Sài Gòn 2013 (twenty years since my first visit)

Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Southeast » Ho Chi Minh City
February 23rd 2013
Published: February 23rd 2013
Edit Blog Post

The Central Post Office of Hồ Chí Minh CityThe Central Post Office of Hồ Chí Minh CityThe Central Post Office of Hồ Chí Minh City

This shot was taken on my city tour dated 21 February 2013. This is one of the old French buildings in the city.
Twenty years had passed since my first trip to Sài Gòn (aka Hồ Chí Minh city). In March 1993 when I visited the city for the first time, I didn't hear much northern accent, but now I could hear northern, central and southern accents everywhere. The city's population is now 10 million people. Many of them are immigrants from other provinces. Like a Vietnamese saying "Đất lành chim đậu" (a peaceful land where birds fly to), Sài Gòn is the most developed city in Vietnam. It is also a good place to do business and investment. There are more opportunities and various choices for the people to find jobs and develop their careers.

During the past 20 years, I have made about 20 trips to Sài Gòn, sometimes on business, but most of the time I traveled for fun. My sister has lived in Sài Gòn for 14 years. She has a good job in an European company. This is also the place where she met her Swedish husband and they have a son. Sài Gòn is now her second home and she said she would not go back to live in Hà Nội.

You may wonder why we
The city at night - February 2013The city at night - February 2013The city at night - February 2013

View from the 22nd floor of my sister's apartment (the City Garden).
often say "Sài Gòn", although it's an old name of the city. I think that when we say "Sài Gòn", it means the major part of the city before 1975, while "Hồ Chí Minh city" is the larger area, including new districts and some other districts far from the center (like Thủ Đức or Củ Chi, 30-60km from the center). One more reason is that "Sài Gòn" is a shorter name, so it's easy for our communications. In official letters we must write in full "Hồ Chí Minh City".

One of my favorite things to do in Sài Gòn is to enjoy foods. Hủ tíu noodle soup, Bánh xèo pancake, Bánh khọt pancake, Bò bía, Chả giò spring rolls are the popular foods in this city. Many northerners complained that the southern foods are sweet, as the southerners love to put sugar into them and their foods are also very spicy. Meanwhile, some southerners don't find northern foods suitable to them because lack of spices. I think that cuisine is a culture of every region, so we should experience and accept it. It's possible to say that Sài Gòn is a multi-cultural city, as the people living here come
Bến Thành marketBến Thành marketBến Thành market

One of the old French buildings in the city and also the symbol of HCM City.
from different parts of Vietnam and bring their own life styles, foods and cultures, so we can easily find all types of the northern, central and southern dishes and enjoy them.

I landed at Tân Sơn Nhất airport on 8 February 2013, ie a couple of weeks ago. During this short time, I had visited some places in the city, celebrated Tết lunar new year with my family, then I made a trip to Phnom Penh and another trip to four provinces of the Mekong Delta on my own. So far I have enjoyed my time in southern Vietnam. A few days ago I booked a one day city tour at Kim Cafe Travel on Đề Thám street. I wished to re-visit some places which I had been to 20 years ago and see how different they were. The tour costs US$13. The reason why I joined a tour was that it would be more expensive if I used taxi or motorbike taxi services. The tour stated at 8:30am and ended at 4:30pm. The other tourists are Asians coming from the Philippines and Malaysia.

The first site we visited was the War Remnants Museum. I had not been
Chả giò gấc spring rollsChả giò gấc spring rollsChả giò gấc spring rolls

Inside the spring rolls there are Gấc fruit (red color), pork or chicken.
to this museum before, so I looked forward to seeing it. Unfortunately, I had only one hour at this place so I had to be in a hurry going to all the major rooms and seeing photos. This museum was opened in September 1975 for exhibiting the remnant proofs of the Vietnam War crimes and their consequences. Then we went to District 5 which is the China Town. We visited Thiên Hậu temple which was built in the 18th century. It is a very old temple with great architecture and roof decorations of clay taken from the Sài Gòn river. We also spent some time at Bình Tây market in this district. There was a lion dance group going to every shop in the market and performing, then the boys got lucky money from the shop owners.

After we had lunch at a Phở noodle soup restaurant, we moved on to the next place which was the Independence Palace (the former Presidential Palace). Four presidents of the South Vietnam government used to live and work in this place during the 1960s until 1975. The original palace was named "Norodom Palace" which was designed by the French in 1868. It
Poor houses along a canal - Bình Thạnh districtPoor houses along a canal - Bình Thạnh districtPoor houses along a canal - Bình Thạnh district

Same like anywhere there is a contrast of the rich and the poor.
was then destroyed with bomb, so the new Palace was built in 1962 on the foundation of the old one.

It has been twenty years since my last visit to the Palace, so things have changed. Now tourists cannot come into the rooms. They have to stand outside the rooms and hear explanation from tour guides. On my last visit in 1993 I could sit on the President's chair and got into the helicopter on the roof-top floor for taking photos. So many memories were back when I was walking through the rooms and also the basement.

Our last stop was the French Old Quarter in the center of the city. The Notre Dame cathedral was opened at 3pm so tourists could get into it and see the architecture. This is my first ever experience with a cathedral in Sài Gòn. We had a quick look at the Central Post Office and the Opera House, as well the People's Committee. They are all old French buildings.

Twenty years ago when I came to Sài Gòn for the first time, I couldn't imagine that a part of my family (my sister and nephew) would be here someday. I have traveled around the world and all over Vietnam during this long period of my life, and now I am back to this city and added to my profile a sentence "My current location: Hồ Chí Minh City". I will be living in southern Vietnam for a while as a new experience of my life.

The photos in this blog were taken on 21 February 2013 at Bến Thành market, War Remnants Museum, Independence Palace, Bình Tây market, Thiên Hậu pagoda in China town, Notre Dame cathedral, Central Post Office, Opera House, Bánh xèo Mười Xiềm restaurant and some streets in Sài Gòn, southern Vietnam.

Other blogs about Sài Gòn:

May 2011 My sister's wedding in Sài Gòn

February 2013 Sài Gòn - Tết 2013 (the Year of the Snake)

Travel tips: You can find many cheap hotels and restaurants as well travel agents along Phạm Ngũ Lão street & Đề Thám street in District 1 of the city. Some major sites to see are the Notre Dame cathedral, Opera House, War Remnants Museum, Independence Palace (the former Presidential Palace), Bến Thành market, Central Post Office etc. You can get to the city by plane, train, bus and open tour bus. Tân Sơn Nhât international airport is not far
Sunrise over the city (at 6am)Sunrise over the city (at 6am)Sunrise over the city (at 6am)

View from the 22nd floor of my sister's apartment (the City Garden).
from the center of the city and you can choose to go by taxi or by local bus.

Sài Gòn - Tháng 2/2013

Hai mươi năm đã trôi qua kể từ chuyến đi đầu tiên của tôi tới Sài Gòn vào tháng 3/1993. Khi đó, tôi không nghe thấy nhiều giọng miền bắc, nhưng bây giờ thì tôi nghe thấy giọng bắc, trung, nam ở khắp mọi nơi. Dân số Sài Gòn hiện giờ đã là 10 triệu người, nhiều người trong số đó là dân nhập cư. Như một thành ngữ "Đất lành chim đậu", Sài Gòn là thành phố phát triển nhất Việt Nam, cũng là nơi có nhiều cơ hội để đầu tư và kinh doanh. Ở đây cũng có nhiều cơ hội và lựa chọn cho mọi người tìm việc làm và phát triển sự nghiệp.

Trong 20 năm qua, tôi đã đến thành phố này khoảng 20 lần, đôi khi là đi công tác, nhưng phần lớn là đi chơi. Em gái của tôi đã sống ở Sài Gòn được 14 năm. Cuộc sống ở đây rất tốt về cả sự nghiệp và gia đình, nên em gái của tôi nói là
Bánh xèo - popular pancake in southern VietnamBánh xèo - popular pancake in southern VietnamBánh xèo - popular pancake in southern Vietnam

This pancake consists of mushroom and seafood.
sẽ không quay trở về sống ở Hà Nội.

Theo như tôi hiểu thì khi mọi người nói tên cũ của thành phố là "Sài Gòn", thì có nghĩa là phần trung tâm của thành phố trước năm 1975. "Thành phố Hồ Chí Minh" mang một ý nghĩa rộng lớn hơn, bao gồm cả các quận huyện mới như Thủ Đức hay Củ Chi, cách trung tâm 30-60km. Một lý do nữa là khi nói "Sài Gòn" thì ngắn gọn hơn, vì vậy nên dễ giao tiếp, còn trong văn bản chính thức thì phải nêu đầy đủ "Thành phố Hồ Chí Minh".

Một trong những điều mà tôi yêu thích ở đây là đồ ăn. Tôi thích Hủ tíu, vịt Thanh Đa, Bánh xèo Mười Xiềm, Bánh khọt, Bò bía, Chả giò, những món ăn phổ biến của miền Nam. Nhiều người miền Bắc phàn nàn là đồ ăn của người miền Nam thường có vị ngọt vì cho đường và khá cay. Trong khi đó thì người miền Nam cũng cho là món Bắc ăn không hợp khẩu vị của họ vì thiếu gia vị mạnh. Theo tôi nghĩ thì ẩm thực là một nét văn
Dragon Fruit Tree Dragon Fruit Tree Dragon Fruit Tree

Outside the War Remnants Museum
hóa của mỗi vùng miền mà chúng ta nên trải nghiệm và chấp nhận. Có thể nói rằng Sài Gòn là một nơi đa văn hóa, vì mọi người đến từ những vùng miền khác nhau mang theo cách sống, ẩm thực và văn hóa của họ, vì vậy nên ta có thể dễ dàng thưởng thức những món ăn ngon của cả ba miền ở đây.

Tôi đặt chân tới sân bay Tân Sơn Nhất vào ngày 8/2/2013, tức là hai tuần trước. Trong khoảng thời gian ngắn ngủi này, tôi đã đến thăm một vài nơi trong thành phố, đón Tết cùng với gia đình, đi Phnom Penh và sau đó là đến 4 tỉnh của Đồng bằng sông Cửu Long. Mỗi ngày ở miền Nam là một trải nghiệm mới mẻ và thú vị. Mấy hôm trước, tôi đặt tour thăm quan Sài Gòn một ngày tại công ty du lịch Kim Cafe trên đường Đề Thám. Tôi muốn đến thăm lại một số nơi mà tôi đã tới thăm 20 năm trước để xem hiện giờ mọi việc thay đổi như thế nào. Giá tiền tour này là 13 đô la. Lý do vì sao tôi đi theo tour là vì nếu đi bằng taxi và xe ôm thì khá đắt tiền cho khoảng cách quãng đường khá xa. Tour này bắt đầu lúc 8:30 sáng và kết thúc vào 4:30 chiều. Các khách du lịch trong tour này đều là người Châu Á đến từ Philippines và Malaysia.

Điểm đến đầu tiên mà chúng tôi tới thăm là Bảo tàng chứng tích chiến tranh. Đây là lần đầu tiên tôi đến Viện bảo tàng này. Vì chỉ có một giờ đồng hồ ở đây, nên tôi phải xem rất nhanh các bức ảnh trưng bày ở các gian phòng. Viện bảo tàng này mở cửa từ tháng 9/1975 lưu giữ các chứng tích tội ác chiến tranh Việt Nam và các hậu quả mà chiến tranh đã để lại. Sau đó, cả đoàn đến thăm Quận 5 là khu phố của người Hoa. Đền Thiên Hậu được xây từ thế kỷ 18. Đây là một ngôi đền cổ có kiến trúc đẹp và phần trang trí trên mái bằng đất sét lấy từ sông Sài Gòn. Chúng tôi cũng đến thăm chợ Bình Tây ở Quận 5. Tại đây có một nhóm múa sư tử đến từng gian hàng trong chợ biểu diễn rồi nhận tiền lì xì của chủ các gian hàng.

Sau khi ăn trưa tại một nhà hàng Phở, chúng tôi đi tiếp đến Dinh Độc lập. Đây là nơi mà 4 Tổng thống của chính quyền miền Nam Việt Nam từng sống và làm việc. Dinh Norodom là dinh đầu tiên do người Pháp thiết kế vào năm 1868. Sau khi bị ném bom, dinh Norodom bị hư hỏng nặng. Dinh được xây lại vào năm 1962 trên nền của Dinh Norodom.

Chính xác là 20 năm kể từ lần đầu tiên tôi đến thăm Dinh Độc lập, vì vậy nên mọi thứ đã thay đổi. Bây giờ thì khách du lịch không được phép đi vào các gian phòng mà phải đứng ở bên ngoài và nghe hướng dẫn viên giải thích. Trước đây vào năm 1993, tôi được ngồi trên ghế của tổng thống và leo vào bên trong chiếc trực thăng trên mái nhà để chụp ảnh. Khi đi ngang qua các căn phòng và tầng hầm, những ký ức cũ lại quay về trong tâm trí tôi.

Điểm đến cuối cùng của
Bánh khọt Bánh khọt Bánh khọt

This is a delicious pancake including green bean, shrimp and some special sauce on the surface.
cả đoàn là khu phố cổ của Pháp ở trung tâm thành phố. Nhà thờ Notre Dame mở cửa vào lúc 3 giờ chiều, vì vậy nên khách du lịch có thể vào bên trong thăm quan. Đây là lần đầu tiên tôi được nhìn thấy kiến trúc bên trong nhà thờ. Cuối cùng, chúng tôi đến thăm Bưu điện trung tâm, Nhà hát lớn và Ủy ban Nhân dân. Tất cả đều là kiến trúc cổ của Pháp.

Hai mươi năm trước khi tôi đặt chân tới Sài Gòn lần đầu tiên trong đời, tôi không thể hình dung được là một phần của gia đình mình (em gái và cháu) sẽ ở đây. Tôi đã đi đến nhiều nơi trên thế giới và đi khắp Việt Nam, và bây giờ thì tôi quay trở lại nơi đây và viết thêm một câu vào profile trên travel blog: "Nơi ở hiện tại: Thành phố Hồ Chí Minh". Tôi sẽ sống ở miền Nam một thời gian như một trải nghiệm khác của cuộc đời.

Các bức ảnh trong blog này được chụp vào ngày 21/2/2013 tại chợ Bến Thành, Bảo tàng chứng tích chiến tranh, Dinh Độc lập, chợ Bình Tây, đền Thiên Hậu tại Quận 5, nhà thờ Notre Dame, Bưu điện Trung tâm, Nhà hát lớn, tiệm Bánh xèo Mười Xiềm tại Sài Gòn.

Các bài viết khác về Sài Gòn:

Tháng 5/2011 My sister's wedding in Sài Gòn

Tháng 2/2013 Sài Gòn - Tết 2013 (the Year of the Snake)

Additional photos below
Photos: 74, Displayed: 34


Phở noodle soup with beefPhở noodle soup with beef
Phở noodle soup with beef

Mixture of white and red noodles.
Thiên Hậu temple in China townThiên Hậu temple in China town
Thiên Hậu temple in China town

It was made from clay in the river.
Notre Dame cathedral - Old French buildingNotre Dame cathedral - Old French building
Notre Dame cathedral - Old French building

The cathedral was built during 1877 - 1880.
Photo & straw hats at the War Remnants MuseumPhoto & straw hats at the War Remnants Museum
Photo & straw hats at the War Remnants Museum

Photo exhibition with subject about children during the Vietnam war.

24th February 2013

Oh, so happy to hear you may settle down in Saigon for a while at least.Hope y'll love this sunny land
27th February 2013

Hi, Hong Ha, I love all the old French buildings you posted, very beautiful & they are preserved very well :)

Tot: 0.193s; Tpl: 0.072s; cc: 13; qc: 28; dbt: 0.0223s; 1; m:saturn w:www (; sld: 2; ; mem: 1.3mb