Blogs from Bwindi Impenetrable National Park, Western Region, Uganda, Africa

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Today is THE reason we have come to Uganda, to track Mountain Gorillas. There are only about 1000 Mountain Gorillas left in the world and about half of these live in the Bwindi Impenetrable forest where we are now. Other places where you can see them are Rwanda and the DRC, different countries but very close to Bwindi. The only way to see them here is to buy a permit from the Ugandan Wildlife Authority (UWA). There are only about 100 permits available each day and as they cost $600 per person it means that this isn’t a trip for everyone. In addition, the official line is that the permits are over-subscribed (ie hard to get), nothing is guaranteed, it's often wet and the trekking to find the gorillas can be tough, so tough in fact ... read more
Volcanos on the way into Bwindi
Silverback


ok, I know I just posted a blog, but thought I would post a couple more pics because right now we have very fast internet in Nairobi, and tomorrow we leave for a 4 day safari in the Masai Mara which I know i will have a gazillion photos. So, the 2nd Ugandan park with gorillas is called Bwindi Impenetrable National Park. And impenetrable it is. It was such a difference from Mgahinga in terrain. Mgahinga had some wide open areas where we were very lucky to see the gorillas. Bwindi has a narrow trail for a short distance and then it is up, as our guide slashed a 'trail' for us with his machete. The vines and trees were so dense that even as he slashed we had difficulty following. We were lucky that we ... read more
Could have slid right past him
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The little ones playing


We stayed in the Rafiki Guesthouse for three nights, Jan. 10-11-12. Eleven members of our group went gorilla trekking on the 11th. Our group of seven would go on the 13th. So we had two days to ourselves to prepare for the trek and recharge our batteries. The owner of the guesthouse had a number of tours planned for us - coffee plantations and the like, however Monica and I were quite content to clean our laundry and explore the town on our own. We had lunch a couple of times at a wonderful little place called the Coffee Pot. African coffee certainly is wonderful. So dark and rich. We also had lunch at a kind of guesthouse called the Traveler's Lodge. Very nice indeed. The food was great and the history of this place says ... read more
One of our wonderful gorilla guides
A list of the gorilla families
still fresh and smiling.... we have not started yet


Gorillas. Today I am going to go trekking for gorillas. Everyone who I have met that has done a gorilla trek has said it is the most amazing thing to do, much better than any safari. This had to be great, as going on safaris is the #1 thing for me to do. I am addicted to them. I had to wake up at 4 am today, as the drive to the ranger station would take at least two hours. We had to leave no later than 5 am, and check in before a certain time, or you would not be allowed to trek. Given that it had rained all night, I wanted to ensure we left early enough to account for any mishaps along the way, or at least have time to make our way ... read more
Uganda countryside
Uganda countryside
On the way to Bwindi


Ça bouge enfin à la mat de Buhoma! Ajd un accouchement chacune, 2 petites filles sont venues au monde comme des reines 👶🏾👍🏾 Tout le monde va bien... ou presque! Heureusement que la petite hémorragie du post partum à été rapidement maîtrisée 💪🏼 Nous avons enfin reçu les paquets de la Suisse (merci 1000 fois à Jacques et Marie-Laure) ce qui nous a permis de faire un merveilleux apéro-souper!! La bouteille de petite arvine à été vidée à peine débouchonnée 😂😇 Samedi tranquillou ☀️ Nous profitons du beau temps pour nous reposer. Puis... À manger, à manger, à manger !😋 Ce soir, on s'est fait plaisir 😍 ! Pour fêter la fin toute proche de notre expérience en Ouganda, nous avons été manger dans un lodge aux abords de la Forêt Impénétrable. Quel régal ! Nos ... read more
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Ca y est, nous entamons la 6 eme semaine de notre périple! 🇺🇬 Nous avons bien fêté le départ de Ceri et de River samedi soir : repas de fête ougandais avec matoke, chapati, porc, poulet et salade et bien sûr une soirée danse avec un super dj! Le câble jack reliant l'ordi à la sono étant endommagé, un gentil monsieur l'a tenu durant toute la soirée pour que nous puissions profiter de la musique!! 🙈 Comme presque tous les matins, nous nous réveillons grâce aux hurlements incessants de Elvis, 2 ans, réveil matin professionnel. (C'est le petit garçon sur la photo!) Nous avons commencé la semaine très doucement ce matin en faisant des statistiques... Le nez dans les vieux livres nous avons failli nous endormir plusieurs fois! Mais cet après-midi nous avons été bien réveillées. ... read more
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Et nous voilà en route pour la deuxième moitié notre stage... 💪🏼💪🏼 Après une semaine forte en émotions - de nombreuses césariennes, de la pathologie et des accouchements physiologiques - nous voila lancées dans l'ambiance festive du "cultural gala" ! 😋 Le "cultural gala" est une compétion en team (les éléphants, les gorilles, les zèbres et les lions), où les étudiants doivent créer des danses, chants et scènes de théâtre autour de la culture ougandaise. Le but étant de présenter différentes manières d'améliorer la santé. Nous avons littéralement été emportées par l'ambiance et surtout par l'esprit de compétition qui régnait au sein de l'hôpital. Nous avons bien choisi notre team car celle-ci a tout explosé et a remporté la chèvre - premier prix de la compétition.🏆🎖💃🏻 ... read more
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A 8:00 le réveil sonne, nous sommes prête et motivées à accueillir ces fameux jumeaux ! La césarienne se fait finalement en « urgence » car la maman s’est mise en route très tôt ce matin. Quand nous arrivons en salle, elle disait même ressentir le besoin de pousser. Tous le monde a donc du s’activer, toujours à leur rythme… Nous réceptionnons les jumelles, une chacune, nées finalement par césarienne ! Toutes les deux se débrouillent super bien dans leur nouvel environnement… de vraies championnes. Pas de réanimation au programme ce coup-ci, ça fait du bien. Puis nous voilà parties pour une marche de 4h dans la forêt du parc national. Très beaux paysages et fond sonore intéressant. Nous arrivons à la rivière après 2h de marche, puis demi-tour toute! De retour à la guesthouse nous ... read more
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Journée bien remplie ! Deux accouchements ainsi que des césariennes au programme. Nous avons pas eu le temps de nous ennuyer ce coup-ci, réanimation & co Une nouvelle semaine qui s’achève… ou presque. Et oui demain, nous avons décider de remettre nos blouses une journée de plus ! 3 césariennes ont été reportées au lendemain (dont de vrais jumeaux), faute de place dans la seule "salle d’opération" de l’hôpital. On ne va pas lâcher cette occasion si précieuse. Nous nous en allons prendre des forces pour être prêtes à accueillir ces fameux jumeaux… A très vite, bisou de l’Ouganda. Mathilde et Claire... read more
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En ce dimanche ensoleillé, nous nous en allons à la rencontre des Batwa, dans la Forêt Impénétrable. A l’origine, les Batwa, sont ce que l’on appelle couramment « les pigmés ». Nous sommes accueillies par des chants traditionnels au milieu de la forêt et suivons nos guides les yeux bien ouverts. Le parcours est parsemé de petits stops où les Batwas nous donnent à chaque fois un aperçu de leurs us et coutumes. Nous échappons de justesse à notre premier coup de soleil! De retour à la guesthouse, nous profitons d’une soirée tranquille. Prêtes pour une nouvelle semaine! A tout bientôt pour la suite de nos aventures :)... read more
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