Schaffhausen, Stein y Constanza


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Switzerland's flag
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December 1st 2007
Published: December 3rd 2007EDIT THIS ENTRY

5 de marzo de 2004

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Otro día nublado y amenzante de lluvia o nieve me da los buenos días.
Hoy iré a la parte más nororiental de Suiza, a la zona del río Rin.
Tras cambiar de tren en Zürich y pasar por Winterthur llego a Schaffhausen, capital del cantón del mismo nombre, al norte del río Rin y rodeado por Alemania por casi todas sus partes.
Quedó adherida a la Confederación suiza en 1501. Es una ciudad no muy grande, pero lo normal para este país. El centro sí que conserva casas casas bastante antiguas, y eso que fue bombardeada durante la segunda guerra mundial por los aliados. Suiza fue neutral durante la guerra, pero en el 1944 se le escaparon unos pepinos a los americanos de Estados Unidos inintencionadamente poco tiempo después de que los suizos volaran un avión estadounidense que pasó al su espacio aereo.
Durante la guerra mundial tenía que ser difícil ser neutral cuando todos los países vecinos sin excepción estabán luchando en uno u otro bando. Para no envolverse en la guerra, cualquiera que pasara a su espacio aereo era abatido, sin importar quien fuese.

La casa pintada más espectacular, la mejor que he visto en Suiza hasta el momento se encuentra en el centro de Schaffhausen, es la Haus zum Ritter (la casa del guerrero)
Las mejores vistas de Schaffhausen se obtienen desde el Munot, la fortaleza circular del siglo XVI sobre la cima de una colina llena de viñedos, en el mismo centro de la ciudad. Por fuera es vistoso, pero por dentro básicamente no tiene nada, o si lo hay no lo recuerdo, por lo que deduzco que si hay algo no es excesivamente interesante, por lo menos para mí.

Después de la visita a la ciudad, que no se tarda mucho, me encamino al verdado destino de mi excursión de hoy: las cataratas del Rin, las más altas de Europa.
Es una ruidosa caída de 23 metros muy cerca de Schaffhausen en la localidad de Neuhausen am Rheinfall. Llegar allí a pie no es una idea muy descabellada, es un paseo, si se tienen ganas de pasear. Me costó un poco llegar porque andaba despistado y hasta me metí en una granja ajena, pero tras preguntar un par de veces llegué.
Como estamos en invierno las cascadas no bajan con tanta agua.
Haus zum RitterHaus zum RitterHaus zum Ritter

La casa más bonita de Schaffhausen
Dentro de unas semanas, que empiece la primavera y el deshielo será más espectacular.
Lo más vistoso de la catarata son dos peñascos que se encuentran justo en medio de la caída, uno con una banderita suiza.
He de decir que no me puso los pelos como escarpias ni me hizo llorar de la emoción, pero sí que te puedes acercar bastante, tocar con las manos el agua en la caída, y sentir toda la fuerza.

De paseo volví a Schaffhausen y a su estación de tren. Mi siguiente visita fue Stein am Rhein, un pueblo en el Rin de esos que en verano no entra un alfiler porque reciben muchos visitantes.
El sol poco le estaré viendo, pero los lugares que visito siempre están muy tranquilos. (quitando el castillo de Chillon en Montreux)
Como en Schaffhausen, a los americanos de Estados Unidos se le escaparon alguna bomba, en 1945, ocasionando algún destrozo, pero ya está todo arreglado.
La plaza del ayuntamiento o Rathausplatz es uno de esos sitios dignos de aparecer en la caja o envoltorio de unas galletas caras. Es una plaza alargada, todas sus casas están muy pintadas y ninguna desmerece. La verdad que es una cucada.

Como Stein es pequeñito, enseguida se visita. Me da tiempo a ver otro lugar. Decido cruzar la cercana frontera alemana y pasar a Constanza, en el Bodensee o lago de Constanza, que con el lago Lemán son los dos mayores que bañan suelo helvético.
La ciudad nunca fue bombardeada durante la guerra, así que no hay nada reconstruido. Me imaginaba entonces que podía ser una ciudad como el Frankfurt de Heidi, cuando está con Clara y la señorita Rottenmeyer, pero no es para tanto, es agradable con sus calles peatonales, pero no para emocionarse.
Uno de sus monumentos más significativos es la catedral, dónde se celebró el Concilio de Constanza (1414-1418), con el que se termina el cisma de occidente y se pone fin a la caótica situación de la iglesia. Cuando se celebró había tres papas!!, entre ellos Benedicto XIII, el papa Luna. (Ya pasó el resto de su vida en Peñíscola). Ya que estaban metidos en faena, aprovecharon para quemar vivo a Jan Hus, que había viajado a Constanza para defender sus puntos de vista. Parece que les debió de caer mal. Hace poco ya el Vaticano le pidió perdón.

Después de un paseíllo y tomar un bocadillo, cuando empieza a oscurecer tomo el tren de regreso a Berna. Me revisan el pasaporte, pues hay que volver a entrar a Suiza, y depués de que un guarda me mire mal, me dejan pasar y monto en el tren.

Cuando llego a casa están ya todos los compañeros de habitación preparándose para dormir. Charlamos algo, lo justo para dejarme decir que en las próxima elecciones que tenemos en España, o bien saldrán elegidos los socialistas o bien los populares, cosa que me disgusta, pues no me parecen buena opción ninguno de los dos.
Ya lo he soltado, ya me he quedado a gusto y duermo como un angelito de bien.




5th March 2004

Again, another cloudy sky menacing rain or snow says good morning to me. Today I´ll go to the most norheastern part of Switzerland: to the river Rhine area.
After changing trains in Zürich and leaving behind Winterthur, I arrive in Schaffhausen, the capital of the same name canton, on the north side of Rhine river and surrounded by Germany in most of its sides.
It joined the Swiss Confederation in 1501 and is a medium size town, for Swiss standards. In the center quite a few old houses remain, even if Schaffhausen suffered a bombing raid by United States Air forces aircraft in april 1944 by mistake, at least that was said. One month before the Swiss army had shot down an american bombier.
During the war being neutral had to be quite difficult when all the neighbouring countries were fighting each other. To not get involved in it, anything that entered its airspace was shot down no matter if allies or from the axis.

The painted house most spectacular, the best one I´ve seen in Switzerland so far is in the town center of Schaffhausen and its name is Haus zum Ritter (the knight´s house).
The best views over Schaffhausen are from the Munot, a circular XVIth century fortification on the top of a vineyard covered little hill in the center of the town. The outside was nice, but I can´t tell about the inside for I don´t remember, so I guess it wasn´t that interesting, at least for me.

After my visit to the city, that was not long, I go for my actual destination for today: the Rhine falls, the highest big falls in Europe.
It is a noisy 23 meters high fall in the river, very close to Schaffhausen, in the village of Neuhausen am Rheinfall. It is like a little more than half an hour to get there from Schaffhausen old town, so I prefered to walk.
It took me more than that cause I got lost a little, tresspassed even into private property, and after asking to an old woman I found my way to the falls.
In winter they don´t have as much water as in spring, after the melting of the snow and ice, or summer, but it´s ok though.
The most outstanding feature are the couple of rocks just in the middle of the fall, the biggest one with a Swiss little flag on its top.
It didn´t make me cry because of the emotion that its beauty caused me, but I could go close enough, touch the water when falling and feel its force, that was anyway a good experience.

I walked back to Schaffhausen and the train station and my next stop was Stein am Rhein, one of those quaint cosy little villages that get packed up with tourist in summer days. In
SchaffhausenSchaffhausenSchaffhausen

desde la otra orilla del Rin
this trip I´m hardly seeing the sun, but the places I visit are always almost empty, of tourist I mean. (but for Chillon castle in Montreux).
Also in Stein some bombs in 1945 accidentally fell during the WWII: they were americans from the United States. No traces of it remain.
The Rathausplazt (Town hall square) in Stein is one of those places worthy of decorating some very expensive tin cookies or chocolate boxes. It´s a long square in which every single house is painted with delightful decorations.

Stein is a small villages, so it doesn´t take long to visit it. I have enough time to go to another place, and the place chosen is Konstanz, a town on the other side of the German border at the Bodensee or Lake Constance bathing both Germany and Switzerland and as big as Lake Leman. Constance never was bombed during the WWII, so there is nothing reconstructed like in many other German cities. I was hoping then to find a german town very similar to a pre-war Frankfurt like in Heidi cartoons with Mrs Rottenmeyer, but it wasn´t that big deal. It is ok, and it´s worth a look and a walk
MunotMunotMunot

El castillo de Schaffhausen
though.
One of the most outstanding monuments is the cathedral, where the Council of Constace took place between 1414 and 1418. The major achieve of this Council was to put an end to the Western Schism, that caused to the church to have three popes at the same time. They took advantage to the situation and burnt Jan Hus alive. He came to Constance from Bohemia to defend and explain his opinions and points of view. It seems that the others didn´t like them. Now the Vatican is sorry.

After a stroll and a sandwich I decide that it´s high time to go back home. At the border station the Swiss police take a look at my passport with a disliking expression in his eyes, and the I am allowed to get in the train.

When I get to the Bern hostel, all my dorm pals are ready for bed. We chat a little bit before covering in our sheets and I even talk a little bit about politics, for I´m not too conviced by the majority political parties in my country, PP and PSOE and we are having elections in a week! God damn it!! After having eased, I sleep more than all right.


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SteinStein
Stein

Kloster St Georgen. La fundación de este monasterio supuso el nacimiento de Stein am Rhein.
RathausplatzRathausplatz
Rathausplatz

Plaza del ayuntamiento de Stein


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