Quan Lạn island


Advertisement
Vietnam's flag
Asia » Vietnam » Northeast » Quang Ninh » Bai Tu Long Bay
May 2nd 2012
Published: May 2nd 2012EDIT THIS ENTRY

Bái Tử Long bayBái Tử Long bayBái Tử Long bay

View from window of speed boat when I traveled from Quan Lạn island back to the mainland. There are many islands like this in the bay.
After I was back home from Hà Giang, I booked another tour to the far north (Cao Bằng province), but the tour was cancelled a couple of days before the trip. I decided to change to a 3-day tour to Quan Lạn island. April 30 and May Day are one of the biggest festivals in Vietnam, so hotels are fully booked in advance and prices often go up. I chose to travel on a tour as it was very close to the holiday and it was also more convenient. My 3- day tour (from 28 to 30 April) costs US$150. Quan Lạn is one of the islands in Bái Tử Long bay (north east of Hạ Long bay). We left Hanoi at 5:30am and traveled 216km to Cái Rồng port, then we changed to a speed boat. After 45 minutes we arrived at Quan Lạn island. It took us 6 hours to travel from Hanoi to the island. We couldn’t go faster as the police always check traffic speeds on the highways and impose heavy fines on drivers who break the speed limit.

Tuk tuk is the major means of transport on the island. We went by tuk tuk to
A house by the road in Minh Châu communeA house by the road in Minh Châu communeA house by the road in Minh Châu commune

On the first day of the trip I visited a beach then walked along a country road.
Minh Châu beach (3km). There are 2 communes (Minh Châu and Quan Lạn) on the island and the population is 7,000 people. Tourists choose to stay in Minh Châu commune as the beaches over there are better. Total length of the road from north to south of the island is only 16km. Not only clean and beautiful beaches, the white sand on Quan Lạn island is so soft and smooth like silk. The sand is also used for making glass. I have been to many beaches in Vietnam and I think the island has some of the best beaches in Vietnam. Because it’s cold in the winter, tourists only visit the island from April to September. There is no power on the island yet, so the locals have to use generators. However, power will be supplied from the mainland later this year.

We had two free afternoons on the tour, so I spent time walking to a couple of beaches (Minh Châu beach and white sand beach). The countryside landscape along the road toward the south of the island is another interesting thing to see. We also made a short visit to Quan Lạn commune (13km south of Minh
The white sand beachThe white sand beachThe white sand beach

The sand at this beach is so white, soft and smooth. Thus it's called 'the white sand beach". This beach is located in the north of the island.
Châu beach), but not much to see there, other than a 200 year old pagoda. From 7pm to 9pm is the time when mosquitoes from the trees fly around, so everyone had to apply mosquito repellent. As tourists have nothing to do in the evening, Karaoke is a good choice for entertainment. I saw groups of tourists singing Karaoke every 10-20m along the beach, so it was quite funny to hear different songs and voices.

Other than beautiful beaches and countryside landscape, seafood is another highlight of my trip. I had the chance to taste two types of oysters and seaworm. Quan Lạn is still off the beaten path for tourists, however it will develop in the next 10 years. I met the director of Đình Anh travel company at Minh Châu resort. He went to the island for the first survey in 2002 and decided to invest in the island. It has been 10 years since his first visit, now he owns Minh Châu resort. Everything on the island must be brought from the mainland, so we admire his efforts to build up the resort and develop tourism on the island.

Travel tips: Cái Rồng port is
Pagoda in Quan Lạn communePagoda in Quan Lạn communePagoda in Quan Lạn commune

On the second day of the trip, we traveled 13km from Minh Châu beach to Quan Lạn town and visited this pagoda.
located 46km north of Hạ Long city. The route you will go is Hạ Long city – Cẩm Phả – Cửa Ông – Vân Đồn – Cái Rồng port. You can stay overnight near the port as guesthouses and restaurants are available. There are some speed boat rides between Cái Rồng port and Quan Lạn island every day and a ticket costs about US$6/person. You can find hotels and guesthouses along the road next to Minh Châu resort.

Đảo Quan Lạn – Ngày 28-30/4/2012

Ngay sau khi từ Hà Giang trở về Hà Nội, tôi đặt tour đi Cao Bằng 4 ngày, nhưng 2 ngày trước chuyến đi thì tour lại bị hủy. Tôi quyết định chuyển sang đi tour thăm đảo Quan Lạn 3 ngày. Giá tour là 3 triệu đồng. Quan Lạn là một trong những hòn đảo của vịnh Bái Tử Long, nằm ở phía đông bắc của vịnh Hạ Long. Đoàn của chúng tôi khởi hành lúc 5 giờ rưỡi sáng và đi 216km đến cảng Cái Rồng thuộc huyện Vân Đồn, tỉnh Quảng Ninh. Từ đây, chúng tôi đi bằng tàu cao tốc mất 45 phút ra đảo Quan Lạn. Như vậy là
Selling fishes at Cái Rồng portSelling fishes at Cái Rồng portSelling fishes at Cái Rồng port

We were back to the mainland after visiting the island. I saw some women selling fishes and oysters at the port.
để đi từ Hà Nội đến đảo Quan Lạn phải mất 6 giờ đồng hồ. Thời gian đi lại lâu như vậy vì công an bắn tốc độ trên đường nên xe không thể đi nhanh được.

Chúng tôi đặt chân lên đảo lúc 12 giờ rưỡi trưa và đi bằng xe tuk tuk về bãi biển Minh Châu cách bến thuyền 3km. Tuk tuk là phương tiện giao thông chủ yếu ở trên đảo và ở đây chỉ có vài chiếc xe ô tô. Minh Châu và Quan Lạn là hai xã duy nhất ở trên đảo. Khách du lịch thường chọn Minh Châu vì ở đây có bãi biển đẹp và các dịch vụ như khách sạn, nhà nghỉ v.v. Dân số ở trên đảo là 1.000 người ở xã Minh Châu và 6.000 người ở xã Quan Lạn. Tổng chiều dài đường bộ ở trên đảo từ bắc đến nam chỉ có 16km. Các bãi biển ở đảo Quan Lạn không chỉ trong xanh và sạch mà cát ở đây trắng muốt và mịn như nhung. Tôi đã đi đến rất nhiều các bãi biển ở Việt Nam và có thể nói rằng đảo Quan Lạn
Seaworm (Sá sùng)Seaworm (Sá sùng)Seaworm (Sá sùng)

Seaworm is cooked with vegetables and it's one of the famous seafood on the island. (Sá sùng hay giun biển màu trắng là đặc sản của đảo Quan Lạn. Khi ăn cảm thấy lạo xạo vì có cát).
là một trong những nơi có bãi biển đẹp nhất Việt Nam. Trên đảo cũng có mỏ cát và cát ở đây được dùng để làm thủy tinh. Mùa du lịch ở trên đảo kéo dài từ tháng 4 đến tháng 9, sau đó thì không có khách du lịch đến đây vào mùa đông. Hiện giờ, trên đảo chưa có điện và phải dùng máy phát điện, nên cứ đến 5 giờ rưỡi sáng là chủ khách sạn lại cắt điều hòa. Đến cuối năm nay thì đảo Quan Lạn mới chính thức có điện.

Theo chương trình tour thì chúng tôi có hai buổi chiều rảnh rỗi để dạo chơi và tắm biển. Tôi đi bộ đến thăm hai bãi biển là bãi Minh Châu và bãi cát trắng. Phong cảnh làng quê dọc theo con đường đi về phía nam của đảo cũng thật thanh bình. Buổi sáng ngày thứ hai trong tour, chúng tôi đi 13km xuống phía nam của đảo để thăm quan khu sinh thái Vân Hải và cụm di tích đền và chùa Quan Lạn 200 năm tuổi. Khu vực xã Quan Lạn sầm uất hơn một chút vì đông dân hơn, nhưng cũng không có nhiều nơi để thăm quan.

Buổi tối ở khu vực bãi biển Minh Châu đường tối và yên tĩnh. Vì đây là khu sinh thái nên có nhiều cây cối và muỗi bay ra hoạt động từ 7 giờ đến 9 giờ. Khách du lịch phải mang theo thuốc xịt muỗi để tránh bị muỗi đốt. Vì chẳng có gì để vui chơi, nên khách du lịch thường chọn hát Karaoke. Dọc theo bãi biển, cứ 10-20m lại nghe thấy một nhóm khách nào đó đang hát Karaoke. Giá cả trên đảo khá đắt vì mọi thứ phải mang từ đất liền, ví dụ như một chai nước ra đến đảo thì đắt gấp đôi.

Trong chuyến đi này, tôi cũng có dịp thưởng thức các loại đặc sản biển như sá sùng (giun biển màu trắng), tu hài, cá song và hàu. Số lượng khách du lịch đến thăm đảo Quan Lạn vào ngày lễ rất đông, nhưng ngày thường thì khá vắng. Tôi nghĩ là trong 10 năm tới thì du lịch trên đảo sẽ rất phát triển. Tôi cũng hy vọng hòn đảo này sẽ giữ nguyên vẻ hoang sơ và sẽ không giống như đảo Cát Bà. Tình cờ lúc ăn sáng ở Minh Châu resort, tôi có cơ hội trò chuyện với anh Đình Anh là giám đốc công ty du lịch Đình Anh ở Hà Nội. 10 năm trước, anh ra đảo lần đầu tiên và quyết định đầu tư ở đây. Hiện nay, anh là chủ của khu Minh Châu resort nổi tiếng ở trên đảo. Anh Đình Anh là một người trẻ tuổi và tài năng. Để xây dựng được Minh Châu resort, mọi thứ đều phải mang từ đất liền ra đảo, nên chúng ta có thể hình dung được phải mất bao nhiêu công sức để đưa những bãi biển hoang sơ lên bản đồ du lịch Việt Nam.

Ghi chú: Nếu bạn muốn tự đi du lịch thì có thể đi bằng xe ô tô chất lượng cao từ Hà Nội đến thành phố Hạ Long (170km). Cảng Cái Rồng cách Hạ Long 46km về hướng bắc, theo tuyến đường Hạ Long – Câm Phả - Cửa Ông – Vân Đồn – cảng Cái Rồng. Tại cảng Cái Rồng cũng có nhà nghỉ. Mỗi ngày có vài chuyến tàu cao tốc đi từ cảng Cái Rồng đến đảo Quan Lạn hoặc Cô Tô. Vé tàu cao tốc đi ra đảo Quan Lạn là 120.000 đồng và mất 45 phút đi tàu. Dọc theo con đường cạnh Minh Châu resort có các khách sạn và nhà nghỉ. Nếu đi ra đảo Cô Tô thì phải đi bằng tàu to hơn vì phải ra biển. Theo như tôi biết thì các dịch vụ du lịch ở đảo Cô Tô chưa phát triển bằng đảo Quan Lạn.


Additional photos below
Photos: 40, Displayed: 30


Advertisement

Raw oyster meat (Hàu sống)Raw oyster meat (Hàu sống)
Raw oyster meat (Hàu sống)

This is also one of the local specialties. Lemon water is poured over the raw oyster meat before eating. (Hàu cũng là một đặc sản khác của đảo Quan Lạn, cùng với sá sùng và tu hài. Khi ăn vắt chanh lên hàu sống).
Me at the white sand beachMe at the white sand beach
Me at the white sand beach

Myself and two couples walked one km to this beach and we really liked the white sand. However, most people prefer swimming in Minh Châu beach which is further south.
Karaoke along the beach in the eveningKaraoke along the beach in the evening
Karaoke along the beach in the evening

Nothing to do in the evening so tourists often choose Karaoke and sing Vietnamese songs. It's funny that every 10-20m we can see a group singing Karaoke.
Oysters (Con hàu)Oysters (Con hàu)
Oysters (Con hàu)

One of the seafood on the island.


5th May 2012

So quite place is'nt it !
Hello back again, During holidays , the place was not overcrowded isn't it . So peaceful and quiet that is what like most. As noticed before, RedRiver is so photogenic isn't she!!
5th May 2012

This looks like a nice place to visit. The oysters looked yummy. Thanks for another informative blog.
6th May 2012
Me at the white sand beach

Quan Lan island
Thanks for the interesting blog. I had not heard about this island before - the white sand beaches look beautiful.

Tot: 0.178s; Tpl: 0.014s; cc: 18; qc: 28; dbt: 0.0272s; 28; m:apollo w:www (50.28.60.10); sld: 3; ; mem: 6.5mb