Camino 12. Santiago de Compostela


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July 3rd 2008
Published: July 3rd 2008
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Apóstol Santiago


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23 de enero de 2008. Miércoles

No voy a decir que lloré, porque no lloré, pero me emocioné más de lo que en un principio había sospechado y los ojos se me humedecieron. Y eso que la catedral de Santiago no es precisamente un lugar de reflexión, reposo, oración y recogimiento: ruido de cientos de pasos, gente charlando y destellos de flashes. No importa que en la nave central se está celebrando la misa más importante
del día: la misa del peregrino.
Después de estar un rato sentado ya ese ruido pasa a ser un run run, un ruido de esos que sólo te das cuenta que existen cuando cesan de repente. Entonces no pude evitar estar cerca del llanto. No me explico cómo no he peregrinado antes a Santiago, y aunque no creía ni creo, rezé por dentro como un bendito.

El cura en un momento de la misa fue ennumerando con su voz monótona y monocorde a los que habíamos llegado por la mañana a Santiago ante los oídos indeferentes de un par de monjas y media dozena de beatas: "Dos peregrinos de Bilbao que vienen de Sarria, dos de Arnedo
Catedral de Santiago de CompostelaCatedral de Santiago de CompostelaCatedral de Santiago de Compostela

Desde la plaza de Quintana
desde Sarria, uno de Burgos desde el mismo Burgos, dos holandesas desde León y un francés desde Francia que ha hecho la peregrinación desde la misma Francia en recuerdo de su hermano fallecido y me ha pedido que le dedique unas palabras."

Ocho somo en total los que llegamos, todo un record para un día de enero, pues en lo que llevaba de mes no habían venido ni noventa. Los ochos teníamos ya la compostela, el documento que acredita que se ha peregrinado hasta Santiago. Cuando rellené el formulario en la oficina del peregrino, en la casilla de motivación, aunque realmente la desconozco por completo, puse una cruz tanto en deportiva como en religiosa. Una de las funcionarias, cuyos estados de ánimo contrastaban enormemente con el nuestro lo leyó y me revisó la credencial rápidamente, tras lo cual, me preparó la compostela "oficial", la que está en latín. Si no vienes con motivación religiosa (que sería mi caso particular), la compostela es distinta, en español y con más colorines.

Cuando ha terminó la misa, un guarda de seguridad privada levantó la cuerda que separaba nuestros bancos del resto de la catedral. Me junté con los de Bilbao y los chavales de Arnedo, y los cinco juntos nos fuimos a dar un abrazo al santo, es decir, a la estatua de Santiago del altar mayor, una de las tradiciones más arraigadas entre los peregrinos.

Santiago el Mayor fue hijo del Zebedeo, pescador en el mar de Galilea y hermano de San Juan el Evangelista. Jesús les llamó a los dos hijos del trueno, pues eran muy pasionales.
Después de la muerte de Jesús y la bajada del espíritu santo el día de Pentecostés, los apóstoles encontraron el ánimo suficiente para salir de Judea, ir a todos los rinconces del mundo y predicar.
Santiago vino a Hispania y se quedó predicando alegremente.
Mientras todos los apóstoles estaban llevando las enseñanzas de Cristo a todos los rincones de la tierra, la virgen María se encontró indispuesta y supo que iba a morir. Su hijo Jesucristo, muerto, resucitado y ascendido a los cielos a la derecha del padre, seguía teniendo conexión directa con su madre desde la otra orilla. Y María le debió decir a Jesús algo parecido a estas palabras:
-"Hijo, mi muerte está cerca, y aunque eso me llena de dicha pues pronto me reuniré contigo, con el padre
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y el espíritu santo que me fecundó y sin el cual no habrías podido convertirte en ser humano durante 33 años, no quisiera morir sola. Me gustaría morir junto a tus apóstoles, que tantas alegrías nos han dado"
-"Madre"-le respondería el hijo-"Cada apóstol se encuentra en una esquina de la tierra predicando mi palabra. Podrías aparecerte a cada uno de ellos y decirles: Mi muerte es próxima, por favor, venid a hacerme compañía, pues está muy feo que la madre de Dios muera sola."
A Santiago el Mayor le pilló en Zaragoza. Se le apareció sobre una columnita sobre la que muchos siglos más tarde se erigió una gran basílica. Y Santiago, raudo como un trueno, dejó Hispania y llegó a Jerusalén a tiempo para poder acompañar a la virgen María en el momento de su dormición.
Al poco de la muerte de María, a Santiago le rebanaron el pescuezo, castigo muy usado en aquel tiempo para los disidentes políticos.
Pero la historia no termina aquí. No se sabe cómo, pero el cuerpo de Santiago llegó a Hispania. De hecho, varios siglos después, un cristiano de nombre Paio (o Pelayo), vio unos fuegos fatuos que bailoteaban en una colina. Parecía un
Pazo de RaxoiPazo de RaxoiPazo de Raxoi

Es el ayuntamiento de Santiago, en la plaza del Obradoiro. Santiago´s town hall.
campo de estrellas. Se lo comentó al obispo Teodomiro, fueron a investigar y encontraron en efecto un tumba con una osamenta cuya calavera la guardaba bajo el brazo.


Tuvimos que entrar por uno de los costados del altar mayor para acceder a Santiago. No hoy mucha gente, así que enseguida ya estamos junto al apóstol para darle las gracias y pedirle algún deseo.
Santiago el Mayor, aunque fuera el hijo del trueno, estaba frío, pues es de metal. Y el abrazo fue muy extraño, pues no se le abraza como al resto de las personas. Se le abraza por la espalda, como si el peregrino fuera una novia suya con la que acaba de romper y que no quiere dejarlo escapar. Santiago mostrandose indiferente parece que se alegra de que lo sueltes, aunque siga igual de frío para el abrazo del siguiente peregrino o siguiente feligrés, pues hay muchos feligreses que tienen la costumbre de abrazar al santo siempre que tienen ocasión. Pero Santiago no les da nunca ninguna señal ni de su amor ni de su simpatía, pues no existen.
A continuación se puede bajar también a ver la propia arca dónde según cuentan está enterrado el
Puerta de la catedralPuerta de la catedralPuerta de la catedral

Door at the cathedral
mismo Santiago. Intenté emocionarme en ese momento, pero no pude.

Tras esta experiencia tan poco gratificante, la alegría me volvió a invadir, pues de nuevo fui consciente de que por fin había llegado a mi destino final, a la catedral de Compostela.

El día se fue volando, estuve como flotando por la mañana y por la tarde. Y Santiago de Compostela me pareció la ciudad más bonita del mundo.






23th january 2008. Wendsday

I´m not going to say that I cried, because I didn´t, but I was by far more touched that I thought at the beginning of the pilgrimage, and my eyes got wet. And that happended to me even if Santiago´s cathedral is not precisely a place for reflection, meditation and prayers: noise of hundred of steps, people chatting and the winking of dozens of flashes. It doesn´t matter that the most important mass is helded in the main chapel, in the central nave: the pilgrims mass.
After being seated for a while all the noises are like a buzz, like a noise that you don´t realize that exists until it stops abruptly.
Then, I couldn´t help to be
Pórtico de la gloriaPórtico de la gloriaPórtico de la gloria

La portada de la catedral, románica, escondida tras la gran fachada barroca. The cathedral´s main portal, romanesque, hiden behind the great baroque facade.
nearly crying. I didn´t believe and I still don´t, but I prayed like if I was blessed.

The priest, reached certain point in the mass, started to ennumerate in a monotone voice those pilgrims who arrived in the morning before the indifferent ears of a couple of nuns and other servants of god:
"two pilgrims from Bilbao who come from Sarria; two from Arnedo who also come from Sarria; one from Burgos who come from home; two dutch women who started the pilgrimage in León and one French who has arrived walking from France in the memory of his death brother and he asked me to say some words about it"

Eight in total we were, something extraordinary for a day in the month of january: in the whole month not even 90 had made it. The eight had the compostela, the document saying that the bearer has actually made the pilgrimage to Santiago.
When I filled up the form in the pilgrims´office, in the box of motivation I wrote one cross on religion and another one on sports, though I didn´t really know in that moment my actual motivation. When the employee, whose state of mind is very far away from that one of the pilgrims, read the form and checked very quickly my credencial, she got ready for me the "official" compostela, in latin. If the pilgrim´s motivation is not religious (that was my case, I must admit), then the compostela is different, in spanish and full of colours.

When the mass was done, a security guard took out the string that isolated our seats from the rest of the cathedral. With the two from Bilbao and the two of Arnedo, we decided to go to the back of the main altar and give a hug to the sculpture of apostle St James, all a tradition among pilgrims.

Saint James the greater was son of Zebedee, fisherman in the see of Galilee and St John Evangelist´s brother. Jesuschrist named both sons of thunder, for they were very passionate.
After the death of Christ and the descent of the holy spirit in the day of pentecost, the apostles found strenght enough to go out from Judea to every corner of the world known and spread the words of Jesus.
Saint James came to Spain and spent here some time preaching.
One day, while all the apostles were spreading the teachings of Jesus, Virgin Mary did not feel well and she knew that she was dying. Her son Jesuschrist, death, resurrected and up in the heavens at the right of the father, still had a direct contact with her mother from the other shore, and she may have talked to him so: "Son, my death is near. That makes me very happy for it means that I will meet you soon, as well as the father and the holy spirit that came upon me and put you in my womb. Without it you would have not be born and lived during 33 year. However I do not want to die alone. I really would like to die in the presence of your apostles, who so much happiness have brought to us both"
-"Mother"- her son might have answered her-"Every apostle is at a different corner of the world speaking my words. You could make an apparition to all them and tell them so: "My death is near. Please, come and keep me company, for it is not nice that the mother of god dies alone""
Saint James the greater was in Zaragoza when she made the apparition to him on a little column. (Many centuries after a huge basilica was erected on that same spot). James, fast as a thunder, went from Hispania to Jerusalem just in time to see virgin Mary fall asleep for her last time.
Soon after this death, Saint James got his neck cut, a very normal punishment for political dissidents.
This story doesn´t finish at this point. We don´t know how, but the truth is that the corpse of St James arrived in Spain. As a matter of fact, some centuries later, a christian of name Pelagius saw some spooklights(= fuegos fatuos) dancing on a hill. It seemed a field of stars(campo(de)estelas). He told bishop Teodomiro, and they went to the hill to check it. Actually they found a tomb with an squeleton whose skull was under the arm.



We had to enter by the right side of the altar to get to Santiago. There wasn´t a lot of people, so soon we were next to the apostle ready for giving thanks and ask for some wishes.
Santiago the greater, though son of the thunder, was cold: it is made of metal. And the hug was strange, for he can´t be hug like a normal person. He has to be huged by the rear, as if the pilgrim was a girlfriend of his who he just dumped, and the dumped one doesn´t want him to go. Santiago keeps cool, and he seems happy when you leave him alone. He keeps cold the same for the next pilgrim or the next parishoner, for there are many who have the habit of hugging St James always they are able to. However, Saint James never changes, and he never does gives any sign of sympathy or love at all, because they don´t exist.
Next you can go downstairs and see the ark where Saint James rest. I tried to be moved, but I just couldn´t.

After this experience so ungrateful, the joy came again upon me. I realized for second time that I had got my final goal: the arrival to the cathedral of Santiago.

The day flew away. I felt like floating during the afternoon, the evening and night. Santiago de Compostela looked to me like the most beautiful town in the world.


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Puerta de plateríasPuerta de platerías
Puerta de platerías

en la catedral


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