The Two Coasts/ Las dos Costas

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October 9th 2014
Published: October 12th 2014
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The Two Coasts:

Venice & Sestri Levante


Lets begin with Venice. Our flight from Copenhagen was quick and painless, very different from our previous journey. Throughout our trip we talked about expectations, and how we wanted to take in each new city with a blank canvas and let our experiences paint the picture. For Venice, we cheated a little bit, because of its enchanting existence as the City of Bridges. Our expectations were definitely correct in terms of external beauty, however, the actual city left much to be desired. We began off the right foot, though, as our quaint bed and breakfast, named Albergo Doni, was located in perhaps the most quintessential alley/canal of Venice. Albergo Doni practically oozed Venice in it’s facaded windows dusted with beautiful hanging flowers, its slightly faded sign signaling it’s antique past, and the most beautiful little canal dotted with gondolas and their singing maestros. The spiral staircase and rickety wooden floorboards were perfect companions to our musty bed which hadn’t been renovated since the Renaissance. After settling in, we exited our hotel and walked through enormous crowds to a beautiful square called Campo Santa Maria Formosa, where
Albergo Doni'sAlbergo Doni'sAlbergo Doni's

Our really beautiful antique Bed & Breakfast
we bought some pizza and sat down along the canal to have a lunch. Unfortunately as we were enjoying our food, a group of tourists practically pushed their way through our food to get a look at the canal. This became quite typical as the crowds within the tiny streets was simply overwhelming. After our lunch we wandered around the city, in an attempt to except the crowds ended up in one of our favorite barrios in Venice, Dorsoduro right near the Univeristy. The picture perfect canals were adorned with flowers and some beautifully painted houses of various colors. The neighborhood seemed newer, perhaps renovated, and left a lingering image with us throughout the rest of our trip. It was lovely to get lost in the winding streets crossing countless bridges, with Jason constantly saying, “Un hung I know exactly where we are” but eventually we made our way back to the Ponte di Rialto and admired the Grand Canale. Luckily for us, by this time in the early evening, many people were leaving the city. As we entered the historic centre, La Piazza di San Marcos, the sun was setting, the orchestras began their dueling concerts, the light shadows were playing tricks on the Catedral San Marcos, and our hearts were in the sky. The beautiful buildings surrounding the Piazza are enchanting at night and the sound of the music escalating into epic proportions was scintillating. We spent all three nights in this plaza, savoring every second of it.

Throughout our daily wanderings, we noticed quite quickly that there are two types of buildings other than apartments in Venice: restaurants or souvenir shops. Everywhere you went, windows were blasting with cheap souvenirs. It was impossible to walk because the splash of colors subconsciously attracted our eyes. We probably appeared pretty funny walking and constantly bobbing our heads back and forth looking at every shop. It was, to be honest, slightly overwhelming. We succumbed to the shops and got some wonderful gifts for our friends and family, it was virtually impossible not to do so.

We left Venice on a rainy day, which was perfect as we were ready to move on. It was a lovely city but three days was the maximum that we could have handled. Our train traveling to Genoa, on the opposite side of Italy went incredibly smoothly. We arrived late in the afternoon
Lunch TimeLunch TimeLunch Time

Campo Santa Maria Formosa
to Genoa and had a nice walk around the city, with a beautiful sunset on the pier as an ending. The next day we moved on down the Italian Rivera to a little piece of heaven called Sestri Levante. Jason’s family “The Gatti’s” comes from a little village, Campegli, very near to Sestri, so our two days here were very important to us. Sestri sits right on the water and is separated by a little isthmus with two absolutely beautiful bays on each side: Bay of Fables and the Bay of Silence. They are almost unreal in their beauty, like looking on a virtual postcard. Our hotel was a little further south, but still sat along the beach, so of course we had to visit it as soon as we arrived. The black sand was vibrant in the bright sunshine and the aquamarine blue of the Mediterranean Sea was welcoming us with open arms. After a few hours, we reluctantly left the beach and headed home to get ready for a dinner out. We decided that we were going to walk through Sestri and see what lured us in. First though, since Sestri faces the west, we had to take in the sunset, which was perhaps the most beautiful one we’ve seen yet. The colors…the colors took our breath away as they glimmered off the sea. The vibrancy of each color was a shock and so incredibly clear. As the sun gently slid beneath the shining sea, we said a little prayer of thanks to be able to see something so real and so beautiful. With open hearts and hungry bellies, we turned back into town and glided along the beachfront. We descended upon a very nice looking restaurant which had a special dinner for two which included Risotto Marinara, salad, and a drink. Absolutely delicious. The clams, mussels, shrimp, and fish was cooked perfectly, and the combination of their juices mixed perfectly with the sauce. It was a perfect meal to a heavenly day, and we went back home to a great nights rest.

The next day we decided to walk the Cinque Terra which is about a 25 minute train ride south of Sestri Levante. If you ever travel to Italy, go to the Cinque Terra and do the walk. It takes the whole day, but it is worth every second. We began at the southern most town called Riomaggiore which is spilt into two sides with the train separating them. The side next to the coast has a pathway right down into the sea with little shops and restaurants scattered throughout the houses which are built right into the stone of two sheer cliffs on each side. If our descriptions don’t do it, check the photos cause they are spectacular. A giant rocks juts out into this man made harbor and we enjoyed the morning sun while looking into this turquoise, aquamarine, and deep bluish water which was crystal clear to the rocks and fish below. We could have spent the whole day here and been happy. The walk does not begin here, not anymore, as a recent mudslide destroyed it, so after 45 minutes of heaven, we climbed the hill and got on the train to the third town, Corniglia. The second town, Manarola, is accessible by train but can’t be reached or left by the trail because of the damages, so we decided to skip it and begin up the coast. Corniglia is the only village of the five which does not lie next to the Sea. It is situated at the top of these cliffs, with terraced vines sloping upwards from the rocks below to the mountaintops above. The views from here are unbelievable, every direction a tasty delight to the visual sense. We wanted to linger there forever but new that our trek continued northward and so we began our walk along the coast to the next town, roughly 1 and a half hours north called Vernazza. The path began very evenly, cut into the olive groves with beautiful stone houses scattered before us. It felt like a movie, or perhaps a place sitting still in time. It could have been the year 1500, but we moved on trying to take everything in. Slowly, we noticed a gradual ascent to the path, which soon turned into a straight uphill climb for well over half the trip. The views of the coast and the receding towns were glorious in all their beauty. Finally we reached the top and was able to see our destination in the distance. Vernazza, as with all five of the villages, a wonder to look upon. It is a town, similar to Sestri, which is split into two bays by an isthmus with a castle keep on the top. The town was packed with people, but we got some lunch and walked under this cave-like entrance to a tiny secluded beach beyond. I mean, it all felt like a ferry tale. It was all so immensely beautiful that it is slightly overwhelming. We wanted to capture this moment of time and live in it forever. But as with all moments, it moves on and our day was nearing to the end and we had another 2 hours to go, so we packed our bags and continued our journey. This time around the walk was pretty even with the end a very steep descent into the final village Monterosso. Another beautiful, although not as charming village, this is the most touristy as it’s the easiest to get to and has many hotels. The best part about Monterosso though, is it juts out into the sea which allows you to visually see all four of the other villages along the Cinque Terra, so we were able to admire from a distance not only the spectacular beauty of each place but also the distance that we covered. Please, if you ever find yourself in Italy, make this a destination point, because it is a memory you will value for the rest of your life.

Our arrival back to Sestri brought another pleasant surprise as Jason’s cousin, Antonella, came from Campegli to visit and we shared a wonderful, and very unique conversation with her. Antonella doesn’t speak other language other than Ligurian Italian, and we don’t speak anything other than Spanish & English, so we used our hotel director, who happened to know Antonella as a translator. He become very knowledgable on our families and we shared many laughs over the situation, but it was great to meet and see Antonella and we hope to one day be able to spend more time with her and her family.


Las dos costas:

Venecia y Sestri Levante


Comencemos con Venecia. Nuestro vuelo de Copenhague fue rápido e indoloro, muy diferente al anterior. Durante nuestros viaje, siempre hablamos sobre las expectativas que cada uno tiene del lugar antes de llegar y al final, cómo siempre cada nueva ciudad nos deja boquiabiertos con un lienzo llenos de nuevas experiencias como pintura. En el caso de Venecia, nos sentimos engañados por su encantadora existencia como la Ciudad de los puentes. Nuestras expectativas eran sin duda correctas en términos de belleza externa, sin embargo, la actual ciudad deja mucho que pensar.

Comenzamos con el pie derecho, ya que nuestro pintoresco alojamiento y desayuno, llamado Albergo Doni, se encuentra en tal vez el más típico callejón/canal de Venecia. El Albergo Doni prácticamente se fumiga en las pequeñas callejuelas de Venecia. Se esconde tras pequeñas ventanillas que espolvorean con bellas flores colgantes, la magnitud de los hermosos canales donde pasan las góndolas una tras otra salpicando de alegría la ciudad con el canto de sus maestros. La escalera en caracol y desvencijadas tablas de madera son compañeros ideales para nuestra antigua cama que probablemente no ha sido cambiada o renovada desde el Renacimiento…Nos sentimos en el viejo mundo. Después de instalarnos, caminamos por en medio de grandes multitudes de turistas para llegar a la bonita plaza Campo Santa Maria Formosa, donde compramos unas pizzas y nos sentamos a la orilla junto al canal para comer. Lamentablemente, cuando empezábamos a disfrutar de la comida, un grupo de turistas prácticamente se empuja uno tras otro a través de nuestra comida para echar un vistazo al canal. Desafortunadamente es verano y como es de esperarse la ciudad atrae grandes masas de turismo que va y viene día tras dia.

Después de nuestro almuerzo, vagamos por la ciudad y en el intento por evadir la multitud terminamos en uno de nuestros barrios favoritos en Venecia. Dorsoduro, es muy cerca de la Universidad de Venecia. Alli finalmente pudimos contemplar la imagen perfecta de la famosa ciudad, con canales preciosos, adornados con flores y radiantes casas pintadas de diferentes colores. El barrio parecía nuevo, tal vez renovado, y dejó una persistente imagen con nosotros durante el resto de nuestro viaje. Fue maravilloso perdernos en el cruce de las calles con infinidad de puentes, y Jason constantemente diciendo: "yo sé exactamente dónde estamos”. Finalmente y al cabo de varias horas, encontramos el camino de vuelta por el Ponte di Rialto y una vez mas admiramos el Gran Canale. Por suerte para nosotros, en ese momento, en las primeras horas de la noche, muchas personas salen de la ciudad en los diferentes botes que esperan a la orilla del muelle. Es gente que solo viene de visita en el día y que no se queda dentro de la ciudad ya que es mas costoso. Así pues, encontramos el centro histórico, La Plaza de San Marcos, y justo cuando el sol se estaba poniendo, nos sentamos para disfrutar a las orquestas que como de costumbre comenzaban su duelo de conciertos. La luz y las sombras juegan trucos en la Catedral de San Marcos, mientras nuestros corazones llegan al cielo. Los hermosos edificios que rodean la Plaza son encantadores por la noche y el sonido de la música deriva en proporciones épicas su brillantes. Pasamos tres noches en esta plaza, saboreando cada segundo de ellas.

En nuestro deambular diario, nos dimos cuenta rápidamente que hay dos tipos de apartamentos en Venecia: restaurantes o tiendas de recuerdos. Donde quiera que íbamos, ventanas rellenaban nuestros ojos con baratijas y con recuerdos. Era imposible caminar porque el toque de colores subconscientemente atraía nuestros ojos. Probablemente nos veíamos chistosos al caminar ya que constantemente nuestras cabezas retrocedían o se inclinaban hacia adelante en cada tienda. Era, para ser sinceros, un poco abrumador y agotador.

Dejamos Venecia en un día lluvioso, lo cual era perfecto ya que estábamos listos para seguir adelante. Es una ciudad preciosa, pero tres días es mas que suficiente para explorar la pequeña ciudad. Nuestro tren nos llevo a Génova, al lado opuesto de Italia. El viaje fue increíblemente tranquilo. Llegamos en la tarde a la tierra que vio nacer a nuestro conquistador Colon. Una vez instalados, hicimos un agradable paseo por la ciudad, y con una hermosa puesta de sol en el muelle, le dimos fin a nuestro muy pequeño paso por la ciudad.

Al día siguiente nos trasladamos a la Rivera Italiana, un pequeño pedazo de cielo en la tierra llamado Sestri Levante. La familia de Jason “ Los Gatti" vienen de un pequeño pueblo llamado Campegli, muy cerca de Sestri, por lo que nuestros dos días aquí son muy importantes para nosotros. Sestri se encuentra justo en el agua y está separada por un pequeño istmo con dos absolutamente hermosas bahías en cada lado: La Bahía de las fábulas y la Bahía del silencio. Su belleza es casi irreal, parece como una postal virtual. Nuestro hotel se encuentra un poco más hacia el sur, pero igual se encuentra a lo largo de la playa, así que por supuesto teníamos que visitar la playa tan pronto cuanto llegamos. La arena negra era vibrante en la brillante luz del sol y el azul turquesa del Mar Mediterráneo nos recibía con los brazos abiertos. Después de unas horas, dejamos la playa casi a regañadientes y regresamos al hotel para prepararnos para nuestra cena. Decidimos que andaríamos a pie a través de Sestri para poder ver lo que nos atrajera. Sestri se encuentra al oeste, así que en nuestra caminata tuvimos que tomar la puesta del sol, que fue quizás una de las mas bellas que aun hayamos visto. Los colores…los colores quitan la respiración que se desvanecen en el mar. La vitalidad de cada color nos causa un impacto increíble en nuestros corazones. Vemos como el sol suavemente se desliza por debajo del brillante mar, y allí en ese momento tan perfecto elevamos una oración a nuestro Dios en acción de gracias por darnos la oportunidad de poder ver algo tan real y tan hermoso. Con el corazón abierto y los estómagos hambrientos, nos dirigimos al centro de la ciudad, y nos deslizamos a lo largo de la playa.

Descendimos en un restaurante muy bonito donde había una promo especial para dos personas que incluía Risotto a la Marinara, ensalada y una bebida. Absolutamente delicioso. Las almejas, mejillones, camarones y pescado se cocinaron perfectamente en la combinación de sus jugos mezclados delicadamente con la salsa del Risotto, hicieron de nuestra cena una comida perfecta para un día celestial. Nos fuimos a casa totalmente alegres con una gran noche para descansar.

Al día siguiente decidimos ir a pié el Cinque Terre que está a unos 25 minutos en tren al sur de Sestri Levante. Si alguna vez viajas a Italia, Cinque Terre debe ser una parada obligatoria y también la caminata entre sus 5 pueblos. Aunque la caminata toma todo el día, vale profundamente la pena cada segundo de ella. Comenzamos en el ultimo pueblito llamado Riomaggiore que está dividido en dos partes, con el tren como separación entre ellas. Junto a la costa, tiene una trayectoria sobre el mar con pequeñas tiendas y restaurantes esparcidos por las casas que están literalmente construidas dentro de la piedra sobre los dos acantilados a cada lado. Si nuestras descripciones no te hacen muy feliz, verifica las fotos que son espectaculares y dan una mejor idea. Rocas gigantes sobresalen de este puerto. Disfrutamos del sol de la mañana mientras miramos lo turquesa, aguamarina, y azulado de agua y su profundidad.

Podríamos pasar todo el día allí y ser feliz. Pero el paseo no termina aquí. Subimos la colina y tomamos el tren hacia la tercera ciudad, Corniglia. La segunda ciudad, Manarola, es accesible en tren, pero no se puede alcanzar a pie por el camino por algunos daños y perjuicios que hubo durante el invierno, así que decidido omitir y comenzar nuestra caminata por la costa desde Corniglia. Este pueblito es el único de los cinco que no se encuentran junto al mar. Está situado en la parte superior de estos acantilados con grandes terrazas de viñedos inclinados hacia arriba. Las vistas desde aquí son increíbles, cada dirección es un sabroso placer al sentido visual. Quisiéramos quedarnos allí para siempre, pero nuestra caminata continuó hacia el norte y así empezamos nuestro paseo a lo largo de la costa hacia el próximo pueblito, aproximadamente 1 hora y media al norte llamado Vernazza. La ruta comenzó muy uniforme en medio de olivos y hermosas casas de piedra esparcidas antes nosotros. Nos sentíamos como una película, o tal vez un lugar intacto en el tiempo. Podría haber sido el año 1500, todo parecía estar aun allí tal y como siempre ha estado.

Lentamente, observamos un ascenso gradual en el camino, que pronto se convirtió en una muy empinada cuesta arriba, era todo en subida, mucho más de la mitad del viaje. Las vistas de la costa y de los pueblitos anteriores se maximizaban en lo glorioso de su belleza en cada paso que dábamos. Finalmente, llegamos a la parte superior y desde allí éramos capases de ver nuestro destino en la distancia. Vernazza, al igual que todos los cinco pueblos, es una maravilla o una perla en el camino. Es muy similar a Sestri, ya que está dividido en dos compartimentos por un istmo con un castillo en la parte superior. La ciudad estaba llena de gente, así que nos apuramos a comprar algo de almuerzo para llevar y de allí, caminamos bajo una cueva la cual era la entrada a una pequeña playa aislada que parecía del más allá. Es decir, que al entrar en la playa nos sentimos como en un cuento de hadas. Era todo tan inmensamente bello, que es exquisitamente abrumador. Queríamos capturar este momento en el tiempo y vivir en el para siempre. Pero, al igual que en todos los cuentos nuestro día estaba llegando al final y nos encontramos todavía a 2 horas de caminata para llegar a nuestro ultimo pueblito del Cinque Terre. Así que alistamos nuestras maletas y continuamos con nuestro viaje. Esta vez el paseo fue bastante arduo, incluso el descenso fue difícil, pero finalmente llegamos a Monterosso. Otro hermoso, aunque no tan encantador pueblito, ya que este es el más turístico por ser el cercano y más fácil de llegar en carro o tren y desafortunadamente ahora hay muchos hoteles. La mejor parte de Monterosso, es que sobresale hacia el mar y esto permite obtener una imagen visual de las otras cuatro aldeas a lo largo de la Cinque Terre. Alli pudimos admirar desde la distancia no sólo la belleza espectacular de cada lugar, sino también la distancia que cubrimos caminando.

Por favor, si alguna vez te encuentras en Italia, haz de este un punto de destino, porque es un recuerdo con un valor incalculable para el resto de tu vida.

Nuestra llegada a Sestri trajo otra agradable sorpresa. La prima de Jason, Antonella que vive en Campegli el pueblito de donde vienen los Gatti, bajo a visitarnos compartimos una maravillosa y muy única conversación con ella. Antonella no habla otro idioma sino el propio Italiano de Liguria y nosotros no hablamos otra cosa que no sea el español y el inglés, por lo que utilizamos a nuestro director del hotel, que de casualidad conoce Antonella como traductor. Al final de la visita se convirtió en muy buen conocedor de nuestras familias y compartimos muchas risas por la situación, pero fue genial conocer a Antonella y verla. Nos abrazamos y prometemos guardar la esperanza de un día ser capaz de pasar más tiempo con ella y su familia.

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Venice at NightVenice at Night
Venice at Night

Piazza San Marco

17th October 2014

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