Chùa Hương (the Perfume Pagoda)


Advertisement
Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Red River Delta
March 30th 2008
Published: April 1st 2008
Edit Blog Post

Boats on the Yến streamBoats on the Yến streamBoats on the Yến stream

There are hundreds boats carrying tourists along the stream.
Last weekend, a girl at my office asked me whether I wanted to join a one-day trip with her family to the Perfume Pagoda or not. I replied to her at once "Sure, I'll go." That's a wonderful advantage of being free and single. I can go anywhere anytime I want. The Perfume Pagoda is located in Hương Sơn commune, Mỹ Đức district, Hà Tây province, 60km away from Hanoi. Every year, the festive season at the Perfume Pagoda lasts from 6 January to 25 March of Vietnamese lunar calendar. It means almost 3 months after Tết (the lunar new year). It's also the busiest time for both visitors (many of them are Buddhist pilgrims) and local people. At the other time of the year, most of the people who visit the place are foreign and local tourists.

There are 10 sites to visit at the Perfume Pagoda's area: Thiên Trù pagoda, Hinh Bồng pagoda, Giải Oan pagoda, Hương Tích cave, Trình temple, Thanh Sơn (Chùa Mẹ - Mother pagoda), Long Vân, Cây Khế, Tuyết Sơn (Đức Thánh Cả) and Mẫu Mẹ temple. There are some branches on the Yến stream. If we want to visit some of the above
The Yến streamThe Yến streamThe Yến stream

This is the local guy who rowed our boat along the Yến stream. He sat opposite to me and I took this photo when he was rowing the boat. There were 2 guys on both ends of the boat. The boat ride took 30 minutes (5km). It was the most relaxing part of the trip with beautiful landscape along the stream.
sites, we must turn toward that direction. Most of the tourists like us, who spend only a day at the area, always visit such major sites like Trình temple, boat ride along Yến stream, Thiên Trù pagoda and Hương Tích cave.

We left Hanoi at 8am and back at 8pm. The bus ride took us an hour. We visited Trình temple, then got a boat to Thiên Trù pagoda, which was built during King Lê Thánh Tông dynasty (1442-1497). The 30-minute boat ride along the 5km Yến stream is the most interesting and relaxing part of the trip. We enjoyed a great view of the mountains along the stream and fresh air in the countryside, which is different with the noise and pollution in the large cities. After we visited Thiên Trù pagoda, we had a lunch with the food we brought from home. It was fun sitting on the pagoda's yard and shared the food together.

More than 10 years ago on my first trip to the Perfume Pagoda, I had to wake up early in the morning and climbed up the mountain to Hương Tích cave. Recently, a cable car system was installed, so it saved a lot of time and energy for the visitors. A ticket for a round trip by cable car costs VND 70,000 (US$5). Tourists can book a tour to the Perfume Pagoda at the travel agents in Hanoi's Old Quarter. I'm not sure whether they go by cable car or still climb up the mountain. I still remember how hard it was on my last trip when climbing up the mountain along narrow and bumpy stairs. At that time, we needed bamboo sticks to assist us when going up and down.

Again there was a great mountain view, when we looked through windows on the cable car. A funny thing on the trip was that when the cable car stopped at the Technical Terminal on the way to the main cave, the door was open and we saw lots of money on the ground. There is a warning there "This is Technical Terminal. Don't throw money here." In Vietnam, sometimes when a regulation states "Don't do" people always "Do". Lots of VND 200 (the notes of very small value) were thrown from the cable car into the ground of the Technical Terminal, right under the board "Don't throw money here!".

Along the way to Hương Tích cave, the locals sold many things, some of them are local specialties. Most of the offerings are the same as at the other pagodas in northern Vietnam, so I only took photos of some special things, for example, small tortoises, plums, apricots etc. Hương Tích cave is located on the high mountain, also is the main destination on the trip. I was amazed by the crowd on the way down to the cave and inside it. On my last trip many years ago, I even couldn't get into the cave, because it was too crowded. This time I tried to walk down to the front side of the cave and couldn't go farther to see the Buddha statue, as it was dark and crowded at the rear of the cave, plus a wet and slippery pathway. I cannot imagine how many people were actually there, and it still wasn't the busiest day during the festive season.

There are hundreds boats carrying tourists along the Yến stream. We had to pay for the ticket and boat ride VND 55,000, then gave the boat drivers some tips at the end of the trip. Both local men and women row the boats, and they look so healthy because of this good exercise every day. When our boat was approaching the stream bank, there were many other boats at the quay. Our boat driver had to push them toward different sides, so that we could come close to the bank. It was fun pushing the other boats apart and finding a way for our boat. We even had to walk on the other boats until we could get into the bank.

Many people go to the Perfume Pagoda during its annual festive season. The family I traveled with visited the place every year over the past 10 years. My sister from Sài Gòn also loves to visit it every time she is back home in Hanoi during Tết. Visiting pagodas and praying good luck for the new year are traditional customs in Vietnam.

The photos in this blog are arranged in order of Trình temple, Yến stream, Thiên Trù pagoda and Hương Tích cave.

Travel tips: You can book a one day tour to the Perfume Pagoda at the travel agents in Hanoi's Old Quarter. There may be two options for you to choose. You will either walk up mountain to the main cave or go by cable car.

Chùa Hương – Ngày 30/3/2008

Một cô gái ở nơi làm việc của tôi tổ chức chuyến đi Chùa Hương cùng với gia đình, nên cô rủ tôi đi cùng. Đây là chuyến đi lần thứ hai của tôi tới Chùa Hương. Chuyến đi lần trước của tôi là cách đây mười mấy năm. Khi đó tôi phải dậy rất sớm và leo lên Động Hương Tích trên núi dọc theo con đường có các bậc thang rất chật hẹp và mấp mô cùng với chiếc gậy tre. Nhưng bây giờ thì đã có cáp treo, nên việc đi lại dễ dàng hơn.

Tổng cộng có 10 địa điểm thăm quan ở khu vực Chùa Hương là Chùa Thiên Trù, Chùa Hinh Bồng, Chùa Giải Oan, Động Hương Tích, Đền Trình, Tuyết Sơn (thờ Đức Thánh Cả), Thanh Sơn (Chùa Mẹ), Long Vân, Cây Khế và Đền Mẫu Mẹ. Khi đi thuyền trên suối Yến, tôi thấy có những nhánh rẽ sang hướng khác và người lái đò nói với tôi hướng đó đi về Long Vân. Với hành trình chỉ có một ngày thì chúng tôi chỉ đến những điểm thăm quan chính mà thôi.

Từ ngày 6/1 đến ngày 25/3 âm lịch (gần 3 tháng) là thời gian lễ hội Chùa Hương, nên lúc này lượng khách thập phương kéo về đây rất đông. 8 giờ sáng, chúng tôi mới xuất phát và đến 8 giờ tối thì về đến Hà Nội trong cơn mưa. Khoảng cách từ trung tâm Hà Nội lên Chùa Hương là 60km. Sau khi xe dừng ở bãi đỗ xe, chúng tôi vào Đền Trần. Bên trong đền, mấy người phụ nữ đang hát chầu văn. Khu vực này ngay cạnh bến thuyền nơi chúng tôi xuất phát lên Động Hương Tích, nên có rất nhiều thuyền đỗ ở đây.

Sau đó, cả đoàn leo lên một chiếc thuyền to và chúng tôi bắt đầu hành trình dọc theo suối Yến. Đây cũng là điều mà tôi thích nhất trong chuyến đi này. Tổng cộng có 5km đường suối, mất 30 phút chèo thuyền với hai bên bờ suối là núi non. Phong cảnh thật đẹp và cũng thật thư thái. Tôi rất thích nhìn cảnh dòng suối uốn lượn. Những chiếc thuyền ngược chiều với chúng tôi chở những người đã đến đây từ sáng sớm và đang trên đường về bãi để xe. Tôi ngồi ngay đầu thuyền, trước mặt tôi là anh chàng chèo thuyền người địa phương. Hai đầu là hai người chèo thuyền. Đây là một công việc khá nặng nhọc vì thuyền chở đến hơn chục người.

Anh lái thuyền chỉ tay về phía xa xa có những ngọn núi và giải thích cho chúng tôi ngọn núi có hình con Voi, đỉnh mâm xôi và đỉnh Thiên Trù (có nghĩa là Bếp Trời). Khi thuyền đến gần bến, tôi nhìn xuống nước và thấy rõ cả rong và những cây thủy sinh màu xanh. Phần thú vị nhất là khi thuyền cập bến. Có rất nhiều thuyền ở đó và người chèo thuyền đẩy những chiếc thuyền đậu gần bờ để thuyền của chúng tôi có thể vào sâu hơn được. Chúng tôi phải tránh những chiếc thuyền đang lao về phía mình, cẩn thận với bàn tay để tránh bị kẹp. Trên đường lên chùa Thiên Trù, dọc bờ suối Yến và dọc con đường bằng đá có rất nhiều nhà hàng bán
Trình templeTrình templeTrình temple

I like the roofings of this temple.
đồ ăn, bánh kẹo (chủ yếu là bánh làm từ rau sắng có màu xanh, bánh củ mài ăn như kẹo mè xửng), những lò bánh mì với đủ hình các con vật, ngọn su su, mơ, mận, thậm chí cả những con rùa bò lổm ngổm trong chậu. Điều đáng chê trách nhất là rất nhiều con vật như chồn hay thú rừng bị nướng rồi bị treo lên và xẻo thịt bán cho du khách ngay tại chốn linh thiêng này.

Đang là mùa lễ hội nên chỗ nào cũng đông nghịt người, vậy mà đây chưa phải là ngày đông nhất trong 3 tháng lễ hội. Chúng tôi lên đến Chùa Thiên Trụ (xây dựng năm 1442 – 1497 dưới thời Vua Lê Thánh Tông), thăm quan một lát rồi trải báo ngồi xuống sân chùa và ăn trưa với các món giản đơn mà chúng tôi đã mang theo như cơm nắm, muối vừng, xoài xanh và giò.

Con đường leo lên ga cáp treo cũng thật là đông đúc. Phong cảnh rất đẹp với núi non ở xa xa và sâu thăm thẳm cây cối ở phía dưới. Buồn cười nhất là khi khoang cáp treo của chúng tôi dừng lại ở ga kỹ thuật. Cửa cabin mở ra và chúng tôi thấy tiền 200 đồng vứt la liệt dưới sàn. Bên trên là dòng chữ “Đây là ga kỹ thuật, không ném tiền xuống đây”. Người Việt Nam thường nói một đằng làm một nẻo, cái gì quy định là “Không” thì người ta làm ngược lại. Việc ném tiền ở đây có thể là do mọi người nghĩ là để tránh vận đen khi đi cáp treo.

Từ ga cáp treo đi xuống thấy cảnh núi non trùng điệp. Con đường xuống Động Hương Tích đông nghịt người, đến khi vào bên trong động thì thấy chi chít đầu người. Lần trước khi đến đây, tôi thậm chí cón không vào nổi bên trong động mà chỉ đứng từ trên cao nhìn xuống. Lần này thì tôi cứ từ từ đi xuống và chụp ảnh bàn để lễ đầy hoa. Phía sau động cũng đông nghịt người xúm quanh bàn thờ có tượng Phật thấy thắp đèn rất đẹp. Đường vào sâu trong hang rất trơn và tối, nên tôi phải quay ra. Chúng tôi quay trở lại ga cáp treo để đi xuống bến thuyền. Trên đường về, mọi người dừng xe để mua Vịt cỏ Vân Đình về làm quà.


Additional photos below
Photos: 43, Displayed: 32


Advertisement

On the Yến stream On the Yến stream
On the Yến stream

Our boat driver pointed toward the far away mountains and explained the meanings of the peaks.
Thiên Trù pagoda Thiên Trù pagoda
Thiên Trù pagoda

The red board is a warning. It means "Wine and meat are not allowed to be the offerings".


1st April 2008

Once again...
Interesting blog, great pictures! Thanks, m j a
3rd March 2009

Amazing place - we found it incredible when we visited and well worth the time to take a look

Tot: 0.154s; Tpl: 0.075s; cc: 8; qc: 28; dbt: 0.0195s; 1; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 2; ; mem: 1.3mb