was a tidal wave that came from the lake. This water covered all the camping ground and changed the geography of Madison Canyon. Many people died that night that is now called "Night of Terror". It's quite amazing to see these tree trunks still standing in the big mass of blue water and to think of all the debris, camping equipment, cars and probably human bones underneath. Who knows?

I finally arrive at the park around 2:00 pm, at the West entrance. The ranger suggests that I go see a few attractions not too far away and to keep the Old Faithful and the Morning Glory for tomorrow. I listen and I drive toward the "Artists Paintpots" I don't know what to expect. Not far from the entrance, I see a young moose, for far. It will be the only animal I see today. But, I was promised that I would see bisons... I'll see tomorrow. 😊

Before getting to the paint pots, I stop to see a little geyser and there is white vapour coming out from the ground. Special! You will see on the pictures but I
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Yellowstone National Park
can't explain the odour. It smells of sulphur, a lot, and we can feel the heat. I can see the water bubbling, and I hear the gurgling sounds. I also stop at the Gibbon falls to take a few pictures. Finally, I arrive at the Artists Painpots. There, I walk on the wooden path for one kilometre. All the paths are in wood and it is forbidden to walk on the ground as you never know when a new geyser can erupt. At the end of the path, I see pools of boiling water, vapour and white mud that gurgles. The colours are quite amazing, blue turquoise, rusty colour (from the iron in the water) and white mud. The odour and the sounds complete the experience!

I also see the Norris Geyser Basin where there are many small geysers and the Steamboat geyser. The last eruption happened on July 31, at 7:00 pm. Now, there is an enormous column of white vapour that comes out of the hole. The next eruption could happen anytime. In 5 years or 50 years? No one knows. The Old Faithful is a regular geyser, hence the name. 😊 The water at those geysers
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Yellowstone National Park
is very acid and the sulpher odour is very strong.

After taking tons of pictures, I take the road for the North entrance. I pass near the Mammoth Hot Springs. Again, more photos. Water is trickling down a white mountain, and there are rusty coloured parts here and there. Once again, I am impressed! And I take out my camera once again!

I get out of the park at 7:00 pm, later that planned. I still have about an hour to reach Bozeman and my hotel. I stop to have dinner and after a little detour, I find the hotel. Got in my room at 9:20 pm. Nice room! Tomorrow, I am going back to Yellowstone! There is so much to see! It's impossible to see it all but I do my best with the time I have. 😊

Day 37 – Monday, August 5, Yellowstone National Park

I finally enter the Park, through the West Entrance, at 2:00 pm. Much later than I had anticipated. I left the hotel late and it takes at least two hours from Bozeman to get to the Park, without counting the stops for pictures and rest areas.
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Once in the Park, I go directly to my right to the Old Faithful Geyser. I arrive a few minutes after the latest eruption. 😞 I have to wait more than an hour for the next eruption, at 4:37 pm. I talk with a couple from Texas while we wait. The geyser starts to erupt right on time, and it lasts for about five minutes. The water goes pretty high! Afterwards, I start my walk to go see the Morning Glory, an pool of deep emerald water at 2.2 km from there. I’ve seen pictures and I don’t want to miss it. The pool is not as big as I thought it would be but it is still very beautiful. It takes me an hour, back and forth, including the time to take the pictures. When I got back near the Old Faithful Geyser, I realize that I’m on time for the next eruption, at 6 :08 pm so I wait. The pictures are even better because the big clouds that were darkening the skies the first time are gone. And there is a rainbow! It’s almost 6:30 pm by the time I leave Old Faithful, and since I
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Yellowstone National Park
want to drive alongside the valley to maybe see some animals, I follow the circuit that I had planned knowing I would be late coming out of the Park. Around 7:00-8:00 pm, the animals come out, and the people also. I see a big elk with huge antlers, then a family of elks in the river and finally, two bisons, from very far. The pictures are not great because it is getting dark. But all this takes time, and it’s starting to get really dark.

I finally get out of the Park through the North entrance at 9:30 pm, and I arrive at my hotel at 11:00 pm. It is a bit stressful to drive through the Park at night because, now, I don’t want to see any animals. And there is no light in the Park. But I’m not completely alone on the road. At the exit, I drive to Bozeman. It’s very dark and I’m glad that I drove that same road yesterday because you don’t see anything on both sides of the winding road. And there is not a lot of cars. But, I arrive with no problem at all!

The Wifi signal is awful
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at the hotel! Very frustrating!

Day 38 – Tuesday, August 6, Gillette, Wyoming

I drove 600 km today and I arrive at the hotel at 7:00 pm. I made a few stops to rest because I don’t sleep long hours at night and I get tired often, especially after lunch. When I stop for a few minutes at a rest stop to walk around and close my eyes, it really helps.

Here, at this hotel, the Wifi signal is even worse than yesterday. I try to find a room in Rapid City for tomorrow night but it literally takes me hours through Internet. Also, all the hotels and motels of the area are fully booked or the rooms are 300$ and more. Why! I learn that there is a bikers’ rally in Sturgis (50 km from Rapid City). Everything is booked everywhere. The hotels that usually offer rooms between 70-80$ a night are really into it. For example, instead of a 69$ special, a certain hotel offers their rooms at 419$. Unbelievable! Finally, I have to resign myself and book my room through Expedia. They offer rooms in hotels that they don’t divulge until it is
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Yellowstone National Park
reserved and paid for. I did this many times during this trip and I’ve always been satisfied. The cost this time? 183$ plus taxes! And that is really the cheapest I could find. I swear! And I do know how to do research. At least, the hotel is a nice one, the Grand Gateway, in Rapid City. It’s what I was looking for, except for the price…

Tomorrow, I’m going to Devil’s Tower, at 98 km from Gillette, then I will go to Mount Rushmore at 210 km from there. After, I will only have to drive 38 km to get to my hotel in Rapid City. It’s a lot of driving in a day but it should be fine, at least I hope. I have to calculate more than 4 hours to do this drive, according to Google Plans, and I’m not counting the circuit that I will probably have to do at Devil’s Tower. That’s adventure, at least for me! And since my GPS doesn't work here (only in Canada and the northern US States), I must refer to Google Plas and the old regular paper maps.

Day 39 – Wednesday, August 7, Rapid City, SD

Today, I drive one hour and a half to see the Devil's Tower in Wyoming. I share the road with hundreds of bikers. I absolutely wanted to see this natural monument, and for those of you who remember the movie "Encounters of the Third Kind", in 1978, this is the mountain that the character portraited by Richard Dreyfuss climbed to see the aliens land. I really like this site and I take great pictures. It's impressive! Near the Devil's Tower, four bikers ask me to take their pictures and to sent them by email. And there is also a group of Christian bikers who offer cold water. I get a frozen bottle of water, and a free biker's bible... Nice people though! And I really appreciate the cold water in such a hot summer day.

Then, I drive another two and a half hour to get to Mount Rushmore, in South Dakota. Another interesting site, full of American history. It is quite spectacular, this human made monument. Unfortunately, heavy rain spoils the moment. But I still manage to take my pictures. 😊

Then, I return to Rapid City to find my very nice room
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Yellowstone National Park
of 200$. I find the hotel with no problem, even without a GPS and only an address and a few details on a map. I am very proud of myself because as many of you know, I don't have any sense of direction. 😊

Tomorrow, I am driving toward Chicago. It's more that 1400 km that I will probably do in three days.


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Yellowstone National Park
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8th August 2013

I'm so enjoying following you on your trip. It is certainly quite an experience. You must find the gas prices cheaper in the States. Safe travels.

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