Asia continent of the flip flop Hanoi city of the scooter

March 1st 2007
Published: March 1st 2007EDIT THIS ENTRY

FRANCAIS PLUS BAS - Asie continent des gougounes Hanoi ville des motos

After having travelled into several countries of this beautiful continent, I can ascertain the fact that the first thing one needs to pack to come to Asia is a pair of flip flops, sandals or whatever you want to call them. Forget the expensive walking shoes or boots, forget the nice leather shoes what you need is your flip flops. Why? Might you ask.

Well it's very simple. In Thailand, like in India and in Laos, you absolutely have to take off your shoes when visiting a temple. And since there are thousands of temples, inevitably you will visit temples. In addition to that, in Thailand, many shops require you to take of your shoes before you walk in to buy souvenirs or pharmaceutical products. Wearing closed shoes with laces is so time consuming. You need to bend down, untie your laces, take off the shoes and when you do this 3 or 4 or 10 times a day you catch on quickly and understand why the locals only ever wear flip flops. On top of that, when it is cold out, they wear sockes in their flips flops. Not exactly a fashion statement but it's much better than untying your shoes.
In some temples, you can leave your shoes with a guard for a few roupees or sometimes even for free but most of the time the shoes and flip flops and slippers line the front entrance.
In the beginning, I wanted to hold my shoes or flip flops in my hands as I was afraid they would get stolen but you soon learn that nobody ever steals shoes especially mine at size 12... they could actually make 2 pairs at least out of mine.

In Laos, this was taken to the limit: even in our guesthouse we had to take our shoes off when entering. Can you imagine going to a hotel in Montreal, taken your shoes off and leaving them at the front door. Just not done. But here it's the norm and people wether guesthouse owners or shopkeepers frown upon the tourist who dares to keep his shoes on. One thing though, guest houses are spotless. The floor shines almost like a mirror. So leave your dancing shoes at home and carry a good stok of flip flops and youl be fine.

If Asia is the continent of the flip flop, slipper or sandal whatever you call it in your culture, Hanoi - the first city I arrived in Vietnam is the city of scooties. There are thousands of them left right and center. The traffic and honking reminded me a bit ( a VERY LITTLE BIT) of Delhi and most of India. Less chaotic mind you and of course there are no cows in the streets and the streets are paved but scooters are all aroudn. IN fact, there are three ways for a tourist to get from point A to point B here in Hanoi. The cylco (which is the equivalent of the Indian cycle rickshaw I have mentioned in a previous blog). The only difference is the set here is in front, the guy cycling you around is at your back so you have a great view of what is ahead. In India the cyclist is in front of you and blocks your view and since they are so skinny and work so hard to take you around you feel guilty if you weigh more than 60 pounds! At least when they are in your back you can't see them struggling to cycle you around. Then there is the taxi. And finally the scooter. Anybody with a scooter will gladly take you around anywhere for 2 or 3 $US. No helmets though. It's fun and fast but always a bit more expensive. I love it.

Apres avoir roule ma bosse dans quelques pays d'Asie, je peux affirmer que ce continent est le roi de la gougoune. En effet, mes chers amis, si vous venez en Asie la premiere chose que vous devrez mettre dans votre valise c'est une paire de gougounes! Oubliez les bottes de marche ou les souliers de marche que voua aurez paye le gros prix. N'apportez surtout pas de souliers propres en cuir. Pourquoi donc?

C'est tout simple. Il faut se dechausser dans tous les temples de l'Inde et de Thailande et du Laos. Aucune exception. Alors avec les souliers ou les bottes de marche, c'est assez penible apres la visite du cinquieme ou vingtieme temple. Penche-toi, detache tes lacets, ote tes souleirs. AU retour, repenche, remets et relasse. C'est lassant a la longue vous en conviendrez. Comme il y a des milliers de temples dans ces pays, tous plus beaux les uns que les autres, la gougoune s,impose. Et s'il fait froid? La gougoune avec une paire de bas (ou de chaussette selon votre culture). Vous ne gagnerez pas un concours de beaute mais vous aurez la liberte de vous dechausser en un clin d'oeil et pourrez ainsi visiter tous les temples que vous desirez voir.

En Thailande, on pousse l'enveloope et on vous demande d'enlever les chaussures avant d'entrer dans les commerces. Que ce soit la pharmacie ou la boutique de souvenirs. Les souliers sont interdits. Et si vous oubliez on vous regarde de travers et on n'hesite pas a vous le dire.
Au Laos, c'est encore pire... dans les guesthouses (petits hotels pour petits bugdets) il faut se dechausser avant d'entrer. Alors on arrive avec notre sac a dos, le gros au dos, le petit devant et la tout en gardant notre equilibre il faut enlever ses chaussures. Vous comprenez pourquoi la gougoune est maitre maintenant. Et aussi pourquoi tous les habitants de ces magnifiques pays portent la gougoune! Imaginez-vous dans un hotel de Montreal ou on vous demanderait d'enlever et de laisser vos chaussures a la porte. Incroyable bien sur.

Dans certains temples en Inde, on peut laisser ses chaussures ou ses gougounes avec un surveillant pour quelques roupies ou meme pour rien mais la plupart du temps, on les enleve a la porte et il y a plusieurs rangees de chaussures longeant l'entree aux temples, commerces et autres. Au debut je voulais garder mes souliers dans mes mains mais c'est interdit. J'avais peur de me faire voler mes chaussures et mes gougounes mais finalement personne n'oserait voler les souliers d'une autre. Enfin les miens c'est certains puisque je porte des 12. Pas les Indiens, les Thais ni les laotiens. Peut-etre un touriste mais c'est une chance a prendre.

POur Hanoi, au Vietnam, on rentre dans la ville des scooties. Il y en a partout! C'est un peu comme en Inde: le bruit, les klaxons et les scooters ou petites motos. Il y a au moins 200 motos pour chaque voiture. Et, pour le touriste, ici il y a trois moyens de se deplacer : Le taxi. Le cyclo (comme en Inde sauf qu'on est assis devant celui qui nous emmene). En fait, en Inde, on se sent coupable si on pese plus de 60 livres car on voit le pauvre Indien tout maigre peiner pour nous transporter ou on veut. Ici au moins, nous sommes devant. On voit tout sauf le cycliste peiner pour nous promener dans le centre-ville. ENfin, il y a les scooters. N

1st March 2007

Maintenant je comprend mieux une partie de ton voyage. Hier j'ai vue aux "Grands Explorateurs" l'Inde. Tous ces temples, c'est prières et gestes, ces coutumes religieusement gardés. Je te voyais parmi eux. WOW! Il faudra que tu vois ce reportage, de Gérard Bagès, au retour. Tu t'y retrouveras. Bonne continuité........ Je t'embrasse ma chère Julie

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