Fansipan summit and Sapa (2019)

Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Northwest » Lao Cai » Fansipan
May 25th 2019
Published: May 10th 2019
Edit Blog Post

Fansipan summit (3,143m)Fansipan summit (3,143m)Fansipan summit (3,143m)

Fansipan is the highest peak of Indochina (the old name given by the French for Vietnam, Laos and Cambodia during its colonial time). I am holding a Vietnamese flag on the summit.
5 May to 7 May 2019 - I travelled to Sapa on a 3-day trip for the purpose of visiting the Fansipan summit. At an altitude of 3,143m, Fansipan is the highest peak of Indochina (the old name given by the French for Vietnam, Laos and Cambodia during its colonial time). This is the first time that I went to Sapa alone. On my previous trips I travelled with my friends and parents, and that was many years ago (1998, 2008 and 2012). I have had a dream of seeing the summit of Fansipan for a long time, and at last I made it. In the past, I had to travel for at least 12 hours by bus or train between Hanoi and Sapa but now, thanks to the new expressway, the travel time has been shortened to only 6 hours. I took a morning bus and arrived in Sapa at noon. On this trip I didn't do trekking to villages of the ethnic minority people as I had done it in the past. I just wanted to see how Sapa has changed and to reach Fansipan summit.

Sapa, at an altitude of 1,800m, is located in North West Vietnam, 320km from Hanoi. The last 30km from Lao Cai to Sapa took an hour to travel by bus because of the windy pass going up the mountain. Sapa has changed so much with more buildings and became more modern. The centre of the town is like a copy of Hanoi with all kinds of shops and businesses. I really miss the old Sapa with markets of the ethnic minority people in the town centre, as well as their performances of dances and music on Saturday nights. Still, the true beauty of Sapa is outside the town with magnificent mountain scenery, terraced rice fields and colourful groups of the Dzao and H'mong ethnic minority people in their villages.

After I got to my hotel room, I walked to the town centre and took photos along the way. I met a young Vietnamese couple outside Sapa cathedral and we joined together for a nice BBQ dinner. Then we had a traditional bath of the Dzao ethnic minority people using 32 kinds of healthy herbs. I had never had this bath before, so it was a new experience. In a small room there are one or two round wooden tubs. Local staff
Sapa cathedral at nightSapa cathedral at nightSapa cathedral at night

There was a mass on Sunday night.
pour hot herb liquid which has been cooked at high heat and kept for 6 hours to absorb all the good ingredients. The bath often lasts 20 minutes. This herb liquid is very hot, so we could adjust the temperature using cold water from the taps.

Next day, I decided to start my journey at noon because some people advised me that it would be misty on Fansipan in the morning. In the old days, tourists had to climb up and down Mt Fansipan for 3 days with a local guide and H'mong porters. Some people lost their lives on the way down. Since the cable car was introduced, it has become easy and saved a lot of time for travellers to reach the summit. It cost VND 820,000 (US$35) for the whole package of cable car, train and funicular (mountain climbing train). However, it only includes one way funicular for going up to the summit, and tourists have to walk down from the summit to the cable car station which enables them to stop on the way to visit pagodas and a giant Buddha statue.

The first thing I had to do was to take a train
Paintings at Fansipan cable car stationPaintings at Fansipan cable car stationPaintings at Fansipan cable car station

Three paintings of H'mong ethnic minority women
from Sapa centre to Muong Hoa station where I would get a cable car to the summit. The 2km train ride was very pleasant. The train is installed at a high level and goes through Muong Hoa valley which is beautiful with mountain scenery, villages and rice fields. When the train arrived in Muong Hoa station, I had to walk a long way to the cable car station. The investors have developed this area into a fantastic theme park with hotels, flower gardens, festivals, events and a market selling local products. Now is the lavender season so up the hills there was only violet colour. Finally, I got into a cable car. It's big enough for 25 people but I was alone, so my 30 minute ride seemed quite long. The scenery was picturesque, like in postcard, with rice fields of different shapes and colours made by the ethnic minority people. When the cable car had nearly reached Fansipan station, it was so windy I could hear the sound of wind blowing and the cable car started swinging. I saw Fansipan station, a Buddha statue and the Vietnam flag. It was an emotional moment as I knew my dream would
Great mountain scenery on my way upGreat mountain scenery on my way upGreat mountain scenery on my way up

It was 12oC on the summit, so I had to wear a warm jacket. The weather was very pleasant until the fog started to emerge at 3:30pm.
come true very soon.

After I arrived in Fansipan station, I still had to walk up 80 steps through a pagoda and a huge Buddha statue, then I took a funicular to go further up mountain. Finally, I saw the Vietnam flag on the top of Fansipan. The old original benchmark of a metal triangle still remained. Tourists were provided with flags, and there were 3 new benchmarks so everyone could take photos without waiting for a long time. When I got there, the weather was very nice and the sun shone. It was 12oC, so I had to wear a jacket, but some girls were amazing, wearing only thin clothes for taking photos. At 3:30pm, the fog started to emerge and it was spectacular to watch the white cloud spreading slowly. Very soon the whole area was in the mist, and on my way down there was poor visibility. It was interesting to see two different types of weather within a short time. When I went down, some people were going up and I don't think they would be able to get good photos. On the train back to Sapa town, a western tourist placed his phone next
Little H'mong girls outside Sapa cathedralLittle H'mong girls outside Sapa cathedralLittle H'mong girls outside Sapa cathedral

They are selling some things to tourists as you can see in their hands.
to the operator in order to record the ride. He made it like speeded up images on a scary rail line. It was interesting to see how a slow train ride could be so impressive with the technology.

My 3-day trip cost US$100 and I had the freedom of choosing what I wanted to do. I avoided the national holiday so it was more relaxing. It's also important to decide when is the best time to visit this area as it can be very cold and raining during some months. In the winter you may see snow on the summit. I highly recommend a half day trip to Fansipan summit if you ever have a chance to visit Sapa. I'm glad I did and it was a memorable experience which I will never forget in my travel life.

Travel tips: From Hanoi to Sapa you can book a round trip bus ticket at US$18 or more, depending on the quality of the bus. To visit Fansipan, you can get a ticket for cable car, train and funicular at US$35 (or VND 820,000). Sapa train station is located in Sapa town centre near the cathedral. The best months to
Original benchmark on the summitOriginal benchmark on the summitOriginal benchmark on the summit

Many people used to climb up and down Fanspian for 3 days just to touch this triangle benchmark. Three new benchmarks are also placed on the summit, so that tourists could take photos.
visit Sapa are April, May, September, October (harvest time) and November. In other months it may rain. It also can be very cold with ice and snow in the winter.

Sapa và đỉnh Fansipan - Ngày 5/5 đến 7/5/2019

Mục đích chuyến đi đến Sapa của tôi lần này là lên thăm đỉnh Fansipan, nóc nhà Đông Dương ở độ cao 3.143m. Tôi đợi mọi người kết thúc kì nghỉ lễ dịp 30/4 rồi mới lên đường nhằm tránh đám đông và cũng phải chọn ngày nào thời tiết tốt vì dạo này nhiều mưa. Đây là lần thứ tư tôi đến thăm Sapa và lần này thì tôi đi một mình. Ba lần trước tôi đi cùng bạn và cha mẹ vào năm 1998, 2008 và 2012. Tôi đã mơ ước được đặt chân lên đỉnh Fansipan từ rất lâu và giờ đây nhờ có hệ thống cáp treo mà việc lên thăm đỉnh Fansipan trở nên dễ dàng hơn rất nhiều. Cũng nhờ có đường cao tốc Nội Bài - Lào Cai mà thời gian di chuyển bằng xe khách giữa Hà Nội và Sapa rút ngắn chỉ còn 6 tiếng thay vì đi bằng tàu
At a BBQ restaurant in SapaAt a BBQ restaurant in SapaAt a BBQ restaurant in Sapa

One of the things tourists should do in Sapa is to enjoy a BBQ dinner.
hỏa mất rất nhiều thời gian như trước đây. Tôi đi chuyến xe giường nằm vào buổi sáng, đến đầu giờ chiều thì đến Sapa. Trong chuyến đi lần này, tôi không ghé thăm các bản của người dân tộc mà chỉ muốn thăm đỉnh Fansipan và xem Sapa thay đổi như thế nào sau từng ấy năm.

Sapa (độ cao 1.800m) nằm ở vùng Tây Bắc, cách Hà Nội 320km. Đoạn đường 30km cuối cùng của hành trình từ Lào Cai lên Sapa phải đi mất một tiếng đồng hồ vì xe phải leo lên núi dọc theo con đường đèo. Sapa thay đổi quá nhiều và trở nên hiện đại với những khách sạn sang trọng, các nhà hàng và dịch vụ trông như là bản sao của Hà Nội. Khu vực phố Cầu Mây đang xây sửa nên khá bụi bặm. Từ Nhà thờ đá nhìn qua bên kia là khách sạn hiện đại và nhà ga Sapa để đi Mường Hoa. Tôi thực sự rất nhớ Sapa của ngày xưa với những người Dzao Đỏ bán hàng ở khu chợ trung tâm, những người H'mong hát và thổi khèn tối thứ bảy hàng tuần. Giờ đây chỉ có rất ít người dân tộc ở khu vực Nhà thờ đá Sapa. Một số vẫn bám theo khách du lịch và mời chào mua mấy món đồ đơn giản trông như là của Trung Quốc. Suy cho cùng, vẻ đẹp của Sapa nằm ở bên ngoài thị trấn nơi có những dãy núi hùng vĩ, những thửa ruộng bậc thang và các bản làng của người dân tộc.

Sau khi nhận phòng, tôi đi bộ vào trung tâm thị trấn và chụp ảnh dọc đường. Tình cờ tôi gặp một đôi bạn trẻ người Hà Nội nhờ chụp ảnh bên ngoài Nhà thờ đá. Chúng tôi đi cùng nhau đến chợ Sapa giờ được xây mới, đi ăn tối với các món nướng (3 người ăn mà chỉ mất 405.000 đồng, khá rẻ). Sau đó, hai bạn rủ tôi đi tắm lá của người Dzao. Tôi chưa đi bao giờ nên đồng ý ngay vì có thêm trải nghiệm mới. Vì có voucher của các bạn nên tôi chỉ mất 85.000 đồng, trong khi thông thường là 120.000 đồng. Trong căn phòng nhỏ có đặt một hoặc hai bồn tròn nhỏ bằng gỗ. Nhân viên sẽ
Decoration at King Fisher cafe in Sapa town centreDecoration at King Fisher cafe in Sapa town centreDecoration at King Fisher cafe in Sapa town centre

Typical weaving patterns by the ethnic minority people in this region.
rót nước lá vào bồn và chúng tôi có thể hòa thêm với nước từ vòi cho đỡ nóng. Nước lá của người Dzao gồm 32 loại thảo dược, được đun bằng hai chiếc nồi nhôm to với nhiệt độ cao và đậy kín trong 6 tiếng đồng hồ. Thời gian tắm lá có thể kéo dài 20 phút hoặc tùy sức chịu đựng của mỗi người. Sau một ngày đi lại vận động nhiều thì ngồi trong bồn tắm thảo dược với mùi thơm dịu mát thật là dễ chịu.

Ngày hôm sau, tôi quyết định đi Fansipan vào buổi trưa vì mọi người nói là lên vào buổi sáng có nhiều sương mù. Trước đây khi chưa có cáp treo, khách du lịch phải leo lên và xuống từ đỉnh Fansipan mất đến 3 ngày với sự trợ giúp của hướng dẫn viên địa phương và người khuân vác đồ là người dân tộc H'mong. Một số người thiệt mạng trên đường đi xuống. Kể từ khi cáp treo được đưa vào sử dụng, mọi người có thể dễ dàng lên thăm đỉnh Fansipan trong vòng vài tiếng đồng hồ. Giá vé trọn gói cho cáp treo, tàu hỏa hai chiều từ ga Sapa đến ga Mường Hoa, và tàu leo núi một chiều từ ga cáp treo lên đỉnh Fansipan là 820.000 đồng. Họ chỉ bán vé tàu leo núi một chiều, nên khách du lịch phải đi bộ xuống từ đỉnh Fansipan đến ga cáp treo và có thể thăm quan các công trình mang tính tâm linh ở trên đường.

Việc đầu tiên tôi làm là đi tàu từ nhà ga ở trung tâm Sapa đến ga Mường Hoa. Đoạn đường chỉ có 2km. Tàu chạy ở trên cao ngang qua thung lũng Mường Hoa với khung cảnh thiên nhiên tuyệt đẹp của núi rừng, các thửa ruộng bậc thang và bản làng dân tộc. Khi tàu đến ga Mường Hoa, khách du lịch phải đi bộ một đoạn khá xa để đến ga cáp treo. Chủ đầu tư biến khu vực này thành một công viên lớn với các vườn hoa, nơi tổ chức lễ hội, khách sạn và khu vui chơi trong tương lai. Ở đây cũng có một khu chợ bán các loại đặc sản từ núi rừng của địa phương. Hiện giờ là mùa hoa oải hương. Trên đỉnh đồi toàn một màu tím biếc. Tôi không có thời gian ngắm hoa mà đi thẳng tới ga cáp treo. Thời gian này rất vắng khách. Cả một cabin cáp treo rộng đủ cho khoảng 25 người mà chỉ có một mình tôi ngồi, nên 30 phút đi cáp treo tôi cảm thấy khá dài. Từ trên cáp treo nhìn xuống thấy những thửa ruộng đủ các hình dạng và màu sắc trông như bưu ảnh. Thời tiết lúc này rất dễ chịu với nắng nhẹ. Khi cabin lên gần đến ga Fansipan, gió thổi mạnh và tôi nghe thấy tiếng gió rít qua khe cửa và cabin đung đưa. Tôi nhìn thấy nhà ga, tượng Phật và cột cờ ở phía xa xa. Khoảnh khắc này thật xúc động vì ước mơ suốt bao lâu của tôi sẽ sớm thành hiện thực.

Sau khi đến ga Fansipan, tôi vẫn phải đi bộ thêm 80 bậc ngang qua chùa Hạ và tượng Phật ngồi. Từ đây tôi đi tàu hỏa leo núi để lên đỉnh Fansipan. Cuối cùng thì tôi cũng nhìn thấy lá cờ Việt Nam tung bay trên nóc nhà Đông Dương. Chóp tháp nhọn gốc được giữ ở một nơi trang trọng và 3 chóp tháp mới được đặt ở các vị trí khác nhau cho khách du lịch chụp ảnh. Một nhân viên của khu du lịch đưa cho khách du lịch các lá cờ. Trên đỉnh núi nhiệt độ lúc này là 12oC nên tôi phải mặc áo ấm. Trong khi đó thì một số các cô gái mặc những chiếc áo đẹp rất mỏng manh để chụp ảnh. Vào lúc 3 giờ rưỡi chiều, sương mù bắt đầu lan tỏa và rất nhanh chóng cả khu vực chìm trong mờ ảo. Trên đường tôi đi xuống có lúc tầm nhìn không rõ. Một số người leo lên khá muộn và tôi không biết họ có chụp được ảnh đẹp hay không. Trên chuyến tàu quay lại ga Sapa, một khách du lịch nước ngoài đặt điện thoại ghi hình chuyến tàu qua thung lũng Mường Hoa. Anh ta quay đường ray tàu, rồi sau đó để tốc độ cao khi xem clip. Một chuyến tàu chậm đột nhiên trở nên quá nhanh, quá nguy hiểm nhờ sự chỉnh sửa của công nghệ.

Chuyến đi 3 ngày của tôi chỉ mất tổng cộng
The Grand Buddha StatueThe Grand Buddha StatueThe Grand Buddha Statue

This is one of the highest Buddha statues in Vietnam at 31m high with 3 floors.
2,4 triệu đồng. Vì tự đi nên tôi hoàn toàn tự do làm theo ý mình. Giá xe giường nằm Hà Nội - Sapa là 420.000 đồng khứ hồi. Có rất nhiều hãng xe giường nằm chất lượng tốt hơn chạy trên tuyến đường này. Giá phòng sau kì nghỉ lễ cũng giảm rõ rệt. Căn phòng khách sạn của tôi thông thường có giá 500.000 đồng một đêm thì giờ chỉ có 300.000 đồng nên khá dễ chịu. Taxi đi quanh thị trấn cũng chỉ 20.000 đồng, xe điện 7.000 đồng một chuyến. Giá taxi ở đây khá đắt, mở cửa là 17.500 đồng. Đồ ăn thì chỉ 40.000 đồng một món như phở hay mì xào. Đồ nướng thì từ 20.000 đồng trở lên cho một xiên rau hoặc thịt. Ở Sapa giờ cũng có các siêu thị lớn. Nếu đi tour thì giá đắt hơn nhiều, khoảng 3 đến 4 triệu đồng một tour bao gồm đi thăm bản. Tình hình thiếu nước trước dịp nghỉ lễ giờ không còn là mối lo vì đã có mưa.

Hy vọng blog du lịch này của tôi sẽ hữu ích cho các bạn ở xa muốn đến thăm Fansipan. Tôi đã thực hiện được ước mơ của mình và đây cũng là một trải nghiệm rất thú vị trong cuộc đời du lịch của tôi.

Additional photos below
Photos: 51, Displayed: 36


Dai Hong ChungDai Hong Chung
Dai Hong Chung

Situated on the main exis of the Ha pagoda, this tower is made of stone and wood with bronze bells on each floor.
Painting at Fansipan cable car stationPainting at Fansipan cable car station
Painting at Fansipan cable car station

Painting of a Red Dzao ethnic minority girl
Funicular (mountain climbing train)Funicular (mountain climbing train)
Funicular (mountain climbing train)

The ticket only allowed tourists to take a funicular on the way up to Fansipan summit. Then they had to walk down stairs to Fansipan cable car station.

10th May 2019

Acer Laptop service center chennai
Nice post thanks for sharing
10th May 2019

How it's changed!
Sapa certainly has changed a lot since I was there 10 years ago but, as Hanoi girl says, it's the surrounding countryside and people that make it a great place to visit. I've never even tried the trip to Fansipan because I knew it was a difficult climb, but perhaps I'll have a go now that it is so much easier. I love the photos.

Tot: 0.099s; Tpl: 0.016s; cc: 13; qc: 29; dbt: 0.0351s; 1; m:domysql w:travelblog (; sld: 1; ; mem: 1.2mb