KYPROS 4 -LIMASOL, Kourion y el castillo del cruzado --- LEMESOS, Kourion and the Crusader castle


Advertisement
Cyprus' flag
Middle East » Cyprus » Limassol
July 26th 2012
Published: July 26th 2012EDIT THIS ENTRY

SEE TEXT IN ENGLISH BELOW

7 de diciembre de 2011

Limasol es la segunda ciudad más grande de Chipre, pero según entraba el autobús en la ciudad, tuve la sensación de que era la primera. Tras pasar las ruinas de la antigua Amathus en una colina junto al mar, se comenzaban a ver los bloques de edificios, y bloques, bloques durante kilómetros. Muchos, se veía, se habían construído para el turismo. Cuando pasamos por el centro histórico ni me enteré, así que me bajé a medio camino del puerto nuevo y tuve que andar hasta el centro, donde estaba el hostal en el que me quería quedar. En realidad era un albergue, de hecho el único albergue de mochileros en el que estuve en la isla. Atendía la recepción un hombre mayor con un tono de voz muy bajo que siempre me trató muy bien. Me colocó en un dormitorio de tres camas, una de las cuales estaba ocupada por alguien ahora ausente. En el albergue había algunos mochileros más de varias nacionalidades que parecían que iban de sobrados y con los que no tuve más contacto que un hola o un adiós.

El casco viejo de Limasol es muy compacto: cuatro calles peatonales con casas que no son modernas. Lo más llamativo es una iglesia moderna bastante grande y el modesto castillo medieval. Modesto aunque con mucha historia. Fue en este castillo donde se casó Berenguela de Navarra (la hija del rey Sancho VI el Sabio) con el rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León. Ricardo había partido de Inglaterra hacia tierra santa, a recuperar Jerusalén para la cristiandad en la tercera cruzada. Se juntó con Berenguela en la ciudad de Mesina, en Sicilia, y toda la flota partió de allí rumbo a San Juan de Acre. Una fuerte tormenta destruyó varios barcos y separó el barco en el que se encontraba Berenguela de Navarra y Juana de Plantagenet, hermana de Ricardo y a la que se había encargado su ciudado. Ricardo y su flota llegaron a Creta, pero Berenguela y Juana naufragaron en los costas chipriotas. Por entonces Chipre era parte del imperio bizantino, y su déspota o señor, Isaac Comneno, quien sin dudarlo, por el odio que guardaba a los cruzados, tomó los tesoros que encontró en el barco y a los supervivientes como rehenes. Cuando el 1 de mayo de 1191 llegó Ricardo al puerto de Limasol, Isaac se negó a liberar el tesoro y los rehenes, así que el rey inglés, desembarcó sus tropas, tomó Limasol, destruyó Amathus y conquistó Chipre. Una vez las batallas acabadas, Ricardo y Berenguela se casaron en la capilla del castillo el 12 de mayo, y se coronó a Berenguela reina de Inglaterra y a Ricardo rey de Chipre. Poco después partieron hacia tierra santa, que para eso eran las cruzadas, y Ricardo dejó primero Chipre a cargo de los templarios, después de vendersela, claro está. Como los templarios no fueron capaces de gobernarla, se la vendieron a Guido de Lusignan, antiguo rey de Jerusalén, una vez que estaba quedando claro que los cruzados no podían reconquistarsela a Saladino. Guido se conformó con ser rey de Chipre ya que no podía serlo de Jerusalén, y Chipre pasó así a dominio franco durante varios siglos.

¿Y qué pasó con Isaac Comneno? Nada especial, esa es la verdad. Por supuesto en Chipre no le quisieron más. Ricardo le apresó en el cabo de San Andrés, la punta noreste de la isla. Le prometió no encadenarle con hierros, así que las cadenas fueron de plata y los caballeros de San
KourionKourionKourion

Teatro --- Theatre
Juan le llevaron a un castillo de Siria donde estuvo preso varios años.

Y habría visitado el castillo si me hubiera adaptado a sus horarios de apertura, pero preferí ir el día siguiente por la mañana a Paphos y esta tarde ir a Kourion que quedarme en Limasol. De hecho, Kourion, es la atracción más importante que hay en Limasol, aunque a varios kilómetros del centro. Si un turista viene hasta aquí (a menos que su único objetivo sea broncearse al sol), es para visitar este sitio arqueológico, esta antigua ciudad. Siguiendo de la correctas indicaciones de la señora de la oficina de turismo, con la que tuve que practicar un rato español, tomé un autobús urbano, que tras varios kilómetros y pasar el pueblo de Episkopi, me dejó cerca de la entrada del recinto arqueológico. De Kourion para alguién no muy interesado en piedras viejas, lo mejor es el emplazamiento. En una colina sobre una franja de campos de cultivos que llega hasta el mar y una playa desde la que surgen unos acantilados blancos que recortan la costa durante kilómetros.

El monumento más destacado de Kourion es el teatro greco romano, que está muy restaurado y se usa en el festival de teatro clásico. Aparte del teatro y de alguna columna no hay nada más en pie. Están los restos de la basílica cristiana y de los baños, entre otros, y hay algún mosaico en los restos de alguna casa. Kourion fue fundada por gente de Argos, y la destruyeron los terremotos allá por el siglo IV. Es muy interesante el sitio, qué duda cabe, pero no hay ningún monumento espectacular. Existe un santuario dedicado a Apolo unos dos kilómetros de la ciudad, pero preferí bajar a la playa donde estuve viendo el atardecer sentado en un chiringuito.

De vuelta en Limasol no hice nada de especial: un paseo y la cena. Al albergue había llegado ya mi compañero de habitación, un mulato suizo muy alto con ancestros del Gabón. Se dedicó a repasarme su curriculum viajero y aventurero y no pude más que contestarle unos ahhhs, oohhs y desearle unas buenas noches.







ENGLISH VERSION


2011 december 7th

Lemesos is the second biggest town in Cyprus, but as the bus was arriving I had the feeling that it was the first one. Once you pass the ruins of the ancient city of Amathus, on a hill next to the sea, you enter Lemessos and its countless blocks of appartments for kilometers. Many, well, most of them are built for tourism. When the bus passed by the historic center I didn´t knew so I got off the bus half way to the new port and I had to walk back to the center, where the hostel I was looking for was supposed to be. Actually it was a backpacker place, the only true one that I found in the island. At the reception there was an old man with a very low voice tone who always treated me well. He put me in a three bed room, one being already occupied by someone who wasn´t there at the moment. At the hostel there were a few backpackers more who seemed a little bigheaded and the only contact I had with them was some helloes or good byes.


The old town of Lemesos is very compact: four pedestrian streets with houses that are not new. The most eye-catching thing are the big modern orthodox church and the modest medieval castle. Modest, but full of history. This is the castle where Berengaria of Navarra married the king of England, Richard Lionheart. Richard had left England and was going to holy land to fight in the third Crusade and reconquest Jerusalem. He joined Berengaria in the Sicilian town of Messina and after that, the whole of the fleet left and set a course for Acre. Some days later, a fierce storm destroyed several of the ships, and blowed Berengeria´s ship off course. With her stayed Joan of Plantagenet, Richard Lionheart´s sister, and to whom Berengaria was left in care. While Richard´s fleet arrived in Crete, his sister and future wife ship shipwrecked on the coast of Cyprus. By that time, Cyprus was a province of the Byzantine Empire, and the despot of the island, Isaac Comnenus, who without doubting, due to his hate towards the crusaders, took all the treasures he found in the ships and all the survivors as hostages. When in May the 1st of 1091 Richard arrived in the port of Lemesos, Isaac didn´t want to free the treasure and the hostages. Richard then landed his troops, destroyed Amathus, conquered Lemessos and the whole of Cyprus. Once this little war was over, Richard and Berengaria married in the chapel of the castle. She was crowned Queen of England and he king of Cyprus. A few days later they left to Holy Land for the crusade and Richard gave Cyprus to the Templars Knights after they payed a good deal of money. As the Templars weren´t capable to rule the island, they sold it to Guy of Lusignan, former king of Jerusalem, once it was almost clear that the crusaders wouldn´t conquer Jerusalem back to Saladin. Guy resigned to be the king of Cyprus and the island started this way several centuries under frankish rule.

And what happened to Isaac Comnenus? Nothing special, that is the truth. No need to say that in Cyprus was no wanted anymore. Richard took him prisoner in Sain Andrew´s cape, the northeasternmost point in the island. Richard promised not to keep him in iron chains, so they were made in silver. The Saint John knights took him to a castle in Syria were he was a prisoner for several years.

And I would have visited the castle if I had adapted to its opening times, but I prefered going next day in the morning to Paphos and that afternoon to Kourion than staying in Lemesos. As a matter of fact it is Kourion the most important visit in Lemessos, though several kilometers away. If a tourist comes to Lemessos (unless the tourist aim is sunbathing) is to visit Kourion archaelogical site, this ancient town. Following the right indications of the nice lady in the tourist information office, I took a bus by the hospital and after passing the village of Episkopi, I arrived in Kourion, where the bus left me not far of the entrance. The best about Kourion for someone without a special interest in old stones is without any doubt the setting. It is on a hill over a field fringe before the Mediterranean and a beach that is where white cliffs rise and are silhouetted against the sea for kilometers.

The most outstanding monument in Kourion is the roman Greco-Roman theater, nowadays fully restored and used in a classical theater festival. Besides the theater and some columns, there is nothing else standing. There are the rests of the Christian basilica, the baths and some mosaics in the remains of some houses. Kourion was founded by people from Argos and was destroyed by the earthquakes in the IVth century. The place is very interesting, no doubts, but there is nothing spectacular. It also exists an Apollo sanctuary 2 kilometers away from the ancient town, but I chose to go down to the beach instead, where I saw the sunset seated in the kiosk.

Back in Lemesos I didn´t anything special: a walk and the dinner. In the hostel my roommate had already arrived, a Swiss mulatto with ancestors in Gabon. He told me his trip and adventure record. To that I could only answer some oohhs, aahhs and wish him good night.



Additional photos below
Photos: 27, Displayed: 27


Advertisement



Tot: 0.3s; Tpl: 0.014s; cc: 24; qc: 104; dbt: 0.0775s; 104; m:apollo w:www (50.28.60.10); sld: 3; ; mem: 6.8mb