Koh Tao: Same, but different.


Advertisement
Thailand's flag
Asia » Thailand » South-West Thailand » Ko Tao
February 17th 2012
Published: February 18th 2012EDIT THIS ENTRY

[youtube=5ENAcObgoLU][youtube=N-lK1VZ7P5w][youtube=ZIrdNYFiIrU][youtube=vGsRw2M6PQM]
View from our hotelView from our hotelView from our hotel

Vue sur la baie de Chalok, de notre hôtel (Laem Klong)
La version française suit.

Koh Tao

Although Koh Tao shares many characteristics with Florida/Cuba like resort locations, this island (which has been dubbed Thailand’s Mecca of diving) has maintained an informal charm that distinguishes it from the artificialities that some see in “all-included” vacation spots (same but different!). In spite that almost all economic activity on the island revolves around the tourism industry, Koh Tao imparts a sense of freedom and spontaneity that makes it feel almost like a commune.

Many of the smaller bungalow resorts on Koh Tao are built in harmony with the natural environment. They meld with the stony shores or use bamboo and straw to fit with palm trees and the surrounding foliage. Often those that don’t keep to this style can at least make themselves subtle by staying small and keeping trees in the area. However, many regulars and denizens feel that the growth of towering condominiums that do not mimic this organic feeling is threatening to transform the island forever. Still, Koh Tao remains a small corner of paradise and some efforts are even being made to improve the waste management situation. Our stay there was short and sweet, but
Restaurant sur pilotisRestaurant sur pilotisRestaurant sur pilotis

View from the stilt restaurant near our hotel. Nice view over the bay and great atmosphere at night and morning.
we are already determined to return as soon as we can.

Diving

Diving in Koh Tao is cheap, easy, fun, exciting, educative and addictive. During our stay we dived with Big Bubble diving school (one of many schools but a great one). We did a tune up dive (to help remember the basics), six fun dives and one qualification dive for night diving. Koh Tao’s many dive resorts are dirt cheap. Every dive site has coral reefs and usually impressive relief, immense schools of fish and sometimes rare finds. You can do the full gamut of qualifications from the basic Open Water licence to Dive Master with PADI or SSI for a fraction of the usual price. All in all our dives and courses (which were always with helpful and instructive underwater guides) came to a meagre 230$ (equipment, air, boat and taxi included) in total and our waterside lodging at Laem Klong resort was just under 12$ a night. For the last two nights we went to a slightly more expensive resort (30$ a night) just around the point from our first location to a part of the island called Shark Bay.

<strong style="mso-bidi-font-weight:
Gecky the geckoGecky the geckoGecky the gecko

Hanging out on our balcony
normal;">Our stay at Rocky Resort

The room in the second resort was nice and pretty if slightly mouldy, but the resort was well worth the stay especially because of the generous and friendly bartender Lukai. Lukai has been on Koh Tao for fourteen years and has learned to be a sort of Jack of All Trades by working in a resort in Chalok Bay. He later struck a deal with the Rocky Resort in shark bay allowing him to combine and transform two bungalows into his own sea side balcony bar. He does chores and repairs for the resort and in exchange he can operate his bar on the property. During a late night drink with Lukai he explained to me how he kept the foundations of the bungalows but tore down the walls and installed bamboo sheets and furniture with the help of his friends. The bar overlooks Shark Bay and is complete with hammocks, mattresses and games. If you ever find yourself in Koh Tao take the time to visit our friend Lukai!

Shark hunting

On the morning of our last day (before taking the boat back to the mainland in the afternoon), I went snorkelling in the bay next to our resort looking for black tipped reef sharks. Mel and me had gone the evening before but had only spotted a few barracudas. This morning I went a little further to a point Lukai had hinted. Coming up to the buoy where Mel and me had stopped the day before, I quickly spotted a few barracudas and as I moved forward I came face to face with a Trigger Fish. At first I thought it would attack me (though fairly small, trigger fish can be territorial), but even as I presented my fins in defence it zoomed past me and was gone as quickly as it had come. A few strides latter I spotted my first shark. Like other sharks of its species it was only 1 to 1.5 meters long as it swam along the bottom. After following it for a few seconds I realised that I had about 10 sharks swimming around me in groups of threes! Although they are not dangerous and barely seemed to notice my presence, I didn’t stick around for much more than a minute! On my way back I spotted a cluster of barracudas swimming near the surface. Having seen a trigger fish 10 sharks and about 15 barracudas (not to mention a score of smaller fish) I thought it was a good swim for a last minute swim in Koh Tao!

Julien

------------------------------------------------------------

Ahhhhhhhhhhhhhhh!!!! Nous sommes arrivés à Tokyo, depuis deux jours déjà. Et il fait tellement froid!! Partout!!! Et ça coûte cher! Partout! Je veux retourner à Koh Tao maintenant!

Bon, trêve de chialage d’une fille qui a vécu dans un paradis pendant 10 jours et qui est en « withdrawal ». Je vais vous présenter le dit paradis, qui s’appele Koh Tao et qui est à 8 heures de bus et 3 heures de bateau de Bangkok. Mais qui pourrait aussi bien être à l’autre bout du monde, tellement c’est différent. Koh Tao fait partie d’un ensemble d’îles au climat tropical et baignées par des eaux bleues et remplies de poissons et de coraux. On a fait pleins de trucs, comme plonger huit fois dans des eaux transparentes emplies de poissons et de coraux pour le prix de deux plongées régulières partout ailleurs dans le monde. Aussi, manger, boire et se promener. Des vues incroyables partout et le sentiment d’être dans un refuge de paix et de beauté comme il ne s’en fait plus. J’y serais restée toute ma vie, quoi. C’est pourquoi on y retournera, le plus souvent possible

Voilà, c’est tout ce qu’il y a à dire pour vous faire sentir comment j’ai passé 10 jours dans un état d’extase total. Les photos vont mieux expliquer le reste. Il faut quand même que je parle des deux Thaïs qui nous ont marqués lors de ce périple, et j’ai nommé Tik et Lukai.

Tik : en se promenant un jour sur une route relativement déserte menant d’une plage à l’autre, nous tombons sur une boutique offrant sur sa devanture des sacs en cuir. Aiguisés par notre intérêt pour tous les trucs en cuir de ce monde qui pourraient se porter à Bicolline, nous sommes accueillis par un fan de Bob Marley et de Che, qui passe sa journée avec des amis et passants dans sa boutique à boire et s’amuser. Il prêche pour la paix et l’amour dans le monde, et chiâle contre tout ce qui est argent, gouvernement et injustices. Bref, un hippie, mais un hippie thaï, et on n’en a pas rencontré
Julien happy after a day snorkelingJulien happy after a day snorkelingJulien happy after a day snorkeling

(and Game of thrones reading on the beach, with a good beer)
un seul autre comme lui! On a fini par lui acheter des trucs pour nous-mêmes mais aussi pour mes compagnons de Bicolline à qui j’avais envoyé des photos de ses produits pour prendre des commandes.

Lukai : Nous avons passé nos deux dernières nuits au Rocky Resort, sympathiques bungalows perchés sur les rochers et la mer dans une petite baie plus tranquille que celle où nous avons passé une semaine. Nous y avons rencontré Lukai, jeune Thaï super sympa et énergique qui détient un petit bar paradiasiaque avec vue sur la mer et hamacs. Son bar n’est pas très fréquenté mais il ne s’en plaint pas; il aime les choses simples et veut tout d’abord que ses clients puissent y relaxer. Il était très ouvert et intéressé et ce serait probablement devenu un ami si nous y étions restés plus longtemps.



Si jamais j’étais présidente de Koh Tao :

- - J’imposerais une limite sur le nombre de motos louées aux touristes et j’augmenterais le nombre de vélos.

- - J’arrêterais la construction, du moins pour la moitié de l’île qui est déjà surbâtie.

- - Je ferais faire une étude de potentiel archéologique ainsi qu’un inventaire complet de l’ île... Supposément que jadis, l’île était un refuge pour les pirates et les prisonniers!

- - J’enfouirais les fils électriques. En plus d’enlaidir le paysage, ils font un bruit atroce.

- - Je donnerais un bon coup de pied au cul des cons qui jettent leurs bouteilles de bières sur la plage et dans les fossés. Puis je les embarquerais pour un petit voyage vers le Pôle Nord, par pure méchanceté.

- - Je mettrais plus de budget dans le nettoyage de l’île et je mettrais sur pied un comité de sensibilisation à la sauvegarde de l’environnement.

Je ferais tout cela parce que l’île le mérite amplement. Elle était jadis un paradis, elle doit sûrement l’être de moins en moins. Les Thaïlandais se sont embarqués dans une folie du développement sur l’île, et il y manque visiblement une vision à long terme, de développement durable et de respect pour l’environnement. Heureusement, c’est une île qui ne comporte pas énormément de possibilités pour les grandes plages, mais beaucoup plus pour ses sites de plongée, considérés parmi les plus beaux au monde. Peut-être s’évitera-t-elle
Mélanie heureuse après une journée de snorkelingMélanie heureuse après une journée de snorkelingMélanie heureuse après une journée de snorkeling

(avec les mêmes choses que Julien, voir photo ci-dessus ;)
le phénomène « resortisation » un peu plus longtemps que Phuket et toutes les autres anciennes îles paradisiaques de ce monde.

Mélanie


Additional photos below
Photos: 63, Displayed: 28


Advertisement

I'm really really really really happyI'm really really really really happy
I'm really really really really happy

Hope I can find it in Montreal, it's damn good.
Verre de vin, plage et bougiesVerre de vin, plage et bougies
Verre de vin, plage et bougies

Un bar sur la plage, du vin et de la bonne musique.
Vue du balcon de notre chambreVue du balcon de notre chambre
Vue du balcon de notre chambre

We know we showed one already but it's just to make sure you understood that we had this view every day walking out of our door. Yup.
TikTik
Tik

Pour savoir qui il est, voir la partie de Mélanie.
The best pancake show in AsiaThe best pancake show in Asia
The best pancake show in Asia

Really, you would think that making a show out of pancake is impossible. This guy prove it wrong.


21st February 2012
Mélanie heureuse après une journée de snorkeling

monokini inversé??
Tu es superbe mélanie! Ca donne le goût d'aller s'étendre sur la plage à vos côtés! Mais on dirait vraiment que tu as pas de bobette! C'est tu la mode du monkini inversé? lol! j'espère que tu t'amuses bien même si tu as quitté ton paradis, j'attends de tes nouvelles!
21st February 2012
Mélanie heureuse après une journée de snorkeling

ahhhhhh......ouin maintenant que tu le dis on dirait vraiment que j'en ai pas! mais sont là! sont cachées en arrière de mon bras lol. Le plus dur d'avoir quitté Koh Tao c'est le froid et le fait que tout est cher! Mais bon, c'est l'fun pareil...
29th February 2012

Le Paradis!
Wow, ça me fait juste rêver à nouveau! Je vous l'avais dit que c'était le paradis hein? Et je suis juste contente que vous le viviez vous aussi! Et moi aussi, je veux y retourner! Juste comme ça c'est quoi le super bon jus? Et les pancakes, vous les avez mangés où? grosse bises!
5th March 2012

Le super bon jus? avec le coq sur la bouteille? C'est une sauce à tremper piquante, mais sucrée tout à la fois. Je crois pas en avoir vu à Montréal. Et pis les crêpes c'était juste en face du dépanneur de Chalok Bay.
29th February 2012

BABALOO BAR!
AHhhhhhhh! Je m'étais dit que je me marierais au babaloo bar avec tous mes amis pour vivre ce rêve avec moi! Vous allez être là? La nourriture est tellement bonne en Thaïlande et super fraîche! Et fuck la roche dans la toilette hahaha!!!!!!!
5th March 2012

Tu parles que je serai là! C'est pour quand? hihi
29th February 2012

île de la Tortue!
Yes, see you soon!

Tot: 0.238s; Tpl: 0.017s; cc: 8; qc: 46; dbt: 0.0606s; 46; m:apollo w:www (50.28.60.10); sld: 3; ; mem: 6.5mb