Blogs from Turkey, Middle East - page 26

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Middle East » Turkey » Central Anatolia » Cappadocia » Göreme May 19th 2014

May 14th: Beysehir to Cappadocia: breakfast was taken on the senic terrace of the Ali Bilir Hotel with its wonderful view over the lake. However the tv screens in the hotel, and everywhere else we went that day, were full of the terrible mining disaster in Western Turkey. Also, the Turkish flag, which is flown everywhere: in towns, villages, houses, filling stations, shops and hotels, were all flying at half mast. The first part of the drive from Beysehir to Konya, the regional capital, was along fertile valleys and hills; completely unlike the previous day's drive through the mountains. As we got nearer to Konya the terrain became more hilly and arid then, when we crested a hill, the city with a population of nearly 1.2 million was spread out on the plain below. Our route ... read more
On the D300 Beysehir to Konya
First mountain seen since Beysehir
Central Anatolian steppe 1

Middle East » Turkey » Marmara » Istanbul May 19th 2014

Off to Turkey today and a very early flight at 6.45am so were up at 3.45am for the run to the airport. The flight was only 2 hours but the breakfast meal they served was poor, an unusual slipup for Turkish Airlines who up until know have been great. Our little Turkish man met us at the airport for the crazy trip to Istanbul. It is a great feeling to be back here as we really enjoy the feel and people of this country. Arriving at the Hotel Evsen we were greeted by a really friendly joker and shown to our room, it was less than perfect but ok, no real window so a little claustrophobic still was very nice with marble floors and so on and the staff are great. We decided to head off ... read more
The Cistern
The Cistern
Blue Mosque

Middle East » Turkey » Eastern Anatolia » Kars » Ani May 17th 2014

Heute ist ein kurzer Tag, es sind nur 211 km nach Kars. Die Landschaft ist wunderschön, Wolfgang und ich waren vor 5 Jahren schon mal da und ich dachte immer: Da müsste ich mal mit dem Motorrad hin. Es ging einige Zeit ein Flusstal entlang und ansonsten durch ein weites Tal, völlig baumlos. Lange verlief die Straße parallel zur Bahnstrecke Istanbul–Ankara–Kayseri–Sivas–Erzurum–Gjumri (Armenien). Seit 1994 ist Kars jedoch östliche Endstation, da der Streckenabschnitt nach Gjumri als Folge der Grenzschließung zwischen der Türkei und Armenien im Kontext des Bergkarabachkonflikts stillgelegt wurde. Es verkehrt täglich je ein Zug zwischen Kars und Ankara und Istanbul. Kars ist der Ausgangspunkt einer umstrittenen Bahnstrecke nach Baku über Achalkalaki und Tiflis, die seit 2007 gebaut wird. Vor Kars dann die Katastrophe des Tages: eine Radarfalle, ich war 107 kmh statt 90,... read more
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Dorf bei Kars

Middle East » Turkey » Eastern Anatolia » Kars May 17th 2014

Kars After some motorway driving, we took a really nice road along a river to Kars, our last stop in Turkey. We got to avoid more cows, goats, sheep, and tractors along the way. Finding the hotel was an adventure, becsuse the main street is closed for construction, and the one way street system has recently been changed. The GPS doesn't know the changes, but after driving through small streets and the market street I got to the hotel. I think it was largely luck, because I was trying to get back out of town to start over. Near Kars are the ruins of the ancient Armenain capital of Ani. It is amazingly large, with a few buildings remaining along with some of the wall. It is just inside the Turkish border, and there are Armenian ... read more

Middle East » Turkey » Eastern Anatolia » Erzurum May 16th 2014

Der heutige Tag war eher ein langer Fahrtag, über mehrere Pässe, manchmal lagen Schneeflecken ganz in der Nähe. Ganz zu Anfang des Tages stand die Überquerung des Atatürk Stausees. Er bedeckt einige hundert Weiler und Dörfer. Etwa 55.000 bis 65.000 Menschen mussten zuvor in die Umgebung umgesiedelt werden, und natürlich gibt es große ökologische Probleme... Die Fähre wurde ganz voll gestopft, wobei das Problem war, dass sie nur auf einer Seite offen war - man musste rückwärts reinfahren. Die Motorräder kamen ganz vorne hin. Am Vormittag wurde ich von der Polizei aufgehalten, aber ich meisterte die Situation. Ich nahm den Helm ab, strahlte sie an, schüttelte meine Haare aus, wartete bis sich das Erstaunen gelegt hatte, und verstand garnichts was sie sagten. (Ich hattte eigentlich keinen Zweifel, dass es ihnen nicht gefallen hatte, dass ich statt ... read more
Viele Hirten waren unterwegs
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Der Atatürk Stausee

Middle East » Turkey » Eastern Anatolia » Erzurum May 16th 2014

Erzurum A nice day for riding with good mountain views and green plains and rolling hills. The country side doesn't look much different from the central and western US. Erzurum is a ski town in the winter, complete with 5 ski jumps and a couple of fancy hotels. We had to stop a least a dozzen times towait for herds of cows or goats to cross the road. We are working our way to Georgia and Azerbaijan and the beginning of Asia.... read more


Mount Nemrut After an interesting day of eating a lot of dust in road construction, getting somewhat lost trying to find the road not on the map, and then being sorry we did, we got to Mt. Nemrut, the home of the giant carved heads. The road is skinny, twisty, and steep. Then there is a good climb to get to the heads. Unlike many tourist sites, they look just like the pictures. Our hotel was pretty basic, and was a special adventure because they had no electricity, and therefore no lights or hot water. We ate dinner by headlamp and went to bed early. We did have lights to see to pack up in the morning and head off to Ezurum.... read more


Der Tag begann chaotisch, das Navi schickte uns in die verschiedensten Richtungen. Ich endete in einem Tal, die Straße endete auch - es blieb nur eine Möglichkeit, nämlich umkehren. Und dann standen mehrere Polizisten mit Gewehr am Straßenrand, ich fragte sie nach dem Weg, bekam Antwort in fließendem Türkisch, fuhr weiter. 15 Min später holten mich die Männer ein, merkten, dass ich immer noch keine Ahnung hatte, befahlen mir, ihnen zu folgen - was ich mit Begeisterung tat. Jedenfalls solange, bis ich unseren Van auf der entgegenkommenden Seite sah - da wendete ich umgehend und sauste ihm nach. Nach einer wilden Schotterstraße, die ich angeblich gefahren bin "like a demon" waren wir wieder auf einer der bekannten vierspurigen Straßen. Die Hitze war recht unangenehm - bis 32°. Aber dann oben, wo unser Hotel lag (auf dem ... read more
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Auffahrt zum Nemrut
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Middle East » Turkey » Central Anatolia » Nevşehir May 14th 2014

Ich hatte mich für einen "Sunrise balloon flight" gemeldet, stand um 4.00 auf, der Bus holte uns 6 Leute um 4.15 ab. Fahrt in den nächsten Ort, das Wichtigste: 165.- € zahlen. Dann warten, Tee trinken. Klo gehen, warten, Kekse essen. Irgendwann wurden wir wieder in Busse gescheucht und zum Startplatz gefahren. Dort war schon alles vorbereitet, die Ballone waren schon halb gefüllt und stiegen bald hoch. Das ist ja immer sehr aufregend anzuschauen. Diesmal war es besonders, weil es riesige Ballone waren, der Korb fasste 20 Passagiere. Start, der Ballon flog nicht nur hinauf, sondern einmal auch in eines der tief eingeschnittenen Täler hinunter. Die Landung war spektakulär: der Ballon Pilot Mustafa landete den Korb genau auf dem Anhänger. Diese Körbe sind nämlich sehr schwer und hätten sonst irgendwie auf den Anhänger gehoben werden müssen. ... read more
Füllen des Ballons
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Middle East » Turkey » Central Anatolia » Beysehir May 14th 2014

Note: if you double click on any of the pictures you will be transferred to the picture gallery where they will be displayed at half page size Tuesday 13th: Cappadocia here we come! We set off east at 9.35am not sure of how far we would progress in the direction of Cappadocia, our destination some 500 miles / 800 kms / to the east in central Turkey. The first stage was along the D400 coastal highway which we had travelled previously, then after 50 miles /80 kms we turned away from the coast road and headed into the mountains on the D350 which is known as the Inland Route from Fethiye (a major town on the coast) to Antalya one of the major cities on the southern seaboard of Turkey. After an exhilarating drive through spectacular ... read more
On the D350 Inland Route
Local colour on the D350
Heading down to Antalya




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