Blogs from Latvia, Europe - page 3

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Europe » Latvia » Riga Region July 13th 2017

Our journey northwards through the Baltic states continues, travelling from Vilnius, Lithuania up to Riga, Latvia. After the Manor House's interesting take on a set meal the previous evening - purple vegetable broth soup, sloppy creamy pike casserole on mash, coffee, then rubbery curd cheese with fruit jam & honey, we set off for Riga. One stop on the way, The Hill Of Crosses The Hill of Crosses is a site of pilgrimage, in northern Lithuania. The precise origin of the practice of leaving crosses on the hill is uncertain, but it is believed that the first crosses were placed on the former Jurgaičiai or Domantai hill fort after the 1831 Uprising. Over the generations, not only crosses and crucifixes, but statues of the Virgin Mary , carvings of Lithuanian patriots and thousands of tiny effigies ... read more
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Europe » Latvia » Riga Region » Riga July 13th 2017

After our 4 day relaxation and ready to hit the road again so off we go to Latvia our first stop is Riga. I had never hear of it before we decided to see the Baltic Countries. So let me tell you our experience of Riga and what we thought of it. We were told that Riga was dirty with lots of graffiti, but what we found was something totally different and unexpected. What we found was a beautiful friendly old mixed with new city, with narrow streets and antique buildings. I love the pedestrian-only old town makes it easy to walk around without the concern of buses, cars and trucks and poop in and out of the many shops and stop for a beer at one of it's many little street pubs. We chose to ... read more
Temporary home of Latvia's President
A little art work
Looking across the River Daugava

Europe » Latvia » Riga Region July 9th 2017

Mon devoir de mémoire m'amène ce matin dans un lieu sinistre, gris et sombre comme le temps qu'il fait aujourd'hui. Le musée national de l'occupation propose la saisissante visite du siège de l'ex- quartier-général du KGB en Lettonie. J'hésite d'abord une seconde puis je me dis que je dois finalement retourner dans l'histoire pour comprendre toute l'ampleur du terrorisme qui a été déployé et vécu ici jusqu'à il n'y a pas si longtemps puisque le KGB était encore à l'œuvre avant 1991. Durant la Deuxième Guerre, les forces militaires soviétiques ont occupé la Lettonie à partir de 1940. Les services de renseignements soviétiques basés à Riga ont fait de cet édifice situé sur la rue de la Liberté (et oui...vous avez bien lu...) son quartier général. Il a été en opération pendant la première phase de ... read more
Le comptoir d'accueil
Un des couloirs de cellules
La cuisine

Europe » Latvia » Riga Region July 8th 2017

On arrive à Riga par un pont enjambant la Daugava, affluent de la Baltique et tout de suite je suis saisie par l'architecture éclectique, mêlant à la fois Art nouveau (environ 800 bâtiments de la ville) et gothique slave des églises. Seule influence byzantine: la cathédrale orthodoxe de la Nativité avec ses dômes dorés qui brillent de tous leurs feux en cette fin d'après-midi ensoleillée. L'influence des invasions tantôt polonaise, tantôt suédoise même allemande, mais plutôt soviétique éventuellement, forme une chronologie plutôt désordonnée très visible sur l'ensemble des monuments de la ville dont beaucoup ont été détruits durant les deux grandes guerres mais reconstruits par la suite. On ne peut que remarquer la froideur des bâtiments communistes qui détonnent allègrement à côté des autres, nous rappelant l'appartenance de la Lettonie à l'URSS jusq... read more
Les têtes noires, place de l'hôtel de ville
Place de l'hôtel de ville
Église orthodoxe de la Nativité

Europe » Latvia » Riga Region July 7th 2017

J'ai quitté ce matin les parisiens (et leur manque de savoir-vivre) et la chaleur étouffante de la capitale pour me poser quelques heures plus tard sur les bords de la mer Baltique. Celle-là même à laquelle tenait tant mon grand-père, grand fervent de Monopoly, qui s'empressait toujours de se l'accaparer et de nous menacer avec la construction de ses nombreux hôtels en nous répétant à tout coup: "Je vais vous avoir avec ma Baltique" ... dans ma tête d'enfant, c'était déjà une contrée inatteignable. Mais voilà, j'y suis! Vue du ciel, l'image est déjà rafraîchissante. La Lettonie offre à nos yeux un paysage complètement vert, parsemé de centaines de petits lacs à perte de vue. Puis, au loin, s'étale la fameuse Baltique. À peine 2 millions d'habitants et le deuxième pays le plus vert au monde! ... read more

Europe » Latvia » Vidzeme Region » Sigulda June 29th 2017

Hello my fellow travellers! My final day in Latvia was certainly enough to equal, maybe even top, my last day in Lithuania! I left together with my host Katrina and then we split up as she went to her office and I headed to the bus station to catch a bus to Sigulda. The connections there are excellent, the bus was nice and only cost 2.5 euro and took one hour and 15 minutes. As I left the bus it was a feeling of ready set go and I immediately headed for Siguldas Viduslaiku Pils, a castle that used to belong to the Livonian Order. I knew that time would be a bit of the essence today because I only had about seven hours in Sigulda until the last bus back to Riga. Sigulda has no ... read more
Siguldas Viduslaiku Pils
Siguldas Baznīca
Siguldas Jaunā Pils

Europe » Latvia » Riga Region » Riga June 28th 2017

Hello my fellow travellers! I had a bit of a slow start this morning but I got a nice little walk through Siauliai together with Ugne and Paulius where she told me more interesting things about some of the buildings in the city. Because of that though I didn't arrive in Riga until around two in the afternoon but it actually wasn't that bad because Riga's old town is quite compact, there is a lot to see but there aren't any large distances to traverse between the sights and even the bus station is right next to the old town. The first thing that caught my eye when I stepped of the bus was a tall and massive building standing a bit away from the centre so I decided to start with that one so I ... read more
KGB Stūra Māja
KGB Stūra Māja
Brēmenes Pilsētas Muzikanti

Europe » Latvia » Riga Region » Riga June 22nd 2017

Chose promise, chose due... voici mon petit crapaud qui vous chante sa berceuse... etc... https://youtu.be/LbWIMSL8H2s Riga est la plus grande ville des États baltes mais sa population (les Riganais ou Rigois) continue de décroître rapidement. Le déclin démographique est particulièrement évident depuis 1991 avec le départ de nombreux russophones en raison du positionnement politique letton jusqu'en 1998 (nouvelles lois sur la naturalisation), et l'incapacité du pays à augmenter son taux de fécondité. Cependant, la ville connaît un fort taux d'immigration interne au pays qui n'est pas répercuté dans les chiffres à cause du système d'enregistrement qui est une démarche personnelle que beaucoup ne font pas. Nous n'avions pas beaucoup de renseignements sur cette ville... read more
Riga
le pont qui traverse la Dauvaga
entrée de la ville

Europe » Latvia June 20th 2017

Bientot la Lettonie, mais d'abord, nous ferons encore un petit tour en Lituanie afin de visiter encore Palanga et Liepaga. Palanga est une station thermale et balnéaire de l'ouest de la Lituanie, sur la rive de la mer Baltique. Sa population est à 95 % lituanienne, le reste se partageant entre Russes, Polonais et Lettons. La région était habitée par des tribus curoniennes et était connue pour le commerce de l'ambre. La ville fut mentionnée à la fin du chevaliers teutoniques, sous le nom... read more
34 pays n°68...
00 au marché de Palanga
02 la file pour acheter le lait

Europe » Latvia June 19th 2017

Well - after a few days to recharge our batteries, we are up and running again. When we last left you, we were in Estonia preparing to go to Latvia and Lithuania. We stopped in Riga, Latvia for 2 days. Took a couple of cycling tours. One of which took us into the real Riga, not the touristy Old Town. The part we saw was called the Moscow Area. Up until about 10 years ago, we would not have been permitted to go there. You would have been mugged and/or stabbed within the first few blocks. Obviously it has cleaned up but is still very distressing to see how the people are living. It was the Jewish Ghetto back in WW 2. It has changed, but not too much. Very eye opening. We celebrated Colin's 55th ... read more
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