Las campas de Urbía y las sombras del Aizkorri --- Urbía prairies and the shadows of Aizkorri


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January 29th 2012
Published: January 29th 2012
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Aranzazu - Pinpil


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28 de julio 2011

Fue un día de lo más aprovechado. Nos dio tiempo a hacer practicamente todo lo que habíamos planeado.

El día antes me recogieron Marie y las chicas. Habían venido a pasar el día a Burgos, y a eso de las 8 pasadas tomamos la carretera rumbo a Zarautz, donde estaban pasando unos días.

Llegamos un poco tarde a la casa de Zarautz, pues no tomamos en Vitoria la salida correcta. La casa estaba en el mismo centro de Zarautz, muy cerca de la playa. Ésta es la playa más grande de todo el País Vasco, y una de las más concurridas. Esto es así desde que la reina Isabel II empezó a veranear en el siglo XIX. Siguiendo a la reina Isabel, veraneó también la reina Maria Cristina y su hijo Alfonso XII. Más tarde veraneaba también los reyes de Bélgica, Balduino y Fabiola o la duquesa de Alba. Éstos atrajeron a los aristócratas primero y luego a otras gentes de mucho dinero, que aún siguen viniendo. Como la playa recibe buenas olas para el surf, también vienen surfistas. No es extraño, por tanto, que la playa de Zarautz sea la playa más pija de todo el País Vasco.

Este año, no obstante, los bañistas de Zarautz, no habían podido lucir mucho su palmito, pues el tiempo había sido muy frío y lluvioso. Esta mañana era la primera en mucho tiempo en la que estaba luciendo el sol. Las chicas se pusieron muy contentas, porque aunque no tenían necesidad de lucirse, era un día de playa fenomenal.

Tras mojarnos los pies en el mar, Marie y yo tomamos rumbo al interior. Habíamos planeado ir hasta el mismo corazón del País Vasco, subir a su monte más alto, y de paso ver allí si tenían buen queso.

De camino, remontando el valle del río Urola, hicimos una parada en Loyola, barrio de Azpeitia, pues no lo conocía Marie. Vimos lo que es la basílica barroca, churrigueresca. Es muy alta y luminosa, con mármoles y maderas nobles. Es el centro espiritual de los jesuitas y del complejo religioso que rodea la casa natal de San Ignacio de Loyola. "Casa santa" la llaman, y se puede visitar, pero no lo hicimos nosotros. Para la gente devota es muy interesante, pues se puede entrar en la capilla donde Ignacio de Loyola se convirtió. Tuvo que estar Ignacio mucho tiempo convaleciente después de que una bala de cañón le destrozara las piernas para darse cuenta de que las armas y las vanidades del mundo no eran lo más importante en la vida.

A parte de la casa de San Ignacio, también los jesuitas tienen en el complejo una emisora de radio, un museo sacro, una biblioteca con 150.000 libros y una hospedería.



Tras salir de Loyola nos comenzó a entrar hambre, así que paramos en Oñati no sólo para dar un paseíto en el pueblo, si no también para tomar unos pinchos. Los pinchos estuvieron muy bien y comimos unos cuantos en un bar de la plaza, de tal manera que no nos volvió a entrar hambre hasta bastante más tarde.

Si en otras partes que había estado en País Vasco se oye a mucha gente hablar vasco, en Oñati (y toda esta zona) era diferente. Lo hablabla casi todo el mundo. Oñati es una pequeña ciudad que está bien. El centro es pequeño, pero muy agradable. Tiene un edificio precioso renacentista del siglo XVI, que es lo que fue la única universidad del País Vasco hasta principios del siglo XX.

Una vez que teníamos la tripa llena, tomamos la carretera hasta el santuario de Arantzazu, donde ya empezábamos la marcha. Arantzazu es el santuario donde se venera a la virgen patrona de Guipúzcoa, una virgen que se apareció con el niño en este paraje entre unos espinos. En 1468, un pastor, al verla en el espino justo al lado de un cencerro exclamó: - "¡¿Arantzan zu?!" - que quiere decir: "¡¿en los espinos, tú?!", pues muy extrañado se quedó de verla en un lugar tan humilde.

El santuario que se visita hoy en día es bastante moderno. Se empezó a construir en 1950 y participaron varios de los mejores artistas del momento, especialmente vascos.

En la parte posterior del santuario comienza un sendero que sube a través de un precioso hayedo hasta el collado de Elorrola, entre dos rocas. Después del collado, un caminito flanqueado por una fila de árboles a ambos lados, nos lleva hasta la ermita, y se abre a la vista el fresco y extenso pastizal de Urbía, manchados por los rebaños de ovejas y caballos que pacen sueltos. Marie, que es muy amante de los caballos, se entusismó, y fue corriendo (figurativamente) hasta ellos. Al fondo cierra los prados el cresterío calizo de la sierra de Aizkorri, el techo del País Vasco con algo más de 1.500 metros de altura.

Paramos en la taberna y tomamos un refresco. Todos los letreros están en euskera, pero eso no me supuso ningún contratiempo para pedir una coca cola. Menos mal que no teníamos hambre después de los pinchos de Oñate y no pedimos bacadillo. Hubiera sido muy difícil. Las únicas palabras que me atreví y pude decir al señor de la barra, un vasco con cara de bruto, fueron "bai" y "eskarrikasko". También Marie tuvo que practicar varias veces el "Aupa" y "agur" con todos los que nos cruzábamos. Fue todo muy exótico, era como estar lejos en el extranjero, pero a tan solo 150 kilómetros de casa.

Como los picos de la sierra de Aizkorri estaban continuamente cubiertos por la niebla, decidimos no subir hasta allá. Por el sur cierra Urbía la sierra de Urkilla, no tan elevada como el Aizkorri, y que estaba completamente despejada de la niebla. Así que cambiamos de idea y subimos para allá. Al monte PinPil (1.296 m), límite, como toda esta sierra, entre Álava y Guipuzcoa, se sube desde Urbia sin ninguna dificultad, pues el desnivel es poco. Desde lo alto del monte no sólo había una estupenda vista de la sierra de Aizkorri y el Aratz, si no también de Salvatierra y toda la llanada alavesa.

De vuelta a Urbía pudimos comprar a un pastor unos quesos de Idiazabal que estaban buenísimos, sobre todo los ahumados. Empezaba a ser tarde, así que los perros agrupaban las ovejas y caballos para la noche. Bajamos sin ningún contratiempo, visitamos el santuario de Aránzazu, que nos resultó bastante curioso por moderno y volvimos para casa mientras se hacía de noche.







TEXT IN ENGLISH

2011 july 28th

We made the most of the day. We had time of doing practically everything (we had planned).

The day before Marie and the girls picked me up. They spent the day in Burgos, and around past eight we hit the road towards Zarautz, where they were spending some days.

We arrived in Zarautz a little late, for we didn´t take in Vitoria the right exit. The appartment was in the center, right next to the main square and very close to the beach. This is the biggest beach in the Basque Country and also one of the most populars. This is this way since the queen Elizabeth II of Spain started to spend her summer vacation here in the XIXth century. Following queen Elizabeth, also spent here their vacation the king and queen of Belgium, Baudouin and Fabiola or the duchess of Alba. These attract first the aristocrats, and then other people with a lot of money, still coming nowadays. As the beach gets good waves to surf, there are also surfists. It is not strange then that this beach is one of the most preppy beaches in the whole of the Basque Country.

However, this year, the surfists and bathers couldn´t show off theirs good looks, for the weather had been quite cold and rainy. This morning was the first one in a long time that the sun was shining. The girls were very happy about it, because, although they needn´t to show off, it was a great beach day.

After having bathed our feet in the sea, Marie and I took our way inland. We had planned to go the heart of the Basque Country, to climb the highest mountain and by the way, look for some good cheese.

In our way, going up the valley of Urola river, we stopped in Loyola, a neighbourhood of Azpeitia, because Marie didn´t know it. We visited of course, the churrigueresque baroque basilica. It is very tall, bright and rich, with marbles and fine woods. It is the spiritual center of the jesuits and of the religious complex built in and around the home of Ignatius of Loyola. The "saint house" is named, and can be visited, but we did not. For the devotees is very interesting, for they can be in the chapel where Saint Ignatius converted. Ignatius was for a long time convalescent after a cannonball destroyed his legs before he realized that the arms and the vanities of this world weren´t the most important things in life.

Besided Saint Ignatius´s house, the jesuits have in the complex a radio station, a museum, a library with more than 150.000 books and a hostel.



After leaving Loyola, we started to be hungry, that is why we hadn´t any doubt to stop in Oñati. Of course, we tooked
OñatiOñatiOñati

Universidad ---University
a little stroll in the village, but our main goal was some bar with nice pinchos. Seated in the nice main square we were, and what we ate, didn´t make us hungry until a good deal of time.

If in other areas of the Basque Country, basque is spoken by many people, in Oñati (and all this area) is different: almost everybody was talking in basque. Oñati is a little nice town. The center is small, but very pleasant. There is a very beautiful renaissance building from XVIth century that was the only university in the Basque Country until the beginning of XXth century.

Once we had all our pinchos and were full, we took the road up to the sanctuary of Arantzazu, where we wanted to start our walk from. Aranztazu is the place where is worshipped the patron virgin of Guipuzcoa. She manifested with the baby Jesus in her arms among in the middle of some hawthorns. In 1468, a shepherd, when he saw her there exclaimed: - "¡¿Arantzan zu?!" - that means: - "in the thorns, thee?!" - for he was very surprised at finding our lady in such a humble place.

Nowadays this
OñatiOñatiOñati

Iglesia de San Miguel --- Saint Michael church
sanctuary is very new. Its construction started in 1950, and many of the most important artists in Spain, specially basques, worked in this project.

From the back side of the sanctuary there is a path that leads up through a splendid beech forest until the Elorrola pass, between two rocks. After the pass, another little path flanked by a line of trees on both sides takes us to the chapel, and from here, the view opens to the fresh and wide meadows of Urbia, stained by the sheeps and horses flocks that graze free. Marie, who is a horse lover, got excited and run (figuratively) to them. At the end, the meadows are closed by the limestone crest of the Aizkorri range, the highest point in the whole Basque Country, higher than 1.500 meters.

We stopped by the tavern and had a drink. All the signs were in basque, but that wasn´t an obstacle to ask a coke. Thank good we were not hungry after the pintxos in Oñati and we hadn´t to ask for something to eat. It would have been very difficult. The only words that I dared and could say to the barman, a rough
OñatiOñatiOñati

Universidad ---University
looking basque, were "bai" and "eskarrikasko" - yes and thank you -. Also Marie had to practice the word "Aupa" and "agur" several times with the people we crossed. It was very exotic, as if we were very far abroad, but being only 150 kilometers away from home.

As the peaks of the Aizkorri range were almost all the time covered by clouds, we decided not to climb them. To the south, Urbia is closed by other mountains. This is the Urkillla range, lower than Aizkorri and it was completely cloudless. We changed our minds and went there. We chose mount Pinpil (1.296 meters), that as the whole of the range is the limit between Guipuzcoa and Álava. From Urbia, the climb is very easy being not that high. From the top of the mount the views covered north the Aizkorri range ans Aratz, and southwards, Salvatierra and the Álava flats.

Back in the Urbia meadows we could buy some cheeses to a shepherd. The slightly smoked ones were nicer to my taste. It was starting to get late, so the dogs were regrouping the horses and the sheeps for the night. Down, we visited the sanctuary of
OñatiOñatiOñati

Universidad ---University
Arantzazu, quite curious being so modern and we went back home while it was getting dark.


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OñatiOñati
Oñati

Plaza mayor --- Main square


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