Sigiriya & Dambulla (Sri Lanka - part 2)


Advertisement
Sri Lanka's flag
Asia » Sri Lanka » Central Province » Dambulla
March 1st 2010
Published: March 1st 2010
Edit Blog Post

14 February 2010 was the first day of the Lunar New Year in Vietnam. It was also a special day for me as I made a trip to Sigiriya and Dambulla. At 5am, I was standing in front of my guest house in Negombo and waiting for a car and driver to pick me up. I booked them the day before at a travel agent in the town and paid US$110 for the trip. There are other great cities in the Cultural Triangle, for example, Anuradhapura, Polonaruwa, Kandy, Mihintale, etc and I would love to see them all. However, I traveled alone on this trip, so I couldn't afford hiring a car and driver for a long trip. It would take at least 3 days to see 4 cities, although the farthest distance is only 200km. The car speed is slow here, only 50km per hour. The average car rental per day is US$90. However, if you travel for more than two days, then it reduces to US$65 per day. Depending on your negotiation skills with the agents, you will have to pay for accommodation and food for your driver or not. After considering some options, I decided to make a one day trip to two cities in the Cultural Triangle, and the total distance for two ways was over 300km.

It was still dark and a little cold at 5am and I was alone on the street. Sometimes cars or tuk tuk passed by me. The driver came 10 minutes later than our agreement and he said he drank with his friend the night before, so he slept for only 4 hours. At 6am the sun was going up and the landscape along the way was so beautiful with green trees and small houses in the countryside. Especially the coconut trees, I saw them everywhere. During our 4 hour ride, we only saw a few towns on the way. We also stopped once for breakfast and the difference with any shop I've been to was that the seller brought two trays with all types of cakes and we could choose and eat as much as we liked, then paid later. At 9:30am, we arrived at the Lion Mountain (or the Lion Rock Fortress) in Sigiriya. It was built during the reign of King Kassapa I (AD 477 - 495), and it is also one of the UNESCO world heritage
Elephant in SigiriyaElephant in SigiriyaElephant in Sigiriya

On the way to the Lion Mountain, there is a place where tourists can book elephant ride (2,000 rupees, about US$18 for an hour) or jeep service. This elephant is very smart as it can raise up its trunk while taking photos with tourists.
sites of Sri Lanka. It takes 2 hours to climb up and down this mountain, and a sightseeing ticket costs US$25 (or 2,700 rupees). I decided to see the mountain and move on to the next town Dambulla, so we just drove around the site and watched the mountain from different sides. The reason for my decision was that it was 9:30am and it started to be very hot. Climbing up mountain in the heat was not the thing I would like to do, plus expensive ticket. I met 3 Chinese tourists and they also said the tickets were expensive, so they didn't climb up the mountain. For those who would like to see the site, my advice is that you should stay overnight in Sigiriya or Dambulla and start climbing up this mountain early in the morning to avoid the heat.

Dambulla is only 19km away from Sigiriya and it's also a part of the Cultural Triangle as declared by UNESCO. We went to the Golden Temple and the Cave Temple. The later one is a series of natural caves, which contain the Buddha statues and the paintings during the 12th to 18th centuries. We had to buy a sightseeing ticket at the Golden Temple and it costs US$10 (or 1,150 rupees) for both sites. After taking photos of the huge sitting Buddha statue at the Golden Temple, we moved on another way to the Cave Temple, then my driver waited for me outside the gate and I started climbing up stairs to the caves. Hats and shoes are required to remove before entering the temple, so all tourists could feel their feet burning at 11am. There are 5 caves at this temple, but the last one was locked and there was a monkey which attracted attention from children and locals. The first cave was the largest with the most beautiful Buddha statues in my opinion. The paintings on the walls and ceilings are amazing too. I spent a couple of hours at this site and enjoyed it very much.

When we were back to the travel agent in Negombo town where I rented the car, the local men suggested me to hire the same car for another trip to Kandy and they offered me US$100 (one day trip). Kandy is not too far from Negombo, only 3 hour drive. The place sounded great with visiting an elephant orphanage (with about 160 elephants), spice garden, temples and traditional dance show (the only dance show for tourists in Sri Lanka). However, if I see the show which starts from 5:30pm to 7:30pm, I will be back to Negombo at 10pm or so. It would be another long day, from 5am to 10:30pm, and I was afraid that it would be too much for me. They also offered me a cheaper price, US$50, if I chose to go by motorbike, but the traffic there was scary, same as in India and Vietnam. Maybe next time... if I have another chance to go back to Sri Lanka.

Travel tips: If you have travel partners, then it will be great as you can share the costs for renting a car and driver. You also can go by train from Colombo to Dambulla or Anuradhapura (the ancient capital). If you want to go from the Bandaranaike international airport to these towns, you should take free shuttle bus to the main bus station in Katunayake town (about a 15 minute ride), then take another bus to the above towns. However, it takes much time and also uncomfortable to go by local bus.
The Cave Temple in DambullaThe Cave Temple in DambullaThe Cave Temple in Dambulla

There are many Buddha statues inside the caves of this rocky mountain.
I asked a local man how much time to go from Katunayake bus station to Dambulla, he said 5-6 hours. Also, the bus station is far from the sites, 10km or so, it means you must go by tuk tuk. If you hire a car and driver, it takes 4 hours and you can reach any site you want to. You can buy a pass for all the sites in the Cultural Triangle, about US$60-70. A separate ticket is much more expensive, US$10 - 25. According to the information which I searched before the trip, the hotels in this region cost from US$25-40. However, if you go with a local driver, you may get a cheaper place with his help.

Other blogs about my trip to Sri Lanka:

Negombo beach town (Sri Lanka - part 1)

My experience & impressions (Sri Lanka - part 3)

Sigiriya & Dambulla - Ngày 14/2/2010

Hôm nay là ngày đầu năm mới Canh Dần ở Việt Nam, còn đối với tôi thì đó là một ngày rất đặc biệt, vì tôi đang ở Sri Lanka và sẽ đến thăm hai thành phố cổ trong khu di tích Tam giác văn hoá nổi tiếng của đất nước này. Giá tiền thuê xe ô tô một ngày là 110 US$. Nếu như tôi có bạn đồng hành thì có thể chia sẻ chi phí và tôi rất muốn đến thăm 4-5 thành phố cổ, nhưng tôi chỉ có một mình nên chỉ có thể cố gắng thuê xe đi thăm quan một ngày đến Sigiriya & Dambulla. Tổng khoảng cách cho cả hai chiều đi và về là hơn 300km. Thời gian dự kiến khởi hành là 5 giờ sáng và về đến Negombo vào lúc 7-8 giờ tối.

5 giờ sáng, tôi đứng chờ trước cửa nhà trọ. Lúc này trời còn rất tối và hơi lạnh. Trên đường không có một bóng người, chỉ thỉnh thoảng có một chiếc xe ô tô hay tuk tuk chạy ngang qua. Anh lái xe đến muộn 10 phút và chúng tôi bắt đầu khởi hành đi Sigiriya để kịp leo núi. Đến 6 giờ sáng thì mặt trời mọc và lúc này thì chúng tôi đang đi qua vùng nông thôn của Sri Lanka. Phong cảnh trên đường rất đẹp với màu xanh ngắt của cỏ cây và đặc biệt là rất nhiều cây dừa, thậm chí có những nơi tôi gọi là "rừng dừa" và anh lái xe bật cười. Những ngôi nhà dân sống ở vùng nông thôn đều nhỏ và ở cách xa nhau. Ở Sri Lanka, người ta thường lái xe đi ở phía bên trái. Hôm nay là ngày chủ nhật, nên giao thông có vẻ đỡ đông đúc hơn và cũng vì chúng tôi khởi hành từ sáng sớm nên đi nhanh hơn. Thỉnh thoảng, chúng tôi đi qua một thị trấn nhỏ, nhưng phần lớn thời gian là đi qua vùng nông thôn, thỉnh thoảng lại nhìn thấy có ngọn núi ở phía xa xa. Chúng tôi ghé qua một hàng bánh để ăn sáng và theo nguyện vọng của tôi, anh lái xe gọi món trà sữa yêu thích mà mỗi lần đến vùng Tiểu lục địa Ấn tôi thường hay uống. Ở cửa hàng này, người ta mang ra hai khay bánh với rất nhiều loại bánh và bạn có thể chọn ăn bao nhiêu tuỳ thích rồi sau đó sẽ tính tiền.

Đến 9 giờ rưỡi sáng thì chúng tôi đến ngọn núi Sư tử. Nếu bạn leo lên ngọn núi này thì sẽ thấy một phần trước của hai chân con sư tử bằng đá rất lớn. Đây là một khu thành cổ bằng đá được xây dưới triều vua Kassapa I (năm 477 - 495) và hiện là một trong các di sản thế giới. Tuy nhiên, giá vé thăm quan khá đắt, 25 US$ hay 2.700 rupees. Lúc này trời bắt đầu rất nóng. Tôi cũng không hứng thú lắm với việc leo núi dưới trời nắng nóng, giá vé lại đắt và hơn nữa là tôi cũng cảm thấy mệt vì phải dậy từ 4 giờ sáng để đi đến đây. Tôi nói với anh lái xe là tôi sẽ không leo lên núi mà chỉ đi vòng quanh ngọn núi đá để chụp ảnh rồi sẽ đi tiếp đến Dambulla, như vậy là chúng tôi có thể tiết kiệm được 2 tiếng đồng hồ dành cho việc leo trèo. Một lời khuyên là nếu bạn muốn thăm quan khu di tích này thì tốt hơn là nên trọ ở Sigiriya hay Dambulla, rồi leo lên núi từ lúc sáng sớm thì sẽ đỡ bị nóng. Tuy nhiên khách sạn ở đây khá đắt, từ 25 đến 40 USD.

Sau khi chụp ảnh ngọn núi đá và hào nước, rồi
View of the moat View of the moat View of the moat

The moat outside the Lion Mountain in Sigiriya.
dừng xe uống nước dừa ở một quán bên đường, chúng tôi đi tiếp 19km đến Dambulla. Đây cũng là một trong các thành phố cổ trong khu vực Tam giác văn hoá mà đã được UNESCO công nhận. Di tích nổi tiếng nhất ở đây là hai ngôi đền Golden Temple và Cave Temple. Giá vé thăm quan cả hai ngôi đền là 10 US$ (hay 1.150 rupees). Chúng tôi mua vé ở đền Golden Temple, chụp ảnh tượng Phật ngồi khổng lồ rồi lên xe đi sang đền Cave Temple. Anh lái xe chờ ở ngoài cổng còn tôi thì leo lên các bậc thang để lên khu đền này. Lúc này là 11 giờ trưa và trời rất nóng. Khách thăm quan phải bỏ giày dép và mũ trước khi vào đền và khi bước chân trên nền đá nóng rực, bạn có cảm giác như bàn chân mình đang bị bỏng rát. Có 5 hang động bên trong ngôi đền này, tuy nhiên hang thứ 5 thì khoá cửa và bên trong chỉ có một con khỉ gây sự chú ý của người dân địa phương. Còn lại 4 hang khác thì có rất nhiều tượng Phật và hình vẽ trên tường và trần, mặc dù rất mấp mô. Hang thứ nhất rộng và đẹp nhất. Dưới chân các bức tượng có đèn chiếu sáng nên trông càng lung linh hơn. Người ta cũng phải ngăn khoảng cách vừa phải để không ai có thể đứng sát cạnh các bức tượng để chụp ảnh. Cạnh các bức tượng Phật nằm hay trên bàn thờ chính thì đều có hoa súng hoặc hoa sen là những đồ thờ cúng của người dân địa phương. Hoàn toàn không có ai đốt hương ở đây. Tôi dành hai tiếng đồng hồ thăm quan khu đền này. Sau khi leo xuống, chúng tôi quay trở về Negombo. Trên đường đi, chúng tôi dừng xe hai lần để ăn trưa và mua nước dừa.

Đại lý du lịch nơi tôi thuê xe cũng gợi ý tôi thuê xe thêm 1 ngày nữa để đi Kandy. Ở đây cũng có một số ngôi đền và trên đường đi sẽ ghé thăm trại mồ côi của những con voi bé nhỏ bị lạc mất cha mẹ (khoảng 160 con voi), khu vườn nơi có bán các loại gia vị để nấu cà-ry
A shop selling king coconuts in SigiriyaA shop selling king coconuts in SigiriyaA shop selling king coconuts in Sigiriya

My driver bought two coconuts for us.
và cũng để chữa bệnh, và đặc biệt là buổi biểu diễn nghệ thuật duy nhất ở Sri Lanka với âm nhạc và các điệu nhảy truyền thống bắt đầu từ 5 giờ rưỡi chiều đến 7 giờ rưỡi tối. Nếu thuê xe ô tô thì mất 100 US$, còn đi bằng xe máy thì mất 50 US$, nhưng giao thông ở đây đi cũng khá sợ, giống như ở Việt Nam và Ấn Độ vậy. Kandy thì gần hơn hai thành phố nêu trên, nên thời gian đi chỉ mất 3 tiếng đồng hồ. Tôi cảm thấy hơi e ngại về thời gian vì tôi sẽ phải đi từ 5 giờ sáng đến 10 giờ rưỡi đêm. Hơn nữa, cứ mỗi nơi bạn đến thì ở đó lại phát sinh thêm nhiều loại chi phí. Tôi quyết định sẽ để dành chuyến đi này đến lần sau, nếu tôi có cơ hội quay lại Sri Lanka.

Anh lái xe người Sri Lanka rất thân thiện. Chúng tôi trò chuyện suốt dọc đường và tôi đã biết được rất nhiều điều thú vị về người dân ở đây, đặc biệt là cách ăn bằng tay của họ. Vậy là tôi đã có một ngày đầu năm mới rất ấn tượng với chuyến đi thú vị đến thăm hai thành phố cổ của Sri Lanka và nhìn thấy những bức tượng Phật bên trong các hang động. Tôi đã từng nhìn thấy hình ảnh của những bức tượng này trong một blog của một khách du lịch. Khi tôi đã đến tận nơi và nhìn thấy tận mắt những bức tượng đó thì cảm xúc càng đặc biệt hơn. Tôi đã đi một con đường rất xa từ Hà Nội đến đảo quốc này và đã có một ngày trải nghiệm đáng nhớ với phong cảnh vùng quê thanh bình cùng với những di sản văn hoá thật đặc sắc.


Additional photos below
Photos: 38, Displayed: 34


Advertisement

The Lion Mountain in SigiriyaThe Lion Mountain in Sigiriya
The Lion Mountain in Sigiriya

The lion rock fortress was built during the reign of King Kassapa I (AD 477 - 495), and it is one of the UNESCO world heritage sites of Sri Lanka. To climb up and down this mountain, it should take 2 hours and entrance ticket costs US$25.


1st March 2010

Missing Photo content
Your Travel experience is very interesting, but I think that the photos would look even much more better if they included The very beautifull Hanoi Girl in the Photo. Please consider this, why not include Yourself lke other times. I think it would be very good.!!!!!!!
1st March 2010

My photos
Thank you John for your comment. I'll show you in the next part some of my photos with Vietnamese traditional dress in front of the Indian Ocean in Sri Lanka. More photos later.
2nd March 2010

Sigiriya & Dambulla
Until you wrote about these two places, I had not known even those names. I'm still trying to find out further now about the places by Google Earth and Wikipedia and also about the relationship with South Asia in terms of Buddhism. Thanking you for providing me the opportunity.

Tot: 1.077s; Tpl: 0.123s; cc: 16; qc: 23; dbt: 0.0195s; 1; m:saturn w:www (104.131.125.221); sld: 1; ; mem: 1.4mb